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101 meilleurs établissements vinicoles en Amérique 2017 Diaporama

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Notre panel classe les meilleurs producteurs de Californie et de 13 autres États, de Washington à la Virginie, du Maryland au Texas

Lukasz Szwaj/Shutterstock

Ce sont tous de grands vignobles.

101 meilleurs établissements vinicoles en Amérique 2017

Lukasz Szwaj/Shutterstock

Lorsque Leif Erikson a surnommé la côte nord-américaine "Vinland" ou "Winland" vers 1000 après JC, il a peut-être voulu ou non appeler notre continent une terre de vignes (les linguistes disent que le terme pourrait aussi signifier "terre de prairies") — mais une terre de vignes, c'est ce que nous sommes devenus. La quantité et la variété de bons et de grands vins produits en Amérique ont augmenté de façon exponentielle au cours des dernières décennies. Il est maintenant produit dans les 50 États – même à Hawaï, même en Alaska (bien que, certes, les offres de ce dernier État soient principalement composées de fruits et de baies, ainsi que de jus de raisin importé de climats plus tempérés) – et il existe des bouteilles à savourer de presque toutes les sources.

Réduire notre richesse œnologique nationale à seulement 101 établissements vinicoles est donc une tâche ardue chaque année. Pour nous aider à relever le défi, nous faisons appel chaque année à des experts dans le domaine, de tout le pays - sommeliers, écrivains et blogueurs sur le vin (y compris nos propres contributeurs, bien sûr), chefs et restaurateurs, et bien sûr les connaisseurs du vin rédacteurs en chef de The Daily Meal — leur demandant de nommer leurs établissements vinicoles préférés (jusqu'à dix par personne) et de nous dire ce qu'ils aiment à leur sujet.

Cette année, nous avons invité une soixantaine de ces amateurs de vins professionnels (ou amateurs passionnés) à se prononcer. Certains de nos répondants ont demandé à garder l'anonymat, mais nous sommes heureux de pouvoir saluer l'aide, dans l'élaboration et le classement de notre liste, de nos fréquents contributeurs au vin Roger Morris, Andrew Chalk, Gabe Sasso, Anne Montgomery et John Tilson (de The Underground Wineletter) ; les chefs/restaurateurs Cindy Pawlcyn, Robert Del Grande et Norman van Aken (tous trois membres du Daily Meal Council) et le restaurateur de New York/Nouvelle-Orléans Sean Josephs ; David Sawyer, directeur des vins au Lilia Ristorante de Brooklyn ; les écrivains Stacy Slinkard, Tom McNamee et S. Irene Virbila (ancienne critique gastronomique et chroniqueuse de vins pour le Los Angeles Times) ; l'épicier extraordinaire et expert en vin très respecté Darrell Corti (également membre du Daily Meal Council); Steve Wallace, propriétaire à la retraite du légendaire Wally's Wine & Spirits à West Los Angeles ; et Renée B. Allen, directrice du Wine Institute of New England. Nous avons également inclus quelques remarques qui nous ont été faites pour les éditions précédentes de cette liste par les sommeliers Dan Davis du Commander's Palace à la Nouvelle-Orléans et Eduardo Bolaños des restaurants du groupe Terroni à Los Angeles ; Daniel Johannes, directeur des vins d'entreprise pour le groupe Dinex de Daniel Boulud; et les écrivains sur le vin Elizabeth Schneider et Keith Beavers.

En rassemblant les nominations, nous nous sommes retrouvés avec une liste de plus de 250 établissements vinicoles, anciens et nouveaux, grands et petits, beaucoup d'entre eux nominés à plusieurs reprises. Nous avons pris en compte nos propres notes de dégustation de millésimes récents, consulté les principales publications et newsletters sur le vin, pris en compte les récompenses récentes de concours prestigieux, et réduit les choix à 101.

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Dans le processus de nomination, nous avons demandé à notre panel de considérer non seulement les endroits évidents – la Californie, le nord-ouest du Pacifique, la Virginie et l'État de New York – mais l'ensemble du pays. La majorité de nos choix, 61 des vignobles répertoriés, se sont avérés californiens ; comme indiqué, de nombreux autres endroits font du bon travail avec le vin, mais le Golden State est toujours de loin le plus grand État producteur et possède toujours le plus grand nombre de grands établissements vinicoles. Le nord-ouest du Pacifique (Idaho inclus) est également bien représenté, mais vous trouverez également des établissements vinicoles de New York (à la fois les Finger Lakes et Long Island) et de Virginie, et du Maryland, du Texas, du Colorado, de l'Arizona, du Nouveau-Mexique, du Michigan, Pennsylvanie et Connecticut.

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Parmi nos « meilleurs » figurent des producteurs de longue date qui ont contribué à la révolution du vin californien au milieu du XXe siècle (Robert Mondavi, n°64, et Heitz Cellar, n°20) ; de nouveaux petits producteurs prometteurs (Sandlands, n° 64 ; Uvaggio, n° 92) ; les plus grands normalisateurs du nord-ouest du Pacifique (Quilceda Creek, n° 11 ; The Eyrie Vineyards, n° 61) ; le meilleur de l'État de New York et de la Virginie (Boundary Breaks, n° 42 ; Barboursville Vineyards, n° 8, respectivement) ; et, certainement, certains établissements vinicoles dont vous n'avez peut-être pas entendu parler, provenant d'endroits qui ne vous viennent peut-être pas immédiatement à l'esprit en tant que producteurs de vin (Nouveau-Mexique Gruet, n° 86 ; Colorado's Two Rivers, n° 100).

Ce que vous remarquerez peut-être qui manque, ce sont certains des « vins trophées » les plus célèbres de Californie – ceux qui vous coûteraient entre 500 $ et 1 000 $ ou plus par bouteille, si vous pouviez même en trouver un à vendre. Ceux-ci sont absents parce que, pour une raison quelconque (et nous pourrions en deviner quelques-uns), nos panélistes n'ont tout simplement pas voté pour eux. Cela dit, certains établissements vinicoles de notre liste commandent le prix le plus élevé, et certains sont difficiles à trouver dans les canaux de vente au détail ordinaires et s'adressent principalement aux clients de longue date de la liste de diffusion. D'un autre côté, de nombreux vins facilement accessibles sont également représentés, beaucoup d'entre eux offrant d'excellents vins à des prix équitables.

Ceux qui comparent le classement de cette année avec les 101 meilleurs de l'année dernière pourraient remarquer que 24 de nos « meilleurs » 2016 ne sont plus représentés. Cela n'indique pas nécessairement une baisse de qualité de leur part; beaucoup d'entre eux ont encore reçu des votes cette année, mais les chiffres ont été calculés un peu différemment cette fois-ci, laissant de la place pour de nouvelles entrées. Il en est de même pour les producteurs dont la position est descendue dans la liste ; cela ne veut pas dire que leurs vins ne sont pas aussi bons que l'année dernière, mais seulement qu'un panel légèrement différent a voté d'une manière légèrement différente.

Nous sommes fiers de la liste suivante et reconnaissants aux experts qui nous ont aidés à la compiler. Nous sommes également ravis d'entendre vos commentaires : votre établissement vinicole américain préféré a-t-il réussi ? Faites-nous savoir quel établissement vinicole de notre liste est votre préféré - ou si nous en avons manqué un que vous aimez - en nous tweetant @TheDailyMeal en utilisant le hashtag #101BestWineries.

101. Sunset Meadow Vineyards, Goshen, Connecticut.

Travaillant avec quelque 17 variétés de raisins vinifera (merlot, cabernet sauvignon, cabernet franc, lemberger) et hybrides (cayuga blanc, seyval blanc, chambourcin), George Motel, propriétaire de Sunset Meadow, est un champion des vins 100 % cultivés dans le Connecticut. Son répertoire comprend des offrandes sèches, demi-sec, douces et pétillantes. "Certains favoris personnels", nous dit Renee Allen, directrice du Wine Institute of New England, "incluent Cayuga White, un blanc sec rafraîchissant et croquant, et Midnight Ice, l'un des deux seuls vins de glace produits dans le Connecticut."

100. Deux rivières, Grand Junction, Colorado.

Bob et Billie Witham, originaires du Colorado, ont planté leurs vignobles à partir de zéro en 1999, ajoutant un domaine viticole, un centre de conférence et une « auberge de campagne viticole ». Ils produisent un riesling mi-sucré et un chardonnay au beurre, mais ce sont leurs rouges qui brillent vraiment. L'écrivain et sommelière du vin Stacy Slinkard salue la syrah et le cabernet sauvignon Two Rivers, tous deux à base de fruits cultivés sur le domaine, comme de "délicieux ambassadeurs de la scène viticole florissante du Colorado".

99. Novelty Hill Winery, Woodinville, Washington.

"Des vins à prix moyen toujours fantastiques dans un monde où il y en a trop peu", note Tom Ryder, connaisseur en vins et membre du conseil d'administration d'Amazon.com. Le vigneron ici est Mike Januik, de la cave adjacente (mais indépendante) Januik. Les propriétaires de Novelty Hill possèdent le réputé Stillwater Creek Vineyard de la vallée de la Columbia, et leur cabernet sauvignon d'origine est toujours très apprécié par les critiques, surtout compte tenu de son prix modeste de 30 $. Une excellente syrah et un assemblage de style bordelais appelé Cascadia remportent également des éloges.

98. Saintsbury, Napa, Californie.

"Élégant, pur pinot noir et chardonnay de la partie du district de Carneros dans le comté de Napa", s'enthousiasme Tom McNamee, l'auteur d'Alice Waters et Chez Panisse et The Man Who Changed the Way We Eat: Craig Claiborne and the American Food Renaissance. « Ils méritent une reconnaissance particulière car « Napa » n'est pas considéré comme un endroit pour le genre de vin de Saintsbury… [mais] [l]e terroir est néanmoins parfait : la baie de San Pablo en vue, avec ses nuits d'été fraîches et brumeuses ; septembre lumineux soleil ; superbe terroir (et sa gestion) ; sélection méticuleuse ; technique de vinification bourguignonne.

97. Brooks Winery, Amity, Minerai.

Ce joyau de Willamette Valley, fondé par le regretté Jimi Brooks et maintenant dirigé par sa sœur, Janie Brooks-Heuck, est spécialisé dans le riesling et le pinot noir, produisant plus d'une douzaine de variations sur le premier (du sec, fumé et à silex Vitae Springs au le juteux, mi-doux Le Chenaie et l'opulent Tethys, un vin de glace assisté par le vigneron) et une douzaine d'exemples distinctifs de ce dernier, dont un rosé vif et acidulé. Un complément de blancs à l'alsacienne complète le portefeuille, notamment un muscat sec et aromatique sous l'étiquette Terue.

96. Vignobles Castelli, Sébastopol, Californie.

Le comté de Sonoma ne manque pas de producteurs de pinot noir, et ce petit producteur de Green Valley fait de bons exemples de vin, léger et fruité, à des prix raisonnables - d'autant plus qu'ils passent trois ans en chêne français neutre et un an ou deux en la bouteille avant la libération. Là où Castelli brille vraiment, cependant, c'est dans ses efforts avec un cépage qui n'est pas traditionnellement vénéré en Californie : le grand nebbiolo du Piémont. L'offre actuelle comprend quatre versions différentes - dans des quantités allant de 30 à 75 caisses chacune - qui expriment le caractère du raisin à travers des sensations alternativement austères et luxuriantes, acidulées et magnifiquement fruitées.

95. Ste. Chapelle Winery, Caldwell, Idaho

L'Oregon et Washington, assez raisonnablement, attirent toute l'attention dans les cercles viticoles du nord-ouest du Pacifique, mais leur voisin à l'est compte désormais plus de 50 établissements vinicoles, le plus grand étant Ste. Chapelle, fondée en 1975 lorsque l'idée même du vin de l'Idaho ressemblait à une blague (et a été utilisée comme telle dans plusieurs films). Aujourd'hui, la cave - dont les propriétaires possèdent également la cave voisine Sawtooth Winery - produit une large gamme de vins de tous les jours agréables (riesling, sauvignon blanc, petit verdot, cabernet sauvignon, etc.) de premier ordre Série Panoramique grenache, malbec, petit verdot, syrah et ses chardonnays de vignoble unique, brillants et pleins de caractère variétal.

94. Jefferson Vineyards, Charlottesville, Virginie.

Jefferson Vineyards/Yelp

Baptisé d'après un vigneron pionnier de Virginie nommé Thomas Jefferson et basé autour du site de Colle, le domaine construit par l'associé toscan de Jefferson, Filippo Mazzei, ce vignoble familial de troisième génération réputé date du milieu des années 1980. Le grand viognier blanc du Rhône est considéré comme le cépage officiel de Virginie, et la version de Jefferson, selon l'écrivaine et sommelière du vin Stacy Slinkard, est la meilleure de l'État (les juges du Concours international des vins de San Francisco 2014 l'ont également apprécié, attribuant le millésime 2013 une double médaille d'or). L'autre force du domaine réside dans ses cépages bordelais - un petit verdot épicé est particulièrement impressionnant - et son assemblage Méritage.

93. Ravines Wine Cellars, Genève, N.Y.

Caves à vin Ravines/Yelp

Cette propriété attrayante de Seneca Lake est connue pour ses rieslings - "Les rieslings de New York ne viennent pas mieux…", a écrit Eric Asimov dans le New York Times il y a quelques années (et le Finger Lakes Dry Riesling 2014 était l'un des meilleurs du Wine Spectator 100 vins l'année dernière) - mais produit un portefeuille complet de bonnes choses. Un sauvignon blanc aux notes d'agrumes et de minéraux, un blanc plein de bouche issu de quelques cépages hybrides (cayuga et vignoles), un cabernet franc légèrement séduisant et un vin de dessert au miel fait à partir de grappes de chardonnay séchées au soleil appelé Appassionata sont parmi les remarquables.

92. Uvaggio, Napa, Californie.

Spécialisé dans les cépages italiens et méditerranéens français, le vigneron Jim Moore, un vétéran de longue date de la cave Robert Mondavi (n°64) produit un vermentino propre au parfum de pomme verte ; un blanc d'inspiration frioulane appelé Zelo Bianco, qui est principalement composé de pinot grigio, avec du traminer et du moscato giallo ajoutés; un muscat joliment parfumé mais sec et épicé (ainsi qu'un vin doux à base de muscat) ; un rosé cinsault juteux à la fraise ; un barbera intensément fruité ; et un primitivo mûr et poivré - parmi d'autres vins. Les anciens du commerce du vin apprécieront que le partenaire de Moore dans l'entreprise soit Mel Knox, l'ancien détaillant de vin et éducateur qui est devenu le champion des beaux fûts de chêne français pour les vignerons américains.

91. Caves Marietta, Cloverdale, Californie.

Nikolaï Litov/Shutterstock

Le propriétaire-vigneron de Marietta de deuxième génération, Scot Bilbro, prétend avoir appris à utiliser la « magie » pour faire du vin. Bien sûr, la science est importante, admet-il, mais c'est ce qui se passe lorsque tout le monde rentre chez soi et que le vin dans les cuves devient "sombre et riche" qui crée quelque chose de spécial. Dans son cas, cela comprend une série de vins de vieilles vignes (un rosé, un rouge majoritairement zinfandel et un riesling) ; certains assemblages rouges "Family Series" (à base de zinfandel, de syrah et de cabernet sauvignon, respectivement) ; et des rouges faisant autorité cultivés sur le domaine - un cabernet sauvignon à 100 %, un zinfandel avec des touches de syrah et de petite sirah, et un assemblage de champ à base de syrah. Le contributeur au vin du Daily Meal, John Tilson, de The Underground Wineletter, l'appelle "un vrai dormeur", offrant "de grands vins à des prix imbattables depuis 40 ans et pratiquement inconnus".

90. Callaghan Vineyards, Elgin, Arizona.

La famille Callaghan produit un assemblage de (principalement) petit verdot, avec du merlot, du cabernet franc et du cabernet sauvignon ajoutés, qui goûte un peu comme un Pauillac pourrait goûter dans dix ans lorsque le réchauffement climatique a fait monter la température sur Bordeaux de quelques encoches. En dehors de cela, ils ont pratiquement abandonné les raisins de Bordeaux qu'ils essayaient de cultiver depuis des années dans le climat chaud du sud-est de Tucson et se sont plutôt tournés vers les variétés méditerranéennes. Avec une concentration sur des cultivars espagnols comme le tempranillo, le monastrell (mourvèdre) et le grenache (grenache), Callaghan produit des vins avec beaucoup de caractère et d'intensité de saveur (et beaucoup d'alcool) - des indications convaincantes que cet état du sud-ouest (dans une région où les vignes ont été plantés pour la première fois, par des missionnaires espagnols, dans les années 1500) a un potentiel viticole considérable.

89. Lang & Reed, Sainte-Hélène, Californie.

Les vignerons californiens ont tendance à être diversement inspirés (et désireux d'imiter) les vins de Bourgogne, de Bordeaux et/ou de la Vallée du Rhône. John Skupny, un vétéran de Caymus (n° 10) et du Clos du Val, et sa femme, Tracey, ancienne directrice des ventes de Spottswoode Estate Vineyard and Winery (n° 36), ont regardé ailleurs lorsqu'ils ont fondé Lang & Reed (du nom de Tracey's parents, vignerons Reed et Jerzy Lang) en 1996 : la vallée de la Loire, où de superbes vins rouges sont élaborés à partir de cabernet franc, tandis que bon nombre des meilleurs blancs sont à base de chenin blanc. Le cabernet franc Two-Fourteen de la cave (le numéro fait référence au clone de raisin utilisé) pourrait tenir tête à bon nombre des meilleurs Chinons et Bourgueils de la Loire, avec son équilibre habile et ses cerises rondes. Le superlatif Mendocino chenin blanc suggère un Chinon blanc en vacances tropicales. La chef-restauratrice respectée de la Napa Valley, Cindy Pawlcyn, nomme Lang & Reed comme l'un de ses favoris.

88. Antica Terra, Dundee, Minerai.

Antica Terra/Yelp

En aidant à faire du vin au réputé Sine Qua Non (n°5) et en produisant une petite quantité de sa propre syrah à côté, Maggie Harrison s'attendait à s'installer dans le comté de Santa Barbara et à faire partie de la scène viticole florissante de cette région. Quand on lui a offert la chance de travailler avec les vignes - principalement du chardonnay et du pinot noir - sur un site spectaculairement situé dans les collines Eola-Amity de la vallée de Willamette, elle n'a pas pu résister. Ses embouteillages Antica Terra au nom exotique - par exemple, le chardonnay Aequorin (du nom d'une photoprotéine luminescente) et le pinot noir Antikythera (du nom d'un ancien "ordinateur" grec utilisé pour suivre les phénomènes astronomiques) - sont élégants et superbement conçus, et l'intime assis les dégustations offertes (pour 20 $ ou 60 $ par personne) valent la peine d'être essayées; l'option la plus chère propose des vins fins du monde entier ainsi que ceux d'Antica Terra.

87. Old Westminster Winery & Vineyard, Westminster, Maryland.

Vignoble Old Westminster/Yelp

Jay et Virginia Baker n'ont récolté leurs premiers raisins qu'en 2012 - après avoir planté des vignes quelques années plus tôt pour tenter de sauver leur ferme familiale - mais dès le début, ils ont été applaudis pour leurs vins bien ciblés et bien faits. Environ la moitié des raisins qui entrent dans les 2 500 caisses de divers vins qu'ils produisent chaque année proviennent de leurs propres vignobles, qui sont cultivés de manière durable, à une altitude de 800 pieds, sur du terreau de cave (rempli de fragments plats et minces de diverses pierres) sur de la pierre verte schiste - un sol qu'ils croient responsable de la minéralité et des arômes intenses de leurs vins. (Les raisins restants proviennent de vignobles voisins.) La cave a été acclamée pour des vins tels que son albariño à silex, ses mélanges francs de viognier et de viognier (le Cool Ridge Vineyard Limestone 2016, par exemple, est une combinaison très originale de 30 pour cent de viognier et 70 pour cent de grüner veltliner), son cabernet franc terreux Home Vineyard et plusieurs soyeux produits Meritage.

86. Gruet Winery, Albuquerque, N.M.

Gruet Winery/Yelp

La famille Gruet produisait déjà du Champagne à Bethon, près d'Épernay, depuis 30 ans lors de sa première visite dans le Sud-Ouest américain dans les années 1980. À leur grande surprise, ils ont découvert des vignes de chardonnay et de pinot noir cultivées avec succès à haute altitude à environ 150 miles au sud d'Albuquerque. Ils ont planté leurs propres vignes et ont commencé à produire des vins mousseux selon la méthode traditionnelle classique, en s'appuyant sur la faible humidité pour éviter la pourriture et les nuits fraîches à 4 300 pieds au-dessus du niveau de la mer pour ralentir la maturation des raisins pour une plus grande complexité. Les résultats ont été merveilleux.Aujourd'hui, Gruet produit une gamme de ce que l'épicier de Sacramento et expert en vins et gastronomie, Darrell Corti, membre du Daily Meal Council, appelle « de splendides cierges magiques », à la fois vintage et non millésimés, y compris un rosé éthéré et un superbe millésime sauvage séché, tous deux à un prix très raisonnable à moins de 30 $ la bouteille et tous deux rappellent les vins fabriqués à la maison dans la région de Champagne. La cave produit également de petites quantités de vin tranquille - chardonnay, pinot noir et cabernet sauvignon.

85. Va La Vineyards, Avondale, Pennsylvanie.

Anthony Vietri est l'un des vignerons les plus originaux d'Amérique. Au cours de la dernière décennie, il a cultivé plus d'une vingtaine de cépages français et italiens et leurs clones dans ce qu'il appelle son « petit vignoble » d'un peu moins de sept acres situé au milieu des champignonnières de la région. Ce sont des vins pour le moins inhabituels, bénéficiant souvent d'une longue aération, et aucun d'entre eux n'a le goût de tout ce que vous avez goûté. Qui peut imaginer un mélange de tocai, malvasia, viognier, pinot grigio et petit manseng, ou un mélange de malvasia nero, barbera, sagrantino, carmine, lagrein, charbono, teroldego et petit verdot ? Il n'y a pas de référence pour ces vins, mais ils sont bien faits, très originaux et surtout délicieux.

84. Charles Smith Wines, Walla Walla, Washington.

Lorsqu'un vin blanc super fruité de l'État de Washington avec une étiquette farfelue et un nom idiot - le Kung Fu Girl Riesling de Charles Smith - se retrouve dans la moitié supérieure du Top 100 des vins de Wine Spectator pour 2016, vous savez qu'il y a une très bonne vinification en cours. L'année dernière, Smith, un vigneron autodidacte qui ressemble au manager rock'n'roll qu'il était, a vendu la propriété de ses cinq principales offres à l'énorme entreprise de vin (et peut-être de cannabis ?) Constellation Brands - pas seulement Kung Fu Girl mais aussi Eve, un chardonnay aux fruits tropicaux ; Château Smith Cabernet Sauvignon; une syrah juteuse appelée Boom Boom ! ; et un mélange principalement de merlot, provenant de sept vignobles différents de Columbia Valley, étiqueté The Velvet Devil. Smith, qui a ouvert une cave et un espace événementiel de 32 000 pieds carrés au centre-ville de Seattle il y a deux ans – et dont la devise est « C'est juste du vin, buvez-le » – continue de consulter sur ces vins et embouteille également du vin sous huit autres étiquettes, dont le tout chardonnay Sixto et Casa Smith, spécialisés dans les raisins rouges italiens - barbera, sangiovese et primitivo.

83. Vignoble et ferme du domaine Shinn, Mattituck, N.Y.

Les propriétaires Barbara Shinn (le directeur du vignoble) et David Page (le vigneron) sont des pionniers de la viticulture biodynamique sur la fourche nord de Long Island ; leur propriété est également alimentée à l'énergie solaire et éolienne. Comme Keith Beavers, qui se décrit lui-même comme le « chef geek du vin » pour Vinepair.com, nous l'a dit il y a quelques années, « les vins qu'ils produisent sont une expression très fidèle de ce que le terroir de Long Island a à offrir. » Renée B. Allen, directrice du Wine Institute of New England, ajoute que "les propriétaires sont passionnés par leur vin et leur environnement, et donnent de leur temps pour aider à éduquer les autres sur leurs philosophies". Les vins qu'ils produisent - qui comprennent le sauvignon blanc, le chardonnay, le pinot blanc, le merlot, le cabernet franc (la signature de la région) et ce qu'Allen appelle "un petit verdot exceptionnel" - sont élégants et bien structurés, et toujours parmi les meilleurs de Long Island .

82. Château Ste. Michelle, Woodinville, Washington.

En 1954, lorsque l'idée d'un bon vin à partir de raisins vinifera dans l'État de Washington ressemblait à une blague, quelques petites exploitations fabriquant des vins de fruits, la Pomerelle Co. et la National Wine Co., ont fusionné pour former American Wine Growers. AWG est devenu Château Ste. Michelle, et avec l'aide du légendaire la vallée de Napa vigneron André Tchelistcheff, a commencé à produire des vins de grande qualité à partir de Cabernet Sauvignon, riesling et autres cépages nobles. Avec Associated Vintners (maintenant Columbia Winery), Ste. On peut vraiment dire que Michelle a été la pionnière du vin fin à Washington, et elle s'est suffisamment développée et a commercialisé ses produits si largement qu'elle a presque à elle seule établi la réputation de l'État pour l'excellence du vin. (Aujourd'hui, Washington est le troisième plus grand État producteur de vin d'Amérique, après la Californie et New York.) En cours de route, la cave a développé de nouvelles régions viticoles, introduit de nouvelles technologies, maintenu des normes de production élevées, formé des vignerons qui sont allés de leurs propres ailes, et a été en général un leader de l'industrie à Washington et au-delà. De leurs gammes Columbia Valley et Indian Wells à des prix abordables (le Columbia Valley Syrah à 15 $ est l'une des bonnes affaires de vin rouge aux États-Unis) à leurs mélanges haut de gamme Artist Series inspirés de Bordeaux, Château Ste. Michelle continue de bien faire les choses.

81. Fall Creek Vineyards, Tow, Texas

Fall Creek Vineyards/Yelp

Cette cave pionnière du Texas Hill Country a fait de grands progrès depuis que les propriétaires Ed et Susan Auler ont recruté le chilien Sergio Cuadra en tant que directeur de la vinification en 2013. La gamme de vins de Fall Creek comprend environ 20 embouteillages, à partir de quelques entrées de 10 $ surnommées Ed's Just Right White et Ed's Smooth Red à un assemblage haut de gamme merlot-cabernet sauvignon appelé Meritus et une série d'offres premium Terroir Reflection comprenant l'un des meilleurs chardonnays du Texas (issu d'un cépage qui peut être difficile au Texas), un tempranillo faisant autorité, et un riche assemblage grenache-syrah-mourvèdre. Le contributeur au vin du Daily Meal, Andrew Chalk, a également apprécié le sauvignon blanc Vintner's Selection 2015 de la cave, qu'il a qualifié de "compromis délicat entre les exemples herbacés de la Nouvelle-Zélande et les exemples fruités du nord de la Californie".

80. Dolin Malibu Estate Vineyards, Malibu, Californie.

Lunamarina/Shutterstock

Il y a trois ans, l'U.S. Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau a accordé le statut AVA, ou American Vitcultural Area, à la région appelée Malibu Coast, qui s'étend du littoral jusqu'aux montagnes de Santa Monica. Elliott Dolin a été l'un des leaders du mouvement de reconnaissance de la région, qui compte aujourd'hui plus de 50 producteurs pour la plupart à petite échelle. Dolin, un ancien musicien devenu investisseur immobilier, cultive du chardonnay derrière sa maison sur une colline de Malibu, mais s'approvisionne également en fruits ailleurs dans l'AVA. The Blue Note - et fait des pinots noirs juteux et terreux à partir de raisins de la côte centrale. La production de Dolin est infime, mais c'est un vigneron sérieux - Kirby Anderson de la cave Tommy Town du comté de Santa Barbara consulte - et une affiche des possibilités de ce coin de Californie, où les premiers raisins ont été plantés au début des années 1800.

79. Caves Dragonette, Los Olivos, Californie.

Fondée il y a une douzaine d'années par les frères John et Steve Dragonette et leur ami Brandon Sparks-Gillis - tous des vétérans du célèbre Wally's Wine & Spirits à West Los Angeles - Dragonette sélectionne les raisins de certains des meilleurs vignobles de la côte centrale (Fiddlestix, Stolpman , et John Sebastiano, entre autres) et les transforme en vins habilement façonnés débordant de caractère variétal brillant. Le sauvignon blanc, le pinot noir et la syrah sont les spécialités, et ils sont magnifiquement élaborés ; le produit phare de la cave, le MJM, principalement de la syrah, légèrement rehaussé de grenache et de viognier, est un exemple particulièrement racé, terreux et épicé de l'aptitude de la région pour les rouges de style Rhône.

78. Red Car Wine Company, Sébastopol, Californie.

Depuis ses "vignobles au bord du Pacifique", Red Car fabrique des chardonnays, des pinot noirs et des syrahs de climat frais - ainsi qu'une roussanne teintée de miel - qui ont beaucoup de caractère mais ne dominent pas le palais, et finissent ainsi jusqu'à être particulièrement alimentaire. David Sawyer, directeur des vins du Lilia Ristorante de Brooklyn, salue la cave pour "avoir élaboré des vins incroyablement délicats, aromatiques et savoureux dans la "vraie" région de la côte ouest de Sonoma".

77. Ceritas Wines, Healdsburg, Californie.

Katherine R./Yelp

"Simplicité" est le mot d'ordre pour l'équipe mari et femme John Raytek et Phoebe Bass - il est le vigneron, elle s'occupe des vignes - dans cette petite propriété du comté de Sonoma. Le chardonnay et le pinot noir sont à l'honneur (bien qu'il soit prévu de sortir, à la fin de cette année, un cabernet sauvignon 2014 du vignoble Peter Martin Ray dans les montagnes de Santa Cruz). Le chef-restaurateur Norman Van Aken, membre du Daily Meal Council, est un fan particulier de la cave, notant : « « Vinification minimaliste » est un terme souvent utilisé de nos jours, mais le concept n'est jamais plus vrai qu'à Ceritas, où le but est de faire pousser le meilleur fruit possible, portant toujours l'empreinte du vignoble et du millésime mais jamais du vigneron." Il cite le chardonnay Charles Heintz Vineyard et le pinot noir Porter-Bass Vineyard comme produits phares.

76. Caves Broc, Berkeley, Californie.

Comme Keith Beavers, qui se décrit lui-même comme le « chef geek du vin » pour Vinepair.com, l'a dit un jour, le propriétaire et vigneron de Broc, Chris Brockway, « aide à définir ce qu'on appelle le vin de la « Nouvelle Californie ». Il joue avec toutes sortes de de raisins, dont le picpoul natif du Languedoc. Il cultive de la manière la plus naturelle possible, faisant sortir le vin d'installations à faible consommation d'énergie pour le facteur « vert ». Eduardo Bolaños, sommelier de la Terroni Restaurants de groupe à Los Angeles, ajoute que "Beaucoup de vignobles aiment se concentrer sur quelques cépages et les faire très bien afin de maintenir une grande qualité, mais chez Broc, ils travaillent avec près d'une douzaine de cépages différents et réussissent tous les différents des vins qu'ils font vraiment très bien." Parmi ces vins figurent ceux élaborés à partir de cépages peu communs en Californie comme la counoise, le Valdiguié, le lagrein (avec lequel Brockway produit un rosé riche et sombre) et le nero d'avola, ainsi qu'un carignan de macération carbonique et un splendide Rhône- mélange blanc de style appelé Love White (les raisins proviennent de Love Ranch dans le comté de Madera) - entre autres offres.

75. Black Cheville Vineyards, Mount Airy, Maryland.

Ce nouveau producteur du Maryland - les propriétaires Ed Boyce et Sarah O'Herron ont eu leur première récolte en 2006 et ont ouvert leur cave deux ans plus tard - produit des vins rouges sérieux, y compris un mélange de style bordelais, avec des pourcentages variables des raisins habituels, appelés Rolling Hills, Viento et Slate 3 et une syrah fermentée en barrique appelée Passeggiata X. La cave produit également maintenant un veltliner 100% grüner appelé Terra Sol et quelques viogniers, entre autres vins. Trouver des vins comme ceux-ci dans le Maryland est une délicieuse surprise.

74. Domaine viticole de Pheasant Ridge, Lubbock, Texas

Pheasant Ridge/Yelp

Robert Parker a déclaré un jour que ce vignoble de l'ouest du Texas, un pionnier de l'industrie vinicole moderne de l'État, produisait des cabernets sauvignons qui étaient « des vins luxuriants et intenses avec beaucoup de caractère qui peuvent rivaliser en qualité avec n'importe qui ». L'écrivain texan Andrew Chalk, un contributeur fréquent de The Daily Meal, a testé cette déclaration en organisant une dégustation, impliquant plusieurs sommeliers et autres experts en vin, pour essayer six millésimes de cabernet Pheasant Ridge. Sa conclusion était qu'ils étaient pour la plupart très bons et "montraient une formidable capacité à vieillir en bouteille". Le domaine produit également du chenin blanc, du chardonnay non boisé et du pinot noir, mais ce sont les cabernets qui consolident sa position ici.

73. Kelly Fleming Wines, Calistoga, Californie.

Kelly Fleming Wines/Yelp

Originaire de l'Oregon, Kelly Fleming a acheté 300 acres à Calistoga en 1998, et a progressivement planté et entretenu 12 acres de vignes près du légendaire vignoble Eisele. Le sauvignon blanc et le cabernet sauvignon sont ses principales préoccupations. Le premier, élaboré en partie avec le clone musqué très aromatique du cépage, est délicieusement exotique. Ce dernier est un cabernet classique de la haute vallée, avec toute l'intensité de la saveur (cerise, chocolat, anis, menthe) et un bouquet généreux et légèrement terreux que les meilleurs exemples de vin de la région peuvent donner - le tout tissé avec élégance et équilibre impeccable . Un cabernet rosé vif et un assemblage rouge (sous l'étiquette Big Pour), principalement du cabernet mais dans le millésime 2013 actuel comprenant de la syrah, du malbec et une touche de petit verdot, complètent l'admirable portefeuille.

72. Vins Tatomer, Santa Ynez, Californie.

barmalini/Shutterstock

Le chef-restaurateur Norman Van Aken (membre du Daily Meal Council) est un grand fan des vins élégants de Graham Tatomer. C'est principalement ce que fait Tatomer - des blancs élégants, avec des fruits magnifiques, une bonne acidité et des notes d'agrumes et de caractère minéral (le riesling Kick-on Ranch est particulièrement riche en saveur), bien qu'il fasse également un bon travail avec le pinot noir, à la fois rouge et rosé.

71. Château Grand Traverse, Traverse City, Michigan.

Château Grand Traverse Winery/Yelp

La carte de visite de ce domaine magnifiquement situé, qui combine l'un des plus anciens et des plus grands vignobles du Michigan avec une auberge confortable, est le riesling - du croustillant et sec au glorieusement sucré. Fondé en 1974 par Edward O'Keefe, le domaine produit également une gamme de blancs (le pinot grigio est remarquable), de rosés (dont un pinot noir vin gris) et de rouges, principalement du pinot noir et du merlot. Château Grand Traverse a également été le premier établissement vinicole du Michigan à produire un vin de glace, qui a été servi lors de l'inauguration en 1989 du président George H.W. Buisson. Oh, et n'oublions pas la gamme des vins de cerise ; Le Michigan produit les trois quarts des cerises acidulées américaines chaque année (et environ un quart de ses cerises sucrées), et Grand Traverse sait quoi en faire.

70. Bokisch Vineyards, Lodi, Californie.

Bokisch Vineyards/Yelp

Markus Bokisch a passé ses étés d'enfance en Espagne et lui et sa femme, Liz, ont ensuite travaillé pour des caves dans la région catalane du Penedès - et ils ont transplanté leur passion pour les vins espagnols dans la vallée centrale de Californie. Leurs embouteillages, tous certifiés "verts" par le programme Lodi Rules for Sustainable Winegrowing, comprennent des interprétations vives de l'albariño, du verdejo, du verdelho, du garnacha blanca, du garnacha, du tempranillo, du monastrell (mourvèdre) et du graciano (une variété rouge relativement mineure mais importante de la Rioja ) — dont l'édition 2012 a remporté une double médaille d'or au California State Fair Wine Competition. Avec une nouvelle entreprise, Tizona Wines, les Bokisches commencent à travailler avec du malbec et du zinfandel de vieilles vignes, et ils promettent "peut-être un sherry ou même un cava à un moment donné dans le futur".

69. Pedroncelli Winery, Geyserville, Californie.

Propriété familiale depuis 1927, cette vénérable propriété du comté de Sonoma a contribué à faire de la Dry Creek Valley l'une des meilleures terres de zinfandel de l'État. Le zin « Mother Clone » de Pedroncelli, un grand buteur régulier et lauréat, est un vin légendaire qui offre un caractère de zinfandel pur pour moins de 20 $ la bouteille. (Ils produisent également un "rosé sec de Zinfandel" qui est remarquable.) Basé sur des cépages portugais traditionnels, leur Porto Four Grapes est aussi proche que quiconque en Amérique vient de reproduire le porto vintage traditionnel du Portugal. Sauvignon blanc, chardonnay, cabernet sauvignon, assemblages blancs et rouges faciles à boire… Ils font tout, pour des prix imbattables, sans prétention et avec un sourire amical pour tous ceux qui s'arrêtent à la cave. "Un millésime après l'autre", note Gabe Sasso, un contributeur régulier de The Daily Meal, "tout ce qui porte le nom de Pedroncelli est aussi délicieux et fiable que la journée est longue."

68. Favia Wines, Napa, Californie.

Le vigneron Andy Erickson et la viticultrice Annie Favia (une équipe mari et femme) ont des références impeccables : son curriculum vitae comprend des passages chez Screaming Eagle et Harlan Estate ; elle a passé 11 ans à travailler pour l'estimé David Abreu, aidant à superviser les vignobles de Harlan, Bryant Family, et plus encore. Il n'est donc pas surprenant que lorsque les deux hommes ont décidé de créer leur propre vignoble en 2003, il est rapidement devenu un favori culte à part entière. À la recherche des bons vignobles, ils élaborent conjointement environ huit vins - blancs et rouges, cépages et assemblages - à partir de raisins de la Napa Valley et du comté d'Amador dans les contreforts de la Sierra. Le Lincoln (un grenache du comté d'Amador et des Rompecabezas (le nom est espagnol pour "briseur de cerveau" - c'est-à-dire puzzle), un mélange de grenache Amador, de mourvèdre et de syrah, vieilli en chêne français neutre et 600 litres de béton Le Línea sauvignon blanc intensément parfumé et citronné de Favia et son Cerro Sur ferme et épicé, principalement à base de cabernet franc, valent également la peine d'être essayés.

67. Keplinger Wines, Napa, Californie.

Avec l'aimable autorisation de DJ Warner/Keplinger Wines

C'était un travail qui aidait à ouvrir une cave dans la région espagnole du Priorat qui reliait Helen Keplinger au cépage traditionnel garnacha tinta (grenache rouge) de la région. Pendant qu'elle y travaillait, son mari, D.J., lui rendait souvent visite et les deux vignobles faisaient le tour du sud de la France. Après son retour aux États-Unis et son travail dans plusieurs établissements vinicoles de la Napa Valley, Keplinger a créé sa propre entreprise, en se concentrant sur le grenache (en particulier) et la syrah, mais incorporant également d'autres cépages du Rhône et de la Provence comme la roussanne, le viognier, le grenache blanc et le mourvèdre, produisant des vins qui afficher des couches complexes de saveur et de richesse. Leur gamme de plus d'une douzaine de vins comprend un puissant grenache au basilic; un rouge appelé Sumō, que le domaine décrit comme « une version Côte Rôtie de la petite sirah » (la petite sirah est co-fermentée avec du viognier et mélangée avec un peu de syrah) ; et un assemblage grenache/mourvèdre/syrah poivré et légèrement floral appelé Lithic. La cave produit également un vin de dessert inhabituel appelé The Holdout, un mélange 80/20 de grenache et de mourvèdre, enrichi de grappa à base de marc de Keplinger et emballé dans une bouteille de style antique.

66. Vignoble de la famille Staglin, Rutherford, Californie.

Manda B./Yelp

Des vignes ont été plantées pour la première fois sur ce qui est maintenant la propriété Staglin dans les années 1860. Un siècle plus tard, le légendaire vigneron André Tchelistcheff y a supervisé la culture de vignes de cabernet sauvignon pour une utilisation dans la célèbre réserve privée Georges de la Tour de Beaulieu Vineyards. Garen et Shari Staglin ont acquis le terrain en 1985 et ont honoré son héritage en tant que territoire de premier choix pour le cabernet. Dan Davis, « wine guy » au Commanders Palace à la Nouvelle-Orléans, nous a dit un jour : « J'ai rencontré Shari Staglin alors que j'étais assis à côté d'elle lors d'un déjeuner chez Christian Moueix à Bordeaux.Il m'a fallu moins d'une heure pour tomber amoureux d'elle, et j'ai trouvé que les vins de sa famille avaient toute l'élégance, le charme, la force et la générosité qu'elle m'a montré ce jour-là. Les critiques s'accordent à dire que les vins de Staglin sont, comme le dit Davis, "parmi les meilleurs exemples de chardonnay et de cabernet sauvignon Rutherford".

65. Patz & Hall, Sonoma, Californie.

Patz & Hall Winery/Yelp

Depuis plus de 25 ans, Patz & Hall se concentre uniquement sur le chardonnay et le pinot noir. Leur portefeuille contient quelques offres de style cuvée, mais la part du lion de ce qu'ils font sont des vins de vignoble unique. La plupart de leurs fruits proviennent de Napa ou de Sonoma, mais l'un de leurs pinots les plus connus est originaire du vignoble Pisoni dans les hautes terres de Santa Lucia. Leur chardonnay Hudson Vineyard est régulièrement salué comme l'un des meilleurs de sa catégorie. « Patz & Hall se distingue des vignobles californiens », propose le chef-restaurateur Norman Van Aken (membre du Daily Meal Council), « en grande partie parce qu'ils mettaient en valeur le terroir individuel de certains vignobles avant que quiconque ne pense que c'était cool. . Leurs vins sont étagés, complexes, d'une pureté absolue et parfaitement équilibrés.

64. Robert Mondavi Winery, Sainte-Hélène, Californie.

Domaine viticole Robert Mondavi/Yelp

Le regretté Robert Mondavi était l'une des figures les plus importantes de toute l'histoire de la vinification californienne - responsable plus que quiconque d'avoir mis la Napa Valley sur la carte grâce à la qualité de ses vins, ses innovations technologiques et son sens du marketing. Lorsqu'il a vendu sa cave éponyme en 2004, quatre ans avant sa mort, à Constellation Brands – dont les autres propriétés vont de la cave Manischewitz de New York à la bière Corona en passant par Charles Smith Wines (n° 84) – pour 1 milliard de dollars, certains fans de Mondavi craignait que la qualité ne s'effondre. Constellation, cependant, est resté fidèle à l'héritage de la cave en tant que producteur haut de gamme d'une large gamme de cabernets sauvignons, de chardonnays et d'autres vins raffinés, y compris le célèbre fumé blanc, un style de vin inventé pour la Californie par Mondavi lui-même.

63. Andis Wines, Plymouth, Californie.

Darrell Corti, épicier et expert en vins et gastronomie de Sacramento, membre du Daily Meal Council, salue ce "nouveau domaine viticole de la vallée de Shenandoah dans le comté d'Amador, avec une fraîcheur passionnante dans ses vins". Le vignoble d'Andis a été planté en 1978 et repris en 2009 par le magnat de l'immobilier Andrew Friedlander (dont la société immobilière commerciale est la plus grande d'Hawaï) et le conseiller financier Janis Akuna. En collaboration avec le vigneron Mark McKenna, ils ont construit une cave à la pointe de la technologie et ont commencé à produire ce qui est probablement le meilleur sémillon d'Amérique, ainsi qu'un excellent sauvignon blanc et une gamme de rouges dont un domaine superbement concentré zinfandel, charmant domaine- grenache cultivé et un primitivo épicé et terreux.

62. Wind Gap Wines, Sébastopol, Californie.

Ancien sommelier et ancien acheteur de vin d'entreprise Dean & DeLuca, le vignoble de 6 000 caisses de Pax Mahle est nommé pour les pauses dans les chaînes de collines qui canalisent le vent et influencent la croissance et la maturation des raisins. Wind Gap est dédié à l'exploration de sites viticoles plus frais, ce qui donne des vins cueillis à des niveaux de sucre inférieurs, avec naturellement moins d'alcool. Les raisins sont achetés dans toute la Californie et transformés en vins tels qu'un rare trousseau gris (un cépage de l'est de la France, autrefois mis en bouteille en Californie sous forme de riesling gris), un grenache de vieilles vignes inhabituellement vif, plusieurs chardonnays et pinot noirs, et un -une offre unique appelée Soif (français pour "soif"), qui combine (dans le millésime actuel) Valdiguié, zinfandel, carignan, petite sirah, dolcetto, negroamaro et mourvèdre, fermentant le jus par macération carbonique - ce qui donne un résultat exceptionnellement frais, brillant et fruité.

61. Les Eyrie Vineyards, McMinnville, Minerai.

Le regretté David Lett a commencé à fabriquer son pinot noir Eyrie dans la vallée de Willamette en Oregon en 1970, à l'époque où l'Oregon était mieux connu pour ses baies olalliées et sa bière Olympia que pour tout ce qui était vineux. Il a ensuite transformé ses raisins en l'un des pinots américains les plus élégants et les plus délicats mais les plus savoureux, se tenant célèbre face au célèbre Chambolle-Musigny de Joseph Drouhin lors d'une dégustation en France (il a perdu de deux dixièmes de point, inspirant Drouhin à établir plus tard une cave dans l'Oregon lui-même) et gagnant le sobriquet "Papa Pinot". Il est également crédité d'avoir produit le premier pinot gris d'Amérique. Le fils de Lett, Jason, fait maintenant du vin à Eyrie, et les résultats sont toujours aussi bons. (Pour quelque chose d'inhabituel, essayez le melon de Bourgogne ou l'ottonel de muscat de la cave - ou l'excellent cierge magique brut à base de pinot meunier.) L'écrivain et maître du vin anglais John Atkinson a récemment tweeté : « Si un extraterrestre me demandait : " Que peuvent les Américains réaliser?' Je le ferais asseoir avec un verre d'Eyrie Pinot et un exemplaire de As I Lay Dying. Bon, d'accord, alors.

60. Silverado Vineyards, Napa, Californie.

Vignobles Silverado/Yelp

Fondé en 1981 par Ron Miller, président et chef de la direction de ce qui est maintenant la Walt Disney Company, et son épouse, Diane Disney (la fille de Walt), le classique de Napa Valley appelé Silverado Vineyards a toujours produit des vins raffinés dans un style classique de Calfiornia. Du sauvignon blanc Miller Ranch léger mais délicieux à la gamme de cabernets superlatifs aux mélanges sangiovese-cabernet appelés Fantasias, il est difficile de trouver quoi que ce soit à redire. Gabe Sasso, qui écrit fréquemment sur le vin pour The Daily Meal, salue non seulement les cabernets "de qualité de référence" de Silverado, mais aussi leur "excellent merlot" - ajoutant que ce ne sont que deux des variétés dans lesquelles ils excellent. "Silverado est un producteur typiquement Napa de qualité supérieure", déclare Sasso, "et leurs vins sont également à un prix plus que raisonnable."

59. Vino Noceto, Plymouth, Californie.

Jim et Suzy Gullett ont acheté leur premier vignoble du comté d'Amador en 1984, acquérant une parcelle supplémentaire à côté trois ans plus tard. Après un an de dégustation de vins du sud du Rhône et du nord de l'Italie tous les soirs avec leurs repas - une tâche "difficile", nous assurent-ils - ils ont décidé que ce qu'ils aimaient le plus était le sangiovese définitif de la Toscane. Darrell Corti, épicier et expert en vins et gastronomie de Sacramento, membre du Daily Meal Council, a organisé une visite aux meilleurs producteurs toscans et leur a ensuite trouvé des boutures de sangiovese. Après avoir fait neuf millésimes dans des installations empruntées, ils ont construit leur propre cave en 1999. Aujourd'hui, ils produisent un pinot grigio, un barbera, un zinfandel et un vin de style porto (issu de variétés portugaises traditionnelles), mais leur fierté et leur joie sont ce que Corti appelle leurs «sangioveses charmants et typiques» - actuellement une mise en bouteille régulière et de réserve, plus un rosé. Ils ont également récemment publié une version du moscato d'Asti, surnommé Frivolo - vendu à la fois en bouteilles et en canettes - et leur sangiovese de base est disponible non seulement en verre mais dans une boîte de trois litres, pour l'équivalent de 17 $ la bouteille, un bonne affaire.

58. Arnot-Roberts, Healdsburg, Californie.

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Arnot-Roberts, à la pointe de la tendance actuelle de la vinification naturelle en Californie, est une collaboration entre les amis d'enfance Duncan Arnot Meyers et Nathan Lee Roberts. Tous deux ont grandi dans le nord de la Californie, ont exploré différentes facettes de l'industrie du vin et se sont réunis pour fonder leur entreprise viticole du même nom en 2001. Leurs vins, tous fermentés avec des levures naturelles et mis en bouteille sans collage ni filtration, comprennent des vins de vignoble unique issus de cépages communs comme le cabernet sauvignon, la syrah et le chardonnay, mais aussi des vins issus de cépages que l'on ne trouve généralement pas dans la région, parmi lesquels la ribolla gialla, le trousseau et les cépages rouges portugais touriga nacional et tinta cão. Ces vins ont tendance à être les favoris des sommeliers.

57. Michael Shaps Wineworks, Charlottesville, Virginie.

Michael Shaps est un vétéran des très réputés King Family Vineyards et Jefferson Vineyards (n°94) de Virginie, et également partenaire de la Maison Shaps Winery à Meursault, le pays de premier choix pour le chardonnay bourguignon. Avec le vinificateur et directeur général Jake Busching, un autre vétéran du vin de Virginie, Shaps est en train de devenir l'un des producteurs les plus passionnants du Commonwealth.

L'écrivain du vin Gabe Sasso, un contributeur régulier de The Daily Meal, qualifie Shaps d'"impressionnant producteur de Virginie" et note qu'"ils élaborent des rouges structurés et souvent dignes de vieillir". Il s'agit notamment d'un Méritage au goût authentiquement français et de cabernet franc, merlot et petit verdot plus que crédibles, ainsi que de ce qui pourrait bien être la meilleure version américaine du tannat, le principal cépage rouge de la région française de Madiran (et de l'Uruguay). "Parmi leurs blancs", dit Sasso, "le hors concours est un petit manseng d'un seul vignoble". « Si vous n'avez pas encore réalisé que la Virginie produit des vins de classe mondiale », ajoute Sasso, « voici toutes les preuves dont vous avez besoin en un seul arrêt. »

56. Navarro Vineyards and Winery, Philo, Californie.

"Demandez aux habitants de Sonoma quel est leur domaine viticole préféré dans la région et beaucoup d'entre eux vous diront de vous rendre à Philo dans le comté de Mendocino et de visiter Navarro", a proposé une fois l'éducatrice en vin et blogueuse Elizabeth Schneider de WineForNormalPeople.com. Navarro possède pratiquement du gewürztraminer en Californie ces jours-ci, ce qui en fait un exemple sec, brillant, intensément aromatique qui peut assez bien résister à ses inspirations alsaciennes, ainsi qu'un beau muscat sec, un edelzwicker facilement buvable (un mélange de variétés alsaciennes, celui-ci principalement du pinot gris et du gewürztraminer), certains des meilleurs zinfandel de Californie (il a remporté une médaille d'or et la désignation de meilleur de sa catégorie par les Zinfandel Producers of America) et d'excellents chardonnays et pinot noirs. Les prix sont modestes et, note Schneider, « La meilleure partie : ils proposent régulièrement des frais de port à ceux d'entre nous qui doivent commander plutôt que de visiter la cave ! »

55. Vignobles Inwood Estates, Fredericksburg, Texas

Le propriétaire et vigneron d'Inwood, Dan Gatlin, a été l'un des premiers vignerons, avec le propriétaire du vignoble de l'ouest du Texas Neal Newsom, qui a démontré il y a plus de dix ans que le tempranillo était le cépage le plus prometteur dans les hautes plaines du Texas. L'année dernière, il a produit un chardonnay (un cépage qui historiquement n'a pas été un grand succès au Texas) qui est une sonnerie pour le bon Chablis - à partir de raisins cultivés dans le comté de Dallas. La gamme d'Inwood comprend également un mélange inhabituel de chardonnay et de palomino cépage sherry, et de superbes mélanges cabernet sauvignon et tempranillo-cabernet. "Notez que les rouges de Gatlin sont meilleurs après au moins une décennie d'âge", observe Andrew Chalk, rédacteur en chef du vin basé au Texas et contributeur de Daily Meal, "et ne sont pas voyants lorsqu'ils sont jeunes". Chalk ajoute: "Même avec les prix les plus élevés de l'État, Gatlin se vend toujours et tous les meilleurs restaurants du Texas ont un vin Inwood sur la liste."

54. Sandlands, Napa, Californie.

U.J. Alexandre/Shutterstock

Tegan Passalacqua et sa femme, Olivia, dédient cette cave aux "cépages classiques oubliés de la Californie" - par lesquels ils désignent des raisins comme le chenin blanc, le mataró (un autre nom pour le mourvèdre), le carignane (comme ils l'épelent) et le trousseau noir ( plus connu dans le Jura français, mais utilisé depuis longtemps dans la production de porto californien). L'épicier et expert en vins et gastronomie de Sacramento, Darrell Corti, membre du Daily Meal Council, qualifie les vins de Sandlands de « peut-être les mieux fabriqués en Californie » – ce qui semble être beaucoup à faire, jusqu'à ce que vous réalisiez que Tegan est le directeur de la vinification pour les réputés Turley Wine Cellars (No. 23)… et jusqu'à ce que vous dégustiez les vins. Le trousseau noir est léger, soyeux et intensément fruité, rappelant un peu un Fleurie de haut niveau ; le carignane du comté de Contra Costa, fumé et minéral, rappelle la Californie à l'ancienne; et le chenin blanc du comté d'Amador a une telle force de caractère et un fruit si délicieux que vous vous demanderez pourquoi cette variété a perdu de sa popularité aux États-Unis.

53. Chehalem Winery, Newberg, Oregon.

La durabilité est ici le mot d'ordre. La cave est certifiée LIVE (Low Input Viticulture and Oenology) et fait partie de l'initiative Carbon Neutral Challenge de l'Oregon ; une longue déclaration de durabilité sur leur site Web décrit de nombreux autres programmes « verts » auxquels ils participent. Tous très bien, mais comment sont les vins ? Millésime après millésime, parmi les meilleurs de la Willamette Valley. Leur pinot noir de Stoller Vineyards (l'une des nombreuses expressions du cépage) est merveilleusement mûr, frais et moelleux; leur grüner veltliner est l'une des meilleures interprétations américaines de ce cépage ; leur chardonnay INOX (acier inoxydable) est un rappel agréablement acidulé et légèrement miellé de la qualité du chardonnay non boisé - et il existe également quatre rieslings de première qualité actuellement disponibles.

52. Caves à vin Jaffurs, Santa Barbara, Californie.

Caves à vin Jaffurs/Yelp

Craig Jaffurs s'approvisionne en raisins provenant de certains des meilleurs vignobles du comté de Santa Barbara et publie régulièrement des millésimes copieux et bien équilibrés de style Rhône - par exemple, une roussanne Stolpman Vineyard riche et citronnée, un grenache blanc vif Thompson Vineyard, huit syrahs différentes et un un succulent viognier de vendanges tardives Vogelzang Vineyard — ainsi que, juste pour le contraste, un très beau pinot noir Enticer. C'est un domaine qui semble s'améliorer à chaque millésime.

51. Foxen Vineyard and Winery, Santa Maria, Californie.

Cassandra Y./Yelp

Nommé en l'honneur du capitaine de la marine anglaise William Benjamin Foxen et dirigé par son arrière-arrière-petit-fils, Dick Doré, et le copropriétaire et vigneron Bill Wathen, Foxen Vineyards est historique dans tous les sens du terme. Et les « Foxen Boys », comme on appelle les deux hommes, continuent d'entrer dans l'histoire, d'abord en tant qu'adeptes précoces de l'agriculture durable et, récemment, avec l'ajout de l'énergie solaire dans la cave et la salle de dégustation. Foxen propose de bons sauvignon blanc, chardonnay et pinot noir et une gamme de syrahs d'un seul vignoble, mais aussi des délices tels qu'un sérieux chenin blanc de vieilles vignes, un délicieux rosé de merlot et de sangiovese, et un vin de dessert inhabituel à base de ( historique) les raisins de la mission.

50. Hanzell Vineyards, Sonoma, Californie.

Cette propriété légendaire dans les montagnes de Mayacamas a été fondée en 1953 par James David Zellerbach - président du conseil d'administration de la société papetière Crown Zellerbach et plus tard ambassadeur des États-Unis en Italie - qui a planté des raisins de chardonnay et de pinot noir avec l'intention de faire des vins qui rivaliseraient avec ceux de Bourgogne, à l'époque où de nombreux vignerons californiens de la génération plus âgée d'aujourd'hui buvaient encore dans des gobelets. De nombreux critiques ont estimé qu'il avait réussi, en grande partie grâce aux efforts du vigneron Brad Webb. Aujourd'hui, Hanzell - sous un nouveau propriétaire, et avec Michael McNeill comme vigneron et Lynda Hanson comme associée - mérite toujours une place d'honneur pour son Ambassador's Vineyard Chardonnay 1953 et d'autres offres richement texturées et éloquentes complexes - trois chardonnays et trois pinot noirs à ce temps. Une offre plus récente est le chardonnay Sebella de la cave, provenant de jeunes vignes, fermenté en acier inoxydable et vieilli en chêne français neutre.

49. Beckmen Vineyards, Los Olivos, Californie.

Vignobles Beckmen/Yelp

L'un des meilleurs spécialistes du comté de Santa Barbara dans les vins de style du Rhône, Beckmen n'est pas un producteur tape-à-l'œil, mais il propose une large gamme de vins bien conçus et bien équilibrés, tous issus du domaine, de qualité constante et vifs avec un caractère variétal . Les points forts comprennent un grenache blanc vif et minéral; un grenache Block Eight aromatique, sombre et corsé ; une syrah PMV (pour Purisima Mountain Vineyard) qui est une expression classique de ce que ce cépage peut faire en Californie ; et un mélange exclusif du Rhône appelé Cuvée Le Bec qui définit à peu près le genre. (S'écartant du genre Rhône, Beckmen fait également de bons chardonnay et cabernet sauvignon.)

48. Dr. Konstantin Frank Vinifera Wine Cellars, Hammondsport, N.Y.

Le regretté Dr Frank a défendu les raisins vinifera dans les Finger Lakes à l'époque où tout le monde était convaincu que seules des variétés indigènes de lambrusca et peut-être des hybrides franco-américains pouvaient y être cultivés. Frank a fait taire ses critiques avec sa première sortie en 1962, un riesling Johannisberg élaboré à partir de raisins de vendanges tardives atteints de ce qu'on appelle la « pourriture noble » dans le style des grands vins allemands trockenbeerenauslese. Il a planté une soixantaine de variétés de vinifera en tout, et aujourd'hui, les raisins de cuve européens sont considérés comme allant de soi dans la région. Le fils de Frank, Willy, a repris la cave après la mort du fondateur, et aujourd'hui son fils, Fred, et le cousin de Fred, Eric Volz (le directeur du vignoble) sont aux commandes. Les blancs restent, comme ils l'ont toujours été, le point fort de la cave – l'épicier et expert en vins et gastronomie de Sacramento, Darrell Corti, membre du Daily Meal Council, les décrit comme des « blancs impeccables avec une histoire derrière eux » – et le gewürztraminer, le pinot gris, et Le grüner veltliner, entre autres vins, est toujours bon, tout comme le rkatsiteli aromatique et exotique, fabriqué à partir d'un cépage que Frank s'est familiarisé avec lorsqu'il faisait du vin lorsqu'il était jeune en Géorgie soviétique. Parmi les rouges du domaine, le lemberger et le pinot noir de vieille vigne semblent faire le mieux. Deux établissements vinicoles associés, le Château Frank uniquement pétillant et le moins cher Salmon Run, ont été ajoutés à la famille.

47. Sandhi Wines, Santa Barbara, Californie.

Photos VDB/Shutterstock

Cette propriété, fondée en 2010 par l'ancien sommelier devenu vigneron Rajat Parr, le vigneron Sashi Moorman et le magnat des caves Charles Banks, produit exclusivement des chardonnays et des pinot noirs, combinant les fruits de certaines des plus vieilles vignes des collines de Santa Rita, dont Vignoble de Sanford et Benedict, avec des raisins provenant des plantations les plus récentes de la région. Les chardonnays se caractérisent par des saveurs et une acidité nettes et des notes fruitées et minérales distinctes; les pinot noirs sont profonds et complexes, avec des fruits noirs frais et un soupçon de morsure minérale, emblématique du sol de la région et du temps frais et brumeux. Bien qu'il soit petit et relativement récent, c'est l'un des vignobles les plus importants de la région - et celui qui commence à peine à faire sa marque.

46. ​​Neyers Vineyards, Sainte-Hélène, Californie.

En tant que directeur national des ventes pour le célèbre importateur de vin de Californie du Nord Kermit Lynch, Bruce Neyers est constamment exposé à certains des meilleurs vins (entre autres) de Bordeaux, de Bourgogne et du Rhône, et lui et son jeune vigneron, Tadeo Borchardt - ont salué par le San Francisco Chronicle en tant que « vigneron à surveiller » - faire des vins finement élaborés dans le style français traditionnel qui jouent dans la même ligue.S'approvisionnant en raisins de Napa (y compris la propriété Neyers), de Sonoma et de la côte centrale, la cave produit, entre autres, des cabernets primés, des chardonnays sérieux avec du chêne modéré (la mise en bouteille 304 est sans chêne), un couple de pinot noirs élégants, un grenache exceptionnellement complexe et un carignan gras.

45. Andrew Murray Vineyards, Los Olivos, Californie.

Salle de dégustation Andrew Murray Vineyards/Yelp

Andrew Murray a gagné sa réputation comme l'un des plus adeptes des soi-disant Rangers du Rhône avec ses syrahs, mourvèdres, grenaches et cinsaults de vignoble unique abordables mais exquis, et son excellent viognier, sa roussanne-et-grenache-blanc Enchanté , et son Espérance rosé à dominante cinsault. « À une époque où de nombreux vins californiens semblent avoir un prix proportionnel à l'ego de leurs producteurs », a écrit Robert Parker au début de Murray, « les offres de Murray sont une bouffée d'air frais compte tenu de leur qualité exceptionnellement élevée et de leurs prix réalistes. Les vins maladroitement surnommés «This Is E11even» de Murray (le nom est une référence alambiquée à This Is Spinal Tap) s'égarent dans des cépages non-Rhône, y compris le sauvignon blanc, le cabernet sauvignon et le pinot noir, mais offrent également beaucoup de vin pour l'argent .

44. Caves DeLille, Woodinville, Wash.

Caves DeLille/Yelp

Ce joyau de cave, qui produit ses vins principalement à partir de vignobles sélectionnés dans la vallée de Yakima, et plus particulièrement les AVA Red Mountain et Snipes Mountain, est célèbre pour son style bien équilibré et axé sur le terroir, souvent décrit comme étant de caractère européen. « Vous ne trouverez pas de meilleurs mélanges à base de cabernet sauvignon dans l'État de Washington », déclare Elizabeth Schneider, enseignante en vin et blogueuse de WineForNormalPeople.com. "Retenus, terreux, mais fruités, avec des tanins et une acidité modérés, ces vins vous feront penser que vous buvez du Bordeaux, pas un vin du Nouveau Monde." Il existe également un blanc dandy de style bordelais appelé Chaleur Blanc, fabriqué à partir de sauvignon blanc et de sémillon. Elle ajoute que les vins du Rhône mis en bouteille sous l'étiquette Doyenne sont également remarquables. « La syrah et la roussanne ont toutes les notes herbacées, douces et complexes que vous voudriez, avec beaucoup de fruit – ce sont des vins du Rhône, à la Washington !

43. Caves Ken Wright, Carlton, Minerai.

Salle de dégustation Ken Wright Cellars/Yelp

Diplômé de l'UC Davis en œnologie et viticulture, Ken Wright a fait du vin à Ventana Vineyards et Talbott Vineyards dans le comté de Monterey avant de déménager vers le nord dans la vallée de Willamette et de fonder sa propre cave en 1994. Il fait de bons pinot blanc et chardonnay et une syrah mémorable de Walla Walla, Washington – mais son cœur et son talent sont dans ses pinots noirs de vignoble unique, toujours parmi les meilleurs de l'Oregon. Le chef-restaurateur Norman Van Aken (membre du Daily Meal Council) est un grand champion des vins de Wright. "Il croit fermement", dit Van Aken, "que de grandes choses se produisent dans le vin où il existe un engagement du propriétaire du vignoble à la voix individuelle du vignoble et à l'âme globale d'un lieu."

42. Boundary Breaks Vineyard, Lodi, N.Y.

Brise-limites/Yelp

Si vous n'aimez pas le riesling, cette cave n'a rien à vous montrer. Leur devise est "Riesling, pas d'autre" - et tout ce qu'ils produisent sont des exemples d'un seul vignoble et d'un seul clone de ce vin (à une exception près, leur Ovid Line North, qui utilise quatre clones différents), secs à doux de vendange tardive. Le chef-restaurateur Norman Van Aken (membre du Daily Meal Council) les aime parce qu'ils sont "hyper concentrés et complètement révolutionnaires" et ont "transformé leur dévouement à leur vignoble et leur amour pour le riesling en un projet qui n'est pas n'est qu'une révélation pour la région des Finger Lakes, mais qui contribue à redéfinir le potentiel de toutes les AVA américaines émergentes.

41. Tensley Wines, Los Olivos, Californie.

Joey Tensley a d'abord attiré l'attention en tant que vigneron précoce chez Beckmen Vineyards (n° 49), mais a commencé à produire son propre vin en 1998 et est devenu l'une des stars vinicologiques de la côte centrale. Sa propre petite production comprend actuellement un assemblage "Essential White" de style Rhône, et il a fait d'excellents grenache, à la fois rouge et rosé, et du viognier, entre autres vins, mais il est clair que le milieu préféré de Tensley est le cépage syrah. Il en produit actuellement sept différents, provenant d'un certain nombre des meilleurs vignobles locaux, ainsi que quelques assemblages rouges à base de syrah, et ils sont toujours de premier ordre.

40. Mount Eden Vineyards, Saratoga, Californie.

Vignobles du mont Eden/Yelp

John Tilson de The Underground Wineletter décrit Mount Eden comme « un vignoble californien pionnier qui produit toujours d'excellents chardonnay, pinot noir et cabernet sauvignon de la même région. C'est une réalisation remarquable, et les vins sont élaborés de manière très traditionnelle et s'améliorent avec l'âge au fil des décennies. Le mont Eden est perché au sommet d'une montagne surplombant la Silicon Valley, à une altitude de 2 000 pieds. D'abord planté de pinot noir et de chardonnay il y a trois quarts de siècle, avant que quiconque n'ait entendu parler des puces électroniques, le domaine produit désormais des vins concentrés et équilibrés à partir de ces mêmes vieilles vignes - ainsi que le cabernet Tilson mentionne, un exemple exceptionnel qui tire parti de de rendements naturellement faibles en raison de la forte proportion de schiste franciscain du sol.

39. Red Newt Cellars, Hector, N.Y.

Le riesling règne en maître dans les Finger Lakes et Red Newt Cellars produit des exemples de référence du vin. David et Debra Whiting ont fondé Red Newt en 1998, établissant à la fois un bistro que Debra a rapidement transformé en le meilleur restaurant de la région et une cave où David pouvait fabriquer des rieslings spécifiques au vignoble, ainsi que du gewürztraminer, du pinot gris, du merlot et du cabernet franc — et un vin de style porto appelé Hellbender, composé de cabernet franc, de merlot, de syrah, de cabernet sauvignon et d'une goutte de pinot noir. Désormais sous la supervision du vigneron Kelby Russell, les rieslings de Red Newt présentent un équilibre et une acidité incroyables.

38. Duckhorn Vineyards, Sainte-Hélène, Californie.

Dans une région dominée par le cabernet sauvignon, Duckhorn Vineyards a résisté à la tendance et a pris un engagement particulier envers le merlot, inspiré par l'amour du co-fondateur Dan Duckhorn pour le cépage. Avec son épouse de l'époque, Margaret Duckhorn, il a créé la cave en 1976 et produit aujourd'hui des vins mono-cépages à partir de cépages bordelais, notamment le merlot, mais aussi le cabernet sauvignon et le sauvignon blanc. Les vins sont élaborés avec excellence et expriment les terroirs spécifiques de chaque site viticole. Depuis ses premières années très concentrées, Duckhorn a pris son envol, produisant désormais du vin sous cinq autres étiquettes aux noms liés à l'anatine : Paraduxx (« assemblages audacieux et expressifs de la Napa Valley »), Goldeneye (vins d'Anderson Valley, dont un brut rosé sparkler), Migration (chardonnays et pinot noirs de toute la Californie), Decoy (une gamme de cépages « prêts à être commercialisés » provenant des vignobles du domaine et d'autres sources) et Canvasback (cabernet sauvignon de l'État de Washington). (Depuis que cette histoire a été publiée pour la première fois, le 2 août, Duckhorn a également acquis Calera Wine, N°12.)

37. Justin Vineyards and Winery, Paso Robles, Californie.

Fondé par Justin Baldwin en 1981, avec des vignobles plantés dans un sol calcaire riche et le premier millésime commercial sorti en 1986, Justin est surtout célèbre pour son Isocèle - un assemblage de cabernet sauvignon, de cabernet franc et de merlot (fait pour la première fois en 1987) dans ce qui est conçu pour être un style Médoc, un vin qui est sans doute devenu l'assemblage de Bordeaux définitif de la région (et un, incidemment, dont le prix est considérablement inférieur à la plupart des vins de la Napa Valley avec des intentions similaires). Le cabernet dans un certain nombre d'expressions reste la priorité de Justin, mais les vignerons Fred Holloway et Scott Shirley produisent également un mélange cabernet/syrah avec une pincée de grenache appelé Savant, une syrah corsée (et chère) étiquetée Focus, et une souplesse inattendue 100 pour cent de petit verdot, parmi d'autres rouges, ainsi que de très beaux sauvignon blanc et chardonnay - qui s'additionnent pour faire de Justin l'une des principales propriétés de ce lieu riche en vin.

36. Spottswoode Estate Vineyard & Winery, Sainte-Hélène, Californie.

Mary Novak et ses filles, Beth Novak Milliken et Lindy Novak, cultivent des raisins sur leur domaine historique de Spottswoode depuis 1972, et en font les meilleurs, les plus élégants et les plus appréciés des sauvignons blancs et des cabernets sauvignons bordelais imaginables. Le vigneron en chef et directeur du vignoble Aron Weinkauf supervise les 24 parcelles de vignoble distinctes du domaine et produit de manière fiable des vins magnifiquement équilibrés et acclamés par la critique. Les cabernets, en particulier, sont si bons que le critique de vin le plus influent au monde, Robert Parker, a été un jour ému de dire que "si Château Margaux était dans la Napa Valley, ce serait Spottswoode".

35. Dunn Vineyards, Angwin, Californie.

Randy et Lori Dunn ont fondé leur domaine viticole en 1978, avant la création du désormais respecté Howell Mountain AVA. Dunn Vineyards est maintenant une affaire de famille, le fils Mike et la fille Kristina des Dunn contribuant également à la production de leurs deux vins : leur cabernet sauvignon phare Howell Mountain et un étiquetage populaire de la Napa Valley qui contient environ 85 pour cent de fruits Howell Mountain (tous deux sont conditionnés dans des bouteilles avec un cachet de cire rouge distinctif). Les cabernets Dunn expriment un alcool contenu, des tanins puissants et une excellente acidité, ce qui les rend extrêmement durables et difficiles à obtenir, mais vaut la peine d'être recherchés.

34. Massican Winery, Calistoga, Californie.

Massican emprunte son nom à Monte Massico, une montagne côtière de Campanie, dans le sud de l'Italie, où Bacchus lui-même aurait autrefois traîné – mais l'inspiration pour ses vins vient du nord, des vignobles de la région du Frioul. À peine plus d'une demi-douzaine d'années après le début de son parcours viticole, le vigneron né à Brooklyn, Dan Petroski, a déjà reçu une tonne d'éloges pour ses vins, tous blancs : un sauvignon blanc et un chardonnay de grande qualité, un mélange racé d'Italie greco et pinot grigio, et un vin appelé Annia, qui combine le tocai friulano, la ribolla gialla et le chardonnay pour un effet mémorable. David Sawyer, directeur des vins du Lilia Ristorante de Brooklyn, est un fan particulier, notant que "Petroski m'impressionne constamment par son talent pour faire des vins impeccables".

33. Acorn Winery, Healdsburg, Californie.

ACORN Winery/Yelp

"Année après année après année, c'est mon producteur de Sonoma préféré", déclare Elizabeth Schneider, enseignante en vin et blogueuse de WineForNormalPeople.com. Elle note que Bill Nachbur (qui possède la propriété avec sa femme, Betsy) « sait comment utiliser le chêne pour augmenter, plutôt que reprendre, ses mélanges de champ… Et la cohérence de la qualité sur toute la ligne est impressionnante. vrai bijou." Le cabernet franc de la cave exprime un raffinement que l'on ne retrouve pas toujours dans ce cépage ; le sangiovese a un caractère italien convaincant. Ces mélanges de terrain, cependant, sont vraiment uniques. Le Acorn Hill est un mélange presque 50-50 de syrah et de sangiovese, mais contient des gouttes de viognier et les variétés rouges toscanes manolo et canaiolo. Le Medley se déchaîne, combinant syrah, zinfandel, cinsault, sangiovese, muscat, viognier, dolcetto, alicante bouschet et une dose de 5 pour cent d'"autres variétés". Comme le note l'écrivain du vin Gabe Sasso, "Année après année, ce producteur russe de la vallée de la rivière étourdit les sens avec sa gamme de vins cultivés de manière durable et cultivés sur le domaine. C'est l'un des grands producteurs-boutiques familiaux qui existent."

32. Stony Hill Vineyard, Sainte-Hélène, Californie.

Vignoble de Stony Hill/Yelp

Les fondateurs de Stony Hill Vineyards, Eleanor et Fred McCrae, se sont engagés dans le chardonnay à la fin des années 1940, à une époque où il n'y avait que 200 acres plantés en Californie. Ils étaient déterminés à faire un vin fruité, non malolactique, de style bourguignon, avec juste un soupçon de chêne, et ils ont réussi, créant de beaux chardonnays de style Chablis qui peuvent réellement passer du temps en bouteille sans perdre en qualité. Ils sont également devenus connus pour un très beau riesling blanc, à l'époque où les petits producteurs californiens se souciaient encore de ce cépage. Aujourd'hui, Stony Hill reste une entreprise familiale, dirigée par le fils et la belle-fille des McCrea, Peter et Willinda McCrea, et leur fille Sarah. Ces dernières années, le domaine s'est forgé une réputation de cabernets riches mais équilibrés, mais le chardonnay reste la vedette. Comme nous l'a dit l'an dernier Dan Davis du Commanders Palace à la Nouvelle-Orléans, "le gars du vin", c'est "peut-être le vin le plus convivial de Californie, un sosie du Grand Cru Chablis, et il vieillira délicatement pendant des décennies".

31. Saxum Vineyards, Paso Robles, Californie.

Max Sander B./Yelp

Le jeune Justin Smith a lancé cette cave de premier ordre en 2002 sur un vignoble familial à flanc de colline dans lequel les terrasses ont dû être creusées dans la roche qui avait autrefois été le fond de l'océan (os de baleine fossilisés découverts au cours du processus). Les vins de Smith ont été un succès critique immédiat. Aujourd'hui, il produit 4 000 à 5 000 caisses de cépages rouges du Rhône par an - mourvèdre, grenache et syrah - à la fois en monocépage et en assemblage. Essayez son dense et délicieux James Berry Vineyard Bone Rock Syrah 2013 (le nom est une référence à ces restes de baleine), 80 pour cent de syrah avec le reste complété par le mourvèdre, le grenache et la roussanne - si vous avez la chance de trouver une bouteille .

30. Chanin Wine Co., Los Alamos, Californie.

Avec l'aimable autorisation de Phil Jones/Sequence et Coda pour Chanin Wines

Gavin Chanin, qui a appris l'art du vigneron en travaillant avec Jim Clendenen d'Au Bon Climat (n° 4) et Bob Lindquist de Qupé (n° 25), enregistrant également du temps dans des établissements vinicoles en Nouvelle-Zélande et en Afrique du Sud, fait ce que John Tilson de The Underground Wineletter qualifie simplement de « merveilleux pinot noir et chardonnay ». Ce ne sont pas des vins riches en alcool et fortement boisés. Ils ont ce que David Sawyer, directeur des vins du Lilia Ristorante de Brooklyn, décrit comme "une élégance et une finesse extraordinaires, provenant de vignobles royaux comme Bien Nacido et Los Alamos". Les vins Chanin, ajoute-t-il, sont très recherchés non seulement dans tout le pays mais aussi en Europe - "et c'est là qu'il y a à peu près tout ce que vous devez savoir".

29. Andrew Will Winery, Vashon, Washington.

Seulement 4 500 caisses de vin recherchées émergent de cette petite cave située sur l'île Vashon, la plus grande île de Puget Sound. Le vigneron primé Andrew Will impressionne les critiques et les connaisseurs avec ses magnifiques assemblages de style bordelais et ses monocépages, dont le fruit provient de vignobles soigneusement sélectionnés dans la vallée de la Columbia. Son Sorella 2012, 67 pour cent de cabernet sauvignon, 20 pour cent de merlot et 13 pour cent de cabernet franc, reflète son art de vigneron : c'est un vin riche et élégant, avec des notes de fumée et d'épices ; son Ciel de Cheval du même millésime, moitié merlot et le reste cabernet sauvignon et cabernet franc, est joliment prune, avec une pointe minérale. Les deux sont superlatifs. Un virage serré à droite vers le Rhône nous donne le viognier anormal de Will, de la région du lac Chélan, plein de sa propre marque d'épice.

28. Château Montelena Winery, Calistoga, Californie.

Le chardonnay 1973 du Château Montelena a battu quatre célèbres bourgognes blancs et cinq de ses compatriotes californiens pour remporter les plus grands honneurs dans le légendaire "Jugement de Paris" de 1976, opposant les chardonnays et cabernets californiens à leurs homologues de Bourgogne et de Bordeaux. L'événement a eu un effet électrisant sur le commerce international du vin et a valu aux vins du Golden State leur premier véritable respect en France et au-delà. Comme l'éducatrice en vin et blogueuse Elizabeth Schneider de WineForNormalPeople.com l'a si éloquemment dit : « C'est l'héritage incroyablement positif et merveilleux de Montelena - faisant de la Californie une région viticole légitime - et ils perpétuent la tradition aujourd'hui. Basés à Calistoga à l'extrémité nord de Napa en un château géant, la cave appartient à la famille Barrett, qui pourrait être snob et exclusive, mais ce sont plutôt de vrais amateurs de vin qui recherchent avant tout la qualité, l'équilibre et une touche plus légère dans leurs vins." Les offres actuelles du domaine couvrent une gamme de produits de la Napa Valley, allant non seulement du chardonnay, mais aussi du sauvignon blanc et du riesling au cabernet sauvignon, cabernet franc, zinfandel et petite sirah.

27. Matthiasson Winery, Napa, Californie.

Steve et Jill Klein Matthiasson ont des années d'expérience dans le domaine de l'agriculture durable, et Steve est consultant en vignobles pour certains des vignobles les plus connus de Californie, ils connaissent donc parfaitement le raisin. En plus de leur chardonnay, cabernet sauvignon et pinot noir, ils fabriquent un rouge décoiffé à partir de la variété du nord-est de l'Italie appelée scioppettino - et ils ont même fait du vermouth à partir d'un croisement UC Davis (sémillon et gewürztraminer) appelé flore. Leur rosé inspiré du Rhône est un irrésistible à siroter par temps chaud. Comme Daniel Johannes, directeur des vins d'entreprise du groupe Dinex, nous l'a dit il y a quelque temps, ces vins "sont purs et élégants tout en conservant l'expression californienne. Matthiasson représente la nouvelle frontière de la vinification californienne avec son style intense mais sobre et équilibré."

26. Espoir désespéré, Napa, Californie.

Le viticulteur-propriétaire Matthew Rorick, qui a fait du vin en Nouvelle-Zélande, en Afrique du Sud, au Chili et dans toute la Californie, exploite ses propres vignes mais aime également travailler avec «une poignée de producteurs du nord de l'État dont les plantations pourraient autrement être inadaptées. ; les sites et variétés rares qui rendent hommage au patrimoine viticole éclectique et souvent inattendu de la Californie." Ainsi son Nodosaur, un mélange champêtre de picpoul, verdelho, albariño et muscat ; son Suspiro del Moro, élaboré à partir du cépage rouge portugais alvarelhão ; et son trousseau noir parfumé. David Sawyer, directeur des vins du Lilia Ristorante de Brooklyn, salue certains des efforts antérieurs de Rorick. "Son 2012 Sihaya ribolla gialla fermentée par la peau était Prinčič-esque [une référence au meilleur producteur du Frioul Dario Prinčič] et incroyablement délicieux - abricot mariné, thé à la camomille, parmesan, amande oxydée, terre musquée - et avec des vins comme son Kumo To Ame Rosé de Mondeuse [le millésime le plus récent du vin est à base de pinot noir] et Heritage Vineyard Trousseau Noir, Rorick continue de donner au monde des vins d'un caractère rare."

25. Qupé Winery, Los Olivos, Californie.

Bob Lindquist de Qupé a été l'un des premiers grands noms de la vinification du comté de Santa Barbara, avec son ami de longue date Jim Clendenen d'Au Bon Climat (n° 2). Tandis que Clendenen se concentrait sur le chardonnay et le pinot noir, Lindquist, travaillant dans ce qu'il appelle son « établissement vinicole moderne de l'âge de pierre », maîtrisait la marsanne, la roussanne, le viognier, le mourvèdre, le grenache et surtout la syrah.La syrah standard de la côte centrale de Qupé est restée l'une des meilleures affaires de vin de style Rhône de Californie à 20 $ la bouteille; en fait, la plupart de ses trésors de vins rouges du Rhône de première classe sont à moins de 40 $. L'investisseur Charles Banks, dont les autres propriétés incluent Mayacamas et Sandhi, a acheté une participation majoritaire dans Qupé il y a quelques années, mais Lindquist reste en place, avec sa femme, Louisa, et les fils aînés de Bob, Ethan et Luke, également impliqués dans la vinification. .

24. Vignoble Bonny Doon, Santa Cruz, Californie.

Joe et Kari C./Yelp

Pour les Rhône-ish dans l'âme, la sortie annuelle d'un nouveau lot de vins de Randall Grahm - l'original "Rhône Ranger", qui a ouvert sa boutique en 1983 - est un motif de célébration, et pour atteindre un tas de verres et un tire-bouchon robuste. Eh bien, en fait, oubliez cette dernière partie, car Bonny Doon Vineyards, le vignoble révolutionnaire et idiosyncratique de la côte centrale de Grahm, s'est depuis longtemps consacré exclusivement aux capsules à vis, et Dieu merci pour cela. Grahm fait des vins avec une compétence consommée, les nommant souvent avec des jeux de mots et des références obscures. Beaucoup d'entre eux sont devenus des classiques californiens, dont Le Cigare Volant inspiré de Châteauneuf-du-Pape, la charmante évocation du grenache appelé Clos de Gilroy et tout un tas de syrahs sérieuses. aimer un gars qui met en bouteille un mélange principalement de merlot plus du cabernet sauvignon, du cabernet franc et du petit verdot étiqueté "Je ne bois pas de £#ƒ€!¢ Merlot!" (« Vous me regardez peut-être de côté pour le dire », lance Grahm sur son site Web.) Ensuite pour Grahm : 10 000 (!) nouveaux cépages qu'il a l'intention de reproduire dans le cadre de son projet de vignoble de Popelouchum, visant à à la découverte d'un vrai grand cru du Nouveau Monde Hé, si quelqu'un peut le faire, c'est lui.

23. Turley Wine Cellars, Sainte-Hélène et Templeton, Californie.

La cave de premier ordre de Larry Turley, avec le vigneron Tegan Passalacqua, dont les autres projets incluent Sandlands (n°54), produit une véritable panoplie de zinfandels - une vingtaine de différents - à partir de ses installations de la Napa Valley et de la côte centrale, et ils sont tout simplement parmi les meilleurs vins rouges purement californiens du Golden State. Oh, et il y a un "zinfandel blanc" qui est beaucoup plus Côtes de Provence que Sutter Home; un blanc sexy appelé White Coat, composé de roussanne, de grenache blanc et d'un soupçon de vermentino (le nom fait référence au fait qu'avant de se lancer dans le commerce du vin en tant que partenaire fondateur de Frog's Leap Winery, Turley était médecin urgentiste ); quelques riches cabernets sauvignons et petites sirahs ; un cinsault léger et maigre; et quelques autres bonnes choses.

22. Woodward Canyon Winery, Lowden, Washington.

Vignoble Woodward Canyon/Yelp

Nommé en 2014 Washington Winery of the Year par Wine Press Northwest, Woodward Canyon, fondé en 1981, est une propriété gérée de manière durable (pas d'herbicides ni de pesticides dans les vignes et les jardins, bouchons de liège recyclés, énergie verte dans la cave) qui produit une partie de son état meilleurs cabernets sauvignons - et il y a beaucoup de concurrence féroce - et une gamme de chardonnays et de merlots qui peuvent correspondre à tout ce qui est produit en Amérique. Les propriétaires Rick Small et Darcey Fugman-Small et le vigneron Kevin Mott ont également un bon sens des cépages du Rhône ; leur Walla Walla Valley Erratic Reserve, associant syrah, mourvèdre et grenache, prouve que l'intensité des saveurs et le raffinement de la texture ne s'excluent pas mutuellement.

21. Vignobles Schramsberg, Calistoga, Californie.

Quand les amateurs de vin parlent de mousseux californien - et malgré les autres bons producteurs de l'état, dont plusieurs lancés par les grandes maisons de champagne françaises - c'est de Schramsberg qu'ils parlent avant tout. Il y a eu une cave sur place depuis que Jacob Schram en a fondé une en 1862, mais c'est l'achat de la propriété en 1965 par Jack et Jamie Davies qui en a fait un acteur essentiel dans le jeu du vin californien moderne. Les vins sont impeccables - vifs, frais et complexes - et ont remporté d'innombrables prix et autres honneurs (Richard Nixon et Zhou Enlai ont trinqué à la paix entre leurs nations avec un '69 Schramsberg Blanc de Blanc à Pékin en 1972). Ces dernières années, la cave a ajouté des cabernets sauvignons et des pinot noirs sous les étiquettes J. Davies Estate et Davies Vineyards, prouvant que leur expertise s'étend au-delà des cierges magiques. Le fils des Davie, Hugh, né l'année où ses parents ont acheté la propriété, dirige maintenant la cave, maintenant le niveau.

20. Cave Heitz, Sainte-Hélène, Californie.

Le regretté Joe Heitz était un pionnier de la vinification raffinée des temps modernes dans la Napa Valley. C'était un gars pragmatique, qui avait peu de patience avec les soi-disant experts en vin et aimait modifier affectueusement ce qu'il considérait comme les prétentions de ses collègues vignerons. Il a également fait certains des meilleurs vins que la Californie ait jamais vus. Heitz et sa femme, Alice, ont acheté leur première parcelle de vignoble de Napa Valley en 1961 et trois ans plus tard, ils ont acquis un vignoble de 160 acres à Sainte-Hélène et ont conclu un accord pour s'approvisionner en raisins cabernet supplémentaires sur une parcelle située à proximité d'Oakville. est devenu connu sous le nom de Martha's Vineyard - dont le vin reste l'une des réalisations marquantes de la vinification américaine. Outre ses cabernets emblématiques, Heitz a élaboré de bons vins à partir de sauvignon blanc, de chardonnay et de zinfandel, et a défendu un cépage italien peu connu avec un fruit parfumé à la fraise appelé grignolino, à partir duquel il a fait à la fois un délicieux rouge léger et un savoureux rosé. Aujourd'hui, les enfants des Heitz, le vigneron David Heitz et la présidente du domaine Kathleen Heitz Myers, honorent l'héritage de leur père et continuent de produire des vins dont tout amateur de vin américain devrait être fier.

19. Linden Vineyards, Linden, Virginie.

La cave de 4 000 caisses de Jim Law, dont le premier millésime était 1987, produit depuis le début des vins élégants et bien faits à partir de cépages bordelais et de quelques autres cépages dans une région viticole difficile. Sur le site d'une ferme de hardscrabble abandonnée dans les montagnes Blue Ridge (l'un des vins de Law est un assemblage bordelais appelé Hardscrabble), le propriétaire Jim Law cultive du cabernet sauvignon, du cabernet franc, du merlot et du petit verdot, mais aussi du sauvignon blanc, du chardonnay et l'hybride franco-américain vidal blanc (à la fois comme vin de dessert vendanges tardives et en assemblage sec avec du riesling). L'éducatrice du vin et blogueuse Elizabeth Schneider de WineForNormalPeople.com appelle Law probablement "l'homme le plus talentueux et le plus fascinant de la vinification américaine".

18. Vignobles Macari, Mattituck, NY

Le Lifeforce Sauvignon Blanc de Macari, fermenté dans des œufs en béton, explique l'écrivain du vin Gabe Sasso, "est un exemple étonnant de ce qui peut être accompli à Long Island avec les bons raisins, plantés de manière appropriée et bien entretenus". Ce n'est que le début de ce qui ressort de cette extraordinaire propriété de North Fork cultivée en biodynamie. La famille Macari produit également certains des meilleurs chardonnay de Long Island, quelques mélanges bordelais à forte teneur en merlot appelés Dos Aguas et Alexandra, et une syrah inhabituelle cultivée localement - et la réserve de cabernet franc au fruité explosif de la cave est l'expression par excellence du cépage signature de Long Island. .

17. Shafer Vineyards, Napa, Californie.

Le premier cabernet sauvignon de Shafer Vineyards, millésime 1978, a battu les premiers vins de Bordeaux comme Château Margaux et Château Latour lors d'une dégustation à l'aveugle en Allemagne en 1993, et le vignoble a produit des vins primés depuis. L'homme d'affaires devenu viticulteur John Shafer a amené son fils vigneron, Doug, dans l'entreprise familiale, et a encore renforcé la réputation de la propriété en embauchant le talentueux vigneron Elias Fernandez, dont la poursuite incessante de la perfection a donné son nom à Relentless de la cave, un magnifique mélange de syrah et de petite sirah. que l'écrivain et sommelier du vin Stacy Slinkard décrit comme "l'un de mes vins d'épiphanie". Les cabernets Shafer se distinguent par leurs tanins veloutés et souples ; les chardonnays sont beurrés, riches et incontestablement californiens.

Slinkard les décrit comme "Classic Napa à travers et à travers, des lignes courageuses et audacieuses du prestigieux Stag's Leap District Cabernet Sauvignon à l'élégance continue et la nature extravertie de leur Carneros Red Shoulder Ranch Chardonnay classique." Elle ajoute : « Ce sont des vins dont vous vous souvenez, pleins de caractère et d'une présence remarquable.

16. Vignobles Cayuse, Walla Walla, Washington

Christophe Baron, dont la famille possède la maison de champagne Baron Albert, a planté un vignoble dans un champ rocheux de la Walla Walla Valley à Washington. Il a surnommé la propriété Cayuse, d'après une tribu indienne locale - dont le nom lui-même était, à juste titre, dérivé du mot français cailloux, qui signifie "pierres". Les vins délicieusement élaborés et richement texturés que Baron produit maintenant sont principalement rouges, en se concentrant sur la syrah. Sa Syrah Walla Walla Valley Cailloux Vineyard 2013 s'est classée 37e sur la liste du Wine Spectator des 100 meilleurs vins du monde l'année dernière. Parmi les autres vins, citons un grenache racé appelé God Only Knows, un mélange cabernet/syrah (lourd sur le premier) étiqueté The Lovers, et un mélange de style bordelais sous le surnom de Flying Pig. Cela n'enlève rien aux nombreux viticulteurs nés aux États-Unis de Washington de dire que Baron apporte un sens du raffinement œnologique français à la procédure.

15. Robert Sinskey Vineyards, Napa, Californie.

Un vignoble remarquable qui combine des vins primés avec un lieu magnifique, Robert Sinskey Vineyards (ou RSV, comme il se façonne) est à ne pas manquer. 100 pour cent de ses raisins sont certifiés biologiques, et le vigneron Jeff Virnig est fier d'utiliser des techniques de construction du sol et d'agriculture, qui protègent les 200 acres de vignes situées dans les régions de Stags Leap et Carneros de la Napa Valley. Robert Sinskey produit le meilleur pinot blanc de Californie et un extraordinaire vin gris de pinot noir en plus de son cabernet sauvignon, de son pinot noir et de divers mélanges exclusifs (parmi d'autres vins); l'un d'eux est un "vin éclairé" à base de pinot gris appelé Orgia, qui, selon Sinskey, fournit "l'impression initiale d'un blanc et la gravité d'un rouge".

14. Cave Leonetti, Walla Walla, Wash.

Il y a une trentaine d'années, lorsque l'industrie du vin haut de gamme du nord-ouest du Pacifique en était à ses balbutiements, les «experts» californiens considéraient comme un article de foi que l'Oregon et Washington pouvaient peut-être s'en sortir avec les vins blancs et les pinot noirs délicats, mais jamais pu produire des vins rouges d'une richesse ou d'une intensité réelles. Nous aimons penser que la première fois que l'un de ces sceptiques a eu une bouchée de quelque chose de Leonetti, il s'est senti assez idiot. La cave a été lancée en 1977, en tant que premier producteur commercial de Walla Walla. Aujourd'hui, Chris Figgins, fils des fondateurs Gary et Nancy Figgins, produit infailliblement certains des cabernets sauvignons et merlots les plus démonstratifs, complexes et purement délicieux d'Amérique (généralement avec de petits pourcentages de raisins complémentaires ajoutés), un mélange de réserve de style cabernet bordelais, et un sangiovese qui se goûterait chez soi en Toscane.

13. Domaine Drouhin Oregon, Dayton, Minerai.

Domaine Drouhin Oregon/Yelp

Après une dégustation à l'aveugle de pinot noirs aux Jeux Olympiques du Vin de Paris à la fin des années 1970, lorsqu'un pinot noir d'Eyrie Vineyards (n°61) de l'Oregon s'est classé deuxième derrière l'un de ses célèbres Bourgognes, la Maison Joseph Drouhin a décidé qu'il était temps de prendre une regard sérieux sur la Willamette Valley de cet État. Regardez, ils l'ont fait et achetez également une propriété. En 1989, le Domaine Drouhin Oregon a ouvert ses portes. Depuis le début (et ils avaient une longue longueur d'avance, bien sûr), le domaine a produit du pinot noir (dont un délicieux pinot noir rosé) et du chardonnay sous l'œil attentif de la vigneronne de quatrième génération Véronique Drouhin-Boss et de son frère vigneron. , Philippe. Aujourd'hui, les vins sont connus pour leur équilibre, leur raffinement et leur capacité à conserver leur fraîcheur avec le temps.

12. Calera Wine, Hollister, Californie.

Entreprise vinicole de Calera/Yelp

Vous pensez connaître le pinot noir de Californie ? Détrompez-vous. Le seul établissement vinicole situé dans l'AVA Mount Harlan sur la côte centrale de Californie, Calera a été l'un des premiers établissements vinicoles modernes à planter du pinot noir dans l'État, en 1975, après que le vigneron Josh Jensen a trouvé un endroit à haute altitude et au climat frais. avec un sol riche en calcaire. Ses pinots montrent des influences bourguignonnes, équilibrant richesse et élégance. Robert Parker, le plus influent des critiques de vin, a qualifié Calera de l'un des spécialistes du pinot noir les plus « convaincants » « non seulement du Nouveau Monde, mais de la planète Terre ». Avec le vétéran de Chalone Mike Waller comme vigneron, Calera a également produit du chardonnay, du viognier et de l'aligoté dans leur cave à écoulement gravitaire à 100 pour cent, et ceux-ci ne doivent guère être ignorés. John Tilson de The Underground Wineletter salue les "vins toujours superbes de la cave tout au long de son histoire et son fort plaidoyer en faveur de la vinification traditionnelle". Les vins, ajoute-t-il, « font preuve d'un grand caractère et vieillissent magnifiquement ». (Depuis que cette histoire a été publiée pour la première fois, le 2 août, Calera a été acquise par Duckhorn Vineyards, N°38. Jensen et Waller seront toujours impliqués dans la cave, et Jensen rejoindra le conseil d'administration de Duckhorn.)

11. Quilceda Creek Vintners, Snohomish, Washington.

Lancé en 1978, c'est un domaine avec une lignée impressionnante : le co-fondateur Alex Golitzin est le neveu de feu André Tchelistcheff, dont les compétences et le dévouement en tant que vigneron de longue date à Beaulieu Vineyards ont façonné les fondations du vin californien moderne. Le vin est toujours une passion familiale : le fils de Golitzin, Paul, a repris le poste de vigneron en chef en 1993. Le point fort de Golitzin, comme celui de Tchelistcheff, est le cabernet sauvignon, et Quilceda Creek se concentre exclusivement sur le cabernet pur et les assemblages de cabernet. La spécialisation a porté ses fruits : les vins obtiennent régulièrement des notes rares de 100 points du Wine Advocate de Robert Parker - plus récemment pour les cabernets Columbia Valley 2014 et Galitzine Vineyard Red Mountain. Ce ne sont que quelques-uns des meilleurs cabernets, non seulement à Washington mais dans l'ensemble de l'Amérique.

10. Caymus Vineyards, Rutherford, Californie.

Fondée dans la Napa Valley en 1971 par la famille Wagner, Caymus est surtout célèbre pour sa Napa Valley et ses cabernets sauvignons Special Selection (ces derniers produits uniquement les meilleures années). Chuck Wagner, fils du fondateur de la cave Charlie Wagner, supervise la vinification pour les deux, dont le dernier a été reconnu à deux reprises par Wine Spectator comme «Meilleur vin de l'année». Caymus zinfandel est également un vin avec lequel il faut compter, et les Wagner produisent séparément divers vins sous les étiquettes Mer Soleil, Conundrum, Emmolo et Red Schooner (le dernier d'entre eux mettant en vedette un malbec fabriqué dans la Napa Valley à partir de raisins expédiés réfrigérés d'Argentine ). « Des vins d'entrée et de sortie d'une image parfaite », note le chef-restaurateur Norman Van Aken (membre du Daily Meal Council), « les vins de la famille Wagner ont élevé la portée de ce qui était même possible pour les vignobles américains, et pour toujours changé et façonné l'amour et l'appréciation du marché pour le bon vin. » L'écrivain du vin Anne Montgomery, une collaboratrice de Daily Meal, décrit simplement Caymus comme « imparable ».

9. Littorai Wines, Sébastopol, Californie.

Heidi et Ted Lemon ont fondé leur cave en 1993, avec l'idée de produire des chardonnays et des pinot noirs raffinés à partir de vignobles distincts des comtés de Sonoma et Mendocino. Se considérant plus comme des vignerons que comme des vignerons - ils cultivent en biodynamie, en utilisant des remèdes maison pour les vignes à problèmes - ils ont leur propre vision des pratiques agricoles durables et sont plus soucieux d'être des intendants de la terre que de certifications spécifiques. Les résultats de cette philosophie finissent dans la bouteille, et ils sont tous bons. Ted Lemon a travaillé en Bourgogne pour le Domaine Dujac à Morey St. Denis, Guy Roulot à Meursault et le Domaine Roumier à Chambolle-Musigny, et ses vins ont un raffinement bourguignon et un sens de la puissance nuancée. Comme le dit David Sawyer, directeur des vins du Lilia Ristorante de Brooklyn, "Ses vins sont sensoriels, axés sur le terroir, non interventionnistes et montrent une vraie typicité."

8. Vignobles de Barboursville, Barboursville, Virginie.

Zonin, la plus grande entreprise privée de production de vin d'Italie, a reconnu le potentiel de la Virginie en tant que région viticole il y a des décennies, en fondant cette propriété attrayante, qui est devenue l'une des plus grandes et des meilleures de l'État, en 1976. Obtenir les meilleurs cépages européens pour bien se comporter dans ce coin du continent a été un défi depuis l'époque de Thomas Jefferson (qui a essayé et échoué), mais après presque 40 ans de travail avec le sol et le climat ici, Gianni Zonin et son équipe l'ont compris. L'éducatrice en vin et blogueuse Elizabeth Schneider de WineForNormalPeople.com salue le vigneron Luca Paschina pour ses «blancs savoureux (le vermentino est exceptionnel) et ses rouges sobres et vieillissants provenant des vignobles entourant l'ancienne maison de Jefferson». Elle ajoute que "le nebbiolo est la meilleure expression du cépage en dehors du Piémont que j'ai eu, et l'Octogone [le mélange bordelais de la cave], en particulier les versions plus anciennes, vous fera penser que vous buvez un vieux Bordeaux." L'écrivaine et sommelière du vin Stacy Slinkard ajoute que si Virginia est peut-être mieux connue pour "le viognier vibrant et convivial et le cabernet franc épicé", Barboursville prouve que l'avenir vineux de la Virginie englobe bien plus.

7. Daou, Paso Robles, Californie.

Après avoir envisagé des sites en Argentine, en Espagne et dans d'autres régions de Californie, les frères d'origine française Daniel et Georges Daou ont fondé cette cave dans la région de Paso Robles en 2007, en achetant l'ancienne propriété Hoffman Mountain Ranch (HMR), plantée plus de 40 ans plus tôt. par le Dr Stanley Hoffman avec l'aide d'André Tchelistcheff. Trouvant le sol calcaire ininterrompu de la terre pour ressembler à celui de la région du Médoc à Bordeaux, ils ont décidé de se spécialiser dans le cabernet sauvignon et d'autres cépages bordelais, avec quelques raisins du Rhône ajoutés au mélange, et les résultats ont été parmi les plus distinctifs et passionnants Les rouges de la côte jamais fabriqués. Selon l'auteur de vins et contributeur de Daily Meal Andrew Chalk, les produits phares de Daou incluent Soul of a Lion, un mélange nuancé mais puissant de cabernet sauvignon (83 pour cent dans le millésime 2014) et de cabernet franc, avec un soupçon de petit verdot. ; le cabernet sauvignon embouteillé à 100 % par le domaine; et un mélange remarquable de syrah (45 pour cent), de cabernet sauvignon (43 pour cent) et de petit verdot (12 pour cent). Ces vins sont des classiques californiens.

6. Smith-Madrone Vineyards and Winery, Sainte-Hélène, Californie.

Un couple d'aimables frères barbus et moustachus, Stuart et Charles Smith (aucun lien avec le prolifique vigneron de l'État de Washington, Charles Smith, n° 84) - respectivement directeur de vignoble et vigneron - ont élu domicile près du sommet de Spring Mountain, longtemps connu comme la maison de certains des meilleurs producteurs de Napa Valley.Ici, ils cultivent environ 34 acres de cabernet sauvignon, de chardonnay et de riesling, avec de petites quantités de merlot et de cabernet franc pour l'assemblage. La production reste faible - environ 5 000 caisses par an - et les vins Smith-Madrone apparaissent rarement sur les listes de trophées, mais les connaisseurs qui connaissent vraiment le vin ont tendance à les aimer. Le chardonnay et le cabernet sauvignon remportent régulièrement des médailles d'or dans tout le pays, et l'exquis riesling de la cave a été nommé "Meilleur riesling du monde" en 1979 aux Championnats internationaux du vin parrainés par le magazine français Gault & Millau. Ils sont sous le radar, mais au sommet de leur art - c'est pourquoi The Daily Meal a nommé Smith-Madrone son vignoble de l'année 2014. L'écrivain du vin Gabe Sasso s'extasie sur le fait que "chaque offre de Smith-Madrone est toujours délicieuse, axée sur le vignoble et digne d'être vieillie, et aussi d'une valeur incroyable. Le cabernet sauvignon de Smith-Madrone, qui se vend un peu moins de 50 $, est aussi bon - un millésime après un autre - comme n'importe quel autre dans la Napa Valley, quel que soit le prix."

5. Sine Qua Non, Oak View, Californie

Elaine et Manfred Krankl (ce dernier co-fondateur de La Brea Bakery et du regretté restaurant Campanile à Los Angeles) ont commencé comme quasi-amateurs dans le jeu du vin, fabriquant une centaine de caisses de syrah Central Coast en 1994 ; aujourd'hui, leur Sine Qua Non produit certains des vins les meilleurs (et les plus chers) de Californie - une réussite vinicologique américaine. Leur objectif, aiment-ils à dire, était de faire des vins si bons qu'ils devinrent pratiquement incontournables pour les amateurs de vin - d'où le nom de la cave, latin signifiant "sans quoi pas", qui est aujourd'hui "indispensable". Leur offre change fréquemment, mais s'oriente vers les cépages du Rhône, toujours aux noms imaginatifs. D'où les assemblages grenache/syrah Five Shooter et Stockholm Syndrome 2010, l'assemblage blanc In the Abstract 2012 (chardonnay, roussanne, petit manseng et viognier), et le rosé 2013 And an Eight Track (85% grenache, le reste mourvèdre et syrah ). Les vins ont tendance à déborder de saveurs et à atteindre presque toujours un équilibre parfait; ils sont sans couture.

4. Au Bon Climat Winery, Santa Barbara, Californie.

Depuis 35 ans, la cave pionnière du comté de Santa Barbara de Jim Clendenen produit des vins — surtout des chardonnays et des pinot noirs — qui établissent la norme pour la région et pour la Californie en général. En s'approvisionnant en raisins du légendaire vignoble Bien Nacido et d'autres grandes plantations de la région, y compris sa propre propriété biologique Le Bon Climat, Clendenen produit des vins mémorables avec compétence, esprit et, surtout, une cohérence remarquable. De ses mélanges blancs sans chardonnay (pinot blanc et pinot gris, parfois avec aligoté ajouté) à sa gamme de chardonnays complexes et addictifs (le simple embouteillage du comté de Santa Barbara à 22 $ est l'un des meilleurs vins pour l'argent là-bas , et même le chardonnay terreux et rond Nuits-Blanches au Bouge ne coûte que 35 $) au superbe pinot noir Talley Vineyard–Rincon, qui définit à peu près le pinot de cette région, les vins d'Au Bon Climat sont de premier ordre. (Les projets parallèles de Clendenen, y compris Clendenen Family Vineyards - d'excellents sauvignons blancs, entre autres - ainsi que Barnham Mendelsohn, Ici La Bas et Vita Nova, valent également le détour.)

3. Corison Winery, Sainte-Hélène, Californie.

Il y a eu une légère augmentation du nombre de femmes vigneronnes en Californie, mais Cathy Corison de Napa's Corison Winery est l'une des originales : elle élabore des cabernets sauvignons élégants et acclamés par la critique depuis trois décennies. Comme le dit Sean Josephs, copropriétaire de Maysville à New York et de Kenton's à la Nouvelle-Orléans : « Elle n'a jamais changé de cap, même lorsque [influentiel intense-wine-loving critique] Robert Parker était à son apogée et qu'il y avait un beaucoup à gagner à produire de gros cabernets riches. Ses vins sont frais et délicieux dans leur jeunesse et peuvent résister à l'épreuve du temps." Ses deux itérations du vin - une entrée dans la Napa Valley et un embouteillage Kronos Vineyard spécifique au site - montrent constamment de la profondeur, de la puissance et cette retenue de signature. Les autres vins de Corison comprennent un cabernet franc Napa sous l'étiquette Helios et un cabernet rosé et un gewürztraminer impertinent de la vallée d'Anderson étiqueté Corazón. Tous sont porte-drapeaux de leur classe.

2. Tablas Creek Vineyard, Paso Robles, Californie.

Nous avons salué cette propriété Paso Robles de 27 ans - détenue par le célèbre importateur de vin Robert Haas et la famille Perrin du Château de Beaucastel (royauté de la vallée du Rhône) - comme notre Winery of the Year 2015, non seulement pour ses excellents vins mais pour avoir a été un leader dans l'utilisation des cépages du Rhône dans la région de Paso Robles et dans la lutte pour l'approbation de 11 sous-districts de la région, et pour faire progresser les pratiques viticoles durables et biodynamiques non seulement dans sa propre région mais dans toute la Californie. C'est ce qu'il y a dans la bouteille qui vaut à la cave notre deuxième place cette année : des blancs riches et juteux (en grande partie de la roussanne, plus un peu de grenache blanc et un peu de picpoul) et des rouges (principalement du mourvèdre, avec des proportions variables de grenache, de syrah et de counoise) sous le label Esprit de Tablas (anciennement Esprit de Beaucastel) ; les offres Côtes de Tablas plus accessibles (à base de viognier pour le blanc, de grenache pour le rouge) ; le frais et ensoleillé Patelin de Tablas rosé (grenache), blanc (grenache blanc) et rouge (syrah) ; les monocépages en édition limitée sortis de temps en temps sur la base d'une grande variété de cépages (actuellement clairette blanche, picpoul blanc et vermentino, ainsi que des cépages du Rhône plus connus) ; les assemblages multicépage à production limitée… difficile de savoir par quoi ouvrir en premier. John Tilson de The Underground Wineletter salue Tablas Creek "pour avoir apporté le savoir-faire de l'Ancien Monde à une nouvelle région viticole", ajoutant que "les pratiques agricoles durables et la vinification traditionnelle en ont fait un modèle pour les cépages du Rhône [en Californie] et les vins sont toujours excellents." L'écrivain du vin Anne Montgomery salue les "blancs sophistiqués et inhabituels du vignoble ainsi que ses rouges magnifiquement élaborés". L'éducatrice du vin et blogueuse Elizabeth Schneider de WineForNormalPeople.com le dit plus succinctement : "Ils font juste du vin épatant année après année."

1. Ridge Vineyards, Cupertino, Californie

Désolé d'être ennuyeux à ce sujet, mais, oui, Ridge Vineyards est à nouveau notre vignoble américain numéro un, pour la troisième fois. Eduardo Bolaños, sommelier pour les restaurants du groupe Terroni à Los Angeles, parle au nom de la plupart des amateurs de vin lorsqu'il appelle Paul Draper "juste une icône de la vinification". Draper, 80 ans, qui dirige efficacement cette cave légendaire (fondée en 1960) depuis 1969, a pris sa retraite en tant que PDG et vigneron en chef l'année dernière, mais reste président du conseil d'administration, et les normes élevées et le style incomparable qu'il a aidé à établir sont toujours fermement en place. Ridge a été un leader de l'industrie presque depuis les premières années, produisant de superbes vins de style traditionnel à partir de certains des meilleurs vignobles de Californie avec une consistance presque étrange. Ridge souscrit à la philosophie selon laquelle la vinification doit être aussi naturelle que possible, et la qualité fantastique de la cave est obtenue grâce à une agriculture durable, à la cueillette et au tri manuels des raisins, à l'utilisation de levures indigènes, à la fermentation malolactique naturelle et à un emploi minimal de SO2. Ridge produit des cépages et des mélanges spécifiques aux vignobles des AVA de Sonoma, Santa Cruz Mountains et Paso Robles. Le plus ancien des domaines Ridge, Monte Bello, a été planté pour la première fois en 1885, abandonné après la Prohibition et replanté dans les années 1940. Au fur et à mesure que les vignes vieillissent, le rendement baisse, mais les raisins restants gagnent en concentration et en complexité. Les zinfandels de la cave sont légendaires (et ont influencé le caractère des vins élaborés à partir de ce cépage dans tout l'État) ; ses cabernets sauvignons sont très appréciés ; ses chardonnays, merlots, petites sirahs et assemblages de style Rhône sont haut de gamme. Aucun producteur de vin n'est parfait à 100 % du temps, mais Ridge s'en rapproche de très près, et nous sommes confiants de le nommer le meilleur domaine viticole d'Amérique pour la troisième fois.


Vin 101 : Champagne & Vins Mousseux

Champagne&mdashc'est-à-dire de vrais Champagne&mdashis produits uniquement dans la région de Champagne en France, et il est à peu près universellement salué comme le plus grand vin mousseux du monde. Il est effervescent et vif, et en même temps il offre une complexité et une finesse extraordinaires.

Les champagnes sont généralement un assemblage de raisins, typiquement du pinot noir et du chardonnay, souvent avec une touche de pinot meunier également. Ils vont de sec (brut) à légèrement sucré (demi-sec) à très sucré (doux). Différents producteurs, ou “houses, ont également des styles différents, allant de léger et délicat à riche et corsé.

Cela dit, de nombreux autres pays produisent d'excellents vins mousseux. Ceux d'Amérique du Nord ont tendance à être plus fruités que la plupart des Champagnes. Le cava, un cierge magique bon marché d'Espagne, a souvent un caractère terreux. Le Prosecco italien est également abordable et populaire pour sa mousse engageante et son soupçon de douceur en finale. Les vins effervescents font de grands apéritifs, mais ils sont aussi bons tout au long du repas, notamment avec les crustacés et les plats salés ou épicés.


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