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Les restaurants les plus hauts du monde : où s'intégrera One World Trade Center ?

Les restaurants les plus hauts du monde : où s'intégrera One World Trade Center ?


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Une collection de restaurants situés dans les plus hauts bâtiments du monde

Où la salle à manger du One World Trade Center se classera-t-elle parmi les restaurants de gratte-ciel du monde ?

Avec One World Trade Center devenant le plus haut bâtiment de New York cette semaine, il semble approprié de jeter un coup d'œil aux autres gratte-ciel qui figurent en tête de liste des plus hauts du monde – et de considérer leurs options de restauration.

Cliquez ici pour savoir où se situera la restauration du One World Trade Center parmi les restaurants gratte-ciel du monde ?

Lorsque la construction prévue sera terminée, le One World Trade Center deviendra le troisième plus haut bâtiment du monde. Bien sûr, le restaurant largement acclamé Windows on the World incarnait les repas dans les gratte-ciel avant les événements du 11 septembre, ce qui rend les nouvelles de l'ouverture des restaurants dans le nouveau bâtiment encore plus attendues.

At.Mosphere, le restaurant situé au 122e étage du Burj Khalifa à Dubaï (qui occupe actuellement la première place en tant que bâtiment le plus haut jamais construit) détient le record du monde Guinness du "restaurant le plus haut du rez-de-chaussée". Pendant ce temps, le Four Seasons Hotel, situé aux étages 74 à 98 du Centre financier international de Guangzhou à Guangdong, en Chine, devrait ouvrir ses portes dans les prochains mois avec plusieurs restaurants gastronomiques.

Jetez un œil à cette collection de restaurants de gratte-ciel et rêvez de savourer un repas tout en admirant certaines des vues les plus spectaculaires au monde, même si vous avez le vertige.


Mon évasion du 81e étage du World Trade Center

À 8 h 48 le matin du 11 septembre, Michael Wright était un directeur de compte de trente ans travaillant haut dans le World Trade Center. Deux heures plus tard, il était autre chose.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2002.

JUSQU'À CE JOUR, j'avais eu un brady tas, emporte-pièce, belle vie. Je sais maintenant ce que c'est que d'avoir un immeuble de 110 étages qui a été touché par un 767 qui m'est tombé sur la tête. Pour le meilleur ou pour le pire, cela fait partie de ma vie. Il y a des choses que je n'aurais jamais pensé savoir que je sais maintenant.

C'était une matinée aussi banale que vous pouvez l'imaginer. Les mardis sont généralement les jours où je sors pour voir les clients et faire des appels de vente. J'arrive à mon bureau à huit heures moins le quart, je mange un muffin au son, je bois une tasse de café et je me remets la tête froide pour la journée.

J'étais en fait de bonne humeur. Quelques-uns d'entre nous le bâillonnaient dans les toilettes des hommes. Nous venions de commencer à partager le quatre-vingt-unième étage du 1 World Trade Center avec Bank of America, et ils avaient mis une pancarte disant à tout le monde de garder la salle de bain propre. "Regardez ça", a dit l'un de nous. "Ils emménagent et maintenant ils nous donnent de la merde." Il était environ neuf heures moins le quart.

Tout d'un coup, il y a eu le déplacement d'un tremblement de terre. Les gens demandent : « Avez-vous entendu un boum ? » Non. La meilleure façon de le décrire, c'est que chaque joint du bâtiment a secoué. Vous êtes déjà allé dans une grande vieille maison quand une rafale de vent passe et vous entendez tous les poteaux craquer ? Imaginez que le craquement n'est pas une question de pouces mais de pieds. Nous avons tous perdu l'équilibre. Un type a jailli d'un étal en boutonnant son pantalon en disant : « Qu'est-ce que Merde?" Le flex a fait craquer les murs de marbre de la salle de bain.

Vous pensez, conduite de gaz. C'était si percutant, si proche. J'ai ouvert la porte de la salle de bain, j'ai regardé dehors et j'ai vu du feu.

Il y avait des cris. Une de mes collègues, Alicia, était coincée dans les toilettes pour femmes d'à côté. Le montant de la porte s'était replié sur lui-même et avait scellé la porte. Ce gars Art et un autre gars ont commencé à foutre la gueule par la porte, et ils l'ont finalement fait sortir.

Il y avait une énorme fissure dans le sol du couloir qui faisait environ la moitié d'un terrain de football, et la banque d'ascenseurs près de mon bureau a été complètement détruite. Si je m'étais avancé, j'aurais pu regarder jusqu'en bas. Des morceaux de matériaux qui faisaient partie du mur étaient en flammes sur le sol. La fumée était partout.

Je savais où se trouvaient les escaliers parce que quelques gars de mon bureau fumaient des mégots là-bas. J'ai commencé à crier : « Dehors ! Dehors ! Dehors ! Les gérants essayaient de garder les gens calmes et ordonnés, et là, je criais : « Les escaliers ! Les escaliers !

Nous sommes arrivés à la cage d'escalier, et les gens étaient dans divers états. Certains étaient sous le choc, d'autres pleuraient. Nous avons commencé à limer sur deux rangées, à la manière d'un exercice d'incendie. J'avais laissé mon téléphone portable à mon bureau, mais mes collègues avaient le leur. J'ai essayé ma femme vingt fois mais je n'ai pas réussi. Jenny était montée à Boston avec sa mère et sa grand-mère et restait avec ma famille. Notre fils était avec elle. Ben a six mois. Il était impossible de les atteindre.

La chose qui nous gardait calme dans les escaliers était la pensée que ce qui s'était passé ne pouvait pas arriver. Le bâtiment ne pouvait pas s'effondrer. Au bout d'un moment, alors que nous descendions, nous avons commencé à nous détendre. Oui, nous savions qu'il s'était passé quelque chose de grave, mais un incendie ne vous inquiète pas autant quand vous êtes trente étages plus bas. J'ai même fait une blague à mon pote Ryan. L'intention était que seul Ryan entende, mais les choses se sont calmées juste au moment où je l'ai dit, alors tout le monde a entendu. J'ai dit : " Ryan, prise moi."

Il a dit: "Mike. Je ne savais pas."

J'ai dit: "Eh bien, nous allons tous mourir, autant vous le dire."

Certaines personnes riaient, mais pas le gars en face de moi. « Je pense vraiment que tu devrais garder cet humour bas ! il a dit. Je me sentais moche. Avec le recul, il en savait peut-être plus que moi. Même si j'avais vu des dommages physiques, ce que je ne saurais trop insister, c'est à quel point j'étais naïf à ce moment-là.

Certains étages, nous en descendions d'autres, nous attendrions dix minutes. Les gens spéculaient : « Était-ce une bombe ? Mais nous sortions tous. Je ne pensais pas que j'allais mourir.

Au quarantième étage, nous avons commencé à entrer en contact avec les pompiers. Ils disaient : "Allez, descends ! Ne t'inquiète pas, c'est en sécurité en bas." La plupart d'entre eux avaient le visage de pierre. Avec le recul, il y avait des pompiers effrayés.

Quand nous sommes arrivés en dessous du trentième étage, ils ont commencé à faire descendre des blessés des vols au-dessus. Il y avait un gars avec le dos de sa chemise brûlé, une petite brûlure sur son épaule. Une femme avait de graves brûlures au visage.

Nous sommes descendus au vingtième étage et un pompier a dit : « Est-ce que quelqu'un connaît la RCR ? Je ne suis plus certifié, mais je le sais depuis l'université. C'était il y a dix ans. Vous ne voudriez pas de moi dans une équipe EMT, mais s'il s'agit de sauver quelqu'un, je sais comment.

Alors moi et cet autre type volontaire. Nous avons aidé cet homme lourd et plus âgé qui est descendu en soufflant et en soufflant, et nous avons gardé nos yeux ouverts sur quelqu'un d'autre. « Avez-vous besoin d'aide ? Avez-vous besoin d'aide ? » Personne n'avait besoin d'aide. L'escalier est devenu grand ouvert. C'était le moment d'y aller. L'autre type a décollé devant moi. Nous allions assez vite.

Êtes-vous déjà allé au World Trade Center ? Il y a une mezzanine, puis vous descendez, qui est souterrain, dans ce grand centre commercial. Notre cage d'escalier débouchait sur cette mezzanine. À ce stade, je pouvais regarder de l'autre côté de la place du 2 World Trade Center. C'est alors que j'ai réalisé la gravité de ce qui s'était passé. J'ai vu des cadavres partout, et aucun de ce que j'ai vu n'était intact. Il était difficile de dire combien. Cinquante peut-être ? J'ai scanné pendant une seconde puis je me suis concentré sur la tête d'une jeune femme avec de la viande dessus. Je me souviens de ma main venant devant mon visage pour bloquer la vue. Puis j'ai décollé. Pendant que je courais, des gens sortaient d'une autre cage d'escalier. Je me suis arrêté et j'ai dit : « Ne regarde pas dehors ! Ne regarde pas dehors ! Les vitres étaient tachées de sang. Quelqu'un qui avait sauté était tombé tout près du bâtiment.

J'avais l'impression que ma tête allait exploser.

Je suis arrivé dans la cage d'escalier et je suis descendu. Le centre commercial était en mauvais état. Cela devait provenir de morceaux de l'avion qui s'effondraient. Des vitres ont été brisées. Les gicleurs étaient allumés.

J'ai vu Alicia, la collègue qui avait été piégée dans la salle de bain. Elle avait vu ce que j'avais vu sur la place et était traumatisée. Elle pleurait et bougeait lentement. J'ai mis mon bras autour d'elle. Puis il y a eu une autre femme et la même chose. J'ai mis mon bras autour d'eux en disant : "Allez. On doit y aller. On doit y aller."

Nous traversions le centre commercial en direction de l'escalator qui nous ramènerait au niveau de la rue et à Church Street. Il y avait des secouristes qui nous ont donné le panneau "Tête par ici". Je pense qu'ils essayaient de nous éloigner le plus possible du feu et de nous diriger vers Church Street et l'hôtel Millenium Hilton.

Je suis arrivé au bas de l'escalator, et c'est là que j'ai entendu ce qui ressemblait à un fissure. C'était le début. J'ai couru jusqu'en haut de l'escalier roulant aussi vite que j'ai pu et j'ai regardé vers l'est, vers Church Street à l'hôtel Millenium. Les fenêtres de l'hôtel sont comme un miroir, et dans le reflet j'ai vu la Tour Deux descendre.

Comment décrivez-vous le son d'un immeuble de 110 étages qui descend juste au-dessus de vous ? Cela ressemblait à ce que c'était : un raz-de-marée assourdissant de matériaux de construction s'abattant sur ma tête. Il semblait tomber dans la rue directement où je me dirigeais.

Je me suis retourné pour courir dans le bâtiment. C'était la chose instinctive à faire. Tu penses, si tu restes dehors, tu cours dans ce. Si vous allez à l'intérieur, il pourrait ne pas y atterrir. Alors je me suis retourné et j'ai couru dans le bâtiment, dans le centre commercial, et c'est là que ça a frappé. J'ai plongé au sol, criant à tue-tête : "Oh, non ! Oh, non ! Jenny et Ben ! Jenny et Ben !" Ce n'était pas une réponse très créative, mais c'était la seule chose que je pouvais dire. J'allais mourir.

L'explosion était extrême, le bruit impossible à décrire. J'ai commencé à pleurer. C'est difficile pour moi d'imaginer maintenant que lorsque j'étais au sol en attendant ma perte, en entendant ce bruit, des milliers de personnes mouraient. Ce bruit est un bruit que des milliers de personnes ont entendu à leur mort.

Quand il a frappé, tout est devenu instantanément noir. Vous savez comment un petit enfant emballe un seau de sable à la plage ? C'était comme ça dans ma bouche, mon nez, mes oreilles, mes yeux&mdash tout rempli de débris. Je l'ai craché. J'ai vomi, surtout par horreur. Je me suis senti : suis-je intact ? Puis-je déménager ? J'étais tout là. Il y avait des gémissements. Les gens étaient blessés et pleuraient tout autour de moi.

Puis j'ai eu mon deuxième compte avec la mort. Je suis vivant, ouais. Mais je suis piégé sous tout ce qui est tombé sur moi et cet endroit est rempli de fumée et de poussière. C'est comme ça que je vais mourir&mdashand c'était pire. Parce que j'allais être conscient de ma mort. J'allais être piégé dans un trou et il allait se remplir de fumée et ils allaient me trouver comme un de ces gars enterré à Pompéi.

Je me suis assis là en pensant à nouveau à ma femme et à mon fils. Ce n'était pas comme voir les photos de Jenny et Ben que j'avais sur mon bureau, cependant. Les images que j'avais étaient d'eux sans pour autant moi. Des images de savoir que je ne les toucherais plus jamais. Alors que j'étais assis là, pensant à eux, j'ai soudain eu cette présence d'esprit : Je dois essayer de survivre.

J'ai arraché ma chemise et l'ai enroulée autour de ma bouche et de mon nez pour empêcher une partie de la fumée d'entrer. J'ai commencé à ramper. Il faisait absolument noir. Je n'avais aucune idée d'où je rampais, mais je devais continuer d'essayer. C'est obsédant d'y penser maintenant.

J'ai vu une lumière s'allumer. Je ne peux pas dire que j'étais heureux, parce que j'étais horrifié, mais cette lumière était l'espoir.

Heureusement, j'ai été enterré avec un pompier. Je me suis approché de lui et je me suis collé à ce type comme une bavure collante sur le cul d'un ours. Il était éreinté, mais il l'avait beaucoup plus ensemble que moi. J'étais comme, " Qu'est-ce qu'on va faire?" Vous ne pouvez pas imaginer la capacité d'avoir une pensée rationnelle à ce moment-là. J'étais purement en mode survie. tout ce qui se présente.

Le pompier ressemblait à un grand Irlandais. Grande moustache touffue. Il avait une hache. Il regardait un mur, et il avait l'air solide, mais quand il s'est essuyé la main, c'était du verre, un mur de verre donnant sur une librairie Borders. Il y avait une porte juste à côté. Il a cassé la porte et elle s'est ouverte.

Tout le monde gravitait autour de la lumière. Maintenant, nous étions plusieurs. Les gens criaient. Nous sommes entrés dans Borders, sommes montés à l'étage et avons franchi les portes en direction de l'extérieur. La poussière était si épaisse qu'il n'y avait presque pas de lumière.

À ce stade, je n'avais toujours aucune idée de ce qui se passait. Je ne savais pas si nous étions bombardés ou quoi. Je ne savais pas si c'était fini ou si ça ne faisait que commencer.

J'ai décollé dans le nuage. J'ai traversé Church Street, et un peu de lumière a commencé à entrer, et j'ai pu voir un peu. J'ai vu une femme debout, horrifiée, pleurant, perdue. Je me suis arrêté et j'ai dit: "Est-ce que ça va? Est-ce que ça va?" Elle ne pouvait pas parler. J'ai continué.

J'ai longé Vesey Street, m'en servant comme guide. Cela a commencé à s'éclaircir de plus en plus, et je suis arrivé à une intersection qui était complètement vide. C'est là que j'ai vu l'une des choses les plus étranges et le cameraman de mdasha près d'une camionnette avec le paon NBC dessus, plié en deux avec sa caméra, en train de pleurer.

J'étais tout désorienté. J'ai vu un chariot à bagels retourné et j'ai attrapé quelques Snapples. J'en ai utilisé un pour me rincer la bouche et me laver le visage. J'ai bu un peu de l'autre. Puis j'ai recommencé à courir. C'était le chaos.

Même si j'avais fait le tour de ces rues un million de fois, j'étais complètement perdu. J'ai levé les yeux et j'ai vu mon immeuble, le 1 World Trade Center, en flammes. J'ai cherché l'autre tour car j'utilise toujours les deux bâtiments comme mon étoile polaire. Je ne pouvais pas le voir. Je suis resté là à penser, ça n'a pas de sens. Sous cet angle, il était évident à quel point tout cela était dévastateur. J'ai levé les yeux et j'ai dit : « Des centaines de personnes sont mortes aujourd'hui. J'essayais de l'accepter et de l'intellectualiser. La famille de ma femme est juive et ses grands-parents parlent de l'Holocauste et de la capacité des humains à être cruels et à s'entretuer. Cela fait partie d'un modèle de comportement humain, me suis-je dit. Et il se trouve que je suis très proche de celui-ci.

Peut-être que cela semble une réaction étrange avec le recul. Mais j'essayais juste de m'accrocher à quelque chose, une sorte de logique ou de justification, plutôt que de me laisser submerger. J'ai été élevée irlandaise-catholique et je me considère comme une personne spirituelle. J'ai remercié Dieu de m'avoir fait sortir de là pour mon enfant. Mais j'ai aussi tendance à être un penseur assez logique. Je suis vivant parce que j'ai réussi à trouver un espace qui avait suffisamment de structure de support pour qu'il ne s'effondre pas sur moi. Je suis vivant parce que le psychopathe dans l'avion a décidé de frapper à cette angle par opposition à cette angle. Je suis vivant parce que je suis descendu cette cage d'escalier au lieu de cette cage d'escalier. Je peux le dire maintenant. Mais à ce moment-là, j'essayais juste de me donner un peu de raison.

je courais encore quand j'ai entendu un autre son énorme. Je ne le savais pas à l'époque, mais c'était l'autre tour&mdashma tour&mdashdown. Un flic dans la rue m'a vu et m'a dit : « Mon pote, ça va ? » Il était évident qu'il était effrayé en me regardant. En plus d'être couvert de poussière, j'avais du sang partout sur moi qui n'était pas le mien. Il essayait d'aider, mais je pouvais dire qu'il était choqué par ce qu'il voyait.

Je cherchais un téléphone public pour appeler ma femme, mais tous ceux que je passais étaient emballés. Ma femme ne s'est jamais dit une minute que je pouvais être en vie. Elle avait allumé la télé et dit : « Quatre-vingt-unième étage. Les deux bâtiments se sont effondrés. Il n'y a pas de prière. C'était difficile pour elle de regarder Ben parce qu'elle éprouvait tous ces sentiments. « Dois-je être reconnaissant de l'avoir ? Est-ce qu'il va me rappeler Mike à chaque fois que je le regarde ? À ce moment-là, ces pensées ne font que vous passer par la tête.

Enfin, je suis arrivé à une cabine téléphonique où il y avait une femme qui levait les yeux. Je l'ai poussée à l'écart. Je suppose que c'était un peu dur, mais j'ai dû entrer en contact avec ma famille. J'ai composé le numéro de Boston et un enregistrement a dit : « Six dollars et vingt-cinq cents, s'il vous plaît. Alors j'ai sorti un quart et j'ai appelé mon frère à NYU. J'ai eu sa messagerie vocale. "Je suis vivant ! Je suis vivant ! Appelez Jenny ! Faites savoir à tout le monde que je suis vivant !" Il était 10h34.

J'ai commencé à courir vers l'endroit où mon frère Chris travaillait à NYU. Je suis le dernier des six membres de ma famille. Les deux plus âgés sont des filles, les quatre plus jeunes, des garçons. Chris est le deuxième plus vieux au-dessus de moi. Le grand frère classique. Celui qui t'aurait rabaissé et te donnerait des noogies. Il aurait probablement eu la meilleure vue de tout ce qui se passait. Mais il avait quitté son bureau en pensant : Mon frère est mort. Il rentra chez lui à Brooklyn en traversant le pont de Manhattan, incapable de regarder en arrière.

Sur le chemin de NYU, j'ai rencontré cet inconnu nommé Gary&mdash qui avait un téléphone portable. Il a essayé et essayé et n'a pas pu se rendre à Boston. J'ai dit : "Je dois aller à NYU" et je l'ai laissé. Mais il n'arrêtait pas d'appeler Boston et a finalement réussi à joindre ma famille. À ce moment-là, quatre de mes cinq frères et sœurs étaient à la maison. Le père de ma femme revenait de New York avec un costume noir dans la voiture.

Les gens de NYU m'ont accueilli. Ils étaient super. J'ai dit: "Je n'ai besoin de rien. Appelez simplement ma famille." Ils ont continué à essayer de passer. Ils ne pouvaient pas, ils ne pouvaient pas. Finalement, ils sont passés au travers.

J'ai dit : "Jenny, c'est moi." Et il y eut un gémissement. C'était cette voix que je n'avais jamais entendue de ma vie. Et je disais : "Je suis vivant. Je suis vivant. Je t'aime. Je t'aime. Je t'aime." Nous avons pleuré et pleuré. Puis le téléphone est tombé en panne.

À ce moment-là, je suis allé dans la salle de bain pour me nettoyer, et tout à coup, je ne pouvais plus ouvrir les yeux. Ils étaient enflés. Je savais que je n'étais pas aveugle, mais si j'ouvrais les yeux vers n'importe quelle quantité de lumière, il y avait une douleur intense et intense. Je n'ai pas ressenti cela pendant que je courais. Cela a semblé se produire dès que j'étais en sécurité et que l'adrénaline est sortie de moi.

Au centre de santé de NYU, les médecins ont dit : « Ouais, tes yeux sont égratignés. » Ils y ont mis des gouttes, mais ils avaient besoin d'un équipement plus sophistiqué pour voir ce qui se passait. J'ai fini par avoir 147 éclats de fibre de verre retirés de mes yeux.

Chris est revenu de Brooklyn pour me chercher, et je me suis accroché à lui et je l'ai serré dans mes bras. Plus tard, il a dit: "Tu sais, Michael, c'est pourquoi je t'ai mis dans des sacs de couchage et je t'ai battu toutes ces années quand j'étais enfant. Juste pour t'endurcir pour quelque chose comme ça."

Quand nous sommes rentrés chez moi, je me suis effondré et tout m'a frappé. J'ai pleuré comme je n'ai jamais pleuré de ma vie. J'ai enfin lâché prise, et je me sentais mieux. Mon frère m'a aidé à faire mes valises et nous sommes arrivés à Westchester, où ma femme et ma famille étaient parties. Jenny accourut vers la porte. Je me souviens avoir entendu le idiot, idiot, idiot, idiot, idiot de ses pas.

Ma mère était là. Mon père. Mon beau-père. Ils m'ont tous embrassé. Puis ils m'ont donné mon fils. Je pouvais dire par les bruits qu'il faisait qu'il était heureux. Je l'ai serré dans mes bras et j'ai en quelque sorte commencé le processus de guérison là-bas.

Plus tard, je suis allé dans le Maine pour m'asseoir au bord de l'océan pendant quelques jours et reprendre mes esprits. J'ai vu tous mes vieux amis. C'était incroyable.Tous ceux que je connais dans ma vie m'ont appelé pour me dire qu'ils m'aiment. C'est comme avoir vos funérailles sans avoir à mourir.

Pendant un moment juste après, je me suis demandé, comment diable vais-je pouvoir travailler à nouveau ? Comment vais-je me soucier de vendre à quelqu'un une ligne T-1 ? J'avais une liste de personnes qui allaient être mon entreprise pour l'année prochaine, des centaines de personnes, toutes sur mon bureau et explosées. Pour la vie de moi, je ne peux pas draguer ces noms. Cela me coûtera un quart de mes revenus, peut-être plus. Vous savez quoi? On s'en fout? Je suis vivant et je suis là. UNE grosse affaire est allé à grand-chose.

J'ai perdu un ami au 2 World Trade Center. Il faisait partie de ces gars que vous avez aimé dès que vous l'avez rencontré. Howard Boulton. Belle personne. Son bébé est né trois mois avant le mien. Il était au quatre-vingt-quatrième étage et moi au quatre-vingt-unième. La dernière conversation qu'il a eue avec sa femme était par téléphone. Il lui a dit : « Il est arrivé quelque chose au 1 World Trade Center. C'est très grave. Je ne pense pas que Michael Wright aille bien. Je rentre à la maison. J'aime penser que Howard n'avait pas peur comme je n'avais pas peur dans la cage d'escalier. J'aime penser qu'il a entendu un grondement comme j'ai entendu un grondement et puis il est parti.

Je suis allé à ses funérailles. Voir sa femme et son bébé&mdashit vous aurait rendu triste même si vous ne le connaissiez pas. Mais c'était beaucoup plus chargé pour moi. Voici un reflet parfait de ce qui aurait pu être.

L'une des choses les plus difficiles que j'ai eu à gérer jusqu'à présent et mdashand le fait toujours, c'est que mon frère Brian, qui a un an de plus que moi, a un cancer. Lui et moi sommes pratiquement jumeaux. Il a un cancer à cellules germinales dans la poitrine. Il m'a récemment dit que la bonne nouvelle est qu'ils peuvent entrer et l'obtenir. Mais la mauvaise nouvelle est qu'ils pourraient avoir à prendre un poumon avec. Avant le 11 septembre, peut-être que le fait qu'il allait perdre un poumon m'aurait peut-être déconcerté. Mais j'ai découvert que j'aime mon frère pour mon frère. Je n'aime pas qu'il gravisse des montagnes à vive allure avec moi. Ma réaction a été : Dieu merci, ils peuvent l'obtenir.

Heureusement, j'ai été bien équipé pour faire face à cela. J'ai une famille incroyablement proche et solidaire et beaucoup d'amis. J'ai suivi une thérapie et je peux faire toute la liste de contrôle : avez-vous un sentiment de peur et ne savez-vous pas d'où cela vient ? Ouais. Ne pouvez-vous plus prendre plaisir à des choses qui vous plaisaient autrefois ? Ouais. Claustrophobe? Ouais. J'ai des cauchemars. Je sursaute quand j'entends une sirène. Mais c'est l'odeur qui me hante. Parlez à n'importe qui qui se trouvait à moins de dix pâtés de maisons et ils vous le diront. J'avais des gens vaporisés dans mon nez, dans ma bouche et dans mes oreilles. Pendant des semaines, je ramassais des trucs dans mes oreilles.

Je me suis donné l'espace d'être un peu bizarre pendant un moment. Je ne pense pas que cela va me transformer en Rambo ou me motiver à sortir et à coucher avec des filles de dix-neuf ans. Ouais, ça va me déranger pendant un moment. Je vais avoir des cicatrices sur le cerveau. Mais je ne pense pas que cela va m'affecter à long terme.

je ne me demande pas, Pourquoi moi? Certaines personnes disent : « Vous avez dit que vous étiez destiné à de grandes choses ». Super, je leur dis. Je m'en suis sorti, maintenant pourquoi ne pas me mettre un peu de pression pendant que vous y êtes.


Mon évasion du 81e étage du World Trade Center

À 8 h 48 le matin du 11 septembre, Michael Wright était un directeur de compte de trente ans travaillant haut dans le World Trade Center. Deux heures plus tard, il était autre chose.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2002.

JUSQU'À CE JOUR, j'avais eu un brady tas, emporte-pièce, belle vie. Je sais maintenant ce que c'est que d'avoir un immeuble de 110 étages qui a été touché par un 767 qui m'est tombé sur la tête. Pour le meilleur ou pour le pire, cela fait partie de ma vie. Il y a des choses que je n'aurais jamais pensé savoir que je sais maintenant.

C'était une matinée aussi banale que vous pouvez l'imaginer. Les mardis sont généralement les jours où je sors pour voir les clients et faire des appels de vente. J'arrive à mon bureau à huit heures moins le quart, je mange un muffin au son, je bois une tasse de café et je me remets la tête froide pour la journée.

J'étais en fait de bonne humeur. Quelques-uns d'entre nous le bâillonnaient dans les toilettes des hommes. Nous venions de commencer à partager le quatre-vingt-unième étage du 1 World Trade Center avec Bank of America, et ils avaient mis une pancarte disant à tout le monde de garder la salle de bain propre. "Regardez ça", a dit l'un de nous. "Ils emménagent et maintenant ils nous donnent de la merde." Il était environ neuf heures moins le quart.

Tout d'un coup, il y a eu le déplacement d'un tremblement de terre. Les gens demandent : « Avez-vous entendu un boum ? » Non. La meilleure façon de le décrire, c'est que chaque joint du bâtiment a secoué. Vous êtes déjà allé dans une grande vieille maison quand une rafale de vent passe et vous entendez tous les poteaux craquer ? Imaginez que le craquement n'est pas une question de pouces mais de pieds. Nous avons tous perdu l'équilibre. Un type a jailli d'un étal en boutonnant son pantalon en disant : « Qu'est-ce que Merde?" Le flex a fait craquer les murs de marbre de la salle de bain.

Vous pensez, conduite de gaz. C'était si percutant, si proche. J'ai ouvert la porte de la salle de bain, j'ai regardé dehors et j'ai vu du feu.

Il y avait des cris. Une de mes collègues, Alicia, était coincée dans les toilettes pour femmes d'à côté. Le montant de la porte s'était replié sur lui-même et avait scellé la porte. Ce gars Art et un autre gars ont commencé à foutre la gueule par la porte, et ils l'ont finalement fait sortir.

Il y avait une énorme fissure dans le sol du couloir qui faisait environ la moitié d'un terrain de football, et la banque d'ascenseurs près de mon bureau a été complètement détruite. Si je m'étais avancé, j'aurais pu regarder jusqu'en bas. Des morceaux de matériaux qui faisaient partie du mur étaient en flammes sur le sol. La fumée était partout.

Je savais où se trouvaient les escaliers parce que quelques gars de mon bureau fumaient des mégots là-bas. J'ai commencé à crier : « Dehors ! Dehors ! Dehors ! Les gérants essayaient de garder les gens calmes et ordonnés, et là, je criais : « Les escaliers ! Les escaliers !

Nous sommes arrivés à la cage d'escalier, et les gens étaient dans divers états. Certains étaient sous le choc, d'autres pleuraient. Nous avons commencé à limer sur deux rangées, à la manière d'un exercice d'incendie. J'avais laissé mon téléphone portable à mon bureau, mais mes collègues avaient le leur. J'ai essayé ma femme vingt fois mais je n'ai pas réussi. Jenny était montée à Boston avec sa mère et sa grand-mère et restait avec ma famille. Notre fils était avec elle. Ben a six mois. Il était impossible de les atteindre.

La chose qui nous gardait calme dans les escaliers était la pensée que ce qui s'était passé ne pouvait pas arriver. Le bâtiment ne pouvait pas s'effondrer. Au bout d'un moment, alors que nous descendions, nous avons commencé à nous détendre. Oui, nous savions qu'il s'était passé quelque chose de grave, mais un incendie ne vous inquiète pas autant quand vous êtes trente étages plus bas. J'ai même fait une blague à mon pote Ryan. L'intention était que seul Ryan entende, mais les choses se sont calmées juste au moment où je l'ai dit, alors tout le monde a entendu. J'ai dit : " Ryan, prise moi."

Il a dit: "Mike. Je ne savais pas."

J'ai dit: "Eh bien, nous allons tous mourir, autant vous le dire."

Certaines personnes riaient, mais pas le gars en face de moi. « Je pense vraiment que tu devrais garder cet humour bas ! il a dit. Je me sentais moche. Avec le recul, il en savait peut-être plus que moi. Même si j'avais vu des dommages physiques, ce que je ne saurais trop insister, c'est à quel point j'étais naïf à ce moment-là.

Certains étages, nous en descendions d'autres, nous attendrions dix minutes. Les gens spéculaient : « Était-ce une bombe ? Mais nous sortions tous. Je ne pensais pas que j'allais mourir.

Au quarantième étage, nous avons commencé à entrer en contact avec les pompiers. Ils disaient : "Allez, descends ! Ne t'inquiète pas, c'est en sécurité en bas." La plupart d'entre eux avaient le visage de pierre. Avec le recul, il y avait des pompiers effrayés.

Quand nous sommes arrivés en dessous du trentième étage, ils ont commencé à faire descendre des blessés des vols au-dessus. Il y avait un gars avec le dos de sa chemise brûlé, une petite brûlure sur son épaule. Une femme avait de graves brûlures au visage.

Nous sommes descendus au vingtième étage et un pompier a dit : « Est-ce que quelqu'un connaît la RCR ? Je ne suis plus certifié, mais je le sais depuis l'université. C'était il y a dix ans. Vous ne voudriez pas de moi dans une équipe EMT, mais s'il s'agit de sauver quelqu'un, je sais comment.

Alors moi et cet autre type volontaire. Nous avons aidé cet homme lourd et plus âgé qui est descendu en soufflant et en soufflant, et nous avons gardé nos yeux ouverts sur quelqu'un d'autre. « Avez-vous besoin d'aide ? Avez-vous besoin d'aide ? » Personne n'avait besoin d'aide. L'escalier est devenu grand ouvert. C'était le moment d'y aller. L'autre type a décollé devant moi. Nous allions assez vite.

Êtes-vous déjà allé au World Trade Center ? Il y a une mezzanine, puis vous descendez, qui est souterrain, dans ce grand centre commercial. Notre cage d'escalier débouchait sur cette mezzanine. À ce stade, je pouvais regarder de l'autre côté de la place du 2 World Trade Center. C'est alors que j'ai réalisé la gravité de ce qui s'était passé. J'ai vu des cadavres partout, et aucun de ce que j'ai vu n'était intact. Il était difficile de dire combien. Cinquante peut-être ? J'ai scanné pendant une seconde puis je me suis concentré sur la tête d'une jeune femme avec de la viande dessus. Je me souviens de ma main venant devant mon visage pour bloquer la vue. Puis j'ai décollé. Pendant que je courais, des gens sortaient d'une autre cage d'escalier. Je me suis arrêté et j'ai dit : « Ne regarde pas dehors ! Ne regarde pas dehors ! Les vitres étaient tachées de sang. Quelqu'un qui avait sauté était tombé tout près du bâtiment.

J'avais l'impression que ma tête allait exploser.

Je suis arrivé dans la cage d'escalier et je suis descendu. Le centre commercial était en mauvais état. Cela devait provenir de morceaux de l'avion qui s'effondraient. Des vitres ont été brisées. Les gicleurs étaient allumés.

J'ai vu Alicia, la collègue qui avait été piégée dans la salle de bain. Elle avait vu ce que j'avais vu sur la place et était traumatisée. Elle pleurait et bougeait lentement. J'ai mis mon bras autour d'elle. Puis il y a eu une autre femme et la même chose. J'ai mis mon bras autour d'eux en disant : "Allez. On doit y aller. On doit y aller."

Nous traversions le centre commercial en direction de l'escalator qui nous ramènerait au niveau de la rue et à Church Street. Il y avait des secouristes qui nous ont donné le panneau "Tête par ici". Je pense qu'ils essayaient de nous éloigner le plus possible du feu et de nous diriger vers Church Street et l'hôtel Millenium Hilton.

Je suis arrivé au bas de l'escalator, et c'est là que j'ai entendu ce qui ressemblait à un fissure. C'était le début. J'ai couru jusqu'en haut de l'escalier roulant aussi vite que j'ai pu et j'ai regardé vers l'est, vers Church Street à l'hôtel Millenium. Les fenêtres de l'hôtel sont comme un miroir, et dans le reflet j'ai vu la Tour Deux descendre.

Comment décrivez-vous le son d'un immeuble de 110 étages qui descend juste au-dessus de vous ? Cela ressemblait à ce que c'était : un raz-de-marée assourdissant de matériaux de construction s'abattant sur ma tête. Il semblait tomber dans la rue directement où je me dirigeais.

Je me suis retourné pour courir dans le bâtiment. C'était la chose instinctive à faire. Tu penses, si tu restes dehors, tu cours dans ce. Si vous allez à l'intérieur, il pourrait ne pas y atterrir. Alors je me suis retourné et j'ai couru dans le bâtiment, dans le centre commercial, et c'est là que ça a frappé. J'ai plongé au sol, criant à tue-tête : "Oh, non ! Oh, non ! Jenny et Ben ! Jenny et Ben !" Ce n'était pas une réponse très créative, mais c'était la seule chose que je pouvais dire. J'allais mourir.

L'explosion était extrême, le bruit impossible à décrire. J'ai commencé à pleurer. C'est difficile pour moi d'imaginer maintenant que lorsque j'étais au sol en attendant ma perte, en entendant ce bruit, des milliers de personnes mouraient. Ce bruit est un bruit que des milliers de personnes ont entendu à leur mort.

Quand il a frappé, tout est devenu instantanément noir. Vous savez comment un petit enfant emballe un seau de sable à la plage ? C'était comme ça dans ma bouche, mon nez, mes oreilles, mes yeux&mdash tout rempli de débris. Je l'ai craché. J'ai vomi, surtout par horreur. Je me suis senti : suis-je intact ? Puis-je déménager ? J'étais tout là. Il y avait des gémissements. Les gens étaient blessés et pleuraient tout autour de moi.

Puis j'ai eu mon deuxième compte avec la mort. Je suis vivant, ouais. Mais je suis piégé sous tout ce qui est tombé sur moi et cet endroit est rempli de fumée et de poussière. C'est comme ça que je vais mourir&mdashand c'était pire. Parce que j'allais être conscient de ma mort. J'allais être piégé dans un trou et il allait se remplir de fumée et ils allaient me trouver comme un de ces gars enterré à Pompéi.

Je me suis assis là en pensant à nouveau à ma femme et à mon fils. Ce n'était pas comme voir les photos de Jenny et Ben que j'avais sur mon bureau, cependant. Les images que j'avais étaient d'eux sans pour autant moi. Des images de savoir que je ne les toucherais plus jamais. Alors que j'étais assis là, pensant à eux, j'ai soudain eu cette présence d'esprit : Je dois essayer de survivre.

J'ai arraché ma chemise et l'ai enroulée autour de ma bouche et de mon nez pour empêcher une partie de la fumée d'entrer. J'ai commencé à ramper. Il faisait absolument noir. Je n'avais aucune idée d'où je rampais, mais je devais continuer d'essayer. C'est obsédant d'y penser maintenant.

J'ai vu une lumière s'allumer. Je ne peux pas dire que j'étais heureux, parce que j'étais horrifié, mais cette lumière était l'espoir.

Heureusement, j'ai été enterré avec un pompier. Je me suis approché de lui et je me suis collé à ce type comme une bavure collante sur le cul d'un ours. Il était éreinté, mais il l'avait beaucoup plus ensemble que moi. J'étais comme, " Qu'est-ce qu'on va faire?" Vous ne pouvez pas imaginer la capacité d'avoir une pensée rationnelle à ce moment-là. J'étais purement en mode survie. tout ce qui se présente.

Le pompier ressemblait à un grand Irlandais. Grande moustache touffue. Il avait une hache. Il regardait un mur, et il avait l'air solide, mais quand il s'est essuyé la main, c'était du verre, un mur de verre donnant sur une librairie Borders. Il y avait une porte juste à côté. Il a cassé la porte et elle s'est ouverte.

Tout le monde gravitait autour de la lumière. Maintenant, nous étions plusieurs. Les gens criaient. Nous sommes entrés dans Borders, sommes montés à l'étage et avons franchi les portes en direction de l'extérieur. La poussière était si épaisse qu'il n'y avait presque pas de lumière.

À ce stade, je n'avais toujours aucune idée de ce qui se passait. Je ne savais pas si nous étions bombardés ou quoi. Je ne savais pas si c'était fini ou si ça ne faisait que commencer.

J'ai décollé dans le nuage. J'ai traversé Church Street, et un peu de lumière a commencé à entrer, et j'ai pu voir un peu. J'ai vu une femme debout, horrifiée, pleurant, perdue. Je me suis arrêté et j'ai dit: "Est-ce que ça va? Est-ce que ça va?" Elle ne pouvait pas parler. J'ai continué.

J'ai longé Vesey Street, m'en servant comme guide. Cela a commencé à s'éclaircir de plus en plus, et je suis arrivé à une intersection qui était complètement vide. C'est là que j'ai vu l'une des choses les plus étranges et le cameraman de mdasha près d'une camionnette avec le paon NBC dessus, plié en deux avec sa caméra, en train de pleurer.

J'étais tout désorienté. J'ai vu un chariot à bagels retourné et j'ai attrapé quelques Snapples. J'en ai utilisé un pour me rincer la bouche et me laver le visage. J'ai bu un peu de l'autre. Puis j'ai recommencé à courir. C'était le chaos.

Même si j'avais fait le tour de ces rues un million de fois, j'étais complètement perdu. J'ai levé les yeux et j'ai vu mon immeuble, le 1 World Trade Center, en flammes. J'ai cherché l'autre tour car j'utilise toujours les deux bâtiments comme mon étoile polaire. Je ne pouvais pas le voir. Je suis resté là à penser, ça n'a pas de sens. Sous cet angle, il était évident à quel point tout cela était dévastateur. J'ai levé les yeux et j'ai dit : « Des centaines de personnes sont mortes aujourd'hui. J'essayais de l'accepter et de l'intellectualiser. La famille de ma femme est juive et ses grands-parents parlent de l'Holocauste et de la capacité des humains à être cruels et à s'entretuer. Cela fait partie d'un modèle de comportement humain, me suis-je dit. Et il se trouve que je suis très proche de celui-ci.

Peut-être que cela semble une réaction étrange avec le recul. Mais j'essayais juste de m'accrocher à quelque chose, une sorte de logique ou de justification, plutôt que de me laisser submerger. J'ai été élevée irlandaise-catholique et je me considère comme une personne spirituelle. J'ai remercié Dieu de m'avoir fait sortir de là pour mon enfant. Mais j'ai aussi tendance à être un penseur assez logique. Je suis vivant parce que j'ai réussi à trouver un espace qui avait suffisamment de structure de support pour qu'il ne s'effondre pas sur moi. Je suis vivant parce que le psychopathe dans l'avion a décidé de frapper à cette angle par opposition à cette angle. Je suis vivant parce que je suis descendu cette cage d'escalier au lieu de cette cage d'escalier. Je peux le dire maintenant. Mais à ce moment-là, j'essayais juste de me donner un peu de raison.

je courais encore quand j'ai entendu un autre son énorme. Je ne le savais pas à l'époque, mais c'était l'autre tour&mdashma tour&mdashdown. Un flic dans la rue m'a vu et m'a dit : « Mon pote, ça va ? » Il était évident qu'il était effrayé en me regardant. En plus d'être couvert de poussière, j'avais du sang partout sur moi qui n'était pas le mien. Il essayait d'aider, mais je pouvais dire qu'il était choqué par ce qu'il voyait.

Je cherchais un téléphone public pour appeler ma femme, mais tous ceux que je passais étaient emballés. Ma femme ne s'est jamais dit une minute que je pouvais être en vie. Elle avait allumé la télé et dit : « Quatre-vingt-unième étage. Les deux bâtiments se sont effondrés. Il n'y a pas de prière. C'était difficile pour elle de regarder Ben parce qu'elle éprouvait tous ces sentiments. « Dois-je être reconnaissant de l'avoir ? Est-ce qu'il va me rappeler Mike à chaque fois que je le regarde ? À ce moment-là, ces pensées ne font que vous passer par la tête.

Enfin, je suis arrivé à une cabine téléphonique où il y avait une femme qui levait les yeux. Je l'ai poussée à l'écart. Je suppose que c'était un peu dur, mais j'ai dû entrer en contact avec ma famille. J'ai composé le numéro de Boston et un enregistrement a dit : « Six dollars et vingt-cinq cents, s'il vous plaît. Alors j'ai sorti un quart et j'ai appelé mon frère à NYU. J'ai eu sa messagerie vocale. "Je suis vivant ! Je suis vivant ! Appelez Jenny ! Faites savoir à tout le monde que je suis vivant !" Il était 10h34.

J'ai commencé à courir vers l'endroit où mon frère Chris travaillait à NYU. Je suis le dernier des six membres de ma famille. Les deux plus âgés sont des filles, les quatre plus jeunes, des garçons. Chris est le deuxième plus vieux au-dessus de moi. Le grand frère classique. Celui qui t'aurait rabaissé et te donnerait des noogies. Il aurait probablement eu la meilleure vue de tout ce qui se passait. Mais il avait quitté son bureau en pensant : Mon frère est mort. Il rentra chez lui à Brooklyn en traversant le pont de Manhattan, incapable de regarder en arrière.

Sur le chemin de NYU, j'ai rencontré cet inconnu nommé Gary&mdash qui avait un téléphone portable. Il a essayé et essayé et n'a pas pu se rendre à Boston. J'ai dit : "Je dois aller à NYU" et je l'ai laissé. Mais il n'arrêtait pas d'appeler Boston et a finalement réussi à joindre ma famille. À ce moment-là, quatre de mes cinq frères et sœurs étaient à la maison. Le père de ma femme revenait de New York avec un costume noir dans la voiture.

Les gens de NYU m'ont accueilli. Ils étaient super. J'ai dit: "Je n'ai besoin de rien. Appelez simplement ma famille." Ils ont continué à essayer de passer. Ils ne pouvaient pas, ils ne pouvaient pas. Finalement, ils sont passés au travers.

J'ai dit : "Jenny, c'est moi." Et il y eut un gémissement. C'était cette voix que je n'avais jamais entendue de ma vie. Et je disais : "Je suis vivant. Je suis vivant. Je t'aime. Je t'aime. Je t'aime." Nous avons pleuré et pleuré. Puis le téléphone est tombé en panne.

À ce moment-là, je suis allé dans la salle de bain pour me nettoyer, et tout à coup, je ne pouvais plus ouvrir les yeux. Ils étaient enflés.Je savais que je n'étais pas aveugle, mais si j'ouvrais les yeux vers n'importe quelle quantité de lumière, il y avait une douleur intense et intense. Je n'ai pas ressenti cela pendant que je courais. Cela a semblé se produire dès que j'étais en sécurité et que l'adrénaline est sortie de moi.

Au centre de santé de NYU, les médecins ont dit : « Ouais, tes yeux sont égratignés. » Ils y ont mis des gouttes, mais ils avaient besoin d'un équipement plus sophistiqué pour voir ce qui se passait. J'ai fini par avoir 147 éclats de fibre de verre retirés de mes yeux.

Chris est revenu de Brooklyn pour me chercher, et je me suis accroché à lui et je l'ai serré dans mes bras. Plus tard, il a dit: "Tu sais, Michael, c'est pourquoi je t'ai mis dans des sacs de couchage et je t'ai battu toutes ces années quand j'étais enfant. Juste pour t'endurcir pour quelque chose comme ça."

Quand nous sommes rentrés chez moi, je me suis effondré et tout m'a frappé. J'ai pleuré comme je n'ai jamais pleuré de ma vie. J'ai enfin lâché prise, et je me sentais mieux. Mon frère m'a aidé à faire mes valises et nous sommes arrivés à Westchester, où ma femme et ma famille étaient parties. Jenny accourut vers la porte. Je me souviens avoir entendu le idiot, idiot, idiot, idiot, idiot de ses pas.

Ma mère était là. Mon père. Mon beau-père. Ils m'ont tous embrassé. Puis ils m'ont donné mon fils. Je pouvais dire par les bruits qu'il faisait qu'il était heureux. Je l'ai serré dans mes bras et j'ai en quelque sorte commencé le processus de guérison là-bas.

Plus tard, je suis allé dans le Maine pour m'asseoir au bord de l'océan pendant quelques jours et reprendre mes esprits. J'ai vu tous mes vieux amis. C'était incroyable. Tous ceux que je connais dans ma vie m'ont appelé pour me dire qu'ils m'aiment. C'est comme avoir vos funérailles sans avoir à mourir.

Pendant un moment juste après, je me suis demandé, comment diable vais-je pouvoir travailler à nouveau ? Comment vais-je me soucier de vendre à quelqu'un une ligne T-1 ? J'avais une liste de personnes qui allaient être mon entreprise pour l'année prochaine, des centaines de personnes, toutes sur mon bureau et explosées. Pour la vie de moi, je ne peux pas draguer ces noms. Cela me coûtera un quart de mes revenus, peut-être plus. Vous savez quoi? On s'en fout? Je suis vivant et je suis là. UNE grosse affaire est allé à grand-chose.

J'ai perdu un ami au 2 World Trade Center. Il faisait partie de ces gars que vous avez aimé dès que vous l'avez rencontré. Howard Boulton. Belle personne. Son bébé est né trois mois avant le mien. Il était au quatre-vingt-quatrième étage et moi au quatre-vingt-unième. La dernière conversation qu'il a eue avec sa femme était par téléphone. Il lui a dit : « Il est arrivé quelque chose au 1 World Trade Center. C'est très grave. Je ne pense pas que Michael Wright aille bien. Je rentre à la maison. J'aime penser que Howard n'avait pas peur comme je n'avais pas peur dans la cage d'escalier. J'aime penser qu'il a entendu un grondement comme j'ai entendu un grondement et puis il est parti.

Je suis allé à ses funérailles. Voir sa femme et son bébé&mdashit vous aurait rendu triste même si vous ne le connaissiez pas. Mais c'était beaucoup plus chargé pour moi. Voici un reflet parfait de ce qui aurait pu être.

L'une des choses les plus difficiles que j'ai eu à gérer jusqu'à présent et mdashand le fait toujours, c'est que mon frère Brian, qui a un an de plus que moi, a un cancer. Lui et moi sommes pratiquement jumeaux. Il a un cancer à cellules germinales dans la poitrine. Il m'a récemment dit que la bonne nouvelle est qu'ils peuvent entrer et l'obtenir. Mais la mauvaise nouvelle est qu'ils pourraient avoir à prendre un poumon avec. Avant le 11 septembre, peut-être que le fait qu'il allait perdre un poumon m'aurait peut-être déconcerté. Mais j'ai découvert que j'aime mon frère pour mon frère. Je n'aime pas qu'il gravisse des montagnes à vive allure avec moi. Ma réaction a été : Dieu merci, ils peuvent l'obtenir.

Heureusement, j'ai été bien équipé pour faire face à cela. J'ai une famille incroyablement proche et solidaire et beaucoup d'amis. J'ai suivi une thérapie et je peux faire toute la liste de contrôle : avez-vous un sentiment de peur et ne savez-vous pas d'où cela vient ? Ouais. Ne pouvez-vous plus prendre plaisir à des choses qui vous plaisaient autrefois ? Ouais. Claustrophobe? Ouais. J'ai des cauchemars. Je sursaute quand j'entends une sirène. Mais c'est l'odeur qui me hante. Parlez à n'importe qui qui se trouvait à moins de dix pâtés de maisons et ils vous le diront. J'avais des gens vaporisés dans mon nez, dans ma bouche et dans mes oreilles. Pendant des semaines, je ramassais des trucs dans mes oreilles.

Je me suis donné l'espace d'être un peu bizarre pendant un moment. Je ne pense pas que cela va me transformer en Rambo ou me motiver à sortir et à coucher avec des filles de dix-neuf ans. Ouais, ça va me déranger pendant un moment. Je vais avoir des cicatrices sur le cerveau. Mais je ne pense pas que cela va m'affecter à long terme.

je ne me demande pas, Pourquoi moi? Certaines personnes disent : « Vous avez dit que vous étiez destiné à de grandes choses ». Super, je leur dis. Je m'en suis sorti, maintenant pourquoi ne pas me mettre un peu de pression pendant que vous y êtes.


Mon évasion du 81e étage du World Trade Center

À 8 h 48 le matin du 11 septembre, Michael Wright était un directeur de compte de trente ans travaillant haut dans le World Trade Center. Deux heures plus tard, il était autre chose.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2002.

JUSQU'À CE JOUR, j'avais eu un brady tas, emporte-pièce, belle vie. Je sais maintenant ce que c'est que d'avoir un immeuble de 110 étages qui a été touché par un 767 qui m'est tombé sur la tête. Pour le meilleur ou pour le pire, cela fait partie de ma vie. Il y a des choses que je n'aurais jamais pensé savoir que je sais maintenant.

C'était une matinée aussi banale que vous pouvez l'imaginer. Les mardis sont généralement les jours où je sors pour voir les clients et faire des appels de vente. J'arrive à mon bureau à huit heures moins le quart, je mange un muffin au son, je bois une tasse de café et je me remets la tête froide pour la journée.

J'étais en fait de bonne humeur. Quelques-uns d'entre nous le bâillonnaient dans les toilettes des hommes. Nous venions de commencer à partager le quatre-vingt-unième étage du 1 World Trade Center avec Bank of America, et ils avaient mis une pancarte disant à tout le monde de garder la salle de bain propre. "Regardez ça", a dit l'un de nous. "Ils emménagent et maintenant ils nous donnent de la merde." Il était environ neuf heures moins le quart.

Tout d'un coup, il y a eu le déplacement d'un tremblement de terre. Les gens demandent : « Avez-vous entendu un boum ? » Non. La meilleure façon de le décrire, c'est que chaque joint du bâtiment a secoué. Vous êtes déjà allé dans une grande vieille maison quand une rafale de vent passe et vous entendez tous les poteaux craquer ? Imaginez que le craquement n'est pas une question de pouces mais de pieds. Nous avons tous perdu l'équilibre. Un type a jailli d'un étal en boutonnant son pantalon en disant : « Qu'est-ce que Merde?" Le flex a fait craquer les murs de marbre de la salle de bain.

Vous pensez, conduite de gaz. C'était si percutant, si proche. J'ai ouvert la porte de la salle de bain, j'ai regardé dehors et j'ai vu du feu.

Il y avait des cris. Une de mes collègues, Alicia, était coincée dans les toilettes pour femmes d'à côté. Le montant de la porte s'était replié sur lui-même et avait scellé la porte. Ce gars Art et un autre gars ont commencé à foutre la gueule par la porte, et ils l'ont finalement fait sortir.

Il y avait une énorme fissure dans le sol du couloir qui faisait environ la moitié d'un terrain de football, et la banque d'ascenseurs près de mon bureau a été complètement détruite. Si je m'étais avancé, j'aurais pu regarder jusqu'en bas. Des morceaux de matériaux qui faisaient partie du mur étaient en flammes sur le sol. La fumée était partout.

Je savais où se trouvaient les escaliers parce que quelques gars de mon bureau fumaient des mégots là-bas. J'ai commencé à crier : « Dehors ! Dehors ! Dehors ! Les gérants essayaient de garder les gens calmes et ordonnés, et là, je criais : « Les escaliers ! Les escaliers !

Nous sommes arrivés à la cage d'escalier, et les gens étaient dans divers états. Certains étaient sous le choc, d'autres pleuraient. Nous avons commencé à limer sur deux rangées, à la manière d'un exercice d'incendie. J'avais laissé mon téléphone portable à mon bureau, mais mes collègues avaient le leur. J'ai essayé ma femme vingt fois mais je n'ai pas réussi. Jenny était montée à Boston avec sa mère et sa grand-mère et restait avec ma famille. Notre fils était avec elle. Ben a six mois. Il était impossible de les atteindre.

La chose qui nous gardait calme dans les escaliers était la pensée que ce qui s'était passé ne pouvait pas arriver. Le bâtiment ne pouvait pas s'effondrer. Au bout d'un moment, alors que nous descendions, nous avons commencé à nous détendre. Oui, nous savions qu'il s'était passé quelque chose de grave, mais un incendie ne vous inquiète pas autant quand vous êtes trente étages plus bas. J'ai même fait une blague à mon pote Ryan. L'intention était que seul Ryan entende, mais les choses se sont calmées juste au moment où je l'ai dit, alors tout le monde a entendu. J'ai dit : " Ryan, prise moi."

Il a dit: "Mike. Je ne savais pas."

J'ai dit: "Eh bien, nous allons tous mourir, autant vous le dire."

Certaines personnes riaient, mais pas le gars en face de moi. « Je pense vraiment que tu devrais garder cet humour bas ! il a dit. Je me sentais moche. Avec le recul, il en savait peut-être plus que moi. Même si j'avais vu des dommages physiques, ce que je ne saurais trop insister, c'est à quel point j'étais naïf à ce moment-là.

Certains étages, nous en descendions d'autres, nous attendrions dix minutes. Les gens spéculaient : « Était-ce une bombe ? Mais nous sortions tous. Je ne pensais pas que j'allais mourir.

Au quarantième étage, nous avons commencé à entrer en contact avec les pompiers. Ils disaient : "Allez, descends ! Ne t'inquiète pas, c'est en sécurité en bas." La plupart d'entre eux avaient le visage de pierre. Avec le recul, il y avait des pompiers effrayés.

Quand nous sommes arrivés en dessous du trentième étage, ils ont commencé à faire descendre des blessés des vols au-dessus. Il y avait un gars avec le dos de sa chemise brûlé, une petite brûlure sur son épaule. Une femme avait de graves brûlures au visage.

Nous sommes descendus au vingtième étage et un pompier a dit : « Est-ce que quelqu'un connaît la RCR ? Je ne suis plus certifié, mais je le sais depuis l'université. C'était il y a dix ans. Vous ne voudriez pas de moi dans une équipe EMT, mais s'il s'agit de sauver quelqu'un, je sais comment.

Alors moi et cet autre type volontaire. Nous avons aidé cet homme lourd et plus âgé qui est descendu en soufflant et en soufflant, et nous avons gardé nos yeux ouverts sur quelqu'un d'autre. « Avez-vous besoin d'aide ? Avez-vous besoin d'aide ? » Personne n'avait besoin d'aide. L'escalier est devenu grand ouvert. C'était le moment d'y aller. L'autre type a décollé devant moi. Nous allions assez vite.

Êtes-vous déjà allé au World Trade Center ? Il y a une mezzanine, puis vous descendez, qui est souterrain, dans ce grand centre commercial. Notre cage d'escalier débouchait sur cette mezzanine. À ce stade, je pouvais regarder de l'autre côté de la place du 2 World Trade Center. C'est alors que j'ai réalisé la gravité de ce qui s'était passé. J'ai vu des cadavres partout, et aucun de ce que j'ai vu n'était intact. Il était difficile de dire combien. Cinquante peut-être ? J'ai scanné pendant une seconde puis je me suis concentré sur la tête d'une jeune femme avec de la viande dessus. Je me souviens de ma main venant devant mon visage pour bloquer la vue. Puis j'ai décollé. Pendant que je courais, des gens sortaient d'une autre cage d'escalier. Je me suis arrêté et j'ai dit : « Ne regarde pas dehors ! Ne regarde pas dehors ! Les vitres étaient tachées de sang. Quelqu'un qui avait sauté était tombé tout près du bâtiment.

J'avais l'impression que ma tête allait exploser.

Je suis arrivé dans la cage d'escalier et je suis descendu. Le centre commercial était en mauvais état. Cela devait provenir de morceaux de l'avion qui s'effondraient. Des vitres ont été brisées. Les gicleurs étaient allumés.

J'ai vu Alicia, la collègue qui avait été piégée dans la salle de bain. Elle avait vu ce que j'avais vu sur la place et était traumatisée. Elle pleurait et bougeait lentement. J'ai mis mon bras autour d'elle. Puis il y a eu une autre femme et la même chose. J'ai mis mon bras autour d'eux en disant : "Allez. On doit y aller. On doit y aller."

Nous traversions le centre commercial en direction de l'escalator qui nous ramènerait au niveau de la rue et à Church Street. Il y avait des secouristes qui nous ont donné le panneau "Tête par ici". Je pense qu'ils essayaient de nous éloigner le plus possible du feu et de nous diriger vers Church Street et l'hôtel Millenium Hilton.

Je suis arrivé au bas de l'escalator, et c'est là que j'ai entendu ce qui ressemblait à un fissure. C'était le début. J'ai couru jusqu'en haut de l'escalier roulant aussi vite que j'ai pu et j'ai regardé vers l'est, vers Church Street à l'hôtel Millenium. Les fenêtres de l'hôtel sont comme un miroir, et dans le reflet j'ai vu la Tour Deux descendre.

Comment décrivez-vous le son d'un immeuble de 110 étages qui descend juste au-dessus de vous ? Cela ressemblait à ce que c'était : un raz-de-marée assourdissant de matériaux de construction s'abattant sur ma tête. Il semblait tomber dans la rue directement où je me dirigeais.

Je me suis retourné pour courir dans le bâtiment. C'était la chose instinctive à faire. Tu penses, si tu restes dehors, tu cours dans ce. Si vous allez à l'intérieur, il pourrait ne pas y atterrir. Alors je me suis retourné et j'ai couru dans le bâtiment, dans le centre commercial, et c'est là que ça a frappé. J'ai plongé au sol, criant à tue-tête : "Oh, non ! Oh, non ! Jenny et Ben ! Jenny et Ben !" Ce n'était pas une réponse très créative, mais c'était la seule chose que je pouvais dire. J'allais mourir.

L'explosion était extrême, le bruit impossible à décrire. J'ai commencé à pleurer. C'est difficile pour moi d'imaginer maintenant que lorsque j'étais au sol en attendant ma perte, en entendant ce bruit, des milliers de personnes mouraient. Ce bruit est un bruit que des milliers de personnes ont entendu à leur mort.

Quand il a frappé, tout est devenu instantanément noir. Vous savez comment un petit enfant emballe un seau de sable à la plage ? C'était comme ça dans ma bouche, mon nez, mes oreilles, mes yeux&mdash tout rempli de débris. Je l'ai craché. J'ai vomi, surtout par horreur. Je me suis senti : suis-je intact ? Puis-je déménager ? J'étais tout là. Il y avait des gémissements. Les gens étaient blessés et pleuraient tout autour de moi.

Puis j'ai eu mon deuxième compte avec la mort. Je suis vivant, ouais. Mais je suis piégé sous tout ce qui est tombé sur moi et cet endroit est rempli de fumée et de poussière. C'est comme ça que je vais mourir&mdashand c'était pire. Parce que j'allais être conscient de ma mort. J'allais être piégé dans un trou et il allait se remplir de fumée et ils allaient me trouver comme un de ces gars enterré à Pompéi.

Je me suis assis là en pensant à nouveau à ma femme et à mon fils. Ce n'était pas comme voir les photos de Jenny et Ben que j'avais sur mon bureau, cependant. Les images que j'avais étaient d'eux sans pour autant moi. Des images de savoir que je ne les toucherais plus jamais. Alors que j'étais assis là, pensant à eux, j'ai soudain eu cette présence d'esprit : Je dois essayer de survivre.

J'ai arraché ma chemise et l'ai enroulée autour de ma bouche et de mon nez pour empêcher une partie de la fumée d'entrer. J'ai commencé à ramper. Il faisait absolument noir. Je n'avais aucune idée d'où je rampais, mais je devais continuer d'essayer. C'est obsédant d'y penser maintenant.

J'ai vu une lumière s'allumer. Je ne peux pas dire que j'étais heureux, parce que j'étais horrifié, mais cette lumière était l'espoir.

Heureusement, j'ai été enterré avec un pompier. Je me suis approché de lui et je me suis collé à ce type comme une bavure collante sur le cul d'un ours. Il était éreinté, mais il l'avait beaucoup plus ensemble que moi. J'étais comme, " Qu'est-ce qu'on va faire?" Vous ne pouvez pas imaginer la capacité d'avoir une pensée rationnelle à ce moment-là. J'étais purement en mode survie. tout ce qui se présente.

Le pompier ressemblait à un grand Irlandais. Grande moustache touffue. Il avait une hache. Il regardait un mur, et il avait l'air solide, mais quand il s'est essuyé la main, c'était du verre, un mur de verre donnant sur une librairie Borders. Il y avait une porte juste à côté. Il a cassé la porte et elle s'est ouverte.

Tout le monde gravitait autour de la lumière. Maintenant, nous étions plusieurs. Les gens criaient. Nous sommes entrés dans Borders, sommes montés à l'étage et avons franchi les portes en direction de l'extérieur. La poussière était si épaisse qu'il n'y avait presque pas de lumière.

À ce stade, je n'avais toujours aucune idée de ce qui se passait. Je ne savais pas si nous étions bombardés ou quoi. Je ne savais pas si c'était fini ou si ça ne faisait que commencer.

J'ai décollé dans le nuage. J'ai traversé Church Street, et un peu de lumière a commencé à entrer, et j'ai pu voir un peu. J'ai vu une femme debout, horrifiée, pleurant, perdue. Je me suis arrêté et j'ai dit: "Est-ce que ça va? Est-ce que ça va?" Elle ne pouvait pas parler. J'ai continué.

J'ai longé Vesey Street, m'en servant comme guide. Cela a commencé à s'éclaircir de plus en plus, et je suis arrivé à une intersection qui était complètement vide. C'est là que j'ai vu l'une des choses les plus étranges et le cameraman de mdasha près d'une camionnette avec le paon NBC dessus, plié en deux avec sa caméra, en train de pleurer.

J'étais tout désorienté. J'ai vu un chariot à bagels retourné et j'ai attrapé quelques Snapples. J'en ai utilisé un pour me rincer la bouche et me laver le visage. J'ai bu un peu de l'autre. Puis j'ai recommencé à courir. C'était le chaos.

Même si j'avais fait le tour de ces rues un million de fois, j'étais complètement perdu. J'ai levé les yeux et j'ai vu mon immeuble, le 1 World Trade Center, en flammes. J'ai cherché l'autre tour car j'utilise toujours les deux bâtiments comme mon étoile polaire. Je ne pouvais pas le voir. Je suis resté là à penser, ça n'a pas de sens. Sous cet angle, il était évident à quel point tout cela était dévastateur. J'ai levé les yeux et j'ai dit : « Des centaines de personnes sont mortes aujourd'hui. J'essayais de l'accepter et de l'intellectualiser. La famille de ma femme est juive et ses grands-parents parlent de l'Holocauste et de la capacité des humains à être cruels et à s'entretuer. Cela fait partie d'un modèle de comportement humain, me suis-je dit. Et il se trouve que je suis très proche de celui-ci.

Peut-être que cela semble une réaction étrange avec le recul. Mais j'essayais juste de m'accrocher à quelque chose, une sorte de logique ou de justification, plutôt que de me laisser submerger. J'ai été élevée irlandaise-catholique et je me considère comme une personne spirituelle. J'ai remercié Dieu de m'avoir fait sortir de là pour mon enfant. Mais j'ai aussi tendance à être un penseur assez logique. Je suis vivant parce que j'ai réussi à trouver un espace qui avait suffisamment de structure de support pour qu'il ne s'effondre pas sur moi. Je suis vivant parce que le psychopathe dans l'avion a décidé de frapper à cette angle par opposition à cette angle. Je suis vivant parce que je suis descendu cette cage d'escalier au lieu de cette cage d'escalier. Je peux le dire maintenant. Mais à ce moment-là, j'essayais juste de me donner un peu de raison.

je courais encore quand j'ai entendu un autre son énorme. Je ne le savais pas à l'époque, mais c'était l'autre tour&mdashma tour&mdashdown. Un flic dans la rue m'a vu et m'a dit : « Mon pote, ça va ? » Il était évident qu'il était effrayé en me regardant. En plus d'être couvert de poussière, j'avais du sang partout sur moi qui n'était pas le mien. Il essayait d'aider, mais je pouvais dire qu'il était choqué par ce qu'il voyait.

Je cherchais un téléphone public pour appeler ma femme, mais tous ceux que je passais étaient emballés. Ma femme ne s'est jamais dit une minute que je pouvais être en vie. Elle avait allumé la télé et dit : « Quatre-vingt-unième étage. Les deux bâtiments se sont effondrés. Il n'y a pas de prière. C'était difficile pour elle de regarder Ben parce qu'elle éprouvait tous ces sentiments. « Dois-je être reconnaissant de l'avoir ? Est-ce qu'il va me rappeler Mike à chaque fois que je le regarde ? À ce moment-là, ces pensées ne font que vous passer par la tête.

Enfin, je suis arrivé à une cabine téléphonique où il y avait une femme qui levait les yeux. Je l'ai poussée à l'écart. Je suppose que c'était un peu dur, mais j'ai dû entrer en contact avec ma famille. J'ai composé le numéro de Boston et un enregistrement a dit : « Six dollars et vingt-cinq cents, s'il vous plaît. Alors j'ai sorti un quart et j'ai appelé mon frère à NYU. J'ai eu sa messagerie vocale. "Je suis vivant ! Je suis vivant ! Appelez Jenny ! Faites savoir à tout le monde que je suis vivant !" Il était 10h34.

J'ai commencé à courir vers l'endroit où mon frère Chris travaillait à NYU. Je suis le dernier des six membres de ma famille. Les deux plus âgés sont des filles, les quatre plus jeunes, des garçons. Chris est le deuxième plus vieux au-dessus de moi. Le grand frère classique. Celui qui t'aurait rabaissé et te donnerait des noogies. Il aurait probablement eu la meilleure vue de tout ce qui se passait. Mais il avait quitté son bureau en pensant : Mon frère est mort. Il rentra chez lui à Brooklyn en traversant le pont de Manhattan, incapable de regarder en arrière.

Sur le chemin de NYU, j'ai rencontré cet inconnu nommé Gary&mdash qui avait un téléphone portable. Il a essayé et essayé et n'a pas pu se rendre à Boston. J'ai dit : "Je dois aller à NYU" et je l'ai laissé. Mais il n'arrêtait pas d'appeler Boston et a finalement réussi à joindre ma famille. À ce moment-là, quatre de mes cinq frères et sœurs étaient à la maison. Le père de ma femme revenait de New York avec un costume noir dans la voiture.

Les gens de NYU m'ont accueilli. Ils étaient super. J'ai dit: "Je n'ai besoin de rien. Appelez simplement ma famille." Ils ont continué à essayer de passer. Ils ne pouvaient pas, ils ne pouvaient pas. Enfin, ils sont passés au travers.

J'ai dit : "Jenny, c'est moi." Et il y eut un gémissement. C'était cette voix que je n'avais jamais entendue de ma vie. Et je disais : "Je suis vivant. Je suis vivant. Je t'aime. Je t'aime. Je t'aime." Nous avons pleuré et pleuré. Puis le téléphone est tombé en panne.

À ce moment-là, je suis allé dans la salle de bain pour me nettoyer, et tout à coup, je ne pouvais plus ouvrir les yeux. Ils étaient enflés. Je savais que je n'étais pas aveugle, mais si j'ouvrais les yeux vers n'importe quelle quantité de lumière, il y avait une douleur intense et intense. Je n'ai pas ressenti cela pendant que je courais. Cela a semblé se produire dès que j'étais en sécurité et que l'adrénaline est sortie de moi.

Au centre de santé de NYU, les médecins ont dit : « Ouais, tes yeux sont égratignés. » Ils y ont mis des gouttes, mais ils avaient besoin d'un équipement plus sophistiqué pour voir ce qui se passait. J'ai fini par avoir 147 éclats de fibre de verre retirés de mes yeux.

Chris est revenu de Brooklyn pour me chercher, et je me suis accroché à lui et je l'ai serré dans mes bras. Plus tard, il a dit: "Tu sais, Michael, c'est pourquoi je t'ai mis dans des sacs de couchage et je t'ai battu toutes ces années quand j'étais enfant. Juste pour t'endurcir pour quelque chose comme ça."

Quand nous sommes rentrés chez moi, je me suis effondré et tout m'a frappé. J'ai pleuré comme je n'ai jamais pleuré de ma vie. J'ai enfin lâché prise, et je me sentais mieux. Mon frère m'a aidé à faire mes valises et nous sommes arrivés à Westchester, où ma femme et ma famille étaient parties. Jenny accourut vers la porte. Je me souviens avoir entendu le idiot, idiot, idiot, idiot, idiot de ses pas.

Ma mère était là. Mon père. Mon beau-père. Ils m'ont tous embrassé. Puis ils m'ont donné mon fils. Je pouvais dire par les bruits qu'il faisait qu'il était heureux. Je l'ai serré dans mes bras et j'ai en quelque sorte commencé le processus de guérison là-bas.

Plus tard, je suis allé dans le Maine pour m'asseoir au bord de l'océan pendant quelques jours et reprendre mes esprits. J'ai vu tous mes vieux amis. C'était incroyable. Tous ceux que je connais dans ma vie m'ont appelé pour me dire qu'ils m'aiment. C'est comme avoir vos funérailles sans avoir à mourir.

Pendant un moment juste après, je me suis demandé, comment diable vais-je pouvoir travailler à nouveau ? Comment vais-je me soucier de vendre à quelqu'un une ligne T-1 ? J'avais une liste de personnes qui allaient être mon entreprise pour l'année prochaine, des centaines de personnes, toutes sur mon bureau et explosées. Pour la vie de moi, je ne peux pas draguer ces noms. Cela me coûtera un quart de mes revenus, peut-être plus. Vous savez quoi? On s'en fout? Je suis vivant et je suis là. UNE grosse affaire est allé à grand-chose.

J'ai perdu un ami au 2 World Trade Center. Il faisait partie de ces gars que vous avez aimé dès que vous l'avez rencontré. Howard Boulton. Belle personne. Son bébé est né trois mois avant le mien. Il était au quatre-vingt-quatrième étage et moi au quatre-vingt-unième. La dernière conversation qu'il a eue avec sa femme était par téléphone. Il lui a dit : « Il est arrivé quelque chose au 1 World Trade Center. C'est très grave. Je ne pense pas que Michael Wright aille bien. Je rentre à la maison. J'aime penser que Howard n'avait pas peur comme je n'avais pas peur dans la cage d'escalier. J'aime penser qu'il a entendu un grondement comme j'ai entendu un grondement et puis il est parti.

Je suis allé à ses funérailles. Voir sa femme et son bébé&mdashit vous aurait rendu triste même si vous ne le connaissiez pas. Mais c'était beaucoup plus chargé pour moi. Voici un reflet parfait de ce qui aurait pu être.

L'une des choses les plus difficiles à laquelle j'ai dû faire face jusqu'à présent&mdashand le fait encore&mdashis que mon frère Brian, qui a un an de plus que moi, a un cancer. Lui et moi sommes pratiquement jumeaux. Il a un cancer des cellules germinales dans la poitrine. Il m'a récemment dit que la bonne nouvelle est qu'ils peuvent entrer et l'obtenir. Mais la mauvaise nouvelle est qu'ils devront peut-être prendre un poumon avec. Avant le 11 septembre, peut-être que le fait qu'il allait perdre un poumon m'aurait peut-être déconcerté. Mais j'ai découvert que j'aime mon frère pour mon frère. Je n'aime pas qu'il gravisse des montagnes à vive allure avec moi. Ma réaction a été : Dieu merci, ils peuvent l'obtenir.

Heureusement, j'ai été bien équipé pour faire face à cela. J'ai une famille incroyablement proche et solidaire et beaucoup d'amis. J'ai suivi une thérapie et je peux faire toute la liste de contrôle : avez-vous un sentiment de peur et ne savez-vous pas d'où cela vient ? Ouais. Ne pouvez-vous plus prendre plaisir à des choses qui vous plaisaient autrefois ? Ouais. Claustrophobe? Ouais. J'ai des cauchemars. Je sursaute quand j'entends une sirène. Mais c'est l'odeur qui me hante. Parlez à n'importe qui qui se trouvait à moins de dix pâtés de maisons et ils vous le diront. J'avais des gens vaporisés dans mon nez, dans ma bouche et dans mes oreilles. Pendant des semaines, je ramassais des trucs dans mes oreilles.

Je me suis donné l'espace d'être un peu bizarre pendant un moment. Je ne pense pas que cela va me transformer en Rambo ou me motiver à sortir et à coucher avec des filles de dix-neuf ans. Ouais, ça va me déranger pendant un moment. Je vais avoir des cicatrices sur le cerveau. Mais je ne pense pas que cela va m'affecter à long terme.

je ne me demande pas, Pourquoi moi? Certaines personnes disent : « Vous avez dit que vous étiez destiné à de grandes choses ». Super, je leur dis. Je m'en suis sorti, maintenant pourquoi ne pas me mettre un peu de pression pendant que vous y êtes.


Mon évasion du 81e étage du World Trade Center

À 8 h 48 le matin du 11 septembre, Michael Wright était un directeur de compte de trente ans travaillant haut dans le World Trade Center. Deux heures plus tard, il était autre chose.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2002.

JUSQU'À CE JOUR, j'avais eu un brady tas, emporte-pièce, belle vie. Je sais maintenant ce que c'est que d'avoir un immeuble de 110 étages qui a été touché par un 767 qui m'est tombé sur la tête. Pour le meilleur ou pour le pire, cela fait partie de ma vie. Il y a des choses que je n'aurais jamais pensé savoir que je sais maintenant.

C'était une matinée aussi banale que vous pouvez l'imaginer. Les mardis sont généralement les jours où je sors pour voir les clients et faire des appels de vente. J'arrive à mon bureau à huit heures moins le quart, je mange un muffin au son, je bois une tasse de café et je me remets la tête froide pour la journée.

J'étais en fait de bonne humeur. Quelques-uns d'entre nous le bâillonnaient dans les toilettes des hommes. Nous venions de commencer à partager le quatre-vingt-unième étage du 1 World Trade Center avec Bank of America, et ils avaient mis une pancarte disant à tout le monde de garder la salle de bain propre. "Regardez ça", a dit l'un de nous. "Ils emménagent et maintenant ils nous donnent de la merde." Il était environ neuf heures moins le quart.

Tout d'un coup, il y a eu le déplacement d'un tremblement de terre. Les gens demandent : « Avez-vous entendu un boum ? » Non. La meilleure façon de le décrire, c'est que chaque joint du bâtiment a secoué. Vous êtes déjà allé dans une grande vieille maison quand une rafale de vent passe et vous entendez tous les poteaux craquer ? Imaginez que le craquement n'est pas une question de pouces mais de pieds. Nous avons tous perdu l'équilibre. Un type a jailli d'un étal en boutonnant son pantalon en disant : « Qu'est-ce que Merde?" Le flex a fait craquer les murs de marbre de la salle de bain.

Vous pensez, conduite de gaz. C'était si percutant, si proche. J'ai ouvert la porte de la salle de bain, j'ai regardé dehors et j'ai vu du feu.

Il y avait des cris. Une de mes collègues, Alicia, était coincée dans les toilettes pour femmes d'à côté. Le montant de la porte s'était replié sur lui-même et avait scellé la porte. Ce gars Art et un autre gars ont commencé à foutre la gueule par la porte, et ils l'ont finalement fait sortir.

Il y avait une énorme fissure dans le sol du couloir qui faisait environ la moitié d'un terrain de football, et la banque d'ascenseurs près de mon bureau a été complètement détruite. Si je m'étais avancé, j'aurais pu regarder jusqu'en bas. Des morceaux de matériaux qui faisaient partie du mur étaient en flammes sur le sol. La fumée était partout.

Je savais où se trouvaient les escaliers parce que quelques gars de mon bureau fumaient des mégots là-bas. J'ai commencé à crier : « Dehors ! Dehors ! Dehors ! Les gérants essayaient de garder les gens calmes et ordonnés, et là, je criais : « Les escaliers ! Les escaliers !

Nous sommes arrivés à la cage d'escalier, et les gens étaient dans divers états. Certains étaient sous le choc, d'autres pleuraient. Nous avons commencé à limer sur deux rangées, à la manière d'un exercice d'incendie. J'avais laissé mon téléphone portable à mon bureau, mais mes collègues avaient le leur. J'ai essayé ma femme vingt fois mais je n'ai pas réussi. Jenny était montée à Boston avec sa mère et sa grand-mère et restait avec ma famille. Notre fils était avec elle. Ben a six mois. Il était impossible de les atteindre.

La chose qui nous gardait calme dans les escaliers était la pensée que ce qui s'était passé ne pouvait pas arriver. Le bâtiment ne pouvait pas s'effondrer. Au bout d'un moment, alors que nous descendions, nous avons commencé à nous détendre. Oui, nous savions qu'il s'était passé quelque chose de grave, mais un incendie ne vous inquiète pas autant quand vous êtes trente étages plus bas. J'ai même fait une blague à mon pote Ryan. L'intention était que seul Ryan entende, mais les choses se sont calmées juste au moment où je l'ai dit, alors tout le monde a entendu. J'ai dit : " Ryan, prise moi."

Il a dit: "Mike. Je ne savais pas."

J'ai dit: "Eh bien, nous allons tous mourir, autant vous le dire."

Certaines personnes riaient, mais pas le gars en face de moi. « Je pense vraiment que tu devrais garder cet humour bas ! il a dit. Je me sentais moche. Avec le recul, il en savait peut-être plus que moi. Même si j'avais vu des dommages physiques, ce que je ne saurais trop insister, c'est à quel point j'étais naïf à ce moment-là.

Certains étages, nous en descendions d'autres, nous attendrions dix minutes. Les gens spéculaient : « Était-ce une bombe ? Mais nous sortions tous. Je ne pensais pas que j'allais mourir.

Au quarantième étage, nous avons commencé à entrer en contact avec les pompiers. Ils disaient : "Allez, descends ! Ne t'inquiète pas, c'est en sécurité en bas." La plupart d'entre eux avaient le visage de pierre. Avec le recul, il y avait des pompiers effrayés.

Quand nous sommes arrivés en dessous du trentième étage, ils ont commencé à faire descendre des blessés des vols au-dessus. Il y avait un gars avec le dos de sa chemise brûlé, une petite brûlure sur son épaule. Une femme avait de graves brûlures au visage.

Nous sommes descendus au vingtième étage et un pompier a dit : « Est-ce que quelqu'un connaît la RCR ? Je ne suis plus certifié, mais je le sais depuis l'université. C'était il y a dix ans. Vous ne voudriez pas de moi dans une équipe EMT, mais s'il s'agit de sauver quelqu'un, je sais comment.

Alors moi et cet autre type volontaire. Nous avons aidé cet homme lourd et plus âgé qui est descendu en soufflant et en soufflant, et nous avons gardé nos yeux ouverts sur quiconque. « Avez-vous besoin d'aide ? Avez-vous besoin d'aide ? » Personne n'avait besoin d'aide. L'escalier est devenu grand ouvert. C'était le moment d'y aller. L'autre type a décollé devant moi. Nous allions assez vite.

Êtes-vous déjà allé au World Trade Center ? Il y a une mezzanine, puis vous descendez, qui est souterrain, dans ce grand centre commercial. Notre cage d'escalier débouchait sur cette mezzanine. À ce stade, je pouvais regarder de l'autre côté de la place du 2 World Trade Center. C'est alors que j'ai réalisé la gravité de ce qui s'était passé. J'ai vu des cadavres partout, et aucun de ce que j'ai vu n'était intact. Il était difficile de dire combien. Cinquante peut-être ? J'ai scanné pendant une seconde puis je me suis concentré sur la tête d'une jeune femme avec de la viande dessus. Je me souviens de ma main venant devant mon visage pour bloquer la vue. Puis j'ai décollé. Pendant que je courais, des gens sortaient d'une autre cage d'escalier. Je me suis arrêté et j'ai dit : « Ne regarde pas dehors ! Ne regarde pas dehors ! Les vitres étaient tachées de sang. Quelqu'un qui avait sauté était tombé tout près du bâtiment.

J'avais l'impression que ma tête allait exploser.

Je suis arrivé dans la cage d'escalier et je suis descendu. Le centre commercial était en mauvais état. Cela devait provenir de morceaux de l'avion qui s'effondraient. Des vitres ont été brisées. Les gicleurs étaient allumés.

J'ai vu Alicia, la collègue qui avait été piégée dans la salle de bain. Elle avait vu ce que j'avais vu sur la place et était traumatisée. Elle pleurait et bougeait lentement. J'ai mis mon bras autour d'elle. Ensuite, il y a eu une autre femme et la même chose. J'ai mis mon bras autour d'eux en disant : "Allez. On doit y aller. On doit y aller."

Nous traversions le centre commercial en direction de l'escalator qui nous ramènerait au niveau de la rue et à Church Street. Il y avait des secouristes qui nous ont donné le panneau "Tête par ici". Je pense qu'ils essayaient de nous éloigner le plus possible du feu et de nous diriger vers Church Street et l'hôtel Millenium Hilton.

Je suis arrivé au bas de l'escalator, et c'est là que j'ai entendu ce qui ressemblait à un fissure. C'était le début. J'ai couru jusqu'en haut de l'escalier roulant aussi vite que j'ai pu et j'ai regardé vers l'est, vers Church Street à l'hôtel Millenium. Les fenêtres de l'hôtel sont comme un miroir, et dans le reflet j'ai vu la Tour Deux s'effondrer.

Comment décrivez-vous le son d'un immeuble de 110 étages qui descend juste au-dessus de vous ? Cela ressemblait à ce que c'était : un raz-de-marée assourdissant de matériaux de construction s'abattant sur ma tête. Il semblait tomber dans la rue directement où je me dirigeais.

Je me suis retourné pour courir dans le bâtiment. C'était la chose instinctive à faire. Tu penses, si tu restes dehors, tu cours dans ce. Si vous allez à l'intérieur, il pourrait ne pas y atterrir. Alors je me suis retourné et j'ai couru dans le bâtiment, dans le centre commercial, et c'est là que ça a frappé. J'ai plongé au sol, criant à tue-tête : "Oh, non ! Oh, non ! Jenny et Ben ! Jenny et Ben !" Ce n'était pas une réponse très créative, mais c'était la seule chose que je pouvais dire. J'allais mourir.

L'explosion était extrême, le bruit impossible à décrire. J'ai commencé à pleurer. C'est difficile pour moi d'imaginer maintenant que lorsque j'étais au sol en train d'attendre mon sort, en entendant ce bruit, des milliers de personnes mouraient. Ce bruit est un bruit que des milliers de personnes ont entendu à leur mort.

Quand il a frappé, tout est devenu instantanément noir. Vous savez comment un petit enfant emballe un seau de sable à la plage ? C'était comme ça dans ma bouche, mon nez, mes oreilles, mes yeux&mdash tout rempli de débris. Je l'ai craché. J'ai vomi, surtout par horreur. Je me suis senti : suis-je intact ? Puis-je déménager ? J'étais tout là. Il y avait des gémissements. Les gens étaient blessés et pleuraient tout autour de moi.

Ensuite, j'ai eu mon deuxième compte avec la mort. Je suis vivant, ouais. Mais je suis piégé sous tout ce qui est tombé sur moi et cet endroit est rempli de fumée et de poussière. C'est comme ça que je vais mourir&mdashand c'était pire. Parce que j'allais être conscient de ma mort. J'allais être piégé dans un trou et il allait se remplir de fumée et ils allaient me trouver comme un de ces gars enterré à Pompéi.

Je me suis assis là en pensant à nouveau à ma femme et à mon fils. Ce n'était pas comme voir les photos de Jenny et Ben que j'avais sur mon bureau, cependant. Les images que j'avais étaient d'eux sans pour autant moi. Des images de savoir que je ne les toucherais plus jamais. Alors que j'étais assis là, pensant à eux, j'ai soudain eu cette présence d'esprit : Je dois essayer de survivre.

J'ai arraché ma chemise et l'ai enroulée autour de ma bouche et de mon nez pour empêcher une partie de la fumée d'entrer. J'ai commencé à ramper. Il faisait absolument noir. Je n'avais aucune idée d'où je rampais, mais je devais continuer d'essayer. C'est obsédant d'y penser maintenant.

J'ai vu une lumière s'allumer. Je ne peux pas dire que j'étais heureux, parce que j'étais horrifié, mais cette lumière était l'espoir.

Heureusement, j'ai été enterré avec un pompier. Je me suis approché de lui et je me suis collé à ce type comme une bavure collante sur le cul d'un ours. Il était éreinté, mais il l'avait beaucoup plus ensemble que moi. J'étais comme, " Qu'est-ce qu'on va faire?" Vous ne pouvez pas imaginer la capacité d'avoir une pensée rationnelle à ce moment-là. J'étais purement en mode survie. tout ce qui se présente.

Le pompier ressemblait à un grand Irlandais. Grande moustache touffue. Il avait une hache. Il regardait un mur, et il avait l'air solide, mais quand il s'est essuyé la main, c'était du verre, un mur de verre donnant sur une librairie Borders. Il y avait une porte juste à côté. Il a cassé la porte et elle s'est ouverte.

Tout le monde gravitait autour de la lumière. Maintenant, nous étions plusieurs. Les gens criaient. Nous sommes entrés dans Borders, sommes montés à l'étage et avons franchi les portes en direction de l'extérieur. La poussière était si épaisse qu'il n'y avait presque pas de lumière.

À ce stade, je n'avais toujours aucune idée de ce qui se passait. Je ne savais pas si nous étions bombardés ou quoi. Je ne savais pas si c'était fini ou si ça ne faisait que commencer.

J'ai décollé dans le nuage. J'ai traversé Church Street, et un peu de lumière a commencé à entrer, et j'ai pu voir un peu. J'ai vu une femme debout, horrifiée, pleurant, perdue. Je me suis arrêté et j'ai dit: "Est-ce que ça va? Est-ce que ça va?" Elle ne pouvait pas parler. J'ai continué.

J'ai longé Vesey Street, m'en servant comme guide. Cela a commencé à s'éclaircir de plus en plus, et je suis arrivé à une intersection qui était complètement vide. C'est là que j'ai vu l'une des choses les plus étranges et le cameraman de mdasha près d'une camionnette avec le paon NBC dessus, plié en deux avec sa caméra, en train de pleurer.

J'étais tout désorienté. J'ai vu un chariot à bagels retourné et j'ai attrapé quelques Snapples. J'en ai utilisé un pour me rincer la bouche et me laver le visage. J'ai bu un peu de l'autre. Puis j'ai recommencé à courir. C'était le chaos.

Même si j'avais parcouru ces rues un million de fois, j'étais complètement perdu. J'ai levé les yeux et j'ai vu mon immeuble, le 1 World Trade Center, en flammes. J'ai cherché l'autre tour car j'utilise toujours les deux bâtiments comme mon étoile polaire. Je ne pouvais pas le voir. Je suis resté là à penser, ça n'a pas de sens. Sous cet angle, il était évident à quel point tout cela était dévastateur. J'ai levé les yeux et j'ai dit : « Des centaines de personnes sont mortes aujourd'hui. J'essayais de l'accepter et de l'intellectualiser. La famille de ma femme est juive et ses grands-parents parlent de l'Holocauste et de la capacité des humains à être cruels et à s'entretuer. Cela fait partie d'un modèle de comportement humain, me suis-je dit. Et il se trouve que je suis très proche de celui-ci.

Peut-être que cela semble une réaction étrange avec le recul. Mais j'essayais juste de m'accrocher à quelque chose, une sorte de logique ou de justification, plutôt que de me laisser submerger. J'ai été élevée irlandaise-catholique et je me considère comme une personne spirituelle. J'ai remercié Dieu de m'avoir fait sortir de là pour mon enfant. Mais j'ai aussi tendance à être un penseur assez logique. Je suis vivant parce que j'ai réussi à trouver un espace qui avait suffisamment de structure de support pour qu'il ne s'effondre pas sur moi. Je suis vivant parce que le psychopathe dans l'avion a décidé de frapper à cette angle par opposition à cette angle. Je suis vivant parce que je suis descendu cette cage d'escalier au lieu de cette cage d'escalier. Je peux le dire maintenant.Mais à ce moment-là, j'essayais juste de me donner un peu de raison.

je courais encore quand j'ai entendu un autre son énorme. Je ne le savais pas à l'époque, mais c'était l'autre tour&mdashma tour&mdashdown. Un flic dans la rue m'a vu et m'a dit : « Mon pote, ça va ? » Il était évident qu'il était effrayé en me regardant. En plus d'être couvert de poussière, j'avais du sang partout sur moi qui n'était pas le mien. Il essayait d'aider, mais je pouvais dire qu'il était choqué par ce qu'il voyait.

Je cherchais un téléphone public pour appeler ma femme, mais tous ceux que je passais étaient emballés. Ma femme ne s'est jamais dit une minute que je pouvais être en vie. Elle avait allumé la télé et dit : « Quatre-vingt-unième étage. Les deux bâtiments se sont effondrés. Il n'y a pas de prière. C'était difficile pour elle de regarder Ben parce qu'elle éprouvait tous ces sentiments. « Dois-je être reconnaissant de l'avoir ? Est-ce qu'il va me rappeler Mike à chaque fois que je le regarde ? À ce moment-là, ces pensées ne font que vous passer par la tête.

Enfin, je suis arrivé à une cabine téléphonique où il y avait une femme qui levait les yeux. Je l'ai poussée à l'écart. Je suppose que c'était un peu dur, mais j'ai dû entrer en contact avec ma famille. J'ai composé le numéro de Boston et un enregistrement a dit : « Six dollars et vingt-cinq cents, s'il vous plaît. Alors j'ai sorti un quart et j'ai appelé mon frère à NYU. J'ai eu sa messagerie vocale. "Je suis vivant ! Je suis vivant ! Appelez Jenny ! Faites savoir à tout le monde que je suis vivant !" Il était 10h34.

J'ai commencé à courir vers l'endroit où mon frère Chris travaillait à NYU. Je suis le dernier des six membres de ma famille. Les deux plus âgés sont des filles, les quatre plus jeunes, des garçons. Chris est le deuxième plus vieux au-dessus de moi. Le grand frère classique. Celui qui t'aurait rabaissé et te donnerait des noogies. Il aurait probablement eu la meilleure vue de tout ce qui se passait. Mais il avait quitté son bureau en pensant : Mon frère est mort. Il rentra chez lui à Brooklyn en traversant le pont de Manhattan, incapable de regarder en arrière.

Sur le chemin de NYU, j'ai rencontré cet inconnu nommé Gary&mdash qui avait un téléphone portable. Il a essayé et essayé et n'a pas pu se rendre à Boston. J'ai dit : "Je dois aller à NYU" et je l'ai laissé. Mais il n'arrêtait pas d'appeler Boston et a finalement réussi à joindre ma famille. À ce moment-là, quatre de mes cinq frères et sœurs étaient à la maison. Le père de ma femme revenait de New York avec un costume noir dans la voiture.

Les gens de NYU m'ont accueilli. Ils étaient super. J'ai dit: "Je n'ai besoin de rien. Appelez simplement ma famille." Ils ont continué à essayer de passer. Ils ne pouvaient pas, ils ne pouvaient pas. Enfin, ils sont passés au travers.

J'ai dit : "Jenny, c'est moi." Et il y eut un gémissement. C'était cette voix que je n'avais jamais entendue de ma vie. Et je disais : "Je suis vivant. Je suis vivant. Je t'aime. Je t'aime. Je t'aime." Nous avons pleuré et pleuré. Puis le téléphone est tombé en panne.

À ce moment-là, je suis allé dans la salle de bain pour me nettoyer, et tout à coup, je ne pouvais plus ouvrir les yeux. Ils étaient enflés. Je savais que je n'étais pas aveugle, mais si j'ouvrais les yeux vers n'importe quelle quantité de lumière, il y avait une douleur intense et intense. Je n'ai pas ressenti cela pendant que je courais. Cela a semblé se produire dès que j'étais en sécurité et que l'adrénaline est sortie de moi.

Au centre de santé de NYU, les médecins ont dit : « Ouais, tes yeux sont égratignés. » Ils y ont mis des gouttes, mais ils avaient besoin d'un équipement plus sophistiqué pour voir ce qui se passait. J'ai fini par avoir 147 éclats de fibre de verre retirés de mes yeux.

Chris est revenu de Brooklyn pour me chercher, et je me suis accroché à lui et je l'ai serré dans mes bras. Plus tard, il a dit: "Tu sais, Michael, c'est pourquoi je t'ai mis dans des sacs de couchage et je t'ai battu toutes ces années quand j'étais enfant. Juste pour t'endurcir pour quelque chose comme ça."

Quand nous sommes rentrés chez moi, je me suis effondré et tout m'a frappé. J'ai pleuré comme je n'ai jamais pleuré de ma vie. J'ai enfin lâché prise, et je me sentais mieux. Mon frère m'a aidé à faire mes valises et nous sommes arrivés à Westchester, où ma femme et ma famille étaient parties. Jenny accourut vers la porte. Je me souviens avoir entendu le idiot, idiot, idiot, idiot, idiot de ses pas.

Ma mère était là. Mon père. Mon beau-père. Ils m'ont tous embrassé. Puis ils m'ont donné mon fils. Je pouvais dire par les bruits qu'il faisait qu'il était heureux. Je l'ai serré dans mes bras et j'ai en quelque sorte commencé le processus de guérison là-bas.

Plus tard, je suis allé dans le Maine pour m'asseoir au bord de l'océan pendant quelques jours et reprendre mes esprits. J'ai vu tous mes vieux amis. C'était incroyable. Tous ceux que je connais dans ma vie m'ont appelé pour me dire qu'ils m'aiment. C'est comme avoir vos funérailles sans avoir à mourir.

Pendant un moment juste après, je me suis demandé, comment diable vais-je pouvoir travailler à nouveau ? Comment vais-je me soucier de vendre à quelqu'un une ligne T-1 ? J'avais une liste de personnes qui allaient être mon entreprise pour l'année prochaine, des centaines de personnes, toutes sur mon bureau et explosées. Pour la vie de moi, je ne peux pas draguer ces noms. Cela me coûtera un quart de mes revenus, peut-être plus. Vous savez quoi? On s'en fout? Je suis vivant et je suis là. UNE grosse affaire est allé à grand-chose.

J'ai perdu un ami au 2 World Trade Center. Il faisait partie de ces gars que vous avez aimé dès que vous l'avez rencontré. Howard Boulton. Belle personne. Son bébé est né trois mois avant le mien. Il était au quatre-vingt-quatrième étage et moi au quatre-vingt-unième. La dernière conversation qu'il a eue avec sa femme était par téléphone. Il lui a dit : « Il est arrivé quelque chose au 1 World Trade Center. C'est très grave. Je ne pense pas que Michael Wright aille bien. Je rentre à la maison. J'aime penser que Howard n'avait pas peur comme je n'avais pas peur dans la cage d'escalier. J'aime penser qu'il a entendu un grondement comme j'ai entendu un grondement et puis il est parti.

Je suis allé à ses funérailles. Voir sa femme et son bébé&mdashit vous aurait rendu triste même si vous ne le connaissiez pas. Mais c'était beaucoup plus chargé pour moi. Voici un reflet parfait de ce qui aurait pu être.

L'une des choses les plus difficiles à laquelle j'ai dû faire face jusqu'à présent&mdashand le fait encore&mdashis que mon frère Brian, qui a un an de plus que moi, a un cancer. Lui et moi sommes pratiquement jumeaux. Il a un cancer des cellules germinales dans la poitrine. Il m'a récemment dit que la bonne nouvelle est qu'ils peuvent entrer et l'obtenir. Mais la mauvaise nouvelle est qu'ils devront peut-être prendre un poumon avec. Avant le 11 septembre, peut-être que le fait qu'il allait perdre un poumon m'aurait peut-être déconcerté. Mais j'ai découvert que j'aime mon frère pour mon frère. Je n'aime pas qu'il gravisse des montagnes à vive allure avec moi. Ma réaction a été : Dieu merci, ils peuvent l'obtenir.

Heureusement, j'ai été bien équipé pour faire face à cela. J'ai une famille incroyablement proche et solidaire et beaucoup d'amis. J'ai suivi une thérapie et je peux faire toute la liste de contrôle : avez-vous un sentiment de peur et ne savez-vous pas d'où cela vient ? Ouais. Ne pouvez-vous plus prendre plaisir à des choses qui vous plaisaient autrefois ? Ouais. Claustrophobe? Ouais. J'ai des cauchemars. Je sursaute quand j'entends une sirène. Mais c'est l'odeur qui me hante. Parlez à n'importe qui qui se trouvait à moins de dix pâtés de maisons et ils vous le diront. J'avais des gens vaporisés dans mon nez, dans ma bouche et dans mes oreilles. Pendant des semaines, je ramassais des trucs dans mes oreilles.

Je me suis donné l'espace d'être un peu bizarre pendant un moment. Je ne pense pas que cela va me transformer en Rambo ou me motiver à sortir et à coucher avec des filles de dix-neuf ans. Ouais, ça va me déranger pendant un moment. Je vais avoir des cicatrices sur le cerveau. Mais je ne pense pas que cela va m'affecter à long terme.

je ne me demande pas, Pourquoi moi? Certaines personnes disent : « Vous avez dit que vous étiez destiné à de grandes choses ». Super, je leur dis. Je m'en suis sorti, maintenant pourquoi ne pas me mettre un peu de pression pendant que vous y êtes.


Mon évasion du 81e étage du World Trade Center

À 8 h 48 le matin du 11 septembre, Michael Wright était un directeur de compte de trente ans travaillant haut dans le World Trade Center. Deux heures plus tard, il était autre chose.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2002.

JUSQU'À CE JOUR, j'avais eu un brady tas, emporte-pièce, belle vie. Je sais maintenant ce que c'est que d'avoir un immeuble de 110 étages qui a été touché par un 767 qui m'est tombé sur la tête. Pour le meilleur ou pour le pire, cela fait partie de ma vie. Il y a des choses que je n'aurais jamais pensé savoir que je sais maintenant.

C'était une matinée aussi banale que vous pouvez l'imaginer. Les mardis sont généralement les jours où je sors pour voir les clients et faire des appels de vente. J'arrive à mon bureau à huit heures moins le quart, je mange un muffin au son, je bois une tasse de café et je me remets la tête froide pour la journée.

J'étais en fait de bonne humeur. Quelques-uns d'entre nous le bâillonnaient dans les toilettes des hommes. Nous venions de commencer à partager le quatre-vingt-unième étage du 1 World Trade Center avec Bank of America, et ils avaient mis une pancarte disant à tout le monde de garder la salle de bain propre. "Regardez ça", a dit l'un de nous. "Ils emménagent et maintenant ils nous donnent de la merde." Il était environ neuf heures moins le quart.

Tout d'un coup, il y a eu le déplacement d'un tremblement de terre. Les gens demandent : « Avez-vous entendu un boum ? » Non. La meilleure façon de le décrire, c'est que chaque joint du bâtiment a secoué. Vous êtes déjà allé dans une grande vieille maison quand une rafale de vent passe et vous entendez tous les poteaux craquer ? Imaginez que le craquement n'est pas une question de pouces mais de pieds. Nous avons tous perdu l'équilibre. Un type a jailli d'un étal en boutonnant son pantalon en disant : « Qu'est-ce que Merde?" Le flex a fait craquer les murs de marbre de la salle de bain.

Vous pensez, conduite de gaz. C'était si percutant, si proche. J'ai ouvert la porte de la salle de bain, j'ai regardé dehors et j'ai vu du feu.

Il y avait des cris. Une de mes collègues, Alicia, était coincée dans les toilettes pour femmes d'à côté. Le montant de la porte s'était replié sur lui-même et avait scellé la porte. Ce gars Art et un autre gars ont commencé à foutre la gueule par la porte, et ils l'ont finalement fait sortir.

Il y avait une énorme fissure dans le sol du couloir qui faisait environ la moitié d'un terrain de football, et la banque d'ascenseurs près de mon bureau a été complètement détruite. Si je m'étais avancé, j'aurais pu regarder jusqu'en bas. Des morceaux de matériaux qui faisaient partie du mur étaient en flammes sur le sol. La fumée était partout.

Je savais où se trouvaient les escaliers parce que quelques gars de mon bureau fumaient des mégots là-bas. J'ai commencé à crier : « Dehors ! Dehors ! Dehors ! Les gérants essayaient de garder les gens calmes et ordonnés, et là, je criais : « Les escaliers ! Les escaliers !

Nous sommes arrivés à la cage d'escalier, et les gens étaient dans divers états. Certains étaient sous le choc, d'autres pleuraient. Nous avons commencé à limer sur deux rangées, à la manière d'un exercice d'incendie. J'avais laissé mon téléphone portable à mon bureau, mais mes collègues avaient le leur. J'ai essayé ma femme vingt fois mais je n'ai pas réussi. Jenny était montée à Boston avec sa mère et sa grand-mère et restait avec ma famille. Notre fils était avec elle. Ben a six mois. Il était impossible de les atteindre.

La chose qui nous gardait calme dans les escaliers était la pensée que ce qui s'était passé ne pouvait pas arriver. Le bâtiment ne pouvait pas s'effondrer. Au bout d'un moment, alors que nous descendions, nous avons commencé à nous détendre. Oui, nous savions qu'il s'était passé quelque chose de grave, mais un incendie ne vous inquiète pas autant quand vous êtes trente étages plus bas. J'ai même fait une blague à mon pote Ryan. L'intention était que seul Ryan entende, mais les choses se sont calmées juste au moment où je l'ai dit, alors tout le monde a entendu. J'ai dit : " Ryan, prise moi."

Il a dit: "Mike. Je ne savais pas."

J'ai dit: "Eh bien, nous allons tous mourir, autant vous le dire."

Certaines personnes riaient, mais pas le gars en face de moi. « Je pense vraiment que tu devrais garder cet humour bas ! il a dit. Je me sentais moche. Avec le recul, il en savait peut-être plus que moi. Même si j'avais vu des dommages physiques, ce que je ne saurais trop insister, c'est à quel point j'étais naïf à ce moment-là.

Certains étages, nous en descendions d'autres, nous attendrions dix minutes. Les gens spéculaient : « Était-ce une bombe ? Mais nous sortions tous. Je ne pensais pas que j'allais mourir.

Au quarantième étage, nous avons commencé à entrer en contact avec les pompiers. Ils disaient : "Allez, descends ! Ne t'inquiète pas, c'est en sécurité en bas." La plupart d'entre eux avaient le visage de pierre. Avec le recul, il y avait des pompiers effrayés.

Quand nous sommes arrivés en dessous du trentième étage, ils ont commencé à faire descendre des blessés des vols au-dessus. Il y avait un gars avec le dos de sa chemise brûlé, une petite brûlure sur son épaule. Une femme avait de graves brûlures au visage.

Nous sommes descendus au vingtième étage et un pompier a dit : « Est-ce que quelqu'un connaît la RCR ? Je ne suis plus certifié, mais je le sais depuis l'université. C'était il y a dix ans. Vous ne voudriez pas de moi dans une équipe EMT, mais s'il s'agit de sauver quelqu'un, je sais comment.

Alors moi et cet autre type volontaire. Nous avons aidé cet homme lourd et plus âgé qui est descendu en soufflant et en soufflant, et nous avons gardé nos yeux ouverts sur quiconque. « Avez-vous besoin d'aide ? Avez-vous besoin d'aide ? » Personne n'avait besoin d'aide. L'escalier est devenu grand ouvert. C'était le moment d'y aller. L'autre type a décollé devant moi. Nous allions assez vite.

Êtes-vous déjà allé au World Trade Center ? Il y a une mezzanine, puis vous descendez, qui est souterrain, dans ce grand centre commercial. Notre cage d'escalier débouchait sur cette mezzanine. À ce stade, je pouvais regarder de l'autre côté de la place du 2 World Trade Center. C'est alors que j'ai réalisé la gravité de ce qui s'était passé. J'ai vu des cadavres partout, et aucun de ce que j'ai vu n'était intact. Il était difficile de dire combien. Cinquante peut-être ? J'ai scanné pendant une seconde puis je me suis concentré sur la tête d'une jeune femme avec de la viande dessus. Je me souviens de ma main venant devant mon visage pour bloquer la vue. Puis j'ai décollé. Pendant que je courais, des gens sortaient d'une autre cage d'escalier. Je me suis arrêté et j'ai dit : « Ne regarde pas dehors ! Ne regarde pas dehors ! Les vitres étaient tachées de sang. Quelqu'un qui avait sauté était tombé tout près du bâtiment.

J'avais l'impression que ma tête allait exploser.

Je suis arrivé dans la cage d'escalier et je suis descendu. Le centre commercial était en mauvais état. Cela devait provenir de morceaux de l'avion qui s'effondraient. Des vitres ont été brisées. Les gicleurs étaient allumés.

J'ai vu Alicia, la collègue qui avait été piégée dans la salle de bain. Elle avait vu ce que j'avais vu sur la place et était traumatisée. Elle pleurait et bougeait lentement. J'ai mis mon bras autour d'elle. Ensuite, il y a eu une autre femme et la même chose. J'ai mis mon bras autour d'eux en disant : "Allez. On doit y aller. On doit y aller."

Nous traversions le centre commercial en direction de l'escalator qui nous ramènerait au niveau de la rue et à Church Street. Il y avait des secouristes qui nous ont donné le panneau "Tête par ici". Je pense qu'ils essayaient de nous éloigner le plus possible du feu et de nous diriger vers Church Street et l'hôtel Millenium Hilton.

Je suis arrivé au bas de l'escalator, et c'est là que j'ai entendu ce qui ressemblait à un fissure. C'était le début. J'ai couru jusqu'en haut de l'escalier roulant aussi vite que j'ai pu et j'ai regardé vers l'est, vers Church Street à l'hôtel Millenium. Les fenêtres de l'hôtel sont comme un miroir, et dans le reflet j'ai vu la Tour Deux s'effondrer.

Comment décrivez-vous le son d'un immeuble de 110 étages qui descend juste au-dessus de vous ? Cela ressemblait à ce que c'était : un raz-de-marée assourdissant de matériaux de construction s'abattant sur ma tête. Il semblait tomber dans la rue directement où je me dirigeais.

Je me suis retourné pour courir dans le bâtiment. C'était la chose instinctive à faire. Tu penses, si tu restes dehors, tu cours dans ce. Si vous allez à l'intérieur, il pourrait ne pas y atterrir. Alors je me suis retourné et j'ai couru dans le bâtiment, dans le centre commercial, et c'est là que ça a frappé. J'ai plongé au sol, criant à tue-tête : "Oh, non ! Oh, non ! Jenny et Ben ! Jenny et Ben !" Ce n'était pas une réponse très créative, mais c'était la seule chose que je pouvais dire. J'allais mourir.

L'explosion était extrême, le bruit impossible à décrire. J'ai commencé à pleurer. C'est difficile pour moi d'imaginer maintenant que lorsque j'étais au sol en train d'attendre mon sort, en entendant ce bruit, des milliers de personnes mouraient. Ce bruit est un bruit que des milliers de personnes ont entendu à leur mort.

Quand il a frappé, tout est devenu instantanément noir. Vous savez comment un petit enfant emballe un seau de sable à la plage ? C'était comme ça dans ma bouche, mon nez, mes oreilles, mes yeux&mdash tout rempli de débris. Je l'ai craché. J'ai vomi, surtout par horreur. Je me suis senti : suis-je intact ? Puis-je déménager ? J'étais tout là. Il y avait des gémissements. Les gens étaient blessés et pleuraient tout autour de moi.

Ensuite, j'ai eu mon deuxième compte avec la mort. Je suis vivant, ouais. Mais je suis piégé sous tout ce qui est tombé sur moi et cet endroit est rempli de fumée et de poussière. C'est comme ça que je vais mourir&mdashand c'était pire. Parce que j'allais être conscient de ma mort. J'allais être piégé dans un trou et il allait se remplir de fumée et ils allaient me trouver comme un de ces gars enterré à Pompéi.

Je me suis assis là en pensant à nouveau à ma femme et à mon fils. Ce n'était pas comme voir les photos de Jenny et Ben que j'avais sur mon bureau, cependant. Les images que j'avais étaient d'eux sans pour autant moi. Des images de savoir que je ne les toucherais plus jamais. Alors que j'étais assis là, pensant à eux, j'ai soudain eu cette présence d'esprit : Je dois essayer de survivre.

J'ai arraché ma chemise et l'ai enroulée autour de ma bouche et de mon nez pour empêcher une partie de la fumée d'entrer. J'ai commencé à ramper. Il faisait absolument noir. Je n'avais aucune idée d'où je rampais, mais je devais continuer d'essayer. C'est obsédant d'y penser maintenant.

J'ai vu une lumière s'allumer. Je ne peux pas dire que j'étais heureux, parce que j'étais horrifié, mais cette lumière était l'espoir.

Heureusement, j'ai été enterré avec un pompier. Je me suis approché de lui et je me suis collé à ce type comme une bavure collante sur le cul d'un ours. Il était éreinté, mais il l'avait beaucoup plus ensemble que moi. J'étais comme, " Qu'est-ce qu'on va faire?" Vous ne pouvez pas imaginer la capacité d'avoir une pensée rationnelle à ce moment-là. J'étais purement en mode survie. tout ce qui se présente.

Le pompier ressemblait à un grand Irlandais. Grande moustache touffue. Il avait une hache. Il regardait un mur, et il avait l'air solide, mais quand il s'est essuyé la main, c'était du verre, un mur de verre donnant sur une librairie Borders. Il y avait une porte juste à côté. Il a cassé la porte et elle s'est ouverte.

Tout le monde gravitait autour de la lumière. Maintenant, nous étions plusieurs. Les gens criaient. Nous sommes entrés dans Borders, sommes montés à l'étage et avons franchi les portes en direction de l'extérieur. La poussière était si épaisse qu'il n'y avait presque pas de lumière.

À ce stade, je n'avais toujours aucune idée de ce qui se passait. Je ne savais pas si nous étions bombardés ou quoi. Je ne savais pas si c'était fini ou si ça ne faisait que commencer.

J'ai décollé dans le nuage. J'ai traversé Church Street, et un peu de lumière a commencé à entrer, et j'ai pu voir un peu. J'ai vu une femme debout, horrifiée, pleurant, perdue. Je me suis arrêté et j'ai dit: "Est-ce que ça va? Est-ce que ça va?" Elle ne pouvait pas parler. J'ai continué.

J'ai longé Vesey Street, m'en servant comme guide. Cela a commencé à s'éclaircir de plus en plus, et je suis arrivé à une intersection qui était complètement vide. C'est là que j'ai vu l'une des choses les plus étranges et le cameraman de mdasha près d'une camionnette avec le paon NBC dessus, plié en deux avec sa caméra, en train de pleurer.

J'étais tout désorienté. J'ai vu un chariot à bagels retourné et j'ai attrapé quelques Snapples. J'en ai utilisé un pour me rincer la bouche et me laver le visage. J'ai bu un peu de l'autre. Puis j'ai recommencé à courir. C'était le chaos.

Même si j'avais parcouru ces rues un million de fois, j'étais complètement perdu. J'ai levé les yeux et j'ai vu mon immeuble, le 1 World Trade Center, en flammes. J'ai cherché l'autre tour car j'utilise toujours les deux bâtiments comme mon étoile polaire. Je ne pouvais pas le voir. Je suis resté là à penser, ça n'a pas de sens. Sous cet angle, il était évident à quel point tout cela était dévastateur. J'ai levé les yeux et j'ai dit : « Des centaines de personnes sont mortes aujourd'hui. J'essayais de l'accepter et de l'intellectualiser. La famille de ma femme est juive et ses grands-parents parlent de l'Holocauste et de la capacité des humains à être cruels et à s'entretuer. Cela fait partie d'un modèle de comportement humain, me suis-je dit. Et il se trouve que je suis très proche de celui-ci.

Peut-être que cela semble une réaction étrange avec le recul. Mais j'essayais juste de m'accrocher à quelque chose, une sorte de logique ou de justification, plutôt que de me laisser submerger. J'ai été élevée irlandaise-catholique et je me considère comme une personne spirituelle. J'ai remercié Dieu de m'avoir fait sortir de là pour mon enfant. Mais j'ai aussi tendance à être un penseur assez logique. Je suis vivant parce que j'ai réussi à trouver un espace qui avait suffisamment de structure de support pour qu'il ne s'effondre pas sur moi. Je suis vivant parce que le psychopathe dans l'avion a décidé de frapper à cette angle par opposition à cette angle. Je suis vivant parce que je suis descendu cette cage d'escalier au lieu de cette cage d'escalier. Je peux le dire maintenant. Mais à ce moment-là, j'essayais juste de me donner un peu de raison.

je courais encore quand j'ai entendu un autre son énorme. Je ne le savais pas à l'époque, mais c'était l'autre tour&mdashma tour&mdashdown. Un flic dans la rue m'a vu et m'a dit : « Mon pote, ça va ? » Il était évident qu'il était effrayé en me regardant. En plus d'être couvert de poussière, j'avais du sang partout sur moi qui n'était pas le mien. Il essayait d'aider, mais je pouvais dire qu'il était choqué par ce qu'il voyait.

Je cherchais un téléphone public pour appeler ma femme, mais tous ceux que je passais étaient emballés. Ma femme ne s'est jamais dit une minute que je pouvais être en vie. Elle avait allumé la télé et dit : « Quatre-vingt-unième étage. Les deux bâtiments se sont effondrés. Il n'y a pas de prière. C'était difficile pour elle de regarder Ben parce qu'elle éprouvait tous ces sentiments. « Dois-je être reconnaissant de l'avoir ? Est-ce qu'il va me rappeler Mike à chaque fois que je le regarde ? À ce moment-là, ces pensées ne font que vous passer par la tête.

Enfin, je suis arrivé à une cabine téléphonique où il y avait une femme qui levait les yeux. Je l'ai poussée à l'écart. Je suppose que c'était un peu dur, mais j'ai dû entrer en contact avec ma famille. J'ai composé le numéro de Boston et un enregistrement a dit : « Six dollars et vingt-cinq cents, s'il vous plaît. Alors j'ai sorti un quart et j'ai appelé mon frère à NYU. J'ai eu sa messagerie vocale. "Je suis vivant ! Je suis vivant ! Appelez Jenny ! Faites savoir à tout le monde que je suis vivant !" Il était 10h34.

J'ai commencé à courir vers l'endroit où mon frère Chris travaillait à NYU. Je suis le dernier des six membres de ma famille. Les deux plus âgés sont des filles, les quatre plus jeunes, des garçons. Chris est le deuxième plus vieux au-dessus de moi. Le grand frère classique. Celui qui t'aurait rabaissé et te donnerait des noogies. Il aurait probablement eu la meilleure vue de tout ce qui se passait. Mais il avait quitté son bureau en pensant : Mon frère est mort. Il rentra chez lui à Brooklyn en traversant le pont de Manhattan, incapable de regarder en arrière.

Sur le chemin de NYU, j'ai rencontré cet inconnu nommé Gary&mdash qui avait un téléphone portable. Il a essayé et essayé et n'a pas pu se rendre à Boston. J'ai dit : "Je dois aller à NYU" et je l'ai laissé. Mais il n'arrêtait pas d'appeler Boston et a finalement réussi à joindre ma famille. À ce moment-là, quatre de mes cinq frères et sœurs étaient à la maison. Le père de ma femme revenait de New York avec un costume noir dans la voiture.

Les gens de NYU m'ont accueilli. Ils étaient super. J'ai dit: "Je n'ai besoin de rien. Appelez simplement ma famille." Ils ont continué à essayer de passer. Ils ne pouvaient pas, ils ne pouvaient pas. Enfin, ils sont passés au travers.

J'ai dit : "Jenny, c'est moi." Et il y eut un gémissement. C'était cette voix que je n'avais jamais entendue de ma vie. Et je disais : "Je suis vivant. Je suis vivant. Je t'aime. Je t'aime. Je t'aime." Nous avons pleuré et pleuré. Puis le téléphone est tombé en panne.

À ce moment-là, je suis allé dans la salle de bain pour me nettoyer, et tout à coup, je ne pouvais plus ouvrir les yeux. Ils étaient enflés. Je savais que je n'étais pas aveugle, mais si j'ouvrais les yeux vers n'importe quelle quantité de lumière, il y avait une douleur intense et intense. Je n'ai pas ressenti cela pendant que je courais. Cela a semblé se produire dès que j'étais en sécurité et que l'adrénaline est sortie de moi.

Au centre de santé de NYU, les médecins ont dit : « Ouais, tes yeux sont égratignés. » Ils y ont mis des gouttes, mais ils avaient besoin d'un équipement plus sophistiqué pour voir ce qui se passait. J'ai fini par avoir 147 éclats de fibre de verre retirés de mes yeux.

Chris est revenu de Brooklyn pour me chercher, et je me suis accroché à lui et je l'ai serré dans mes bras. Plus tard, il a dit: "Tu sais, Michael, c'est pourquoi je t'ai mis dans des sacs de couchage et je t'ai battu toutes ces années quand j'étais enfant. Juste pour t'endurcir pour quelque chose comme ça."

Quand nous sommes rentrés chez moi, je me suis effondré et tout m'a frappé. J'ai pleuré comme je n'ai jamais pleuré de ma vie. J'ai enfin lâché prise, et je me sentais mieux. Mon frère m'a aidé à faire mes valises et nous sommes arrivés à Westchester, où ma femme et ma famille étaient parties. Jenny accourut vers la porte. Je me souviens avoir entendu le idiot, idiot, idiot, idiot, idiot de ses pas.

Ma mère était là. Mon père. Mon beau-père. Ils m'ont tous embrassé. Puis ils m'ont donné mon fils. Je pouvais dire par les bruits qu'il faisait qu'il était heureux. Je l'ai serré dans mes bras et j'ai en quelque sorte commencé le processus de guérison là-bas.

Plus tard, je suis allé dans le Maine pour m'asseoir au bord de l'océan pendant quelques jours et reprendre mes esprits. J'ai vu tous mes vieux amis. C'était incroyable. Tous ceux que je connais dans ma vie m'ont appelé pour me dire qu'ils m'aiment. C'est comme avoir vos funérailles sans avoir à mourir.

Pendant un moment juste après, je me suis demandé, comment diable vais-je pouvoir travailler à nouveau ? Comment vais-je me soucier de vendre à quelqu'un une ligne T-1 ? J'avais une liste de personnes qui allaient être mon entreprise pour l'année prochaine, des centaines de personnes, toutes sur mon bureau et explosées. Pour la vie de moi, je ne peux pas draguer ces noms. Cela me coûtera un quart de mes revenus, peut-être plus. Vous savez quoi? On s'en fout? Je suis vivant et je suis là. UNE grosse affaire est allé à grand-chose.

J'ai perdu un ami au 2 World Trade Center. Il faisait partie de ces gars que vous avez aimé dès que vous l'avez rencontré. Howard Boulton. Belle personne. Son bébé est né trois mois avant le mien. Il était au quatre-vingt-quatrième étage et moi au quatre-vingt-unième. La dernière conversation qu'il a eue avec sa femme était par téléphone. Il lui a dit : « Il est arrivé quelque chose au 1 World Trade Center. C'est très grave. Je ne pense pas que Michael Wright aille bien. Je rentre à la maison. J'aime penser que Howard n'avait pas peur comme je n'avais pas peur dans la cage d'escalier. J'aime penser qu'il a entendu un grondement comme j'ai entendu un grondement et puis il est parti.

Je suis allé à ses funérailles. Voir sa femme et son bébé&mdashit vous aurait rendu triste même si vous ne le connaissiez pas. Mais c'était beaucoup plus chargé pour moi. Voici un reflet parfait de ce qui aurait pu être.

L'une des choses les plus difficiles à laquelle j'ai dû faire face jusqu'à présent&mdashand le fait encore&mdashis que mon frère Brian, qui a un an de plus que moi, a un cancer. Lui et moi sommes pratiquement jumeaux. Il a un cancer des cellules germinales dans la poitrine. Il m'a récemment dit que la bonne nouvelle est qu'ils peuvent entrer et l'obtenir. Mais la mauvaise nouvelle est qu'ils devront peut-être prendre un poumon avec. Avant le 11 septembre, peut-être que le fait qu'il allait perdre un poumon m'aurait peut-être déconcerté. Mais j'ai découvert que j'aime mon frère pour mon frère. Je n'aime pas qu'il gravisse des montagnes à vive allure avec moi. Ma réaction a été : Dieu merci, ils peuvent l'obtenir.

Heureusement, j'ai été bien équipé pour faire face à cela. J'ai une famille incroyablement proche et solidaire et beaucoup d'amis. J'ai suivi une thérapie et je peux faire toute la liste de contrôle : avez-vous un sentiment de peur et ne savez-vous pas d'où cela vient ? Ouais. Ne pouvez-vous plus prendre plaisir à des choses qui vous plaisaient autrefois ? Ouais. Claustrophobe? Ouais. J'ai des cauchemars. Je sursaute quand j'entends une sirène. Mais c'est l'odeur qui me hante. Parlez à n'importe qui qui se trouvait à moins de dix pâtés de maisons et ils vous le diront. J'avais des gens vaporisés dans mon nez, dans ma bouche et dans mes oreilles. Pendant des semaines, je ramassais des trucs dans mes oreilles.

Je me suis donné l'espace d'être un peu bizarre pendant un moment. Je ne pense pas que cela va me transformer en Rambo ou me motiver à sortir et à coucher avec des filles de dix-neuf ans. Ouais, ça va me déranger pendant un moment. Je vais avoir des cicatrices sur le cerveau. Mais je ne pense pas que cela va m'affecter à long terme.

je ne me demande pas, Pourquoi moi? Certaines personnes disent : « Vous avez dit que vous étiez destiné à de grandes choses ». Super, je leur dis. Je m'en suis sorti, maintenant pourquoi ne pas me mettre un peu de pression pendant que vous y êtes.


Mon évasion du 81e étage du World Trade Center

À 8 h 48 le matin du 11 septembre, Michael Wright était un directeur de compte de trente ans travaillant haut dans le World Trade Center. Deux heures plus tard, il était autre chose.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2002.

JUSQU'À CE JOUR, j'avais eu un brady tas, emporte-pièce, belle vie. Je sais maintenant ce que c'est que d'avoir un immeuble de 110 étages qui a été touché par un 767 qui m'est tombé sur la tête. Pour le meilleur ou pour le pire, cela fait partie de ma vie. Il y a des choses que je n'aurais jamais pensé savoir que je sais maintenant.

C'était une matinée aussi banale que vous pouvez l'imaginer. Les mardis sont généralement les jours où je sors pour voir les clients et faire des appels de vente. J'arrive à mon bureau à huit heures moins le quart, je mange un muffin au son, je bois une tasse de café et je me remets la tête froide pour la journée.

J'étais en fait de bonne humeur. Quelques-uns d'entre nous le bâillonnaient dans les toilettes des hommes. Nous venions de commencer à partager le quatre-vingt-unième étage du 1 World Trade Center avec Bank of America, et ils avaient mis une pancarte disant à tout le monde de garder la salle de bain propre. "Regardez ça", a dit l'un de nous. "Ils emménagent et maintenant ils nous donnent de la merde." Il était environ neuf heures moins le quart.

Tout d'un coup, il y a eu le déplacement d'un tremblement de terre. Les gens demandent : « Avez-vous entendu un boum ? » Non. La meilleure façon de le décrire, c'est que chaque joint du bâtiment a secoué. Vous êtes déjà allé dans une grande vieille maison quand une rafale de vent passe et vous entendez tous les poteaux craquer ? Imaginez que le craquement n'est pas une question de pouces mais de pieds. Nous avons tous perdu l'équilibre. Un type a jailli d'un étal en boutonnant son pantalon en disant : « Qu'est-ce que Merde?" Le flex a fait craquer les murs de marbre de la salle de bain.

Vous pensez, conduite de gaz. C'était si percutant, si proche. J'ai ouvert la porte de la salle de bain, j'ai regardé dehors et j'ai vu du feu.

Il y avait des cris. Une de mes collègues, Alicia, était coincée dans les toilettes pour femmes d'à côté. Le montant de la porte s'était replié sur lui-même et avait scellé la porte. Ce gars Art et un autre gars ont commencé à foutre la gueule par la porte, et ils l'ont finalement fait sortir.

Il y avait une énorme fissure dans le sol du couloir qui faisait environ la moitié d'un terrain de football, et la banque d'ascenseurs près de mon bureau a été complètement détruite. Si je m'étais avancé, j'aurais pu regarder jusqu'en bas. Des morceaux de matériaux qui faisaient partie du mur étaient en flammes sur le sol. La fumée était partout.

Je savais où se trouvaient les escaliers parce que quelques gars de mon bureau fumaient des mégots là-bas. J'ai commencé à crier : « Dehors ! Dehors ! Dehors ! Les gérants essayaient de garder les gens calmes et ordonnés, et là, je criais : « Les escaliers ! Les escaliers !

Nous sommes arrivés à la cage d'escalier, et les gens étaient dans divers états. Certains étaient sous le choc, d'autres pleuraient. Nous avons commencé à limer sur deux rangées, à la manière d'un exercice d'incendie. J'avais laissé mon téléphone portable à mon bureau, mais mes collègues avaient le leur. J'ai essayé ma femme vingt fois mais je n'ai pas réussi. Jenny était montée à Boston avec sa mère et sa grand-mère et restait avec ma famille. Notre fils était avec elle. Ben a six mois. Il était impossible de les atteindre.

La chose qui nous gardait calme dans les escaliers était la pensée que ce qui s'était passé ne pouvait pas arriver. Le bâtiment ne pouvait pas s'effondrer. Au bout d'un moment, alors que nous descendions, nous avons commencé à nous détendre. Oui, nous savions qu'il s'était passé quelque chose de grave, mais un incendie ne vous inquiète pas autant quand vous êtes trente étages plus bas. J'ai même fait une blague à mon pote Ryan. L'intention était que seul Ryan entende, mais les choses se sont calmées juste au moment où je l'ai dit, alors tout le monde a entendu. J'ai dit : " Ryan, prise moi."

Il a dit: "Mike. Je ne savais pas."

J'ai dit: "Eh bien, nous allons tous mourir, autant vous le dire."

Certaines personnes riaient, mais pas le gars en face de moi. « Je pense vraiment que tu devrais garder cet humour bas ! il a dit. Je me sentais moche. Avec le recul, il en savait peut-être plus que moi. Même si j'avais vu des dommages physiques, ce que je ne saurais trop insister, c'est à quel point j'étais naïf à ce moment-là.

Certains étages, nous en descendions d'autres, nous attendrions dix minutes. Les gens spéculaient : « Était-ce une bombe ? Mais nous sortions tous. Je ne pensais pas que j'allais mourir.

Au quarantième étage, nous avons commencé à entrer en contact avec les pompiers. Ils disaient : "Allez, descends ! Ne t'inquiète pas, c'est en sécurité en bas." La plupart d'entre eux avaient le visage de pierre. Avec le recul, il y avait des pompiers effrayés.

Quand nous sommes arrivés en dessous du trentième étage, ils ont commencé à faire descendre des blessés des vols au-dessus. Il y avait un gars avec le dos de sa chemise brûlé, une petite brûlure sur son épaule. Une femme avait de graves brûlures au visage.

Nous sommes descendus au vingtième étage et un pompier a dit : « Est-ce que quelqu'un connaît la RCR ? Je ne suis plus certifié, mais je le sais depuis l'université. C'était il y a dix ans. Vous ne voudriez pas de moi dans une équipe EMT, mais s'il s'agit de sauver quelqu'un, je sais comment.

Alors moi et cet autre type volontaire. Nous avons aidé cet homme lourd et plus âgé qui est descendu en soufflant et en soufflant, et nous avons gardé nos yeux ouverts sur quiconque. « Avez-vous besoin d'aide ? Avez-vous besoin d'aide ? » Personne n'avait besoin d'aide. L'escalier est devenu grand ouvert. C'était le moment d'y aller. L'autre type a décollé devant moi. Nous allions assez vite.

Êtes-vous déjà allé au World Trade Center ? Il y a une mezzanine, puis vous descendez, qui est souterrain, dans ce grand centre commercial. Notre cage d'escalier débouchait sur cette mezzanine. À ce stade, je pouvais regarder de l'autre côté de la place du 2 World Trade Center. C'est alors que j'ai réalisé la gravité de ce qui s'était passé. J'ai vu des cadavres partout, et aucun de ce que j'ai vu n'était intact. Il était difficile de dire combien. Cinquante peut-être ? J'ai scanné pendant une seconde puis je me suis concentré sur la tête d'une jeune femme avec de la viande dessus. Je me souviens de ma main venant devant mon visage pour bloquer la vue. Puis j'ai décollé. Pendant que je courais, des gens sortaient d'une autre cage d'escalier. Je me suis arrêté et j'ai dit : « Ne regarde pas dehors ! Ne regarde pas dehors ! Les vitres étaient tachées de sang. Quelqu'un qui avait sauté était tombé tout près du bâtiment.

J'avais l'impression que ma tête allait exploser.

Je suis arrivé dans la cage d'escalier et je suis descendu. Le centre commercial était en mauvais état. Cela devait provenir de morceaux de l'avion qui s'effondraient. Des vitres ont été brisées. Les gicleurs étaient allumés.

J'ai vu Alicia, la collègue qui avait été piégée dans la salle de bain. Elle avait vu ce que j'avais vu sur la place et était traumatisée. Elle pleurait et bougeait lentement. J'ai mis mon bras autour d'elle. Ensuite, il y a eu une autre femme et la même chose. J'ai mis mon bras autour d'eux en disant : "Allez. On doit y aller. On doit y aller."

Nous traversions le centre commercial en direction de l'escalator qui nous ramènerait au niveau de la rue et à Church Street. Il y avait des secouristes qui nous ont donné le panneau "Tête par ici". Je pense qu'ils essayaient de nous éloigner le plus possible du feu et de nous diriger vers Church Street et l'hôtel Millenium Hilton.

Je suis arrivé au bas de l'escalator, et c'est là que j'ai entendu ce qui ressemblait à un fissure. C'était le début. J'ai couru jusqu'en haut de l'escalier roulant aussi vite que j'ai pu et j'ai regardé vers l'est, vers Church Street à l'hôtel Millenium. Les fenêtres de l'hôtel sont comme un miroir, et dans le reflet j'ai vu la Tour Deux s'effondrer.

Comment décrivez-vous le son d'un immeuble de 110 étages qui descend juste au-dessus de vous ? Cela ressemblait à ce que c'était : un raz-de-marée assourdissant de matériaux de construction s'abattant sur ma tête. Il semblait tomber dans la rue directement où je me dirigeais.

Je me suis retourné pour courir dans le bâtiment. C'était la chose instinctive à faire. Tu penses, si tu restes dehors, tu cours dans ce. Si vous allez à l'intérieur, il pourrait ne pas y atterrir. Alors je me suis retourné et j'ai couru dans le bâtiment, dans le centre commercial, et c'est là que ça a frappé. J'ai plongé au sol, criant à tue-tête : "Oh, non ! Oh, non ! Jenny et Ben ! Jenny et Ben !" Ce n'était pas une réponse très créative, mais c'était la seule chose que je pouvais dire. J'allais mourir.

L'explosion était extrême, le bruit impossible à décrire. J'ai commencé à pleurer. C'est difficile pour moi d'imaginer maintenant que lorsque j'étais au sol en train d'attendre mon sort, en entendant ce bruit, des milliers de personnes mouraient. Ce bruit est un bruit que des milliers de personnes ont entendu à leur mort.

Quand il a frappé, tout est devenu instantanément noir. Vous savez comment un petit enfant emballe un seau de sable à la plage ? C'était comme ça dans ma bouche, mon nez, mes oreilles, mes yeux&mdash tout rempli de débris. Je l'ai craché. J'ai vomi, surtout par horreur. Je me suis senti : suis-je intact ? Puis-je déménager ? J'étais tout là. Il y avait des gémissements. Les gens étaient blessés et pleuraient tout autour de moi.

Ensuite, j'ai eu mon deuxième compte avec la mort. Je suis vivant, ouais. Mais je suis piégé sous tout ce qui est tombé sur moi et cet endroit est rempli de fumée et de poussière. C'est comme ça que je vais mourir&mdashand c'était pire. Parce que j'allais être conscient de ma mort. J'allais être piégé dans un trou et il allait se remplir de fumée et ils allaient me trouver comme un de ces gars enterré à Pompéi.

Je me suis assis là en pensant à nouveau à ma femme et à mon fils. Ce n'était pas comme voir les photos de Jenny et Ben que j'avais sur mon bureau, cependant. Les images que j'avais étaient d'eux sans pour autant moi. Des images de savoir que je ne les toucherais plus jamais. Alors que j'étais assis là, pensant à eux, j'ai soudain eu cette présence d'esprit : Je dois essayer de survivre.

J'ai arraché ma chemise et l'ai enroulée autour de ma bouche et de mon nez pour empêcher une partie de la fumée d'entrer. J'ai commencé à ramper. Il faisait absolument noir. Je n'avais aucune idée d'où je rampais, mais je devais continuer d'essayer. C'est obsédant d'y penser maintenant.

J'ai vu une lumière s'allumer. Je ne peux pas dire que j'étais heureux, parce que j'étais horrifié, mais cette lumière était l'espoir.

Heureusement, j'ai été enterré avec un pompier. Je me suis approché de lui et je me suis collé à ce type comme une bavure collante sur le cul d'un ours. Il était éreinté, mais il l'avait beaucoup plus ensemble que moi. J'étais comme, " Qu'est-ce qu'on va faire?" Vous ne pouvez pas imaginer la capacité d'avoir une pensée rationnelle à ce moment-là. J'étais purement en mode survie. tout ce qui se présente.

Le pompier ressemblait à un grand Irlandais. Grande moustache touffue.Il avait une hache. Il regardait un mur, et il avait l'air solide, mais quand il s'est essuyé la main, c'était du verre, un mur de verre donnant sur une librairie Borders. Il y avait une porte juste à côté. Il a cassé la porte et elle s'est ouverte.

Tout le monde gravitait autour de la lumière. Maintenant, nous étions plusieurs. Les gens criaient. Nous sommes entrés dans Borders, sommes montés à l'étage et avons franchi les portes en direction de l'extérieur. La poussière était si épaisse qu'il n'y avait presque pas de lumière.

À ce stade, je n'avais toujours aucune idée de ce qui se passait. Je ne savais pas si nous étions bombardés ou quoi. Je ne savais pas si c'était fini ou si ça ne faisait que commencer.

J'ai décollé dans le nuage. J'ai traversé Church Street, et un peu de lumière a commencé à entrer, et j'ai pu voir un peu. J'ai vu une femme debout, horrifiée, pleurant, perdue. Je me suis arrêté et j'ai dit: "Est-ce que ça va? Est-ce que ça va?" Elle ne pouvait pas parler. J'ai continué.

J'ai longé Vesey Street, m'en servant comme guide. Cela a commencé à s'éclaircir de plus en plus, et je suis arrivé à une intersection qui était complètement vide. C'est là que j'ai vu l'une des choses les plus étranges et le cameraman de mdasha près d'une camionnette avec le paon NBC dessus, plié en deux avec sa caméra, en train de pleurer.

J'étais tout désorienté. J'ai vu un chariot à bagels retourné et j'ai attrapé quelques Snapples. J'en ai utilisé un pour me rincer la bouche et me laver le visage. J'ai bu un peu de l'autre. Puis j'ai recommencé à courir. C'était le chaos.

Même si j'avais parcouru ces rues un million de fois, j'étais complètement perdu. J'ai levé les yeux et j'ai vu mon immeuble, le 1 World Trade Center, en flammes. J'ai cherché l'autre tour car j'utilise toujours les deux bâtiments comme mon étoile polaire. Je ne pouvais pas le voir. Je suis resté là à penser, ça n'a pas de sens. Sous cet angle, il était évident à quel point tout cela était dévastateur. J'ai levé les yeux et j'ai dit : « Des centaines de personnes sont mortes aujourd'hui. J'essayais de l'accepter et de l'intellectualiser. La famille de ma femme est juive et ses grands-parents parlent de l'Holocauste et de la capacité des humains à être cruels et à s'entretuer. Cela fait partie d'un modèle de comportement humain, me suis-je dit. Et il se trouve que je suis très proche de celui-ci.

Peut-être que cela semble une réaction étrange avec le recul. Mais j'essayais juste de m'accrocher à quelque chose, une sorte de logique ou de justification, plutôt que de me laisser submerger. J'ai été élevée irlandaise-catholique et je me considère comme une personne spirituelle. J'ai remercié Dieu de m'avoir fait sortir de là pour mon enfant. Mais j'ai aussi tendance à être un penseur assez logique. Je suis vivant parce que j'ai réussi à trouver un espace qui avait suffisamment de structure de support pour qu'il ne s'effondre pas sur moi. Je suis vivant parce que le psychopathe dans l'avion a décidé de frapper à cette angle par opposition à cette angle. Je suis vivant parce que je suis descendu cette cage d'escalier au lieu de cette cage d'escalier. Je peux le dire maintenant. Mais à ce moment-là, j'essayais juste de me donner un peu de raison.

je courais encore quand j'ai entendu un autre son énorme. Je ne le savais pas à l'époque, mais c'était l'autre tour&mdashma tour&mdashdown. Un flic dans la rue m'a vu et m'a dit : « Mon pote, ça va ? » Il était évident qu'il était effrayé en me regardant. En plus d'être couvert de poussière, j'avais du sang partout sur moi qui n'était pas le mien. Il essayait d'aider, mais je pouvais dire qu'il était choqué par ce qu'il voyait.

Je cherchais un téléphone public pour appeler ma femme, mais tous ceux que je passais étaient emballés. Ma femme ne s'est jamais dit une minute que je pouvais être en vie. Elle avait allumé la télé et dit : « Quatre-vingt-unième étage. Les deux bâtiments se sont effondrés. Il n'y a pas de prière. C'était difficile pour elle de regarder Ben parce qu'elle éprouvait tous ces sentiments. « Dois-je être reconnaissant de l'avoir ? Est-ce qu'il va me rappeler Mike à chaque fois que je le regarde ? À ce moment-là, ces pensées ne font que vous passer par la tête.

Enfin, je suis arrivé à une cabine téléphonique où il y avait une femme qui levait les yeux. Je l'ai poussée à l'écart. Je suppose que c'était un peu dur, mais j'ai dû entrer en contact avec ma famille. J'ai composé le numéro de Boston et un enregistrement a dit : « Six dollars et vingt-cinq cents, s'il vous plaît. Alors j'ai sorti un quart et j'ai appelé mon frère à NYU. J'ai eu sa messagerie vocale. "Je suis vivant ! Je suis vivant ! Appelez Jenny ! Faites savoir à tout le monde que je suis vivant !" Il était 10h34.

J'ai commencé à courir vers l'endroit où mon frère Chris travaillait à NYU. Je suis le dernier des six membres de ma famille. Les deux plus âgés sont des filles, les quatre plus jeunes, des garçons. Chris est le deuxième plus vieux au-dessus de moi. Le grand frère classique. Celui qui t'aurait rabaissé et te donnerait des noogies. Il aurait probablement eu la meilleure vue de tout ce qui se passait. Mais il avait quitté son bureau en pensant : Mon frère est mort. Il rentra chez lui à Brooklyn en traversant le pont de Manhattan, incapable de regarder en arrière.

Sur le chemin de NYU, j'ai rencontré cet inconnu nommé Gary&mdash qui avait un téléphone portable. Il a essayé et essayé et n'a pas pu se rendre à Boston. J'ai dit : "Je dois aller à NYU" et je l'ai laissé. Mais il n'arrêtait pas d'appeler Boston et a finalement réussi à joindre ma famille. À ce moment-là, quatre de mes cinq frères et sœurs étaient à la maison. Le père de ma femme revenait de New York avec un costume noir dans la voiture.

Les gens de NYU m'ont accueilli. Ils étaient super. J'ai dit: "Je n'ai besoin de rien. Appelez simplement ma famille." Ils ont continué à essayer de passer. Ils ne pouvaient pas, ils ne pouvaient pas. Enfin, ils sont passés au travers.

J'ai dit : "Jenny, c'est moi." Et il y eut un gémissement. C'était cette voix que je n'avais jamais entendue de ma vie. Et je disais : "Je suis vivant. Je suis vivant. Je t'aime. Je t'aime. Je t'aime." Nous avons pleuré et pleuré. Puis le téléphone est tombé en panne.

À ce moment-là, je suis allé dans la salle de bain pour me nettoyer, et tout à coup, je ne pouvais plus ouvrir les yeux. Ils étaient enflés. Je savais que je n'étais pas aveugle, mais si j'ouvrais les yeux vers n'importe quelle quantité de lumière, il y avait une douleur intense et intense. Je n'ai pas ressenti cela pendant que je courais. Cela a semblé se produire dès que j'étais en sécurité et que l'adrénaline est sortie de moi.

Au centre de santé de NYU, les médecins ont dit : « Ouais, tes yeux sont égratignés. » Ils y ont mis des gouttes, mais ils avaient besoin d'un équipement plus sophistiqué pour voir ce qui se passait. J'ai fini par avoir 147 éclats de fibre de verre retirés de mes yeux.

Chris est revenu de Brooklyn pour me chercher, et je me suis accroché à lui et je l'ai serré dans mes bras. Plus tard, il a dit: "Tu sais, Michael, c'est pourquoi je t'ai mis dans des sacs de couchage et je t'ai battu toutes ces années quand j'étais enfant. Juste pour t'endurcir pour quelque chose comme ça."

Quand nous sommes rentrés chez moi, je me suis effondré et tout m'a frappé. J'ai pleuré comme je n'ai jamais pleuré de ma vie. J'ai enfin lâché prise, et je me sentais mieux. Mon frère m'a aidé à faire mes valises et nous sommes arrivés à Westchester, où ma femme et ma famille étaient parties. Jenny accourut vers la porte. Je me souviens avoir entendu le idiot, idiot, idiot, idiot, idiot de ses pas.

Ma mère était là. Mon père. Mon beau-père. Ils m'ont tous embrassé. Puis ils m'ont donné mon fils. Je pouvais dire par les bruits qu'il faisait qu'il était heureux. Je l'ai serré dans mes bras et j'ai en quelque sorte commencé le processus de guérison là-bas.

Plus tard, je suis allé dans le Maine pour m'asseoir au bord de l'océan pendant quelques jours et reprendre mes esprits. J'ai vu tous mes vieux amis. C'était incroyable. Tous ceux que je connais dans ma vie m'ont appelé pour me dire qu'ils m'aiment. C'est comme avoir vos funérailles sans avoir à mourir.

Pendant un moment juste après, je me suis demandé, comment diable vais-je pouvoir travailler à nouveau ? Comment vais-je me soucier de vendre à quelqu'un une ligne T-1 ? J'avais une liste de personnes qui allaient être mon entreprise pour l'année prochaine, des centaines de personnes, toutes sur mon bureau et explosées. Pour la vie de moi, je ne peux pas draguer ces noms. Cela me coûtera un quart de mes revenus, peut-être plus. Vous savez quoi? On s'en fout? Je suis vivant et je suis là. UNE grosse affaire est allé à grand-chose.

J'ai perdu un ami au 2 World Trade Center. Il faisait partie de ces gars que vous avez aimé dès que vous l'avez rencontré. Howard Boulton. Belle personne. Son bébé est né trois mois avant le mien. Il était au quatre-vingt-quatrième étage et moi au quatre-vingt-unième. La dernière conversation qu'il a eue avec sa femme était par téléphone. Il lui a dit : « Il est arrivé quelque chose au 1 World Trade Center. C'est très grave. Je ne pense pas que Michael Wright aille bien. Je rentre à la maison. J'aime penser que Howard n'avait pas peur comme je n'avais pas peur dans la cage d'escalier. J'aime penser qu'il a entendu un grondement comme j'ai entendu un grondement et puis il est parti.

Je suis allé à ses funérailles. Voir sa femme et son bébé&mdashit vous aurait rendu triste même si vous ne le connaissiez pas. Mais c'était beaucoup plus chargé pour moi. Voici un reflet parfait de ce qui aurait pu être.

L'une des choses les plus difficiles à laquelle j'ai dû faire face jusqu'à présent&mdashand le fait encore&mdashis que mon frère Brian, qui a un an de plus que moi, a un cancer. Lui et moi sommes pratiquement jumeaux. Il a un cancer des cellules germinales dans la poitrine. Il m'a récemment dit que la bonne nouvelle est qu'ils peuvent entrer et l'obtenir. Mais la mauvaise nouvelle est qu'ils devront peut-être prendre un poumon avec. Avant le 11 septembre, peut-être que le fait qu'il allait perdre un poumon m'aurait peut-être déconcerté. Mais j'ai découvert que j'aime mon frère pour mon frère. Je n'aime pas qu'il gravisse des montagnes à vive allure avec moi. Ma réaction a été : Dieu merci, ils peuvent l'obtenir.

Heureusement, j'ai été bien équipé pour faire face à cela. J'ai une famille incroyablement proche et solidaire et beaucoup d'amis. J'ai suivi une thérapie et je peux faire toute la liste de contrôle : avez-vous un sentiment de peur et ne savez-vous pas d'où cela vient ? Ouais. Ne pouvez-vous plus prendre plaisir à des choses qui vous plaisaient autrefois ? Ouais. Claustrophobe? Ouais. J'ai des cauchemars. Je sursaute quand j'entends une sirène. Mais c'est l'odeur qui me hante. Parlez à n'importe qui qui se trouvait à moins de dix pâtés de maisons et ils vous le diront. J'avais des gens vaporisés dans mon nez, dans ma bouche et dans mes oreilles. Pendant des semaines, je ramassais des trucs dans mes oreilles.

Je me suis donné l'espace d'être un peu bizarre pendant un moment. Je ne pense pas que cela va me transformer en Rambo ou me motiver à sortir et à coucher avec des filles de dix-neuf ans. Ouais, ça va me déranger pendant un moment. Je vais avoir des cicatrices sur le cerveau. Mais je ne pense pas que cela va m'affecter à long terme.

je ne me demande pas, Pourquoi moi? Certaines personnes disent : « Vous avez dit que vous étiez destiné à de grandes choses ». Super, je leur dis. Je m'en suis sorti, maintenant pourquoi ne pas me mettre un peu de pression pendant que vous y êtes.


Mon évasion du 81e étage du World Trade Center

À 8 h 48 le matin du 11 septembre, Michael Wright était un directeur de compte de trente ans travaillant haut dans le World Trade Center. Deux heures plus tard, il était autre chose.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2002.

JUSQU'À CE JOUR, j'avais eu un brady tas, emporte-pièce, belle vie. Je sais maintenant ce que c'est que d'avoir un immeuble de 110 étages qui a été touché par un 767 qui m'est tombé sur la tête. Pour le meilleur ou pour le pire, cela fait partie de ma vie. Il y a des choses que je n'aurais jamais pensé savoir que je sais maintenant.

C'était une matinée aussi banale que vous pouvez l'imaginer. Les mardis sont généralement les jours où je sors pour voir les clients et faire des appels de vente. J'arrive à mon bureau à huit heures moins le quart, je mange un muffin au son, je bois une tasse de café et je me remets la tête froide pour la journée.

J'étais en fait de bonne humeur. Quelques-uns d'entre nous le bâillonnaient dans les toilettes des hommes. Nous venions de commencer à partager le quatre-vingt-unième étage du 1 World Trade Center avec Bank of America, et ils avaient mis une pancarte disant à tout le monde de garder la salle de bain propre. "Regardez ça", a dit l'un de nous. "Ils emménagent et maintenant ils nous donnent de la merde." Il était environ neuf heures moins le quart.

Tout d'un coup, il y a eu le déplacement d'un tremblement de terre. Les gens demandent : « Avez-vous entendu un boum ? » Non. La meilleure façon de le décrire, c'est que chaque joint du bâtiment a secoué. Vous êtes déjà allé dans une grande vieille maison quand une rafale de vent passe et vous entendez tous les poteaux craquer ? Imaginez que le craquement n'est pas une question de pouces mais de pieds. Nous avons tous perdu l'équilibre. Un type a jailli d'un étal en boutonnant son pantalon en disant : « Qu'est-ce que Merde?" Le flex a fait craquer les murs de marbre de la salle de bain.

Vous pensez, conduite de gaz. C'était si percutant, si proche. J'ai ouvert la porte de la salle de bain, j'ai regardé dehors et j'ai vu du feu.

Il y avait des cris. Une de mes collègues, Alicia, était coincée dans les toilettes pour femmes d'à côté. Le montant de la porte s'était replié sur lui-même et avait scellé la porte. Ce gars Art et un autre gars ont commencé à foutre la gueule par la porte, et ils l'ont finalement fait sortir.

Il y avait une énorme fissure dans le sol du couloir qui faisait environ la moitié d'un terrain de football, et la banque d'ascenseurs près de mon bureau a été complètement détruite. Si je m'étais avancé, j'aurais pu regarder jusqu'en bas. Des morceaux de matériaux qui faisaient partie du mur étaient en flammes sur le sol. La fumée était partout.

Je savais où se trouvaient les escaliers parce que quelques gars de mon bureau fumaient des mégots là-bas. J'ai commencé à crier : « Dehors ! Dehors ! Dehors ! Les gérants essayaient de garder les gens calmes et ordonnés, et là, je criais : « Les escaliers ! Les escaliers !

Nous sommes arrivés à la cage d'escalier, et les gens étaient dans divers états. Certains étaient sous le choc, d'autres pleuraient. Nous avons commencé à limer sur deux rangées, à la manière d'un exercice d'incendie. J'avais laissé mon téléphone portable à mon bureau, mais mes collègues avaient le leur. J'ai essayé ma femme vingt fois mais je n'ai pas réussi. Jenny était montée à Boston avec sa mère et sa grand-mère et restait avec ma famille. Notre fils était avec elle. Ben a six mois. Il était impossible de les atteindre.

La chose qui nous gardait calme dans les escaliers était la pensée que ce qui s'était passé ne pouvait pas arriver. Le bâtiment ne pouvait pas s'effondrer. Au bout d'un moment, alors que nous descendions, nous avons commencé à nous détendre. Oui, nous savions qu'il s'était passé quelque chose de grave, mais un incendie ne vous inquiète pas autant quand vous êtes trente étages plus bas. J'ai même fait une blague à mon pote Ryan. L'intention était que seul Ryan entende, mais les choses se sont calmées juste au moment où je l'ai dit, alors tout le monde a entendu. J'ai dit : " Ryan, prise moi."

Il a dit: "Mike. Je ne savais pas."

J'ai dit: "Eh bien, nous allons tous mourir, autant vous le dire."

Certaines personnes riaient, mais pas le gars en face de moi. « Je pense vraiment que tu devrais garder cet humour bas ! il a dit. Je me sentais moche. Avec le recul, il en savait peut-être plus que moi. Même si j'avais vu des dommages physiques, ce que je ne saurais trop insister, c'est à quel point j'étais naïf à ce moment-là.

Certains étages, nous en descendions d'autres, nous attendrions dix minutes. Les gens spéculaient : « Était-ce une bombe ? Mais nous sortions tous. Je ne pensais pas que j'allais mourir.

Au quarantième étage, nous avons commencé à entrer en contact avec les pompiers. Ils disaient : "Allez, descends ! Ne t'inquiète pas, c'est en sécurité en bas." La plupart d'entre eux avaient le visage de pierre. Avec le recul, il y avait des pompiers effrayés.

Quand nous sommes arrivés en dessous du trentième étage, ils ont commencé à faire descendre des blessés des vols au-dessus. Il y avait un gars avec le dos de sa chemise brûlé, une petite brûlure sur son épaule. Une femme avait de graves brûlures au visage.

Nous sommes descendus au vingtième étage et un pompier a dit : « Est-ce que quelqu'un connaît la RCR ? Je ne suis plus certifié, mais je le sais depuis l'université. C'était il y a dix ans. Vous ne voudriez pas de moi dans une équipe EMT, mais s'il s'agit de sauver quelqu'un, je sais comment.

Alors moi et cet autre type volontaire. Nous avons aidé cet homme lourd et plus âgé qui est descendu en soufflant et en soufflant, et nous avons gardé nos yeux ouverts sur quiconque. « Avez-vous besoin d'aide ? Avez-vous besoin d'aide ? » Personne n'avait besoin d'aide. L'escalier est devenu grand ouvert. C'était le moment d'y aller. L'autre type a décollé devant moi. Nous allions assez vite.

Êtes-vous déjà allé au World Trade Center ? Il y a une mezzanine, puis vous descendez, qui est souterrain, dans ce grand centre commercial. Notre cage d'escalier débouchait sur cette mezzanine. À ce stade, je pouvais regarder de l'autre côté de la place du 2 World Trade Center. C'est alors que j'ai réalisé la gravité de ce qui s'était passé. J'ai vu des cadavres partout, et aucun de ce que j'ai vu n'était intact. Il était difficile de dire combien. Cinquante peut-être ? J'ai scanné pendant une seconde puis je me suis concentré sur la tête d'une jeune femme avec de la viande dessus. Je me souviens de ma main venant devant mon visage pour bloquer la vue. Puis j'ai décollé. Pendant que je courais, des gens sortaient d'une autre cage d'escalier. Je me suis arrêté et j'ai dit : « Ne regarde pas dehors ! Ne regarde pas dehors ! Les vitres étaient tachées de sang. Quelqu'un qui avait sauté était tombé tout près du bâtiment.

J'avais l'impression que ma tête allait exploser.

Je suis arrivé dans la cage d'escalier et je suis descendu. Le centre commercial était en mauvais état. Cela devait provenir de morceaux de l'avion qui s'effondraient. Des vitres ont été brisées. Les gicleurs étaient allumés.

J'ai vu Alicia, la collègue qui avait été piégée dans la salle de bain. Elle avait vu ce que j'avais vu sur la place et était traumatisée. Elle pleurait et bougeait lentement. J'ai mis mon bras autour d'elle. Ensuite, il y a eu une autre femme et la même chose. J'ai mis mon bras autour d'eux en disant : "Allez. On doit y aller. On doit y aller."

Nous traversions le centre commercial en direction de l'escalator qui nous ramènerait au niveau de la rue et à Church Street. Il y avait des secouristes qui nous ont donné le panneau "Tête par ici". Je pense qu'ils essayaient de nous éloigner le plus possible du feu et de nous diriger vers Church Street et l'hôtel Millenium Hilton.

Je suis arrivé au bas de l'escalator, et c'est là que j'ai entendu ce qui ressemblait à un fissure. C'était le début. J'ai couru jusqu'en haut de l'escalier roulant aussi vite que j'ai pu et j'ai regardé vers l'est, vers Church Street à l'hôtel Millenium. Les fenêtres de l'hôtel sont comme un miroir, et dans le reflet j'ai vu la Tour Deux s'effondrer.

Comment décrivez-vous le son d'un immeuble de 110 étages qui descend juste au-dessus de vous ? Cela ressemblait à ce que c'était : un raz-de-marée assourdissant de matériaux de construction s'abattant sur ma tête. Il semblait tomber dans la rue directement où je me dirigeais.

Je me suis retourné pour courir dans le bâtiment. C'était la chose instinctive à faire. Tu penses, si tu restes dehors, tu cours dans ce. Si vous allez à l'intérieur, il pourrait ne pas y atterrir. Alors je me suis retourné et j'ai couru dans le bâtiment, dans le centre commercial, et c'est là que ça a frappé. J'ai plongé au sol, criant à tue-tête : "Oh, non ! Oh, non ! Jenny et Ben ! Jenny et Ben !" Ce n'était pas une réponse très créative, mais c'était la seule chose que je pouvais dire. J'allais mourir.

L'explosion était extrême, le bruit impossible à décrire. J'ai commencé à pleurer. C'est difficile pour moi d'imaginer maintenant que lorsque j'étais au sol en train d'attendre mon sort, en entendant ce bruit, des milliers de personnes mouraient. Ce bruit est un bruit que des milliers de personnes ont entendu à leur mort.

Quand il a frappé, tout est devenu instantanément noir. Vous savez comment un petit enfant emballe un seau de sable à la plage ? C'était comme ça dans ma bouche, mon nez, mes oreilles, mes yeux&mdash tout rempli de débris. Je l'ai craché. J'ai vomi, surtout par horreur. Je me suis senti : suis-je intact ? Puis-je déménager ? J'étais tout là. Il y avait des gémissements. Les gens étaient blessés et pleuraient tout autour de moi.

Ensuite, j'ai eu mon deuxième compte avec la mort. Je suis vivant, ouais. Mais je suis piégé sous tout ce qui est tombé sur moi et cet endroit est rempli de fumée et de poussière. C'est comme ça que je vais mourir&mdashand c'était pire.Parce que j'allais être conscient de ma mort. J'allais être piégé dans un trou et il allait se remplir de fumée et ils allaient me trouver comme un de ces gars enterré à Pompéi.

Je me suis assis là en pensant à nouveau à ma femme et à mon fils. Ce n'était pas comme voir les photos de Jenny et Ben que j'avais sur mon bureau, cependant. Les images que j'avais étaient d'eux sans pour autant moi. Des images de savoir que je ne les toucherais plus jamais. Alors que j'étais assis là, pensant à eux, j'ai soudain eu cette présence d'esprit : Je dois essayer de survivre.

J'ai arraché ma chemise et l'ai enroulée autour de ma bouche et de mon nez pour empêcher une partie de la fumée d'entrer. J'ai commencé à ramper. Il faisait absolument noir. Je n'avais aucune idée d'où je rampais, mais je devais continuer d'essayer. C'est obsédant d'y penser maintenant.

J'ai vu une lumière s'allumer. Je ne peux pas dire que j'étais heureux, parce que j'étais horrifié, mais cette lumière était l'espoir.

Heureusement, j'ai été enterré avec un pompier. Je me suis approché de lui et je me suis collé à ce type comme une bavure collante sur le cul d'un ours. Il était éreinté, mais il l'avait beaucoup plus ensemble que moi. J'étais comme, " Qu'est-ce qu'on va faire?" Vous ne pouvez pas imaginer la capacité d'avoir une pensée rationnelle à ce moment-là. J'étais purement en mode survie. tout ce qui se présente.

Le pompier ressemblait à un grand Irlandais. Grande moustache touffue. Il avait une hache. Il regardait un mur, et il avait l'air solide, mais quand il s'est essuyé la main, c'était du verre, un mur de verre donnant sur une librairie Borders. Il y avait une porte juste à côté. Il a cassé la porte et elle s'est ouverte.

Tout le monde gravitait autour de la lumière. Maintenant, nous étions plusieurs. Les gens criaient. Nous sommes entrés dans Borders, sommes montés à l'étage et avons franchi les portes en direction de l'extérieur. La poussière était si épaisse qu'il n'y avait presque pas de lumière.

À ce stade, je n'avais toujours aucune idée de ce qui se passait. Je ne savais pas si nous étions bombardés ou quoi. Je ne savais pas si c'était fini ou si ça ne faisait que commencer.

J'ai décollé dans le nuage. J'ai traversé Church Street, et un peu de lumière a commencé à entrer, et j'ai pu voir un peu. J'ai vu une femme debout, horrifiée, pleurant, perdue. Je me suis arrêté et j'ai dit: "Est-ce que ça va? Est-ce que ça va?" Elle ne pouvait pas parler. J'ai continué.

J'ai longé Vesey Street, m'en servant comme guide. Cela a commencé à s'éclaircir de plus en plus, et je suis arrivé à une intersection qui était complètement vide. C'est là que j'ai vu l'une des choses les plus étranges et le cameraman de mdasha près d'une camionnette avec le paon NBC dessus, plié en deux avec sa caméra, en train de pleurer.

J'étais tout désorienté. J'ai vu un chariot à bagels retourné et j'ai attrapé quelques Snapples. J'en ai utilisé un pour me rincer la bouche et me laver le visage. J'ai bu un peu de l'autre. Puis j'ai recommencé à courir. C'était le chaos.

Même si j'avais parcouru ces rues un million de fois, j'étais complètement perdu. J'ai levé les yeux et j'ai vu mon immeuble, le 1 World Trade Center, en flammes. J'ai cherché l'autre tour car j'utilise toujours les deux bâtiments comme mon étoile polaire. Je ne pouvais pas le voir. Je suis resté là à penser, ça n'a pas de sens. Sous cet angle, il était évident à quel point tout cela était dévastateur. J'ai levé les yeux et j'ai dit : « Des centaines de personnes sont mortes aujourd'hui. J'essayais de l'accepter et de l'intellectualiser. La famille de ma femme est juive et ses grands-parents parlent de l'Holocauste et de la capacité des humains à être cruels et à s'entretuer. Cela fait partie d'un modèle de comportement humain, me suis-je dit. Et il se trouve que je suis très proche de celui-ci.

Peut-être que cela semble une réaction étrange avec le recul. Mais j'essayais juste de m'accrocher à quelque chose, une sorte de logique ou de justification, plutôt que de me laisser submerger. J'ai été élevée irlandaise-catholique et je me considère comme une personne spirituelle. J'ai remercié Dieu de m'avoir fait sortir de là pour mon enfant. Mais j'ai aussi tendance à être un penseur assez logique. Je suis vivant parce que j'ai réussi à trouver un espace qui avait suffisamment de structure de support pour qu'il ne s'effondre pas sur moi. Je suis vivant parce que le psychopathe dans l'avion a décidé de frapper à cette angle par opposition à cette angle. Je suis vivant parce que je suis descendu cette cage d'escalier au lieu de cette cage d'escalier. Je peux le dire maintenant. Mais à ce moment-là, j'essayais juste de me donner un peu de raison.

je courais encore quand j'ai entendu un autre son énorme. Je ne le savais pas à l'époque, mais c'était l'autre tour&mdashma tour&mdashdown. Un flic dans la rue m'a vu et m'a dit : « Mon pote, ça va ? » Il était évident qu'il était effrayé en me regardant. En plus d'être couvert de poussière, j'avais du sang partout sur moi qui n'était pas le mien. Il essayait d'aider, mais je pouvais dire qu'il était choqué par ce qu'il voyait.

Je cherchais un téléphone public pour appeler ma femme, mais tous ceux que je passais étaient emballés. Ma femme ne s'est jamais dit une minute que je pouvais être en vie. Elle avait allumé la télé et dit : « Quatre-vingt-unième étage. Les deux bâtiments se sont effondrés. Il n'y a pas de prière. C'était difficile pour elle de regarder Ben parce qu'elle éprouvait tous ces sentiments. « Dois-je être reconnaissant de l'avoir ? Est-ce qu'il va me rappeler Mike à chaque fois que je le regarde ? À ce moment-là, ces pensées ne font que vous passer par la tête.

Enfin, je suis arrivé à une cabine téléphonique où il y avait une femme qui levait les yeux. Je l'ai poussée à l'écart. Je suppose que c'était un peu dur, mais j'ai dû entrer en contact avec ma famille. J'ai composé le numéro de Boston et un enregistrement a dit : « Six dollars et vingt-cinq cents, s'il vous plaît. Alors j'ai sorti un quart et j'ai appelé mon frère à NYU. J'ai eu sa messagerie vocale. "Je suis vivant ! Je suis vivant ! Appelez Jenny ! Faites savoir à tout le monde que je suis vivant !" Il était 10h34.

J'ai commencé à courir vers l'endroit où mon frère Chris travaillait à NYU. Je suis le dernier des six membres de ma famille. Les deux plus âgés sont des filles, les quatre plus jeunes, des garçons. Chris est le deuxième plus vieux au-dessus de moi. Le grand frère classique. Celui qui t'aurait rabaissé et te donnerait des noogies. Il aurait probablement eu la meilleure vue de tout ce qui se passait. Mais il avait quitté son bureau en pensant : Mon frère est mort. Il rentra chez lui à Brooklyn en traversant le pont de Manhattan, incapable de regarder en arrière.

Sur le chemin de NYU, j'ai rencontré cet inconnu nommé Gary&mdash qui avait un téléphone portable. Il a essayé et essayé et n'a pas pu se rendre à Boston. J'ai dit : "Je dois aller à NYU" et je l'ai laissé. Mais il n'arrêtait pas d'appeler Boston et a finalement réussi à joindre ma famille. À ce moment-là, quatre de mes cinq frères et sœurs étaient à la maison. Le père de ma femme revenait de New York avec un costume noir dans la voiture.

Les gens de NYU m'ont accueilli. Ils étaient super. J'ai dit: "Je n'ai besoin de rien. Appelez simplement ma famille." Ils ont continué à essayer de passer. Ils ne pouvaient pas, ils ne pouvaient pas. Enfin, ils sont passés au travers.

J'ai dit : "Jenny, c'est moi." Et il y eut un gémissement. C'était cette voix que je n'avais jamais entendue de ma vie. Et je disais : "Je suis vivant. Je suis vivant. Je t'aime. Je t'aime. Je t'aime." Nous avons pleuré et pleuré. Puis le téléphone est tombé en panne.

À ce moment-là, je suis allé dans la salle de bain pour me nettoyer, et tout à coup, je ne pouvais plus ouvrir les yeux. Ils étaient enflés. Je savais que je n'étais pas aveugle, mais si j'ouvrais les yeux vers n'importe quelle quantité de lumière, il y avait une douleur intense et intense. Je n'ai pas ressenti cela pendant que je courais. Cela a semblé se produire dès que j'étais en sécurité et que l'adrénaline est sortie de moi.

Au centre de santé de NYU, les médecins ont dit : « Ouais, tes yeux sont égratignés. » Ils y ont mis des gouttes, mais ils avaient besoin d'un équipement plus sophistiqué pour voir ce qui se passait. J'ai fini par avoir 147 éclats de fibre de verre retirés de mes yeux.

Chris est revenu de Brooklyn pour me chercher, et je me suis accroché à lui et je l'ai serré dans mes bras. Plus tard, il a dit: "Tu sais, Michael, c'est pourquoi je t'ai mis dans des sacs de couchage et je t'ai battu toutes ces années quand j'étais enfant. Juste pour t'endurcir pour quelque chose comme ça."

Quand nous sommes rentrés chez moi, je me suis effondré et tout m'a frappé. J'ai pleuré comme je n'ai jamais pleuré de ma vie. J'ai enfin lâché prise, et je me sentais mieux. Mon frère m'a aidé à faire mes valises et nous sommes arrivés à Westchester, où ma femme et ma famille étaient parties. Jenny accourut vers la porte. Je me souviens avoir entendu le idiot, idiot, idiot, idiot, idiot de ses pas.

Ma mère était là. Mon père. Mon beau-père. Ils m'ont tous embrassé. Puis ils m'ont donné mon fils. Je pouvais dire par les bruits qu'il faisait qu'il était heureux. Je l'ai serré dans mes bras et j'ai en quelque sorte commencé le processus de guérison là-bas.

Plus tard, je suis allé dans le Maine pour m'asseoir au bord de l'océan pendant quelques jours et reprendre mes esprits. J'ai vu tous mes vieux amis. C'était incroyable. Tous ceux que je connais dans ma vie m'ont appelé pour me dire qu'ils m'aiment. C'est comme avoir vos funérailles sans avoir à mourir.

Pendant un moment juste après, je me suis demandé, comment diable vais-je pouvoir travailler à nouveau ? Comment vais-je me soucier de vendre à quelqu'un une ligne T-1 ? J'avais une liste de personnes qui allaient être mon entreprise pour l'année prochaine, des centaines de personnes, toutes sur mon bureau et explosées. Pour la vie de moi, je ne peux pas draguer ces noms. Cela me coûtera un quart de mes revenus, peut-être plus. Vous savez quoi? On s'en fout? Je suis vivant et je suis là. UNE grosse affaire est allé à grand-chose.

J'ai perdu un ami au 2 World Trade Center. Il faisait partie de ces gars que vous avez aimé dès que vous l'avez rencontré. Howard Boulton. Belle personne. Son bébé est né trois mois avant le mien. Il était au quatre-vingt-quatrième étage et moi au quatre-vingt-unième. La dernière conversation qu'il a eue avec sa femme était par téléphone. Il lui a dit : « Il est arrivé quelque chose au 1 World Trade Center. C'est très grave. Je ne pense pas que Michael Wright aille bien. Je rentre à la maison. J'aime penser que Howard n'avait pas peur comme je n'avais pas peur dans la cage d'escalier. J'aime penser qu'il a entendu un grondement comme j'ai entendu un grondement et puis il est parti.

Je suis allé à ses funérailles. Voir sa femme et son bébé&mdashit vous aurait rendu triste même si vous ne le connaissiez pas. Mais c'était beaucoup plus chargé pour moi. Voici un reflet parfait de ce qui aurait pu être.

L'une des choses les plus difficiles à laquelle j'ai dû faire face jusqu'à présent&mdashand le fait encore&mdashis que mon frère Brian, qui a un an de plus que moi, a un cancer. Lui et moi sommes pratiquement jumeaux. Il a un cancer des cellules germinales dans la poitrine. Il m'a récemment dit que la bonne nouvelle est qu'ils peuvent entrer et l'obtenir. Mais la mauvaise nouvelle est qu'ils devront peut-être prendre un poumon avec. Avant le 11 septembre, peut-être que le fait qu'il allait perdre un poumon m'aurait peut-être déconcerté. Mais j'ai découvert que j'aime mon frère pour mon frère. Je n'aime pas qu'il gravisse des montagnes à vive allure avec moi. Ma réaction a été : Dieu merci, ils peuvent l'obtenir.

Heureusement, j'ai été bien équipé pour faire face à cela. J'ai une famille incroyablement proche et solidaire et beaucoup d'amis. J'ai suivi une thérapie et je peux faire toute la liste de contrôle : avez-vous un sentiment de peur et ne savez-vous pas d'où cela vient ? Ouais. Ne pouvez-vous plus prendre plaisir à des choses qui vous plaisaient autrefois ? Ouais. Claustrophobe? Ouais. J'ai des cauchemars. Je sursaute quand j'entends une sirène. Mais c'est l'odeur qui me hante. Parlez à n'importe qui qui se trouvait à moins de dix pâtés de maisons et ils vous le diront. J'avais des gens vaporisés dans mon nez, dans ma bouche et dans mes oreilles. Pendant des semaines, je ramassais des trucs dans mes oreilles.

Je me suis donné l'espace d'être un peu bizarre pendant un moment. Je ne pense pas que cela va me transformer en Rambo ou me motiver à sortir et à coucher avec des filles de dix-neuf ans. Ouais, ça va me déranger pendant un moment. Je vais avoir des cicatrices sur le cerveau. Mais je ne pense pas que cela va m'affecter à long terme.

je ne me demande pas, Pourquoi moi? Certaines personnes disent : « Vous avez dit que vous étiez destiné à de grandes choses ». Super, je leur dis. Je m'en suis sorti, maintenant pourquoi ne pas me mettre un peu de pression pendant que vous y êtes.


Mon évasion du 81e étage du World Trade Center

À 8 h 48 le matin du 11 septembre, Michael Wright était un directeur de compte de trente ans travaillant haut dans le World Trade Center. Deux heures plus tard, il était autre chose.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2002.

JUSQU'À CE JOUR, j'avais eu un brady tas, emporte-pièce, belle vie. Je sais maintenant ce que c'est que d'avoir un immeuble de 110 étages qui a été touché par un 767 qui m'est tombé sur la tête. Pour le meilleur ou pour le pire, cela fait partie de ma vie. Il y a des choses que je n'aurais jamais pensé savoir que je sais maintenant.

C'était une matinée aussi banale que vous pouvez l'imaginer. Les mardis sont généralement les jours où je sors pour voir les clients et faire des appels de vente. J'arrive à mon bureau à huit heures moins le quart, je mange un muffin au son, je bois une tasse de café et je me remets la tête froide pour la journée.

J'étais en fait de bonne humeur. Quelques-uns d'entre nous le bâillonnaient dans les toilettes des hommes. Nous venions de commencer à partager le quatre-vingt-unième étage du 1 World Trade Center avec Bank of America, et ils avaient mis une pancarte disant à tout le monde de garder la salle de bain propre. "Regardez ça", a dit l'un de nous. "Ils emménagent et maintenant ils nous donnent de la merde." Il était environ neuf heures moins le quart.

Tout d'un coup, il y a eu le déplacement d'un tremblement de terre. Les gens demandent : « Avez-vous entendu un boum ? » Non. La meilleure façon de le décrire, c'est que chaque joint du bâtiment a secoué. Vous êtes déjà allé dans une grande vieille maison quand une rafale de vent passe et vous entendez tous les poteaux craquer ? Imaginez que le craquement n'est pas une question de pouces mais de pieds. Nous avons tous perdu l'équilibre. Un type a jailli d'un étal en boutonnant son pantalon en disant : « Qu'est-ce que Merde?" Le flex a fait craquer les murs de marbre de la salle de bain.

Vous pensez, conduite de gaz. C'était si percutant, si proche. J'ai ouvert la porte de la salle de bain, j'ai regardé dehors et j'ai vu du feu.

Il y avait des cris. Une de mes collègues, Alicia, était coincée dans les toilettes pour femmes d'à côté. Le montant de la porte s'était replié sur lui-même et avait scellé la porte. Ce gars Art et un autre gars ont commencé à foutre la gueule par la porte, et ils l'ont finalement fait sortir.

Il y avait une énorme fissure dans le sol du couloir qui faisait environ la moitié d'un terrain de football, et la banque d'ascenseurs près de mon bureau a été complètement détruite. Si je m'étais avancé, j'aurais pu regarder jusqu'en bas. Des morceaux de matériaux qui faisaient partie du mur étaient en flammes sur le sol. La fumée était partout.

Je savais où se trouvaient les escaliers parce que quelques gars de mon bureau fumaient des mégots là-bas. J'ai commencé à crier : « Dehors ! Dehors ! Dehors ! Les gérants essayaient de garder les gens calmes et ordonnés, et là, je criais : « Les escaliers ! Les escaliers !

Nous sommes arrivés à la cage d'escalier, et les gens étaient dans divers états. Certains étaient sous le choc, d'autres pleuraient. Nous avons commencé à limer sur deux rangées, à la manière d'un exercice d'incendie. J'avais laissé mon téléphone portable à mon bureau, mais mes collègues avaient le leur. J'ai essayé ma femme vingt fois mais je n'ai pas réussi. Jenny était montée à Boston avec sa mère et sa grand-mère et restait avec ma famille. Notre fils était avec elle. Ben a six mois. Il était impossible de les atteindre.

La chose qui nous gardait calme dans les escaliers était la pensée que ce qui s'était passé ne pouvait pas arriver. Le bâtiment ne pouvait pas s'effondrer. Au bout d'un moment, alors que nous descendions, nous avons commencé à nous détendre. Oui, nous savions qu'il s'était passé quelque chose de grave, mais un incendie ne vous inquiète pas autant quand vous êtes trente étages plus bas. J'ai même fait une blague à mon pote Ryan. L'intention était que seul Ryan entende, mais les choses se sont calmées juste au moment où je l'ai dit, alors tout le monde a entendu. J'ai dit : " Ryan, prise moi."

Il a dit: "Mike. Je ne savais pas."

J'ai dit: "Eh bien, nous allons tous mourir, autant vous le dire."

Certaines personnes riaient, mais pas le gars en face de moi. « Je pense vraiment que tu devrais garder cet humour bas ! il a dit. Je me sentais moche. Avec le recul, il en savait peut-être plus que moi. Même si j'avais vu des dommages physiques, ce que je ne saurais trop insister, c'est à quel point j'étais naïf à ce moment-là.

Certains étages, nous en descendions d'autres, nous attendrions dix minutes. Les gens spéculaient : « Était-ce une bombe ? Mais nous sortions tous. Je ne pensais pas que j'allais mourir.

Au quarantième étage, nous avons commencé à entrer en contact avec les pompiers. Ils disaient : "Allez, descends ! Ne t'inquiète pas, c'est en sécurité en bas." La plupart d'entre eux avaient le visage de pierre. Avec le recul, il y avait des pompiers effrayés.

Quand nous sommes arrivés en dessous du trentième étage, ils ont commencé à faire descendre des blessés des vols au-dessus. Il y avait un gars avec le dos de sa chemise brûlé, une petite brûlure sur son épaule. Une femme avait de graves brûlures au visage.

Nous sommes descendus au vingtième étage et un pompier a dit : « Est-ce que quelqu'un connaît la RCR ? Je ne suis plus certifié, mais je le sais depuis l'université. C'était il y a dix ans. Vous ne voudriez pas de moi dans une équipe EMT, mais s'il s'agit de sauver quelqu'un, je sais comment.

Alors moi et cet autre type volontaire. Nous avons aidé cet homme lourd et plus âgé qui est descendu en soufflant et en soufflant, et nous avons gardé nos yeux ouverts sur quiconque. « Avez-vous besoin d'aide ? Avez-vous besoin d'aide ? » Personne n'avait besoin d'aide. L'escalier est devenu grand ouvert. C'était le moment d'y aller. L'autre type a décollé devant moi. Nous allions assez vite.

Êtes-vous déjà allé au World Trade Center ? Il y a une mezzanine, puis vous descendez, qui est souterrain, dans ce grand centre commercial. Notre cage d'escalier débouchait sur cette mezzanine. À ce stade, je pouvais regarder de l'autre côté de la place du 2 World Trade Center. C'est alors que j'ai réalisé la gravité de ce qui s'était passé. J'ai vu des cadavres partout, et aucun de ce que j'ai vu n'était intact. Il était difficile de dire combien. Cinquante peut-être ? J'ai scanné pendant une seconde puis je me suis concentré sur la tête d'une jeune femme avec de la viande dessus. Je me souviens de ma main venant devant mon visage pour bloquer la vue. Puis j'ai décollé. Pendant que je courais, des gens sortaient d'une autre cage d'escalier. Je me suis arrêté et j'ai dit : « Ne regarde pas dehors ! Ne regarde pas dehors ! Les vitres étaient tachées de sang. Quelqu'un qui avait sauté était tombé tout près du bâtiment.

J'avais l'impression que ma tête allait exploser.

Je suis arrivé dans la cage d'escalier et je suis descendu. Le centre commercial était en mauvais état. Cela devait provenir de morceaux de l'avion qui s'effondraient. Des vitres ont été brisées. Les gicleurs étaient allumés.

J'ai vu Alicia, la collègue qui avait été piégée dans la salle de bain. Elle avait vu ce que j'avais vu sur la place et était traumatisée. Elle pleurait et bougeait lentement. J'ai mis mon bras autour d'elle. Ensuite, il y a eu une autre femme et la même chose. J'ai mis mon bras autour d'eux en disant : "Allez. On doit y aller. On doit y aller."

Nous traversions le centre commercial en direction de l'escalator qui nous ramènerait au niveau de la rue et à Church Street. Il y avait des secouristes qui nous ont donné le panneau "Tête par ici". Je pense qu'ils essayaient de nous éloigner le plus possible du feu et de nous diriger vers Church Street et l'hôtel Millenium Hilton.

Je suis arrivé au bas de l'escalator, et c'est là que j'ai entendu ce qui ressemblait à un fissure. C'était le début. J'ai couru jusqu'en haut de l'escalier roulant aussi vite que j'ai pu et j'ai regardé vers l'est, vers Church Street à l'hôtel Millenium. Les fenêtres de l'hôtel sont comme un miroir, et dans le reflet j'ai vu la Tour Deux s'effondrer.

Comment décrivez-vous le son d'un immeuble de 110 étages qui descend juste au-dessus de vous ? Cela ressemblait à ce que c'était : un raz-de-marée assourdissant de matériaux de construction s'abattant sur ma tête.Il semblait tomber dans la rue directement où je me dirigeais.

Je me suis retourné pour courir dans le bâtiment. C'était la chose instinctive à faire. Tu penses, si tu restes dehors, tu cours dans ce. Si vous allez à l'intérieur, il pourrait ne pas y atterrir. Alors je me suis retourné et j'ai couru dans le bâtiment, dans le centre commercial, et c'est là que ça a frappé. J'ai plongé au sol, criant à tue-tête : "Oh, non ! Oh, non ! Jenny et Ben ! Jenny et Ben !" Ce n'était pas une réponse très créative, mais c'était la seule chose que je pouvais dire. J'allais mourir.

L'explosion était extrême, le bruit impossible à décrire. J'ai commencé à pleurer. C'est difficile pour moi d'imaginer maintenant que lorsque j'étais au sol en train d'attendre mon sort, en entendant ce bruit, des milliers de personnes mouraient. Ce bruit est un bruit que des milliers de personnes ont entendu à leur mort.

Quand il a frappé, tout est devenu instantanément noir. Vous savez comment un petit enfant emballe un seau de sable à la plage ? C'était comme ça dans ma bouche, mon nez, mes oreilles, mes yeux&mdash tout rempli de débris. Je l'ai craché. J'ai vomi, surtout par horreur. Je me suis senti : suis-je intact ? Puis-je déménager ? J'étais tout là. Il y avait des gémissements. Les gens étaient blessés et pleuraient tout autour de moi.

Ensuite, j'ai eu mon deuxième compte avec la mort. Je suis vivant, ouais. Mais je suis piégé sous tout ce qui est tombé sur moi et cet endroit est rempli de fumée et de poussière. C'est comme ça que je vais mourir&mdashand c'était pire. Parce que j'allais être conscient de ma mort. J'allais être piégé dans un trou et il allait se remplir de fumée et ils allaient me trouver comme un de ces gars enterré à Pompéi.

Je me suis assis là en pensant à nouveau à ma femme et à mon fils. Ce n'était pas comme voir les photos de Jenny et Ben que j'avais sur mon bureau, cependant. Les images que j'avais étaient d'eux sans pour autant moi. Des images de savoir que je ne les toucherais plus jamais. Alors que j'étais assis là, pensant à eux, j'ai soudain eu cette présence d'esprit : Je dois essayer de survivre.

J'ai arraché ma chemise et l'ai enroulée autour de ma bouche et de mon nez pour empêcher une partie de la fumée d'entrer. J'ai commencé à ramper. Il faisait absolument noir. Je n'avais aucune idée d'où je rampais, mais je devais continuer d'essayer. C'est obsédant d'y penser maintenant.

J'ai vu une lumière s'allumer. Je ne peux pas dire que j'étais heureux, parce que j'étais horrifié, mais cette lumière était l'espoir.

Heureusement, j'ai été enterré avec un pompier. Je me suis approché de lui et je me suis collé à ce type comme une bavure collante sur le cul d'un ours. Il était éreinté, mais il l'avait beaucoup plus ensemble que moi. J'étais comme, " Qu'est-ce qu'on va faire?" Vous ne pouvez pas imaginer la capacité d'avoir une pensée rationnelle à ce moment-là. J'étais purement en mode survie. tout ce qui se présente.

Le pompier ressemblait à un grand Irlandais. Grande moustache touffue. Il avait une hache. Il regardait un mur, et il avait l'air solide, mais quand il s'est essuyé la main, c'était du verre, un mur de verre donnant sur une librairie Borders. Il y avait une porte juste à côté. Il a cassé la porte et elle s'est ouverte.

Tout le monde gravitait autour de la lumière. Maintenant, nous étions plusieurs. Les gens criaient. Nous sommes entrés dans Borders, sommes montés à l'étage et avons franchi les portes en direction de l'extérieur. La poussière était si épaisse qu'il n'y avait presque pas de lumière.

À ce stade, je n'avais toujours aucune idée de ce qui se passait. Je ne savais pas si nous étions bombardés ou quoi. Je ne savais pas si c'était fini ou si ça ne faisait que commencer.

J'ai décollé dans le nuage. J'ai traversé Church Street, et un peu de lumière a commencé à entrer, et j'ai pu voir un peu. J'ai vu une femme debout, horrifiée, pleurant, perdue. Je me suis arrêté et j'ai dit: "Est-ce que ça va? Est-ce que ça va?" Elle ne pouvait pas parler. J'ai continué.

J'ai longé Vesey Street, m'en servant comme guide. Cela a commencé à s'éclaircir de plus en plus, et je suis arrivé à une intersection qui était complètement vide. C'est là que j'ai vu l'une des choses les plus étranges et le cameraman de mdasha près d'une camionnette avec le paon NBC dessus, plié en deux avec sa caméra, en train de pleurer.

J'étais tout désorienté. J'ai vu un chariot à bagels retourné et j'ai attrapé quelques Snapples. J'en ai utilisé un pour me rincer la bouche et me laver le visage. J'ai bu un peu de l'autre. Puis j'ai recommencé à courir. C'était le chaos.

Même si j'avais parcouru ces rues un million de fois, j'étais complètement perdu. J'ai levé les yeux et j'ai vu mon immeuble, le 1 World Trade Center, en flammes. J'ai cherché l'autre tour car j'utilise toujours les deux bâtiments comme mon étoile polaire. Je ne pouvais pas le voir. Je suis resté là à penser, ça n'a pas de sens. Sous cet angle, il était évident à quel point tout cela était dévastateur. J'ai levé les yeux et j'ai dit : « Des centaines de personnes sont mortes aujourd'hui. J'essayais de l'accepter et de l'intellectualiser. La famille de ma femme est juive et ses grands-parents parlent de l'Holocauste et de la capacité des humains à être cruels et à s'entretuer. Cela fait partie d'un modèle de comportement humain, me suis-je dit. Et il se trouve que je suis très proche de celui-ci.

Peut-être que cela semble une réaction étrange avec le recul. Mais j'essayais juste de m'accrocher à quelque chose, une sorte de logique ou de justification, plutôt que de me laisser submerger. J'ai été élevée irlandaise-catholique et je me considère comme une personne spirituelle. J'ai remercié Dieu de m'avoir fait sortir de là pour mon enfant. Mais j'ai aussi tendance à être un penseur assez logique. Je suis vivant parce que j'ai réussi à trouver un espace qui avait suffisamment de structure de support pour qu'il ne s'effondre pas sur moi. Je suis vivant parce que le psychopathe dans l'avion a décidé de frapper à cette angle par opposition à cette angle. Je suis vivant parce que je suis descendu cette cage d'escalier au lieu de cette cage d'escalier. Je peux le dire maintenant. Mais à ce moment-là, j'essayais juste de me donner un peu de raison.

je courais encore quand j'ai entendu un autre son énorme. Je ne le savais pas à l'époque, mais c'était l'autre tour&mdashma tour&mdashdown. Un flic dans la rue m'a vu et m'a dit : « Mon pote, ça va ? » Il était évident qu'il était effrayé en me regardant. En plus d'être couvert de poussière, j'avais du sang partout sur moi qui n'était pas le mien. Il essayait d'aider, mais je pouvais dire qu'il était choqué par ce qu'il voyait.

Je cherchais un téléphone public pour appeler ma femme, mais tous ceux que je passais étaient emballés. Ma femme ne s'est jamais dit une minute que je pouvais être en vie. Elle avait allumé la télé et dit : « Quatre-vingt-unième étage. Les deux bâtiments se sont effondrés. Il n'y a pas de prière. C'était difficile pour elle de regarder Ben parce qu'elle éprouvait tous ces sentiments. « Dois-je être reconnaissant de l'avoir ? Est-ce qu'il va me rappeler Mike à chaque fois que je le regarde ? À ce moment-là, ces pensées ne font que vous passer par la tête.

Enfin, je suis arrivé à une cabine téléphonique où il y avait une femme qui levait les yeux. Je l'ai poussée à l'écart. Je suppose que c'était un peu dur, mais j'ai dû entrer en contact avec ma famille. J'ai composé le numéro de Boston et un enregistrement a dit : « Six dollars et vingt-cinq cents, s'il vous plaît. Alors j'ai sorti un quart et j'ai appelé mon frère à NYU. J'ai eu sa messagerie vocale. "Je suis vivant ! Je suis vivant ! Appelez Jenny ! Faites savoir à tout le monde que je suis vivant !" Il était 10h34.

J'ai commencé à courir vers l'endroit où mon frère Chris travaillait à NYU. Je suis le dernier des six membres de ma famille. Les deux plus âgés sont des filles, les quatre plus jeunes, des garçons. Chris est le deuxième plus vieux au-dessus de moi. Le grand frère classique. Celui qui t'aurait rabaissé et te donnerait des noogies. Il aurait probablement eu la meilleure vue de tout ce qui se passait. Mais il avait quitté son bureau en pensant : Mon frère est mort. Il rentra chez lui à Brooklyn en traversant le pont de Manhattan, incapable de regarder en arrière.

Sur le chemin de NYU, j'ai rencontré cet inconnu nommé Gary&mdash qui avait un téléphone portable. Il a essayé et essayé et n'a pas pu se rendre à Boston. J'ai dit : "Je dois aller à NYU" et je l'ai laissé. Mais il n'arrêtait pas d'appeler Boston et a finalement réussi à joindre ma famille. À ce moment-là, quatre de mes cinq frères et sœurs étaient à la maison. Le père de ma femme revenait de New York avec un costume noir dans la voiture.

Les gens de NYU m'ont accueilli. Ils étaient super. J'ai dit: "Je n'ai besoin de rien. Appelez simplement ma famille." Ils ont continué à essayer de passer. Ils ne pouvaient pas, ils ne pouvaient pas. Enfin, ils sont passés au travers.

J'ai dit : "Jenny, c'est moi." Et il y eut un gémissement. C'était cette voix que je n'avais jamais entendue de ma vie. Et je disais : "Je suis vivant. Je suis vivant. Je t'aime. Je t'aime. Je t'aime." Nous avons pleuré et pleuré. Puis le téléphone est tombé en panne.

À ce moment-là, je suis allé dans la salle de bain pour me nettoyer, et tout à coup, je ne pouvais plus ouvrir les yeux. Ils étaient enflés. Je savais que je n'étais pas aveugle, mais si j'ouvrais les yeux vers n'importe quelle quantité de lumière, il y avait une douleur intense et intense. Je n'ai pas ressenti cela pendant que je courais. Cela a semblé se produire dès que j'étais en sécurité et que l'adrénaline est sortie de moi.

Au centre de santé de NYU, les médecins ont dit : « Ouais, tes yeux sont égratignés. » Ils y ont mis des gouttes, mais ils avaient besoin d'un équipement plus sophistiqué pour voir ce qui se passait. J'ai fini par avoir 147 éclats de fibre de verre retirés de mes yeux.

Chris est revenu de Brooklyn pour me chercher, et je me suis accroché à lui et je l'ai serré dans mes bras. Plus tard, il a dit: "Tu sais, Michael, c'est pourquoi je t'ai mis dans des sacs de couchage et je t'ai battu toutes ces années quand j'étais enfant. Juste pour t'endurcir pour quelque chose comme ça."

Quand nous sommes rentrés chez moi, je me suis effondré et tout m'a frappé. J'ai pleuré comme je n'ai jamais pleuré de ma vie. J'ai enfin lâché prise, et je me sentais mieux. Mon frère m'a aidé à faire mes valises et nous sommes arrivés à Westchester, où ma femme et ma famille étaient parties. Jenny accourut vers la porte. Je me souviens avoir entendu le idiot, idiot, idiot, idiot, idiot de ses pas.

Ma mère était là. Mon père. Mon beau-père. Ils m'ont tous embrassé. Puis ils m'ont donné mon fils. Je pouvais dire par les bruits qu'il faisait qu'il était heureux. Je l'ai serré dans mes bras et j'ai en quelque sorte commencé le processus de guérison là-bas.

Plus tard, je suis allé dans le Maine pour m'asseoir au bord de l'océan pendant quelques jours et reprendre mes esprits. J'ai vu tous mes vieux amis. C'était incroyable. Tous ceux que je connais dans ma vie m'ont appelé pour me dire qu'ils m'aiment. C'est comme avoir vos funérailles sans avoir à mourir.

Pendant un moment juste après, je me suis demandé, comment diable vais-je pouvoir travailler à nouveau ? Comment vais-je me soucier de vendre à quelqu'un une ligne T-1 ? J'avais une liste de personnes qui allaient être mon entreprise pour l'année prochaine, des centaines de personnes, toutes sur mon bureau et explosées. Pour la vie de moi, je ne peux pas draguer ces noms. Cela me coûtera un quart de mes revenus, peut-être plus. Vous savez quoi? On s'en fout? Je suis vivant et je suis là. UNE grosse affaire est allé à grand-chose.

J'ai perdu un ami au 2 World Trade Center. Il faisait partie de ces gars que vous avez aimé dès que vous l'avez rencontré. Howard Boulton. Belle personne. Son bébé est né trois mois avant le mien. Il était au quatre-vingt-quatrième étage et moi au quatre-vingt-unième. La dernière conversation qu'il a eue avec sa femme était par téléphone. Il lui a dit : « Il est arrivé quelque chose au 1 World Trade Center. C'est très grave. Je ne pense pas que Michael Wright aille bien. Je rentre à la maison. J'aime penser que Howard n'avait pas peur comme je n'avais pas peur dans la cage d'escalier. J'aime penser qu'il a entendu un grondement comme j'ai entendu un grondement et puis il est parti.

Je suis allé à ses funérailles. Voir sa femme et son bébé&mdashit vous aurait rendu triste même si vous ne le connaissiez pas. Mais c'était beaucoup plus chargé pour moi. Voici un reflet parfait de ce qui aurait pu être.

L'une des choses les plus difficiles à laquelle j'ai dû faire face jusqu'à présent&mdashand le fait encore&mdashis que mon frère Brian, qui a un an de plus que moi, a un cancer. Lui et moi sommes pratiquement jumeaux. Il a un cancer des cellules germinales dans la poitrine. Il m'a récemment dit que la bonne nouvelle est qu'ils peuvent entrer et l'obtenir. Mais la mauvaise nouvelle est qu'ils devront peut-être prendre un poumon avec. Avant le 11 septembre, peut-être que le fait qu'il allait perdre un poumon m'aurait peut-être déconcerté. Mais j'ai découvert que j'aime mon frère pour mon frère. Je n'aime pas qu'il gravisse des montagnes à vive allure avec moi. Ma réaction a été : Dieu merci, ils peuvent l'obtenir.

Heureusement, j'ai été bien équipé pour faire face à cela. J'ai une famille incroyablement proche et solidaire et beaucoup d'amis. J'ai suivi une thérapie et je peux faire toute la liste de contrôle : avez-vous un sentiment de peur et ne savez-vous pas d'où cela vient ? Ouais. Ne pouvez-vous plus prendre plaisir à des choses qui vous plaisaient autrefois ? Ouais. Claustrophobe? Ouais. J'ai des cauchemars. Je sursaute quand j'entends une sirène. Mais c'est l'odeur qui me hante. Parlez à n'importe qui qui se trouvait à moins de dix pâtés de maisons et ils vous le diront. J'avais des gens vaporisés dans mon nez, dans ma bouche et dans mes oreilles. Pendant des semaines, je ramassais des trucs dans mes oreilles.

Je me suis donné l'espace d'être un peu bizarre pendant un moment. Je ne pense pas que cela va me transformer en Rambo ou me motiver à sortir et à coucher avec des filles de dix-neuf ans. Ouais, ça va me déranger pendant un moment. Je vais avoir des cicatrices sur le cerveau. Mais je ne pense pas que cela va m'affecter à long terme.

je ne me demande pas, Pourquoi moi? Certaines personnes disent : « Vous avez dit que vous étiez destiné à de grandes choses ». Super, je leur dis. Je m'en suis sorti, maintenant pourquoi ne pas me mettre un peu de pression pendant que vous y êtes.


Mon évasion du 81e étage du World Trade Center

À 8 h 48 le matin du 11 septembre, Michael Wright était un directeur de compte de trente ans travaillant haut dans le World Trade Center. Deux heures plus tard, il était autre chose.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2002.

JUSQU'À CE JOUR, j'avais eu un brady tas, emporte-pièce, belle vie. Je sais maintenant ce que c'est que d'avoir un immeuble de 110 étages qui a été touché par un 767 qui m'est tombé sur la tête. Pour le meilleur ou pour le pire, cela fait partie de ma vie. Il y a des choses que je n'aurais jamais pensé savoir que je sais maintenant.

C'était une matinée aussi banale que vous pouvez l'imaginer. Les mardis sont généralement les jours où je sors pour voir les clients et faire des appels de vente. J'arrive à mon bureau à huit heures moins le quart, je mange un muffin au son, je bois une tasse de café et je me remets la tête froide pour la journée.

J'étais en fait de bonne humeur. Quelques-uns d'entre nous le bâillonnaient dans les toilettes des hommes. Nous venions de commencer à partager le quatre-vingt-unième étage du 1 World Trade Center avec Bank of America, et ils avaient mis une pancarte disant à tout le monde de garder la salle de bain propre. "Regardez ça", a dit l'un de nous. "Ils emménagent et maintenant ils nous donnent de la merde." Il était environ neuf heures moins le quart.

Tout d'un coup, il y a eu le déplacement d'un tremblement de terre. Les gens demandent : « Avez-vous entendu un boum ? » Non. La meilleure façon de le décrire, c'est que chaque joint du bâtiment a secoué. Vous êtes déjà allé dans une grande vieille maison quand une rafale de vent passe et vous entendez tous les poteaux craquer ? Imaginez que le craquement n'est pas une question de pouces mais de pieds. Nous avons tous perdu l'équilibre. Un type a jailli d'un étal en boutonnant son pantalon en disant : « Qu'est-ce que Merde?" Le flex a fait craquer les murs de marbre de la salle de bain.

Vous pensez, conduite de gaz. C'était si percutant, si proche. J'ai ouvert la porte de la salle de bain, j'ai regardé dehors et j'ai vu du feu.

Il y avait des cris. Une de mes collègues, Alicia, était coincée dans les toilettes pour femmes d'à côté. Le montant de la porte s'était replié sur lui-même et avait scellé la porte. Ce gars Art et un autre gars ont commencé à foutre la gueule par la porte, et ils l'ont finalement fait sortir.

Il y avait une énorme fissure dans le sol du couloir qui faisait environ la moitié d'un terrain de football, et la banque d'ascenseurs près de mon bureau a été complètement détruite. Si je m'étais avancé, j'aurais pu regarder jusqu'en bas. Des morceaux de matériaux qui faisaient partie du mur étaient en flammes sur le sol. La fumée était partout.

Je savais où se trouvaient les escaliers parce que quelques gars de mon bureau fumaient des mégots là-bas. J'ai commencé à crier : « Dehors ! Dehors ! Dehors ! Les gérants essayaient de garder les gens calmes et ordonnés, et là, je criais : « Les escaliers ! Les escaliers !

Nous sommes arrivés à la cage d'escalier, et les gens étaient dans divers états. Certains étaient sous le choc, d'autres pleuraient. Nous avons commencé à limer sur deux rangées, à la manière d'un exercice d'incendie. J'avais laissé mon téléphone portable à mon bureau, mais mes collègues avaient le leur. J'ai essayé ma femme vingt fois mais je n'ai pas réussi. Jenny était montée à Boston avec sa mère et sa grand-mère et restait avec ma famille. Notre fils était avec elle. Ben a six mois. Il était impossible de les atteindre.

La chose qui nous gardait calme dans les escaliers était la pensée que ce qui s'était passé ne pouvait pas arriver. Le bâtiment ne pouvait pas s'effondrer. Au bout d'un moment, alors que nous descendions, nous avons commencé à nous détendre. Oui, nous savions qu'il s'était passé quelque chose de grave, mais un incendie ne vous inquiète pas autant quand vous êtes trente étages plus bas. J'ai même fait une blague à mon pote Ryan. L'intention était que seul Ryan entende, mais les choses se sont calmées juste au moment où je l'ai dit, alors tout le monde a entendu. J'ai dit : " Ryan, prise moi."

Il a dit: "Mike. Je ne savais pas."

J'ai dit: "Eh bien, nous allons tous mourir, autant vous le dire."

Certaines personnes riaient, mais pas le gars en face de moi. « Je pense vraiment que tu devrais garder cet humour bas ! il a dit. Je me sentais moche. Avec le recul, il en savait peut-être plus que moi. Même si j'avais vu des dommages physiques, ce que je ne saurais trop insister, c'est à quel point j'étais naïf à ce moment-là.

Certains étages, nous en descendions d'autres, nous attendrions dix minutes. Les gens spéculaient : « Était-ce une bombe ? Mais nous sortions tous. Je ne pensais pas que j'allais mourir.

Au quarantième étage, nous avons commencé à entrer en contact avec les pompiers. Ils disaient : "Allez, descends ! Ne t'inquiète pas, c'est en sécurité en bas." La plupart d'entre eux avaient le visage de pierre. Avec le recul, il y avait des pompiers effrayés.

Quand nous sommes arrivés en dessous du trentième étage, ils ont commencé à faire descendre des blessés des vols au-dessus. Il y avait un gars avec le dos de sa chemise brûlé, une petite brûlure sur son épaule. Une femme avait de graves brûlures au visage.

Nous sommes descendus au vingtième étage et un pompier a dit : « Est-ce que quelqu'un connaît la RCR ? Je ne suis plus certifié, mais je le sais depuis l'université. C'était il y a dix ans. Vous ne voudriez pas de moi dans une équipe EMT, mais s'il s'agit de sauver quelqu'un, je sais comment.

Alors moi et cet autre type volontaire. Nous avons aidé cet homme lourd et plus âgé qui est descendu en soufflant et en soufflant, et nous avons gardé nos yeux ouverts sur quiconque. « Avez-vous besoin d'aide ? Avez-vous besoin d'aide ? » Personne n'avait besoin d'aide. L'escalier est devenu grand ouvert. C'était le moment d'y aller. L'autre type a décollé devant moi. Nous allions assez vite.

Êtes-vous déjà allé au World Trade Center ? Il y a une mezzanine, puis vous descendez, qui est souterrain, dans ce grand centre commercial. Notre cage d'escalier débouchait sur cette mezzanine. À ce stade, je pouvais regarder de l'autre côté de la place du 2 World Trade Center. C'est alors que j'ai réalisé la gravité de ce qui s'était passé. J'ai vu des cadavres partout, et aucun de ce que j'ai vu n'était intact. Il était difficile de dire combien. Cinquante peut-être ? J'ai scanné pendant une seconde puis je me suis concentré sur la tête d'une jeune femme avec de la viande dessus. Je me souviens de ma main venant devant mon visage pour bloquer la vue. Puis j'ai décollé. Pendant que je courais, des gens sortaient d'une autre cage d'escalier. Je me suis arrêté et j'ai dit : « Ne regarde pas dehors ! Ne regarde pas dehors ! Les vitres étaient tachées de sang. Quelqu'un qui avait sauté était tombé tout près du bâtiment.

J'avais l'impression que ma tête allait exploser.

Je suis arrivé dans la cage d'escalier et je suis descendu. Le centre commercial était en mauvais état. Cela devait provenir de morceaux de l'avion qui s'effondraient. Des vitres ont été brisées. Les gicleurs étaient allumés.

J'ai vu Alicia, la collègue qui avait été piégée dans la salle de bain. Elle avait vu ce que j'avais vu sur la place et était traumatisée. Elle pleurait et bougeait lentement. J'ai mis mon bras autour d'elle. Ensuite, il y a eu une autre femme et la même chose. J'ai mis mon bras autour d'eux en disant : "Allez. On doit y aller. On doit y aller."

Nous traversions le centre commercial en direction de l'escalator qui nous ramènerait au niveau de la rue et à Church Street. Il y avait des secouristes qui nous ont donné le panneau "Tête par ici". Je pense qu'ils essayaient de nous éloigner le plus possible du feu et de nous diriger vers Church Street et l'hôtel Millenium Hilton.

Je suis arrivé au bas de l'escalator, et c'est là que j'ai entendu ce qui ressemblait à un fissure. C'était le début. J'ai couru jusqu'en haut de l'escalier roulant aussi vite que j'ai pu et j'ai regardé vers l'est, vers Church Street à l'hôtel Millenium. Les fenêtres de l'hôtel sont comme un miroir, et dans le reflet j'ai vu la Tour Deux s'effondrer.

Comment décrivez-vous le son d'un immeuble de 110 étages qui descend juste au-dessus de vous ? Cela ressemblait à ce que c'était : un raz-de-marée assourdissant de matériaux de construction s'abattant sur ma tête. Il semblait tomber dans la rue directement où je me dirigeais.

Je me suis retourné pour courir dans le bâtiment. C'était la chose instinctive à faire. Tu penses, si tu restes dehors, tu cours dans ce. Si vous allez à l'intérieur, il pourrait ne pas y atterrir. Alors je me suis retourné et j'ai couru dans le bâtiment, dans le centre commercial, et c'est là que ça a frappé. J'ai plongé au sol, criant à tue-tête : "Oh, non ! Oh, non ! Jenny et Ben ! Jenny et Ben !" Ce n'était pas une réponse très créative, mais c'était la seule chose que je pouvais dire. J'allais mourir.

L'explosion était extrême, le bruit impossible à décrire. J'ai commencé à pleurer. C'est difficile pour moi d'imaginer maintenant que lorsque j'étais au sol en train d'attendre mon sort, en entendant ce bruit, des milliers de personnes mouraient. Ce bruit est un bruit que des milliers de personnes ont entendu à leur mort.

Quand il a frappé, tout est devenu instantanément noir. Vous savez comment un petit enfant emballe un seau de sable à la plage ? C'était comme ça dans ma bouche, mon nez, mes oreilles, mes yeux&mdash tout rempli de débris. Je l'ai craché. J'ai vomi, surtout par horreur. Je me suis senti : suis-je intact ? Puis-je déménager ? J'étais tout là. Il y avait des gémissements. Les gens étaient blessés et pleuraient tout autour de moi.

Ensuite, j'ai eu mon deuxième compte avec la mort. Je suis vivant, ouais. Mais je suis piégé sous tout ce qui est tombé sur moi et cet endroit est rempli de fumée et de poussière. C'est comme ça que je vais mourir&mdashand c'était pire. Parce que j'allais être conscient de ma mort. J'allais être piégé dans un trou et il allait se remplir de fumée et ils allaient me trouver comme un de ces gars enterré à Pompéi.

Je me suis assis là en pensant à nouveau à ma femme et à mon fils. Ce n'était pas comme voir les photos de Jenny et Ben que j'avais sur mon bureau, cependant. Les images que j'avais étaient d'eux sans pour autant moi. Des images de savoir que je ne les toucherais plus jamais. Alors que j'étais assis là, pensant à eux, j'ai soudain eu cette présence d'esprit : Je dois essayer de survivre.

J'ai arraché ma chemise et l'ai enroulée autour de ma bouche et de mon nez pour empêcher une partie de la fumée d'entrer. J'ai commencé à ramper. Il faisait absolument noir. Je n'avais aucune idée d'où je rampais, mais je devais continuer d'essayer. C'est obsédant d'y penser maintenant.

J'ai vu une lumière s'allumer. Je ne peux pas dire que j'étais heureux, parce que j'étais horrifié, mais cette lumière était l'espoir.

Heureusement, j'ai été enterré avec un pompier. Je me suis approché de lui et je me suis collé à ce type comme une bavure collante sur le cul d'un ours. Il était éreinté, mais il l'avait beaucoup plus ensemble que moi. J'étais comme, " Qu'est-ce qu'on va faire?" Vous ne pouvez pas imaginer la capacité d'avoir une pensée rationnelle à ce moment-là. J'étais purement en mode survie. tout ce qui se présente.

Le pompier ressemblait à un grand Irlandais. Grande moustache touffue. Il avait une hache. Il regardait un mur, et il avait l'air solide, mais quand il s'est essuyé la main, c'était du verre, un mur de verre donnant sur une librairie Borders. Il y avait une porte juste à côté. Il a cassé la porte et elle s'est ouverte.

Tout le monde gravitait autour de la lumière. Maintenant, nous étions plusieurs. Les gens criaient. Nous sommes entrés dans Borders, sommes montés à l'étage et avons franchi les portes en direction de l'extérieur. La poussière était si épaisse qu'il n'y avait presque pas de lumière.

À ce stade, je n'avais toujours aucune idée de ce qui se passait. Je ne savais pas si nous étions bombardés ou quoi. Je ne savais pas si c'était fini ou si ça ne faisait que commencer.

J'ai décollé dans le nuage. J'ai traversé Church Street, et un peu de lumière a commencé à entrer, et j'ai pu voir un peu. J'ai vu une femme debout, horrifiée, pleurant, perdue. Je me suis arrêté et j'ai dit: "Est-ce que ça va? Est-ce que ça va?" Elle ne pouvait pas parler. J'ai continué.

J'ai longé Vesey Street, m'en servant comme guide. Cela a commencé à s'éclaircir de plus en plus, et je suis arrivé à une intersection qui était complètement vide. C'est là que j'ai vu l'une des choses les plus étranges et le cameraman de mdasha près d'une camionnette avec le paon NBC dessus, plié en deux avec sa caméra, en train de pleurer.

J'étais tout désorienté. J'ai vu un chariot à bagels retourné et j'ai attrapé quelques Snapples. J'en ai utilisé un pour me rincer la bouche et me laver le visage. J'ai bu un peu de l'autre. Puis j'ai recommencé à courir. C'était le chaos.

Même si j'avais parcouru ces rues un million de fois, j'étais complètement perdu. J'ai levé les yeux et j'ai vu mon immeuble, le 1 World Trade Center, en flammes. J'ai cherché l'autre tour car j'utilise toujours les deux bâtiments comme mon étoile polaire. Je ne pouvais pas le voir. Je suis resté là à penser, ça n'a pas de sens. Sous cet angle, il était évident à quel point tout cela était dévastateur. J'ai levé les yeux et j'ai dit : « Des centaines de personnes sont mortes aujourd'hui. J'essayais de l'accepter et de l'intellectualiser. La famille de ma femme est juive et ses grands-parents parlent de l'Holocauste et de la capacité des humains à être cruels et à s'entretuer. Cela fait partie d'un modèle de comportement humain, me suis-je dit. Et il se trouve que je suis très proche de celui-ci.

Peut-être que cela semble une réaction étrange avec le recul. Mais j'essayais juste de m'accrocher à quelque chose, une sorte de logique ou de justification, plutôt que de me laisser submerger. J'ai été élevée irlandaise-catholique et je me considère comme une personne spirituelle. J'ai remercié Dieu de m'avoir fait sortir de là pour mon enfant. Mais j'ai aussi tendance à être un penseur assez logique. Je suis vivant parce que j'ai réussi à trouver un espace qui avait suffisamment de structure de support pour qu'il ne s'effondre pas sur moi. Je suis vivant parce que le psychopathe dans l'avion a décidé de frapper à cette angle par opposition à cette angle. Je suis vivant parce que je suis descendu cette cage d'escalier au lieu de cette cage d'escalier. Je peux le dire maintenant. Mais à ce moment-là, j'essayais juste de me donner un peu de raison.

je courais encore quand j'ai entendu un autre son énorme. Je ne le savais pas à l'époque, mais c'était l'autre tour&mdashma tour&mdashdown. Un flic dans la rue m'a vu et m'a dit : « Mon pote, ça va ? » Il était évident qu'il était effrayé en me regardant. En plus d'être couvert de poussière, j'avais du sang partout sur moi qui n'était pas le mien. Il essayait d'aider, mais je pouvais dire qu'il était choqué par ce qu'il voyait.

Je cherchais un téléphone public pour appeler ma femme, mais tous ceux que je passais étaient emballés. Ma femme ne s'est jamais dit une minute que je pouvais être en vie. Elle avait allumé la télé et dit : « Quatre-vingt-unième étage. Les deux bâtiments se sont effondrés. Il n'y a pas de prière. C'était difficile pour elle de regarder Ben parce qu'elle éprouvait tous ces sentiments. « Dois-je être reconnaissant de l'avoir ? Est-ce qu'il va me rappeler Mike à chaque fois que je le regarde ? À ce moment-là, ces pensées ne font que vous passer par la tête.

Enfin, je suis arrivé à une cabine téléphonique où il y avait une femme qui levait les yeux. Je l'ai poussée à l'écart. Je suppose que c'était un peu dur, mais j'ai dû entrer en contact avec ma famille. J'ai composé le numéro de Boston et un enregistrement a dit : « Six dollars et vingt-cinq cents, s'il vous plaît. Alors j'ai sorti un quart et j'ai appelé mon frère à NYU. J'ai eu sa messagerie vocale. "Je suis vivant ! Je suis vivant ! Appelez Jenny ! Faites savoir à tout le monde que je suis vivant !" Il était 10h34.

J'ai commencé à courir vers l'endroit où mon frère Chris travaillait à NYU. Je suis le dernier des six membres de ma famille. Les deux plus âgés sont des filles, les quatre plus jeunes, des garçons. Chris est le deuxième plus vieux au-dessus de moi. Le grand frère classique. Celui qui t'aurait rabaissé et te donnerait des noogies. Il aurait probablement eu la meilleure vue de tout ce qui se passait. Mais il avait quitté son bureau en pensant : Mon frère est mort. Il rentra chez lui à Brooklyn en traversant le pont de Manhattan, incapable de regarder en arrière.

Sur le chemin de NYU, j'ai rencontré cet inconnu nommé Gary&mdash qui avait un téléphone portable. Il a essayé et essayé et n'a pas pu se rendre à Boston. J'ai dit : "Je dois aller à NYU" et je l'ai laissé. Mais il n'arrêtait pas d'appeler Boston et a finalement réussi à joindre ma famille. À ce moment-là, quatre de mes cinq frères et sœurs étaient à la maison. Le père de ma femme revenait de New York avec un costume noir dans la voiture.

Les gens de NYU m'ont accueilli. Ils étaient super. J'ai dit: "Je n'ai besoin de rien. Appelez simplement ma famille." Ils ont continué à essayer de passer. Ils ne pouvaient pas, ils ne pouvaient pas. Enfin, ils sont passés au travers.

J'ai dit : "Jenny, c'est moi." Et il y eut un gémissement. C'était cette voix que je n'avais jamais entendue de ma vie. Et je disais : "Je suis vivant. Je suis vivant. Je t'aime. Je t'aime. Je t'aime." Nous avons pleuré et pleuré. Puis le téléphone est tombé en panne.

À ce moment-là, je suis allé dans la salle de bain pour me nettoyer, et tout à coup, je ne pouvais plus ouvrir les yeux. Ils étaient enflés. Je savais que je n'étais pas aveugle, mais si j'ouvrais les yeux vers n'importe quelle quantité de lumière, il y avait une douleur intense et intense. Je n'ai pas ressenti cela pendant que je courais. Cela a semblé se produire dès que j'étais en sécurité et que l'adrénaline est sortie de moi.

Au centre de santé de NYU, les médecins ont dit : « Ouais, tes yeux sont égratignés. » Ils y ont mis des gouttes, mais ils avaient besoin d'un équipement plus sophistiqué pour voir ce qui se passait. J'ai fini par avoir 147 éclats de fibre de verre retirés de mes yeux.

Chris est revenu de Brooklyn pour me chercher, et je me suis accroché à lui et je l'ai serré dans mes bras. Plus tard, il a dit: "Tu sais, Michael, c'est pourquoi je t'ai mis dans des sacs de couchage et je t'ai battu toutes ces années quand j'étais enfant. Juste pour t'endurcir pour quelque chose comme ça."

Quand nous sommes rentrés chez moi, je me suis effondré et tout m'a frappé. J'ai pleuré comme je n'ai jamais pleuré de ma vie. J'ai enfin lâché prise, et je me sentais mieux. Mon frère m'a aidé à faire mes valises et nous sommes arrivés à Westchester, où ma femme et ma famille étaient parties. Jenny accourut vers la porte. Je me souviens avoir entendu le idiot, idiot, idiot, idiot, idiot de ses pas.

Ma mère était là. Mon père. Mon beau-père. Ils m'ont tous embrassé. Puis ils m'ont donné mon fils. Je pouvais dire par les bruits qu'il faisait qu'il était heureux. Je l'ai serré dans mes bras et j'ai en quelque sorte commencé le processus de guérison là-bas.

Plus tard, je suis allé dans le Maine pour m'asseoir au bord de l'océan pendant quelques jours et reprendre mes esprits. J'ai vu tous mes vieux amis. C'était incroyable. Tous ceux que je connais dans ma vie m'ont appelé pour me dire qu'ils m'aiment. C'est comme avoir vos funérailles sans avoir à mourir.

Pendant un moment juste après, je me suis demandé, comment diable vais-je pouvoir travailler à nouveau ? Comment vais-je me soucier de vendre à quelqu'un une ligne T-1 ? J'avais une liste de personnes qui allaient être mon entreprise pour l'année prochaine, des centaines de personnes, toutes sur mon bureau et explosées. Pour la vie de moi, je ne peux pas draguer ces noms. Cela me coûtera un quart de mes revenus, peut-être plus. Vous savez quoi? On s'en fout? Je suis vivant et je suis là. UNE grosse affaire est allé à grand-chose.

J'ai perdu un ami au 2 World Trade Center. Il faisait partie de ces gars que vous avez aimé dès que vous l'avez rencontré. Howard Boulton. Belle personne. Son bébé est né trois mois avant le mien. Il était au quatre-vingt-quatrième étage et moi au quatre-vingt-unième. La dernière conversation qu'il a eue avec sa femme était par téléphone. Il lui a dit : « Il est arrivé quelque chose au 1 World Trade Center. C'est très grave. Je ne pense pas que Michael Wright aille bien. Je rentre à la maison. J'aime penser que Howard n'avait pas peur comme je n'avais pas peur dans la cage d'escalier. J'aime penser qu'il a entendu un grondement comme j'ai entendu un grondement et puis il est parti.

Je suis allé à ses funérailles. Voir sa femme et son bébé&mdashit vous aurait rendu triste même si vous ne le connaissiez pas. Mais c'était beaucoup plus chargé pour moi. Voici un reflet parfait de ce qui aurait pu être.

L'une des choses les plus difficiles à laquelle j'ai dû faire face jusqu'à présent&mdashand le fait encore&mdashis que mon frère Brian, qui a un an de plus que moi, a un cancer. Lui et moi sommes pratiquement jumeaux. Il a un cancer des cellules germinales dans la poitrine. Il m'a récemment dit que la bonne nouvelle est qu'ils peuvent entrer et l'obtenir. Mais la mauvaise nouvelle est qu'ils devront peut-être prendre un poumon avec. Avant le 11 septembre, peut-être que le fait qu'il allait perdre un poumon m'aurait peut-être déconcerté. Mais j'ai découvert que j'aime mon frère pour mon frère. Je n'aime pas qu'il gravisse des montagnes à vive allure avec moi. Ma réaction a été : Dieu merci, ils peuvent l'obtenir.

Heureusement, j'ai été bien équipé pour faire face à cela. J'ai une famille incroyablement proche et solidaire et beaucoup d'amis. J'ai suivi une thérapie et je peux faire toute la liste de contrôle : avez-vous un sentiment de peur et ne savez-vous pas d'où cela vient ? Ouais. Ne pouvez-vous plus prendre plaisir à des choses qui vous plaisaient autrefois ? Ouais. Claustrophobe? Ouais. J'ai des cauchemars. Je sursaute quand j'entends une sirène. Mais c'est l'odeur qui me hante. Parlez à n'importe qui qui se trouvait à moins de dix pâtés de maisons et ils vous le diront. J'avais des gens vaporisés dans mon nez, dans ma bouche et dans mes oreilles. Pendant des semaines, je ramassais des trucs dans mes oreilles.

Je me suis donné l'espace d'être un peu bizarre pendant un moment. Je ne pense pas que cela va me transformer en Rambo ou me motiver à sortir et à coucher avec des filles de dix-neuf ans. Ouais, ça va me déranger pendant un moment. Je vais avoir des cicatrices sur le cerveau. Mais je ne pense pas que cela va m'affecter à long terme.

je ne me demande pas, Pourquoi moi? Certaines personnes disent : « Vous avez dit que vous étiez destiné à de grandes choses ». Super, je leur dis. Je m'en suis sorti, maintenant pourquoi ne pas me mettre un peu de pression pendant que vous y êtes.


Mon évasion du 81e étage du World Trade Center

À 8 h 48 le matin du 11 septembre, Michael Wright était un directeur de compte de trente ans travaillant haut dans le World Trade Center. Deux heures plus tard, il était autre chose.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2002.

JUSQU'À CE JOUR, j'avais eu un brady tas, emporte-pièce, belle vie. Je sais maintenant ce que c'est que d'avoir un immeuble de 110 étages qui a été touché par un 767 qui m'est tombé sur la tête. Pour le meilleur ou pour le pire, cela fait partie de ma vie. Il y a des choses que je n'aurais jamais pensé savoir que je sais maintenant.

C'était une matinée aussi banale que vous pouvez l'imaginer. Les mardis sont généralement les jours où je sors pour voir les clients et faire des appels de vente. J'arrive à mon bureau à huit heures moins le quart, je mange un muffin au son, je bois une tasse de café et je me remets la tête froide pour la journée.

J'étais en fait de bonne humeur. Quelques-uns d'entre nous le bâillonnaient dans les toilettes des hommes. Nous venions de commencer à partager le quatre-vingt-unième étage du 1 World Trade Center avec Bank of America, et ils avaient mis une pancarte disant à tout le monde de garder la salle de bain propre. "Regardez ça", a dit l'un de nous. "Ils emménagent et maintenant ils nous donnent de la merde." Il était environ neuf heures moins le quart.

Tout d'un coup, il y a eu le déplacement d'un tremblement de terre. Les gens demandent : « Avez-vous entendu un boum ? » Non. La meilleure façon de le décrire, c'est que chaque joint du bâtiment a secoué. Vous êtes déjà allé dans une grande vieille maison quand une rafale de vent passe et vous entendez tous les poteaux craquer ? Imaginez que le craquement n'est pas une question de pouces mais de pieds. Nous avons tous perdu l'équilibre. Un type a jailli d'un étal en boutonnant son pantalon en disant : « Qu'est-ce que Merde?" Le flex a fait craquer les murs de marbre de la salle de bain.

Vous pensez, conduite de gaz. C'était si percutant, si proche. J'ai ouvert la porte de la salle de bain, j'ai regardé dehors et j'ai vu du feu.

Il y avait des cris. Une de mes collègues, Alicia, était coincée dans les toilettes pour femmes d'à côté. Le montant de la porte s'était replié sur lui-même et avait scellé la porte. Ce gars Art et un autre gars ont commencé à foutre la gueule par la porte, et ils l'ont finalement fait sortir.

Il y avait une énorme fissure dans le sol du couloir qui faisait environ la moitié d'un terrain de football, et la banque d'ascenseurs près de mon bureau a été complètement détruite. Si je m'étais avancé, j'aurais pu regarder jusqu'en bas. Des morceaux de matériaux qui faisaient partie du mur étaient en flammes sur le sol. La fumée était partout.

Je savais où se trouvaient les escaliers parce que quelques gars de mon bureau fumaient des mégots là-bas. J'ai commencé à crier : « Dehors ! Dehors ! Dehors ! Les gérants essayaient de garder les gens calmes et ordonnés, et là, je criais : « Les escaliers ! Les escaliers !

Nous sommes arrivés à la cage d'escalier, et les gens étaient dans divers états. Certains étaient sous le choc, d'autres pleuraient. Nous avons commencé à limer sur deux rangées, à la manière d'un exercice d'incendie. J'avais laissé mon téléphone portable à mon bureau, mais mes collègues avaient le leur. J'ai essayé ma femme vingt fois mais je n'ai pas réussi. Jenny était montée à Boston avec sa mère et sa grand-mère et restait avec ma famille. Notre fils était avec elle. Ben a six mois. Il était impossible de les atteindre.

La chose qui nous gardait calme dans les escaliers était la pensée que ce qui s'était passé ne pouvait pas arriver. Le bâtiment ne pouvait pas s'effondrer. Au bout d'un moment, alors que nous descendions, nous avons commencé à nous détendre. Oui, nous savions qu'il s'était passé quelque chose de grave, mais un incendie ne vous inquiète pas autant quand vous êtes trente étages plus bas. J'ai même fait une blague à mon pote Ryan. L'intention était que seul Ryan entende, mais les choses se sont calmées juste au moment où je l'ai dit, alors tout le monde a entendu. J'ai dit : " Ryan, prise moi."

Il a dit: "Mike. Je ne savais pas."

J'ai dit: "Eh bien, nous allons tous mourir, autant vous le dire."

Certaines personnes riaient, mais pas le gars en face de moi. « Je pense vraiment que tu devrais garder cet humour bas ! il a dit. Je me sentais moche. Avec le recul, il en savait peut-être plus que moi. Même si j'avais vu des dommages physiques, ce que je ne saurais trop insister, c'est à quel point j'étais naïf à ce moment-là.

Certains étages, nous en descendions d'autres, nous attendrions dix minutes. Les gens spéculaient : « Était-ce une bombe ? Mais nous sortions tous. Je ne pensais pas que j'allais mourir.

Au quarantième étage, nous avons commencé à entrer en contact avec les pompiers. Ils disaient : "Allez, descends ! Ne t'inquiète pas, c'est en sécurité en bas." La plupart d'entre eux avaient le visage de pierre. Avec le recul, il y avait des pompiers effrayés.

Quand nous sommes arrivés en dessous du trentième étage, ils ont commencé à faire descendre des blessés des vols au-dessus. Il y avait un gars avec le dos de sa chemise brûlé, une petite brûlure sur son épaule. Une femme avait de graves brûlures au visage.

Nous sommes descendus au vingtième étage et un pompier a dit : « Est-ce que quelqu'un connaît la RCR ? Je ne suis plus certifié, mais je le sais depuis l'université. C'était il y a dix ans. Vous ne voudriez pas de moi dans une équipe EMT, mais s'il s'agit de sauver quelqu'un, je sais comment.

Alors moi et cet autre type volontaire. Nous avons aidé cet homme lourd et plus âgé qui est descendu en soufflant et en soufflant, et nous avons gardé nos yeux ouverts sur quiconque. « Avez-vous besoin d'aide ? Avez-vous besoin d'aide ? » Personne n'avait besoin d'aide. L'escalier est devenu grand ouvert. C'était le moment d'y aller. L'autre type a décollé devant moi. Nous allions assez vite.

Êtes-vous déjà allé au World Trade Center ? Il y a une mezzanine, puis vous descendez, qui est souterrain, dans ce grand centre commercial. Notre cage d'escalier débouchait sur cette mezzanine. À ce stade, je pouvais regarder de l'autre côté de la place du 2 World Trade Center. C'est alors que j'ai réalisé la gravité de ce qui s'était passé. J'ai vu des cadavres partout, et aucun de ce que j'ai vu n'était intact. Il était difficile de dire combien. Cinquante peut-être ? J'ai scanné pendant une seconde puis je me suis concentré sur la tête d'une jeune femme avec de la viande dessus. Je me souviens de ma main venant devant mon visage pour bloquer la vue. Puis j'ai décollé. Pendant que je courais, des gens sortaient d'une autre cage d'escalier. Je me suis arrêté et j'ai dit : « Ne regarde pas dehors ! Ne regarde pas dehors ! Les vitres étaient tachées de sang. Quelqu'un qui avait sauté était tombé tout près du bâtiment.

J'avais l'impression que ma tête allait exploser.

Je suis arrivé dans la cage d'escalier et je suis descendu. Le centre commercial était en mauvais état. Cela devait provenir de morceaux de l'avion qui s'effondraient. Des vitres ont été brisées. Les gicleurs étaient allumés.

J'ai vu Alicia, la collègue qui avait été piégée dans la salle de bain. Elle avait vu ce que j'avais vu sur la place et était traumatisée. Elle pleurait et bougeait lentement. J'ai mis mon bras autour d'elle. Ensuite, il y a eu une autre femme et la même chose. J'ai mis mon bras autour d'eux en disant : "Allez. On doit y aller. On doit y aller."

Nous traversions le centre commercial en direction de l'escalator qui nous ramènerait au niveau de la rue et à Church Street. Il y avait des secouristes qui nous ont donné le panneau "Tête par ici". Je pense qu'ils essayaient de nous éloigner le plus possible du feu et de nous diriger vers Church Street et l'hôtel Millenium Hilton.

Je suis arrivé au bas de l'escalator, et c'est là que j'ai entendu ce qui ressemblait à un fissure. C'était le début. J'ai couru jusqu'en haut de l'escalier roulant aussi vite que j'ai pu et j'ai regardé vers l'est, vers Church Street à l'hôtel Millenium. Les fenêtres de l'hôtel sont comme un miroir, et dans le reflet j'ai vu la Tour Deux s'effondrer.

Comment décrivez-vous le son d'un immeuble de 110 étages qui descend juste au-dessus de vous ? Cela ressemblait à ce que c'était : un raz-de-marée assourdissant de matériaux de construction s'abattant sur ma tête. Il semblait tomber dans la rue directement où je me dirigeais.

Je me suis retourné pour courir dans le bâtiment. C'était la chose instinctive à faire. Tu penses, si tu restes dehors, tu cours dans ce. Si vous allez à l'intérieur, il pourrait ne pas y atterrir. Alors je me suis retourné et j'ai couru dans le bâtiment, dans le centre commercial, et c'est là que ça a frappé. J'ai plongé au sol, criant à tue-tête : "Oh, non ! Oh, non ! Jenny et Ben ! Jenny et Ben !" Ce n'était pas une réponse très créative, mais c'était la seule chose que je pouvais dire. J'allais mourir.

L'explosion était extrême, le bruit impossible à décrire. J'ai commencé à pleurer. C'est difficile pour moi d'imaginer maintenant que lorsque j'étais au sol en train d'attendre mon sort, en entendant ce bruit, des milliers de personnes mouraient. Ce bruit est un bruit que des milliers de personnes ont entendu à leur mort.

Quand il a frappé, tout est devenu instantanément noir. Vous savez comment un petit enfant emballe un seau de sable à la plage ? C'était comme ça dans ma bouche, mon nez, mes oreilles, mes yeux&mdash tout rempli de débris. Je l'ai craché. J'ai vomi, surtout par horreur. Je me suis senti : suis-je intact ? Puis-je déménager ? J'étais tout là. Il y avait des gémissements. Les gens étaient blessés et pleuraient tout autour de moi.

Ensuite, j'ai eu mon deuxième compte avec la mort. Je suis vivant, ouais. Mais je suis piégé sous tout ce qui est tombé sur moi et cet endroit est rempli de fumée et de poussière. C'est comme ça que je vais mourir&mdashand c'était pire. Parce que j'allais être conscient de ma mort. J'allais être piégé dans un trou et il allait se remplir de fumée et ils allaient me trouver comme un de ces gars enterré à Pompéi.

Je me suis assis là en pensant à nouveau à ma femme et à mon fils. Ce n'était pas comme voir les photos de Jenny et Ben que j'avais sur mon bureau, cependant. Les images que j'avais étaient d'eux sans pour autant moi. Des images de savoir que je ne les toucherais plus jamais. Alors que j'étais assis là, pensant à eux, j'ai soudain eu cette présence d'esprit : Je dois essayer de survivre.

J'ai arraché ma chemise et l'ai enroulée autour de ma bouche et de mon nez pour empêcher une partie de la fumée d'entrer. J'ai commencé à ramper. Il faisait absolument noir. Je n'avais aucune idée d'où je rampais, mais je devais continuer d'essayer. C'est obsédant d'y penser maintenant.

J'ai vu une lumière s'allumer. Je ne peux pas dire que j'étais heureux, parce que j'étais horrifié, mais cette lumière était l'espoir.

Heureusement, j'ai été enterré avec un pompier. Je me suis approché de lui et je me suis collé à ce type comme une bavure collante sur le cul d'un ours. Il était éreinté, mais il l'avait beaucoup plus ensemble que moi. J'étais comme, " Qu'est-ce qu'on va faire?" Vous ne pouvez pas imaginer la capacité d'avoir une pensée rationnelle à ce moment-là. J'étais purement en mode survie. tout ce qui se présente.

Le pompier ressemblait à un grand Irlandais. Grande moustache touffue. Il avait une hache. Il regardait un mur, et il avait l'air solide, mais quand il s'est essuyé la main, c'était du verre, un mur de verre donnant sur une librairie Borders. Il y avait une porte juste à côté. Il a cassé la porte et elle s'est ouverte.

Tout le monde gravitait autour de la lumière. Maintenant, nous étions plusieurs. Les gens criaient. Nous sommes entrés dans Borders, sommes montés à l'étage et avons franchi les portes en direction de l'extérieur. La poussière était si épaisse qu'il n'y avait presque pas de lumière.

À ce stade, je n'avais toujours aucune idée de ce qui se passait. Je ne savais pas si nous étions bombardés ou quoi. Je ne savais pas si c'était fini ou si ça ne faisait que commencer.

J'ai décollé dans le nuage. J'ai traversé Church Street, et un peu de lumière a commencé à entrer, et j'ai pu voir un peu. J'ai vu une femme debout, horrifiée, pleurant, perdue. Je me suis arrêté et j'ai dit: "Est-ce que ça va? Est-ce que ça va?" Elle ne pouvait pas parler. J'ai continué.

J'ai longé Vesey Street, m'en servant comme guide. Cela a commencé à s'éclaircir de plus en plus, et je suis arrivé à une intersection qui était complètement vide. C'est là que j'ai vu l'une des choses les plus étranges et le cameraman de mdasha près d'une camionnette avec le paon NBC dessus, plié en deux avec sa caméra, en train de pleurer.

J'étais tout désorienté. J'ai vu un chariot à bagels retourné et j'ai attrapé quelques Snapples. J'en ai utilisé un pour me rincer la bouche et me laver le visage. J'ai bu un peu de l'autre. Puis j'ai recommencé à courir. C'était le chaos.

Même si j'avais parcouru ces rues un million de fois, j'étais complètement perdu. J'ai levé les yeux et j'ai vu mon immeuble, le 1 World Trade Center, en flammes. J'ai cherché l'autre tour car j'utilise toujours les deux bâtiments comme mon étoile polaire. Je ne pouvais pas le voir. Je suis resté là à penser, ça n'a pas de sens. Sous cet angle, il était évident à quel point tout cela était dévastateur. J'ai levé les yeux et j'ai dit : « Des centaines de personnes sont mortes aujourd'hui. J'essayais de l'accepter et de l'intellectualiser. La famille de ma femme est juive et ses grands-parents parlent de l'Holocauste et de la capacité des humains à être cruels et à s'entretuer. Cela fait partie d'un modèle de comportement humain, me suis-je dit. Et il se trouve que je suis très proche de celui-ci.

Peut-être que cela semble une réaction étrange avec le recul. Mais j'essayais juste de m'accrocher à quelque chose, une sorte de logique ou de justification, plutôt que de me laisser submerger. J'ai été élevée irlandaise-catholique et je me considère comme une personne spirituelle. J'ai remercié Dieu de m'avoir fait sortir de là pour mon enfant. Mais j'ai aussi tendance à être un penseur assez logique. Je suis vivant parce que j'ai réussi à trouver un espace qui avait suffisamment de structure de support pour qu'il ne s'effondre pas sur moi. Je suis vivant parce que le psychopathe dans l'avion a décidé de frapper à cette angle par opposition à cette angle. Je suis vivant parce que je suis descendu cette cage d'escalier au lieu de cette cage d'escalier. Je peux le dire maintenant. Mais à ce moment-là, j'essayais juste de me donner un peu de raison.

je courais encore quand j'ai entendu un autre son énorme. Je ne le savais pas à l'époque, mais c'était l'autre tour&mdashma tour&mdashdown. Un flic dans la rue m'a vu et m'a dit : « Mon pote, ça va ? » Il était évident qu'il était effrayé en me regardant. En plus d'être couvert de poussière, j'avais du sang partout sur moi qui n'était pas le mien. Il essayait d'aider, mais je pouvais dire qu'il était choqué par ce qu'il voyait.

Je cherchais un téléphone public pour appeler ma femme, mais tous ceux que je passais étaient emballés. Ma femme ne s'est jamais dit une minute que je pouvais être en vie. Elle avait allumé la télé et dit : « Quatre-vingt-unième étage. Les deux bâtiments se sont effondrés. Il n'y a pas de prière. C'était difficile pour elle de regarder Ben parce qu'elle éprouvait tous ces sentiments. « Dois-je être reconnaissant de l'avoir ? Est-ce qu'il va me rappeler Mike à chaque fois que je le regarde ? À ce moment-là, ces pensées ne font que vous passer par la tête.

Enfin, je suis arrivé à une cabine téléphonique où il y avait une femme qui levait les yeux. Je l'ai poussée à l'écart. Je suppose que c'était un peu dur, mais j'ai dû entrer en contact avec ma famille. J'ai composé le numéro de Boston et un enregistrement a dit : « Six dollars et vingt-cinq cents, s'il vous plaît. Alors j'ai sorti un quart et j'ai appelé mon frère à NYU. J'ai eu sa messagerie vocale. "Je suis vivant ! Je suis vivant ! Appelez Jenny ! Faites savoir à tout le monde que je suis vivant !" Il était 10h34.

J'ai commencé à courir vers l'endroit où mon frère Chris travaillait à NYU. Je suis le dernier des six membres de ma famille. Les deux plus âgés sont des filles, les quatre plus jeunes, des garçons. Chris est le deuxième plus vieux au-dessus de moi. Le grand frère classique. Celui qui t'aurait rabaissé et te donnerait des noogies. Il aurait probablement eu la meilleure vue de tout ce qui se passait. Mais il avait quitté son bureau en pensant : Mon frère est mort. Il rentra chez lui à Brooklyn en traversant le pont de Manhattan, incapable de regarder en arrière.

Sur le chemin de NYU, j'ai rencontré cet inconnu nommé Gary&mdash qui avait un téléphone portable. Il a essayé et essayé et n'a pas pu se rendre à Boston. J'ai dit : "Je dois aller à NYU" et je l'ai laissé. Mais il n'arrêtait pas d'appeler Boston et a finalement réussi à joindre ma famille. À ce moment-là, quatre de mes cinq frères et sœurs étaient à la maison. Le père de ma femme revenait de New York avec un costume noir dans la voiture.

Les gens de NYU m'ont accueilli. Ils étaient super. J'ai dit: "Je n'ai besoin de rien. Appelez simplement ma famille." Ils ont continué à essayer de passer. Ils ne pouvaient pas, ils ne pouvaient pas. Enfin, ils sont passés au travers.

J'ai dit : "Jenny, c'est moi." Et il y eut un gémissement. C'était cette voix que je n'avais jamais entendue de ma vie. Et je disais : "Je suis vivant. Je suis vivant. Je t'aime. Je t'aime. Je t'aime." Nous avons pleuré et pleuré. Puis le téléphone est tombé en panne.

À ce moment-là, je suis allé dans la salle de bain pour me nettoyer, et tout à coup, je ne pouvais plus ouvrir les yeux. Ils étaient enflés. Je savais que je n'étais pas aveugle, mais si j'ouvrais les yeux vers n'importe quelle quantité de lumière, il y avait une douleur intense et intense. Je n'ai pas ressenti cela pendant que je courais. Cela a semblé se produire dès que j'étais en sécurité et que l'adrénaline est sortie de moi.

Au centre de santé de NYU, les médecins ont dit : « Ouais, tes yeux sont égratignés. » Ils y ont mis des gouttes, mais ils avaient besoin d'un équipement plus sophistiqué pour voir ce qui se passait. J'ai fini par avoir 147 éclats de fibre de verre retirés de mes yeux.

Chris est revenu de Brooklyn pour me chercher, et je me suis accroché à lui et je l'ai serré dans mes bras. Plus tard, il a dit: "Tu sais, Michael, c'est pourquoi je t'ai mis dans des sacs de couchage et je t'ai battu toutes ces années quand j'étais enfant. Juste pour t'endurcir pour quelque chose comme ça."

Quand nous sommes rentrés chez moi, je me suis effondré et tout m'a frappé. J'ai pleuré comme je n'ai jamais pleuré de ma vie. J'ai enfin lâché prise, et je me sentais mieux. Mon frère m'a aidé à faire mes valises et nous sommes arrivés à Westchester, où ma femme et ma famille étaient parties. Jenny accourut vers la porte. Je me souviens avoir entendu le idiot, idiot, idiot, idiot, idiot de ses pas.

Ma mère était là. Mon père. Mon beau-père. Ils m'ont tous embrassé. Puis ils m'ont donné mon fils. Je pouvais dire par les bruits qu'il faisait qu'il était heureux. Je l'ai serré dans mes bras et j'ai en quelque sorte commencé le processus de guérison là-bas.

Plus tard, je suis allé dans le Maine pour m'asseoir au bord de l'océan pendant quelques jours et reprendre mes esprits. J'ai vu tous mes vieux amis. C'était incroyable. Tous ceux que je connais dans ma vie m'ont appelé pour me dire qu'ils m'aiment. C'est comme avoir vos funérailles sans avoir à mourir.

Pendant un moment juste après, je me suis demandé, comment diable vais-je pouvoir travailler à nouveau ? Comment vais-je me soucier de vendre à quelqu'un une ligne T-1 ? J'avais une liste de personnes qui allaient être mon entreprise pour l'année prochaine, des centaines de personnes, toutes sur mon bureau et explosées. Pour la vie de moi, je ne peux pas draguer ces noms. Cela me coûtera un quart de mes revenus, peut-être plus. Vous savez quoi? On s'en fout? Je suis vivant et je suis là. UNE grosse affaire est allé à grand-chose.

J'ai perdu un ami au 2 World Trade Center. Il faisait partie de ces gars que vous avez aimé dès que vous l'avez rencontré. Howard Boulton. Belle personne. Son bébé est né trois mois avant le mien. Il était au quatre-vingt-quatrième étage et moi au quatre-vingt-unième. La dernière conversation qu'il a eue avec sa femme était par téléphone. Il lui a dit : « Il est arrivé quelque chose au 1 World Trade Center. C'est très grave. Je ne pense pas que Michael Wright aille bien. Je rentre à la maison. J'aime penser que Howard n'avait pas peur comme je n'avais pas peur dans la cage d'escalier. J'aime penser qu'il a entendu un grondement comme j'ai entendu un grondement et puis il est parti.

Je suis allé à ses funérailles. Voir sa femme et son bébé&mdashit vous aurait rendu triste même si vous ne le connaissiez pas. Mais c'était beaucoup plus chargé pour moi. Voici un reflet parfait de ce qui aurait pu être.

L'une des choses les plus difficiles à laquelle j'ai dû faire face jusqu'à présent&mdashand le fait encore&mdashis que mon frère Brian, qui a un an de plus que moi, a un cancer. Lui et moi sommes pratiquement jumeaux. Il a un cancer des cellules germinales dans la poitrine. Il m'a récemment dit que la bonne nouvelle est qu'ils peuvent entrer et l'obtenir. Mais la mauvaise nouvelle est qu'ils devront peut-être prendre un poumon avec. Avant le 11 septembre, peut-être que le fait qu'il allait perdre un poumon m'aurait peut-être déconcerté. Mais j'ai découvert que j'aime mon frère pour mon frère. Je n'aime pas qu'il gravisse des montagnes à vive allure avec moi. Ma réaction a été : Dieu merci, ils peuvent l'obtenir.

Heureusement, j'ai été bien équipé pour faire face à cela. J'ai une famille incroyablement proche et solidaire et beaucoup d'amis. J'ai suivi une thérapie et je peux faire toute la liste de contrôle : avez-vous un sentiment de peur et ne savez-vous pas d'où cela vient ? Ouais. Ne pouvez-vous plus prendre plaisir à des choses qui vous plaisaient autrefois ? Ouais. Claustrophobe? Ouais. J'ai des cauchemars. Je sursaute quand j'entends une sirène. Mais c'est l'odeur qui me hante. Parlez à n'importe qui qui se trouvait à moins de dix pâtés de maisons et ils vous le diront. J'avais des gens vaporisés dans mon nez, dans ma bouche et dans mes oreilles. Pendant des semaines, je ramassais des trucs dans mes oreilles.

Je me suis donné l'espace d'être un peu bizarre pendant un moment. Je ne pense pas que cela va me transformer en Rambo ou me motiver à sortir et à coucher avec des filles de dix-neuf ans. Ouais, ça va me déranger pendant un moment. Je vais avoir des cicatrices sur le cerveau. Mais je ne pense pas que cela va m'affecter à long terme.

je ne me demande pas, Pourquoi moi? Certaines personnes disent : « Vous avez dit que vous étiez destiné à de grandes choses ». Super, je leur dis. Je m'en suis sorti, maintenant pourquoi ne pas me mettre un peu de pression pendant que vous y êtes.


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