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Dîner dans le noir

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Que savez-vous vraiment de la nourriture ? Pouvez-vous distinguer la poitrine de porc du bœuf? Langue de bison de poulet? Certes, vous pouvez quand le menu vous dit ce que vous mangez et que vos yeux le confirment, mais que se passe-t-il lorsque vous êtes plongé dans l'obscurité et présenté avec une assiette de nourriture inconnue ? Cela pourrait être n'importe quoi. Le jeu de devinettes commence et tout bascule.

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Au cours de la dernière décennie, une poignée de restaurants à travers le monde ont vu le jour et offrent aux convives la possibilité d'explorer le monde de la nourriture avec tous les sens, sauf la vue. Mais nos papilles gustatives nous disent sûrement ce que nous devons savoir, non ? Il s'avère que, pas tellement.

Certains de ces restaurants éteignent les lumières tandis que d'autres bandent les yeux des clients. Les serveurs peuvent être malvoyants ou porter des lunettes de vision nocturne. Certains endroits vous permettent de savoir ce que vous mangez à l'avance, mais la plupart ne le font pas. Aucun ne permet de jeter un coup d'œil ou de lumière de quelque sorte que ce soit - les téléphones portables sont vérifiés à la porte - et certains ne veulent même pas que vous alliez aux toilettes pendant le repas, pour mieux vous concentrer.

Et vous devez vous concentrer. Vous serez étonné de voir à quel point les menus et la vue informent la perception du goût - quand cela peut être n'importe quoi, n'importe quoi que vous goûtez, comment savez-vous ce que c'est ? Les restaurants s'amusent avec cette notion, envoyant vos sens à l'envers avec des astuces qui vous laissent penser que vous buvez une bière aigre au gingembre alors qu'il s'agit en fait d'une Michelada Cubana (Negra Modelo avec salsa, sauce Worcestershire et citron vert). Votre entrée peut contenir des myrtilles et votre dessert peut être chargé de maïs et de cumin, mais vous ne devinerez jamais - du moins, je ne l'ai pas fait lors d'un récent dîner Lights Out à Louisville, dans le Ky. Café Maya, une expérience éducative organisée conjointement avec le Festival des idées.

J'avais les yeux bandés et, après avoir récupéré de ma désorientation initiale due à une perte temporaire de la vue, j'ai tourné mon attention vers le déchiffrement de ce qu'il y avait dans mon assiette. J'ai rapidement abandonné mon argenterie. Le volume de la pièce montait alors que les convives autour de moi commençaient à deviner à haute voix ce qu'il y avait dans leurs assiettes. Après chaque plat, le chef a présenté les assiettes avec panache car nous avons été autorisés à retirer temporairement nos bandeaux. La plupart des convives ont été stupéfaits de découvrir que leurs suppositions n'étaient même pas proches. Je pense que c'est comme ça que le chef l'a aimé.


Dîner dans le noir

Alors que le soleil du début du printemps réchauffait mes joues, il me semblait encore plus contre nature de vouloir m'enfermer dans l'équivalent culinaire d'une pièce sombre photographique pour se livrer à la dernière expérience gastronomique de Londres. Mais ce midi, j'ai eu le privilège d'être le premier client de Dans Le Noir, un nouveau restaurant stimulant à Farringdon.

Les convives mangent (ou tentent de) dans l'obscurité absolue - les téléphones portables et même les montres numériques doivent être laissés à l'extérieur - et sont guidés physiquement et servis par du personnel malvoyant. L'idée est de sensibiliser à la cécité et de renverser la vapeur sur les attitudes de la société vis-à-vis du handicap. Les visiteurs voyants doivent mettre toute leur confiance dans le personnel, perçu comme défavorisé par le monde extérieur, mais qui a ici le dessus en connaissant chaque centimètre du restaurant.

Je me demandais si ne pas voir la nourriture ou sa présentation affecterait mon appétit et mon plaisir du repas. Et serait-il vraiment possible d'avoir un bon rattrapage avec une amie pendant le déjeuner alors que je ne pouvais même pas voir son visage ? Comme ma compagne de repas est très enceinte, les serveurs seraient confrontés aux défis supplémentaires de visites plus fréquentes (accompagnées) chez les dames, d'une interdiction des œufs crus, du fromage de chèvre, etc., et de l'impératif de ne rien nous cogner. en chemin autour de la salle à manger.

Après avoir passé notre commande et verrouillé nos manteaux, sacs et téléphones dans le bar entièrement éclairé, nous avons été conduits, nous serrant les épaules, dans un couloir faiblement éclairé. Les plafonniers rouges occasionnels ont été conçus pour préparer nos yeux à l'obscurité totale de la salle à manger. Maintenant, je ne suis pas claustrophobe, mais j'admets m'être senti légèrement malade alors que nous étions conduits à travers les épais rideaux noirs et encouragés à tâtonner pour nos chaises. Tous les vêtements de table étaient juste devant nous - quelque part. Mais qui était le verre à vin et où diable était le pain ?

Beaucoup de rires gênants et de conversations timides ont suivi et je me suis demandé à quoi cela ressemblerait d'organiser un véritable rendez-vous à l'aveugle ici. Alors que nous tâtonnions pour essayer de verser l'eau et de glisser dans le pain, nous avons progressivement pris nos repères, mais nous avons constamment ramassé les verres de l'autre. Un collègue m'avait suggéré d'apporter un dossard et je commençais à penser qu'il pourrait avoir raison.

Nous avions opté pour le défi ultime du menu surprise, nous devions donc deviner quel était chaque plat, caché quelque part tout droit. Les entrées étaient faciles - de belles asperges croquantes, qui pouvaient être ramassées et pelletées avec un peu d'essuyage des mains pour enlever la sauce hollandaise visqueuse. J'ai brièvement flirté avec une fourchette, mais j'ai continué à la mettre à l'envers, alors j'ai abattu des outils. Il y a un plaisir enfantin à enfoncer ses doigts partout dans l'assiette, à ressentir les différentes températures et textures.

Le plat principal était plus délicat, mais tout aussi délicieux : j'ai deviné de la morue (c'était une dorade) et j'ai identifié un gros morceau bâclé comme une tranche d'aubergine. Bravant les couverts, au grand dégoût de mon ami, j'ai trouvé qu'une action combinée de cuillère de gauche et de couteau de droite était la meilleure pour attaquer un tas de pommes de terre dauphinoise. Je commençais à me détendre et à perdre le sentiment d'appréhension des montagnes russes, mais c'était toujours étrange de parler des commérages habituels dans un environnement aussi inconnu et dans l'audition accrue des autres convives.

Le personnel dit qu'un phénomène dans leur restaurant jumeau à Paris, ouvert depuis 18 mois, est que les convives perdent leurs idées préconçues et leurs inhibitions et engagent la conversation avec les voisins plus bas sur les longues tables des banquettes. Heureusement pour eux, les autres convives présents aujourd'hui n'étaient pas à portée de notre maladroite coulée de vin ou de poisson, mais je peux voir qu'ayant ramassé et avalé le verre de vin d'un voisin par erreur, je serais plus prêt à me présenter et à s'excuser.

Le dessert était une délicieuse tarte tatin aux pommes accompagnée d'une glace mystérieusement parfumée. Serait-ce de la menthe ou de l'eucalyptus ? Je ne pouvais pas le placer et n'aurais jamais deviné la lavande, mais j'étais assez heureux d'utiliser une technique de pincement de cuillère et de doigts pour l'amener à ma bouche.

Nous avions survécu sans trop de déversements et il était temps de partir - mais comment en sortirions-nous ? La réponse fut d'appeler l'un des serveurs pour une sortie à l'épaule. Heureusement de retour à la lumière du jour, j'ai réfléchi à l'expérience globale. Était-ce juste un autre gadget ?

Sans aucun doute, Dans Le Noir (français pour "Dans le noir") offre une expérience culinaire inédite, mais j'étais heureux d'avoir relevé le défi. J'avais une bien plus grande appréciation des vies menées en permanence dans le noir, mais j'avais aussi eu un délicieux repas.

Le concept de dîner dans le noir remonte au XVIIIe siècle, selon le fondateur de la chaîne Edouard de Broglie, lorsque des fondations caritatives les organisaient en France et en Suisse pour sensibiliser à la cécité. Au cours des 18 derniers mois, quelque 60 000 convives ont franchi les lourds rideaux de son restaurant parisien, allant des étudiants au Premier ministre français. De nombreuses personnes aveugles ont également rendu visite à leurs familles, dit-il, pour partager leur expérience de la vie dans l'obscurité.

Mais De Broglie souligne que bien que ses restaurants reversent 10 % de leurs bénéfices annuels à des œuvres caritatives, son objectif est de prouver que les entreprises conventionnelles peuvent réellement gagner de l'argent en employant du personnel handicapé plutôt qu'en faisant de la charité. "Ce n'est pas un organisme de bienfaisance et nous en sommes fiers", m'a-t-il dit. "Les aveugles ne viennent pas ici pour la charité, ils viennent pour un travail convenable."


Dîner dans le noir

Alors que le soleil du début du printemps réchauffait mes joues, il me semblait encore plus contre nature de vouloir m'enfermer dans l'équivalent culinaire d'une pièce sombre photographique pour se livrer à la dernière expérience gastronomique de Londres. Mais ce midi, j'ai eu le privilège d'être le premier client de Dans Le Noir, un nouveau restaurant stimulant à Farringdon.

Les convives mangent (ou tentent de) dans l'obscurité absolue - les téléphones portables et même les montres numériques doivent être laissés à l'extérieur - et sont guidés physiquement et servis par du personnel malvoyant. L'idée est de sensibiliser à la cécité et de renverser la vapeur sur les attitudes de la société vis-à-vis du handicap. Les visiteurs voyants doivent mettre toute leur confiance dans le personnel, perçu comme défavorisé par le monde extérieur, mais qui a ici le dessus en connaissant chaque centimètre du restaurant.

Je me demandais si ne pas voir la nourriture ou sa présentation affecterait mon appétit et mon plaisir du repas. Et serait-il vraiment possible d'avoir un bon rattrapage avec une amie pendant le déjeuner alors que je ne pouvais même pas voir son visage ? Comme ma compagne de repas est très enceinte, les serveurs seraient confrontés aux défis supplémentaires de visites plus fréquentes (accompagnées) chez les dames, d'une interdiction des œufs crus, du fromage de chèvre et autres, et de l'impératif de ne rien nous cogner. en chemin autour de la salle à manger.

Après avoir passé notre commande et verrouillé nos manteaux, sacs et téléphones dans le bar entièrement éclairé, nous avons été conduits, nous serrant les épaules, dans un couloir faiblement éclairé. Les plafonniers rouges occasionnels ont été conçus pour préparer nos yeux à l'obscurité totale de la salle à manger. Maintenant, je ne suis pas claustrophobe, mais j'admets m'être senti légèrement malade alors que nous étions conduits à travers les épais rideaux noirs et encouragés à tâtonner pour nos chaises. Tous les vêtements de table étaient juste devant nous - quelque part. Mais qui était le verre à vin et où diable était le pain ?

Beaucoup de rires gênants et de conversations timides ont suivi et je me suis demandé à quoi cela ressemblerait d'organiser un véritable rendez-vous à l'aveugle ici. Alors que nous tâtonnions en essayant de verser l'eau et de rentrer dans le pain, nous avons progressivement pris nos repères, mais nous avons constamment ramassé les verres de l'autre. Un collègue m'avait suggéré d'apporter un dossard et je commençais à penser qu'il pourrait avoir raison.

Nous avions opté pour le défi ultime du menu surprise, nous devions donc deviner quel était chaque plat, caché quelque part tout droit. Les entrées étaient faciles - de belles asperges croquantes, qui pouvaient être ramassées et pelletées avec un peu d'essuyage des mains pour enlever la sauce hollandaise visqueuse. J'ai brièvement flirté avec une fourchette, mais j'ai continué à la mettre à l'envers, alors j'ai abattu des outils. Il y a un plaisir enfantin à enfoncer ses doigts partout dans l'assiette, à ressentir les différentes températures et textures.

Le plat principal était plus délicat, mais tout aussi délicieux : j'ai deviné de la morue (c'était une dorade) et j'ai identifié un gros morceau bâclé comme une tranche d'aubergine. Bravant les couverts, au grand dégoût de mon ami, j'ai trouvé qu'une action combinée de cuillère de gauche et de couteau de droite était la meilleure pour attaquer un tas de pommes de terre dauphinoises. Je commençais à me détendre et à perdre le sentiment d'appréhension des montagnes russes, mais c'était toujours étrange de parler des commérages habituels dans un environnement aussi inconnu et dans l'audition accrue des autres convives.

Le personnel dit qu'un phénomène dans leur restaurant jumeau à Paris, ouvert depuis 18 mois, est que les convives perdent leurs idées préconçues et leurs inhibitions et engagent la conversation avec les voisins plus bas sur les longues tables. Heureusement pour eux, les autres convives présents aujourd'hui n'étaient pas à portée de notre maladroite coulée de vin ou de poisson, mais je peux voir qu'ayant ramassé et avalé le verre de vin d'un voisin par erreur, je serais plus prêt à me présenter et à s'excuser.

Le dessert était une délicieuse tarte tatin aux pommes accompagnée d'une glace mystérieusement parfumée. Serait-ce de la menthe ou de l'eucalyptus ? Je ne pouvais pas le placer et n'aurais jamais deviné la lavande, mais j'étais assez heureux d'utiliser une technique de pincement de cuillère et de doigts pour l'amener à ma bouche.

Nous avions survécu sans trop de déversements et il était temps de partir - mais comment en sortirions-nous ? La réponse fut d'appeler l'un des serveurs pour une sortie à l'épaule. Heureusement de retour à la lumière du jour, j'ai réfléchi à l'expérience globale. Était-ce juste un autre gadget ?

Sans aucun doute, Dans Le Noir (français pour "Dans le noir") offre une expérience culinaire inédite, mais j'étais heureux d'avoir relevé le défi. J'avais une bien plus grande appréciation des vies menées en permanence dans le noir, mais j'avais aussi eu un délicieux repas.

Le concept de dîner dans le noir remonte au XVIIIe siècle, selon le fondateur de la chaîne Edouard de Broglie, lorsque des fondations caritatives les organisaient en France et en Suisse pour sensibiliser à la cécité. Au cours des 18 derniers mois, quelque 60 000 convives ont franchi les lourds rideaux de son restaurant parisien, allant des étudiants au Premier ministre français. De nombreuses personnes aveugles ont également rendu visite à leurs familles, dit-il, pour partager leur expérience de la vie dans l'obscurité.

Mais De Broglie souligne que bien que ses restaurants reversent 10 % de leurs bénéfices annuels à des œuvres caritatives, son objectif est de prouver que les entreprises conventionnelles peuvent réellement gagner de l'argent en employant du personnel handicapé plutôt qu'en faisant de la charité. "Ce n'est pas un organisme de bienfaisance et nous en sommes fiers", m'a-t-il dit. "Les aveugles ne viennent pas ici pour la charité, ils viennent pour un travail convenable."


Dîner dans le noir

Alors que le soleil du début du printemps réchauffait mes joues, il me semblait encore plus contre nature de vouloir m'enfermer dans l'équivalent culinaire d'une pièce sombre photographique pour se livrer à la dernière expérience gastronomique de Londres. Mais ce midi, j'ai eu le privilège d'être le premier client de Dans Le Noir, un nouveau restaurant stimulant à Farringdon.

Les convives mangent (ou tentent de) dans l'obscurité absolue - les téléphones portables et même les montres numériques doivent être laissés à l'extérieur - et sont guidés physiquement et servis par du personnel malvoyant. L'idée est de sensibiliser à la cécité et de renverser la vapeur sur les attitudes de la société vis-à-vis du handicap. Les visiteurs voyants doivent mettre toute leur confiance dans le personnel, perçu comme défavorisé par le monde extérieur, mais qui a ici le dessus en connaissant chaque centimètre du restaurant.

Je me demandais si ne pas voir la nourriture ou sa présentation affecterait mon appétit et mon plaisir du repas. Et serait-il vraiment possible d'avoir un bon rattrapage avec une amie pendant le déjeuner alors que je ne pouvais même pas voir son visage ? Comme ma compagne de repas est très enceinte, les serveurs seraient confrontés aux défis supplémentaires de visites plus fréquentes (accompagnées) chez les dames, d'une interdiction des œufs crus, du fromage de chèvre, etc., et de l'impératif de ne rien nous cogner. en chemin autour de la salle à manger.

Après avoir passé notre commande et verrouillé nos manteaux, sacs et téléphones dans le bar entièrement éclairé, nous avons été conduits, nous serrant les épaules, dans un couloir faiblement éclairé. Les plafonniers rouges occasionnels ont été conçus pour préparer nos yeux à l'obscurité totale de la salle à manger. Maintenant, je ne suis pas claustrophobe, mais j'admets m'être senti légèrement malade alors que nous étions conduits à travers les épais rideaux noirs et encouragés à tâtonner pour nos chaises. Tous les vêtements de table étaient juste devant nous - quelque part. Mais qui était le verre à vin et où diable était le pain ?

Beaucoup de rires gênants et de conversations timides ont suivi et je me suis demandé à quoi cela ressemblerait d'organiser un véritable rendez-vous à l'aveugle ici. Alors que nous tâtonnions en essayant de verser l'eau et de rentrer dans le pain, nous avons progressivement pris nos repères, mais nous avons constamment ramassé les verres de l'autre. Un collègue m'avait suggéré d'apporter un dossard et je commençais à penser qu'il pourrait avoir raison.

Nous avions opté pour le défi ultime du menu surprise, nous devions donc deviner quel était chaque plat, caché quelque part tout droit. Les entrées étaient faciles - de belles asperges croquantes, qui pouvaient être ramassées et pelletées avec un peu d'essuyage des mains pour enlever la sauce hollandaise visqueuse. J'ai brièvement flirté avec une fourchette, mais j'ai continué à la mettre à l'envers, alors j'ai abattu des outils. Il y a un plaisir enfantin à enfoncer ses doigts partout dans l'assiette, à ressentir les différentes températures et textures.

Le plat principal était plus délicat, mais tout aussi délicieux : j'ai deviné de la morue (c'était une dorade) et j'ai identifié un gros morceau bâclé comme une tranche d'aubergine. Bravant les couverts, au grand dégoût de mon ami, j'ai trouvé qu'une action combinée de cuillère de gauche et de couteau de droite était la meilleure pour attaquer un tas de pommes de terre dauphinoises. Je commençais à me détendre et à perdre le sentiment d'appréhension des montagnes russes, mais c'était toujours étrange de parler des commérages habituels dans un environnement aussi inconnu et dans l'audition accrue des autres convives.

Le personnel dit qu'un phénomène dans leur restaurant jumeau à Paris, ouvert depuis 18 mois, est que les convives perdent leurs idées préconçues et leurs inhibitions et engagent la conversation avec les voisins plus bas sur les longues tables des banquettes. Heureusement pour eux, les autres convives présents aujourd'hui n'étaient pas à portée de notre maladroite coulée de vin ou de poisson, mais je peux voir qu'ayant ramassé et avalé le verre de vin d'un voisin par erreur, je serais plus prêt à me présenter et à s'excuser.

Le dessert était une délicieuse tarte tatin aux pommes accompagnée d'une glace mystérieusement parfumée. Serait-ce de la menthe ou de l'eucalyptus ? Je ne pouvais pas le placer et n'aurais jamais deviné la lavande, mais j'étais assez heureux d'utiliser une technique de pincement de cuillère et de doigts pour l'amener à ma bouche.

Nous avions survécu sans trop de déversements et il était temps de partir - mais comment en sortirions-nous ? La réponse fut d'appeler l'un des serveurs pour une sortie à l'épaule. Heureusement de retour à la lumière du jour, j'ai réfléchi à l'expérience globale. Était-ce juste un autre gadget ?

Sans aucun doute, Dans Le Noir (français pour "Dans le noir") offre une expérience culinaire inédite, mais j'étais heureux d'avoir relevé le défi. J'avais une bien plus grande appréciation des vies menées en permanence dans le noir, mais j'avais aussi pris un délicieux repas.

Le concept de dîner dans le noir remonte au XVIIIe siècle, selon le fondateur de la chaîne Edouard de Broglie, lorsque des fondations caritatives les organisaient en France et en Suisse pour sensibiliser à la cécité. Au cours des 18 derniers mois, quelque 60 000 convives ont franchi les lourds rideaux de son restaurant parisien, allant des étudiants au Premier ministre français. De nombreuses personnes aveugles ont également rendu visite à leurs familles, dit-il, pour partager leur expérience de la vie dans l'obscurité.

Mais De Broglie souligne que bien que ses restaurants reversent 10 % de leurs bénéfices annuels à des œuvres caritatives, son objectif est de prouver que les entreprises conventionnelles peuvent réellement gagner de l'argent en employant du personnel handicapé plutôt qu'en faisant de la charité. "Ce n'est pas un organisme de bienfaisance et nous en sommes fiers", m'a-t-il dit. "Les aveugles ne viennent pas ici pour la charité, ils viennent pour un travail convenable."


Dîner dans le noir

Alors que le soleil du début du printemps réchauffait mes joues, il me semblait encore plus contre nature de vouloir m'enfermer dans l'équivalent culinaire d'une pièce sombre photographique pour se livrer à la dernière expérience gastronomique de Londres. Mais ce midi, j'ai eu le privilège d'être le premier client de Dans Le Noir, un nouveau restaurant stimulant à Farringdon.

Les convives mangent (ou tentent de) dans l'obscurité absolue - les téléphones portables et même les montres numériques doivent être laissés à l'extérieur - et sont guidés physiquement et servis par du personnel malvoyant. L'idée est de sensibiliser à la cécité et de renverser la vapeur sur les attitudes de la société vis-à-vis du handicap. Les visiteurs voyants doivent mettre toute leur confiance dans le personnel, perçu comme défavorisé par le monde extérieur, mais qui a ici le dessus en connaissant chaque centimètre du restaurant.

Je me demandais si ne pas voir la nourriture ou sa présentation affecterait mon appétit et mon plaisir du repas. Et serait-il vraiment possible d'avoir un bon rattrapage avec une amie pendant le déjeuner alors que je ne pouvais même pas voir son visage ? Comme ma compagne de repas est très enceinte, les serveurs seraient confrontés aux défis supplémentaires de visites plus fréquentes (accompagnées) chez les dames, d'une interdiction des œufs crus, du fromage de chèvre, etc., et de l'impératif de ne rien nous cogner. en chemin autour de la salle à manger.

Après avoir passé notre commande et verrouillé nos manteaux, sacs et téléphones dans le bar entièrement éclairé, nous avons été conduits, nous serrant les épaules, dans un couloir faiblement éclairé. Les plafonniers rouges occasionnels ont été conçus pour préparer nos yeux à l'obscurité totale de la salle à manger. Maintenant, je ne suis pas claustrophobe, mais j'admets m'être senti légèrement malade alors que nous étions conduits à travers les épais rideaux noirs et encouragés à tâtonner pour nos chaises. Tous les vêtements de table étaient juste devant nous - quelque part. Mais qui était le verre à vin et où diable était le pain ?

Beaucoup de rires gênants et de conversations timides ont suivi et je me suis demandé à quoi cela ressemblerait d'organiser un véritable rendez-vous à l'aveugle ici. Alors que nous tâtonnions en essayant de verser l'eau et de rentrer dans le pain, nous avons progressivement pris nos repères, mais nous avons constamment ramassé les verres de l'autre. Un collègue m'avait suggéré d'apporter un dossard et je commençais à penser qu'il pourrait avoir raison.

Nous avions opté pour le défi ultime du menu surprise, nous devions donc deviner quel était chaque plat, caché quelque part tout droit. Les entrées étaient faciles - de belles asperges croquantes, qui pouvaient être ramassées et pelletées avec un peu d'essuyage des mains pour enlever la sauce hollandaise visqueuse. J'ai brièvement flirté avec une fourchette, mais j'ai continué à la mettre à l'envers, alors j'ai abattu des outils. Il y a un plaisir enfantin à enfoncer ses doigts partout dans l'assiette, à ressentir les différentes températures et textures.

Le plat principal était plus délicat, mais tout aussi délicieux : j'ai deviné de la morue (c'était une dorade) et j'ai identifié un gros morceau bâclé comme une tranche d'aubergine. Bravant les couverts, au grand dégoût de mon ami, j'ai trouvé qu'une action combinée de cuillère de gauche et de couteau de droite était la meilleure pour attaquer un tas de pommes de terre dauphinoise. Je commençais à me détendre et à perdre le sentiment d'appréhension des montagnes russes, mais c'était toujours étrange de parler des commérages habituels dans un environnement aussi inconnu et dans l'audition accrue des autres convives.

Le personnel dit qu'un phénomène dans leur restaurant jumeau à Paris, ouvert depuis 18 mois, est que les convives perdent leurs idées préconçues et leurs inhibitions et engagent la conversation avec les voisins plus bas sur les longues tables des banquettes. Heureusement pour eux, les autres convives présents aujourd'hui n'étaient pas à portée de notre maladroite coulée de vin ou de poisson, mais je peux voir qu'ayant ramassé et avalé le verre de vin d'un voisin par erreur, je serais plus prêt à me présenter et à s'excuser.

Le dessert était une délicieuse tarte tatin aux pommes accompagnée d'une glace mystérieusement parfumée. Serait-ce de la menthe ou de l'eucalyptus ? Je ne pouvais pas le placer et n'aurais jamais deviné la lavande, mais j'étais assez heureux d'utiliser une technique de pincement de cuillère et de doigts pour l'amener à ma bouche.

Nous avions survécu sans trop de déversements et il était temps de partir - mais comment en sortirions-nous ? La réponse fut d'appeler l'un des serveurs pour une sortie à l'épaule. Heureusement de retour à la lumière du jour, j'ai réfléchi à l'expérience globale. Était-ce juste un autre gadget ?

Sans aucun doute, Dans Le Noir (français pour "Dans le noir") offre une expérience culinaire inédite, mais j'étais heureux d'avoir relevé le défi. J'avais une bien plus grande appréciation des vies menées en permanence dans le noir, mais j'avais aussi pris un délicieux repas.

Le concept de dîner dans le noir remonte au XVIIIe siècle, selon le fondateur de la chaîne Edouard de Broglie, lorsque des fondations caritatives les organisaient en France et en Suisse pour sensibiliser à la cécité. Au cours des 18 derniers mois, quelque 60 000 convives ont franchi les lourds rideaux de son restaurant parisien, allant des étudiants au Premier ministre français. De nombreuses personnes aveugles ont également rendu visite à leurs familles, dit-il, pour partager leur expérience de la vie dans l'obscurité.

Mais De Broglie souligne que bien que ses restaurants reversent 10 % de leurs bénéfices annuels à des œuvres caritatives, son objectif est de prouver que les entreprises conventionnelles peuvent réellement gagner de l'argent en employant du personnel handicapé plutôt qu'en faisant de la charité. "Ce n'est pas un organisme de bienfaisance et nous en sommes fiers", m'a-t-il dit. "Les aveugles ne viennent pas ici pour la charité, ils viennent pour un travail convenable."


Dîner dans le noir

Alors que le soleil du début du printemps réchauffait mes joues, il me semblait encore plus contre nature de vouloir m'enfermer dans l'équivalent culinaire d'une pièce sombre photographique pour se livrer à la dernière expérience gastronomique de Londres. Mais ce midi, j'ai eu le privilège d'être le premier client de Dans Le Noir, un nouveau restaurant stimulant à Farringdon.

Les convives mangent (ou tentent de) dans l'obscurité absolue - les téléphones portables et même les montres numériques doivent être laissés à l'extérieur - et sont guidés physiquement et servis par du personnel malvoyant. L'idée est de sensibiliser à la cécité et de renverser la vapeur sur les attitudes de la société vis-à-vis du handicap. Les visiteurs voyants doivent mettre toute leur confiance dans le personnel, perçu comme défavorisé par le monde extérieur, mais qui a ici le dessus en connaissant chaque centimètre du restaurant.

Je me demandais si ne pas voir la nourriture ou sa présentation affecterait mon appétit et mon plaisir du repas. Et serait-il vraiment possible d'avoir un bon rattrapage avec une amie pendant le déjeuner alors que je ne pouvais même pas voir son visage ? Comme ma compagne de repas est très enceinte, les serveurs seraient confrontés aux défis supplémentaires de visites plus fréquentes (accompagnées) chez les dames, d'une interdiction des œufs crus, du fromage de chèvre et autres, et de l'impératif de ne rien nous cogner. en chemin autour de la salle à manger.

Après avoir passé notre commande et verrouillé nos manteaux, sacs et téléphones dans le bar entièrement éclairé, nous avons été conduits, nous serrant les épaules, dans un couloir faiblement éclairé. Les plafonniers rouges occasionnels ont été conçus pour préparer nos yeux à l'obscurité totale de la salle à manger. Maintenant, je ne suis pas claustrophobe, mais j'admets m'être senti légèrement malade alors que nous étions conduits à travers les épais rideaux noirs et encouragés à tâtonner pour nos chaises. Tous les vêtements de table étaient juste devant nous - quelque part. Mais qui était le verre à vin et où diable était le pain ?

Beaucoup de rires gênants et de conversations timides ont suivi et je me suis demandé à quoi cela ressemblerait d'organiser un véritable rendez-vous à l'aveugle ici. Alors que nous tâtonnions pour essayer de verser l'eau et de glisser dans le pain, nous avons progressivement pris nos repères, mais nous avons constamment ramassé les verres de l'autre. Un collègue m'avait suggéré d'apporter un dossard et je commençais à penser qu'il pourrait avoir raison.

Nous avions opté pour le défi ultime du menu surprise, nous devions donc deviner quel était chaque plat, caché quelque part tout droit. Les entrées étaient faciles - de belles asperges croquantes, qui pouvaient être ramassées et pelletées avec un peu d'essuyage des mains pour enlever la sauce hollandaise visqueuse. J'ai brièvement flirté avec une fourchette, mais j'ai continué à la mettre à l'envers, alors j'ai abattu des outils. Il y a un plaisir enfantin à enfoncer ses doigts partout dans l'assiette, à ressentir les différentes températures et textures.

Le plat principal était plus délicat, mais tout aussi délicieux : j'ai deviné de la morue (c'était une dorade) et j'ai identifié un gros morceau bâclé comme une tranche d'aubergine. Bravant les couverts, au grand dégoût de mon ami, j'ai trouvé qu'une action combinée de cuillère de gauche et de couteau de droite était la meilleure pour attaquer un tas de pommes de terre dauphinoise. Je commençais à me détendre et à perdre le sentiment d'appréhension des montagnes russes, mais c'était toujours étrange de parler des commérages habituels dans un environnement aussi inconnu et dans l'audition accrue des autres convives.

Le personnel dit qu'un phénomène dans leur restaurant jumeau à Paris, ouvert depuis 18 mois, est que les convives perdent leurs idées préconçues et leurs inhibitions et engagent la conversation avec les voisins plus bas sur les longues tables. Heureusement pour eux, les autres convives présents aujourd'hui n'étaient pas à portée de notre maladroit verre de vin ou de poisson, mais je peux voir qu'ayant ramassé et avalé le verre de vin d'un voisin par erreur, je serais plus prêt à me présenter et s'excuser.

Le dessert était une délicieuse tarte tatin aux pommes accompagnée d'une glace mystérieusement parfumée. Serait-ce de la menthe ou de l'eucalyptus ? Je ne pouvais pas le placer et n'aurais jamais deviné la lavande, mais j'étais assez heureux d'utiliser une technique de pincement de cuillère et de doigts pour l'amener à ma bouche.

Nous avions survécu sans trop de déversements et il était temps de partir - mais comment en sortirions-nous ? La réponse fut d'appeler l'un des serveurs pour une sortie à l'épaule. Heureusement de retour à la lumière du jour, j'ai réfléchi à l'expérience globale. Était-ce juste un autre gadget ?

Sans aucun doute, Dans Le Noir (français pour "Dans le noir") offre une expérience culinaire inédite, mais j'étais content d'avoir relevé le défi. J'avais une bien plus grande appréciation des vies menées en permanence dans le noir, mais j'avais aussi pris un délicieux repas.

Le concept de dîner dans le noir remonte au XVIIIe siècle, selon le fondateur de la chaîne Edouard de Broglie, lorsque des fondations caritatives les organisaient en France et en Suisse pour sensibiliser à la cécité. Au cours des 18 derniers mois, quelque 60 000 convives ont franchi les lourds rideaux de son restaurant parisien, allant des étudiants au Premier ministre français. De nombreuses personnes aveugles ont également rendu visite à leurs familles, dit-il, pour partager leur expérience de la vie dans l'obscurité.

Mais De Broglie souligne que bien que ses restaurants reversent 10 % de leurs bénéfices annuels à des œuvres caritatives, son objectif est de prouver que les entreprises conventionnelles peuvent réellement gagner de l'argent en employant du personnel handicapé plutôt qu'en faisant de la charité. "Ce n'est pas un organisme de bienfaisance et nous en sommes fiers", m'a-t-il dit. "Les aveugles ne viennent pas ici pour la charité, ils viennent pour un travail convenable."


Dîner dans le noir

Alors que le soleil du début du printemps réchauffait mes joues, il me semblait encore plus contre nature de vouloir m'enfermer dans l'équivalent culinaire d'une pièce sombre photographique pour se livrer à la dernière expérience gastronomique de Londres. Mais ce midi, j'ai eu le privilège d'être le premier client de Dans Le Noir, un nouveau restaurant stimulant à Farringdon.

Les convives mangent (ou tentent de) dans l'obscurité absolue - les téléphones portables et même les montres numériques doivent être laissés à l'extérieur - et sont guidés physiquement et servis par du personnel malvoyant. L'idée est de sensibiliser à la cécité et de renverser la vapeur sur les attitudes de la société vis-à-vis du handicap. Les visiteurs voyants doivent faire entièrement confiance au personnel, considéré comme défavorisé par le monde extérieur, mais qui a ici le dessus en connaissant chaque centimètre du restaurant.

I wondered if not seeing the food or its presentation would affect my appetite and my enjoyment of the meal. And would it really be possible to have a proper catch-up with a friend over lunch when I couldn't even see her face? As my dining companion is heavily pregnant, the waiters would be presented with the additional challenges of more frequent (escorted) visits to the Ladies, a ban on raw eggs, goats' cheese and the like, and the imperative not to bump us into anything en route around the dining room.

After placing our order and locking up our coats, bags and phones in the fully lit bar area, we were led, clutching each other's shoulders, down a dimly lit corridor. The occasional red ceiling lights were designed to prepare our eyes for the total blackout of the dining room. Now I'm not claustrophobic, but I admit to having felt slightly sick as we were led through the thick black curtains and encouraged to grope for our chairs. All the table-top apparel was right in front of us - somewhere. But which was the wine glass and where on earth was the bread?

Much awkward giggling and self-conscious conversation followed and I wondered what on earth it would be like to hold a true blind date here. As we fumbled around attempting to pour out the water and tuck into the bread we gradually got our bearings, but we did constantly pick up each other's glasses. One colleague had suggested I bring a bib along and I was beginning to think he might have a point.

We had opted for the ultimate challenge of the surprise menu, so would have to guess what each dish was, lurking somewhere straight ahead. The starters were easy - lovely crunchy asparagus, which could be picked up and shovelled in with a bit of wiping of hands to remove the slimy hollandaise sauce. I briefly flirted with a fork, but kept getting it upside down, so I downed tools. There is a childlike fun to be had in jabbing your fingers all over the plate, feeling the different temperatures and textures.

The main course was trickier, though just as delicious: I guessed cod (it was bream) and identified a great big sloppy chunk as a slice of aubergine. Braving cutlery, much to my friend's disgust, I found a combined scooping action of fork from the left and knife from the right was best when attacking a pile of potatoes dauphinoise. I was beginning to relax and lose the apprehensive rollercoaster feeling, but it still felt strange to be talking about the usual gossip in such unfamiliar surroundings and in the heightened hearing of fellow diners.

Staff say that one phenomenon in their sister restaurant in Paris, which has been open for 18 months, is that diners lose their preconceptions and inhibitions and strike up conversation with neighbours further down the long bench tables. Luckily for them, the other diners in attendance today were not within range of our awkward wine-pouring or fish flicking, but I can see that having picked up and swilled from a neighbour's wine glass in error I would be more ready to introduce myself and apologise.

Dessert was a lovely apple tarte tatin accompanied by a mysteriously fragrant ice cream. Could it be mint or eucalyptus? I couldn't place it and would never have guessed lavender, but was happy enough using a pincer technique of spoon and fingers to get it to my mouth.

We had survived without too much spillage and it was time to go - but how would we get out? The answer was to call one of the waiters for a shoulder-led exit. Happily back in the daylight, I reflected on the overall experience. Was this just another gimmick?

Undoubtedly Dans Le Noir (French for "In the dark") provides a novelty dining experience but I was glad I had submitted to the challenge. I had a far greater appreciation of lives led permanently in the dark, but had also had a delicious meal.

The concept of dinner in the dark dates back to the 18th century, according to founder of the chain Edouard de Broglie, when charitable foundations organised them in France and Switzerland to promote awareness about blindness. In the last 18 months, some 60,000 diners have passed through his Paris restaurant's heavy curtains, ranging from students to the French prime minister. Many blind people have also visited with their families, he says, to share their experience of life in darkness.

But De Broglie stresses that though his restaurants will donate 10% of their annual profits to charity, his aim is to prove that conventional businesses can actually make money by employing disabled staff rather than providing charity. "This is not a charity and we're proud of that," he told me. "Blind people come don't come here for charity they come for proper work."


Dining in the dark

A s the early spring sunshine warmed my cheeks, it felt even more unnatural to want to closet myself away in the culinary equivalent of a photographic dark room to indulge in London's latest gastro experience. But this lunchtime I had the privilege of being the first customer at Dans Le Noir, a new and challenging eaterie in Farringdon.

Diners eat (or attempt to) in absolute darkness - mobile phones and even digital watches must be left outside - and are physically guided around and served by visually impaired staff. The idea is to raise awareness about blindness and turn the tables on society's attitudes to disability. Fully sighted visitors must put all their faith in the staff, who are seen as disadvantaged in the outside world, but have the upper hand here by knowing their way around every inch of the restaurant.

I wondered if not seeing the food or its presentation would affect my appetite and my enjoyment of the meal. And would it really be possible to have a proper catch-up with a friend over lunch when I couldn't even see her face? As my dining companion is heavily pregnant, the waiters would be presented with the additional challenges of more frequent (escorted) visits to the Ladies, a ban on raw eggs, goats' cheese and the like, and the imperative not to bump us into anything en route around the dining room.

After placing our order and locking up our coats, bags and phones in the fully lit bar area, we were led, clutching each other's shoulders, down a dimly lit corridor. The occasional red ceiling lights were designed to prepare our eyes for the total blackout of the dining room. Now I'm not claustrophobic, but I admit to having felt slightly sick as we were led through the thick black curtains and encouraged to grope for our chairs. All the table-top apparel was right in front of us - somewhere. But which was the wine glass and where on earth was the bread?

Much awkward giggling and self-conscious conversation followed and I wondered what on earth it would be like to hold a true blind date here. As we fumbled around attempting to pour out the water and tuck into the bread we gradually got our bearings, but we did constantly pick up each other's glasses. One colleague had suggested I bring a bib along and I was beginning to think he might have a point.

We had opted for the ultimate challenge of the surprise menu, so would have to guess what each dish was, lurking somewhere straight ahead. The starters were easy - lovely crunchy asparagus, which could be picked up and shovelled in with a bit of wiping of hands to remove the slimy hollandaise sauce. I briefly flirted with a fork, but kept getting it upside down, so I downed tools. There is a childlike fun to be had in jabbing your fingers all over the plate, feeling the different temperatures and textures.

The main course was trickier, though just as delicious: I guessed cod (it was bream) and identified a great big sloppy chunk as a slice of aubergine. Braving cutlery, much to my friend's disgust, I found a combined scooping action of fork from the left and knife from the right was best when attacking a pile of potatoes dauphinoise. I was beginning to relax and lose the apprehensive rollercoaster feeling, but it still felt strange to be talking about the usual gossip in such unfamiliar surroundings and in the heightened hearing of fellow diners.

Staff say that one phenomenon in their sister restaurant in Paris, which has been open for 18 months, is that diners lose their preconceptions and inhibitions and strike up conversation with neighbours further down the long bench tables. Luckily for them, the other diners in attendance today were not within range of our awkward wine-pouring or fish flicking, but I can see that having picked up and swilled from a neighbour's wine glass in error I would be more ready to introduce myself and apologise.

Dessert was a lovely apple tarte tatin accompanied by a mysteriously fragrant ice cream. Could it be mint or eucalyptus? I couldn't place it and would never have guessed lavender, but was happy enough using a pincer technique of spoon and fingers to get it to my mouth.

We had survived without too much spillage and it was time to go - but how would we get out? The answer was to call one of the waiters for a shoulder-led exit. Happily back in the daylight, I reflected on the overall experience. Was this just another gimmick?

Undoubtedly Dans Le Noir (French for "In the dark") provides a novelty dining experience but I was glad I had submitted to the challenge. I had a far greater appreciation of lives led permanently in the dark, but had also had a delicious meal.

The concept of dinner in the dark dates back to the 18th century, according to founder of the chain Edouard de Broglie, when charitable foundations organised them in France and Switzerland to promote awareness about blindness. In the last 18 months, some 60,000 diners have passed through his Paris restaurant's heavy curtains, ranging from students to the French prime minister. Many blind people have also visited with their families, he says, to share their experience of life in darkness.

But De Broglie stresses that though his restaurants will donate 10% of their annual profits to charity, his aim is to prove that conventional businesses can actually make money by employing disabled staff rather than providing charity. "This is not a charity and we're proud of that," he told me. "Blind people come don't come here for charity they come for proper work."


Dining in the dark

A s the early spring sunshine warmed my cheeks, it felt even more unnatural to want to closet myself away in the culinary equivalent of a photographic dark room to indulge in London's latest gastro experience. But this lunchtime I had the privilege of being the first customer at Dans Le Noir, a new and challenging eaterie in Farringdon.

Diners eat (or attempt to) in absolute darkness - mobile phones and even digital watches must be left outside - and are physically guided around and served by visually impaired staff. The idea is to raise awareness about blindness and turn the tables on society's attitudes to disability. Fully sighted visitors must put all their faith in the staff, who are seen as disadvantaged in the outside world, but have the upper hand here by knowing their way around every inch of the restaurant.

I wondered if not seeing the food or its presentation would affect my appetite and my enjoyment of the meal. And would it really be possible to have a proper catch-up with a friend over lunch when I couldn't even see her face? As my dining companion is heavily pregnant, the waiters would be presented with the additional challenges of more frequent (escorted) visits to the Ladies, a ban on raw eggs, goats' cheese and the like, and the imperative not to bump us into anything en route around the dining room.

After placing our order and locking up our coats, bags and phones in the fully lit bar area, we were led, clutching each other's shoulders, down a dimly lit corridor. The occasional red ceiling lights were designed to prepare our eyes for the total blackout of the dining room. Now I'm not claustrophobic, but I admit to having felt slightly sick as we were led through the thick black curtains and encouraged to grope for our chairs. All the table-top apparel was right in front of us - somewhere. But which was the wine glass and where on earth was the bread?

Much awkward giggling and self-conscious conversation followed and I wondered what on earth it would be like to hold a true blind date here. As we fumbled around attempting to pour out the water and tuck into the bread we gradually got our bearings, but we did constantly pick up each other's glasses. One colleague had suggested I bring a bib along and I was beginning to think he might have a point.

We had opted for the ultimate challenge of the surprise menu, so would have to guess what each dish was, lurking somewhere straight ahead. The starters were easy - lovely crunchy asparagus, which could be picked up and shovelled in with a bit of wiping of hands to remove the slimy hollandaise sauce. I briefly flirted with a fork, but kept getting it upside down, so I downed tools. There is a childlike fun to be had in jabbing your fingers all over the plate, feeling the different temperatures and textures.

The main course was trickier, though just as delicious: I guessed cod (it was bream) and identified a great big sloppy chunk as a slice of aubergine. Braving cutlery, much to my friend's disgust, I found a combined scooping action of fork from the left and knife from the right was best when attacking a pile of potatoes dauphinoise. I was beginning to relax and lose the apprehensive rollercoaster feeling, but it still felt strange to be talking about the usual gossip in such unfamiliar surroundings and in the heightened hearing of fellow diners.

Staff say that one phenomenon in their sister restaurant in Paris, which has been open for 18 months, is that diners lose their preconceptions and inhibitions and strike up conversation with neighbours further down the long bench tables. Luckily for them, the other diners in attendance today were not within range of our awkward wine-pouring or fish flicking, but I can see that having picked up and swilled from a neighbour's wine glass in error I would be more ready to introduce myself and apologise.

Dessert was a lovely apple tarte tatin accompanied by a mysteriously fragrant ice cream. Could it be mint or eucalyptus? I couldn't place it and would never have guessed lavender, but was happy enough using a pincer technique of spoon and fingers to get it to my mouth.

We had survived without too much spillage and it was time to go - but how would we get out? The answer was to call one of the waiters for a shoulder-led exit. Happily back in the daylight, I reflected on the overall experience. Was this just another gimmick?

Undoubtedly Dans Le Noir (French for "In the dark") provides a novelty dining experience but I was glad I had submitted to the challenge. I had a far greater appreciation of lives led permanently in the dark, but had also had a delicious meal.

The concept of dinner in the dark dates back to the 18th century, according to founder of the chain Edouard de Broglie, when charitable foundations organised them in France and Switzerland to promote awareness about blindness. In the last 18 months, some 60,000 diners have passed through his Paris restaurant's heavy curtains, ranging from students to the French prime minister. Many blind people have also visited with their families, he says, to share their experience of life in darkness.

But De Broglie stresses that though his restaurants will donate 10% of their annual profits to charity, his aim is to prove that conventional businesses can actually make money by employing disabled staff rather than providing charity. "This is not a charity and we're proud of that," he told me. "Blind people come don't come here for charity they come for proper work."


Dining in the dark

A s the early spring sunshine warmed my cheeks, it felt even more unnatural to want to closet myself away in the culinary equivalent of a photographic dark room to indulge in London's latest gastro experience. But this lunchtime I had the privilege of being the first customer at Dans Le Noir, a new and challenging eaterie in Farringdon.

Diners eat (or attempt to) in absolute darkness - mobile phones and even digital watches must be left outside - and are physically guided around and served by visually impaired staff. The idea is to raise awareness about blindness and turn the tables on society's attitudes to disability. Fully sighted visitors must put all their faith in the staff, who are seen as disadvantaged in the outside world, but have the upper hand here by knowing their way around every inch of the restaurant.

I wondered if not seeing the food or its presentation would affect my appetite and my enjoyment of the meal. And would it really be possible to have a proper catch-up with a friend over lunch when I couldn't even see her face? As my dining companion is heavily pregnant, the waiters would be presented with the additional challenges of more frequent (escorted) visits to the Ladies, a ban on raw eggs, goats' cheese and the like, and the imperative not to bump us into anything en route around the dining room.

After placing our order and locking up our coats, bags and phones in the fully lit bar area, we were led, clutching each other's shoulders, down a dimly lit corridor. The occasional red ceiling lights were designed to prepare our eyes for the total blackout of the dining room. Now I'm not claustrophobic, but I admit to having felt slightly sick as we were led through the thick black curtains and encouraged to grope for our chairs. All the table-top apparel was right in front of us - somewhere. But which was the wine glass and where on earth was the bread?

Much awkward giggling and self-conscious conversation followed and I wondered what on earth it would be like to hold a true blind date here. As we fumbled around attempting to pour out the water and tuck into the bread we gradually got our bearings, but we did constantly pick up each other's glasses. One colleague had suggested I bring a bib along and I was beginning to think he might have a point.

We had opted for the ultimate challenge of the surprise menu, so would have to guess what each dish was, lurking somewhere straight ahead. The starters were easy - lovely crunchy asparagus, which could be picked up and shovelled in with a bit of wiping of hands to remove the slimy hollandaise sauce. I briefly flirted with a fork, but kept getting it upside down, so I downed tools. There is a childlike fun to be had in jabbing your fingers all over the plate, feeling the different temperatures and textures.

The main course was trickier, though just as delicious: I guessed cod (it was bream) and identified a great big sloppy chunk as a slice of aubergine. Braving cutlery, much to my friend's disgust, I found a combined scooping action of fork from the left and knife from the right was best when attacking a pile of potatoes dauphinoise. I was beginning to relax and lose the apprehensive rollercoaster feeling, but it still felt strange to be talking about the usual gossip in such unfamiliar surroundings and in the heightened hearing of fellow diners.

Staff say that one phenomenon in their sister restaurant in Paris, which has been open for 18 months, is that diners lose their preconceptions and inhibitions and strike up conversation with neighbours further down the long bench tables. Luckily for them, the other diners in attendance today were not within range of our awkward wine-pouring or fish flicking, but I can see that having picked up and swilled from a neighbour's wine glass in error I would be more ready to introduce myself and apologise.

Dessert was a lovely apple tarte tatin accompanied by a mysteriously fragrant ice cream. Could it be mint or eucalyptus? I couldn't place it and would never have guessed lavender, but was happy enough using a pincer technique of spoon and fingers to get it to my mouth.

We had survived without too much spillage and it was time to go - but how would we get out? The answer was to call one of the waiters for a shoulder-led exit. Happily back in the daylight, I reflected on the overall experience. Was this just another gimmick?

Undoubtedly Dans Le Noir (French for "In the dark") provides a novelty dining experience but I was glad I had submitted to the challenge. I had a far greater appreciation of lives led permanently in the dark, but had also had a delicious meal.

The concept of dinner in the dark dates back to the 18th century, according to founder of the chain Edouard de Broglie, when charitable foundations organised them in France and Switzerland to promote awareness about blindness. In the last 18 months, some 60,000 diners have passed through his Paris restaurant's heavy curtains, ranging from students to the French prime minister. Many blind people have also visited with their families, he says, to share their experience of life in darkness.

But De Broglie stresses that though his restaurants will donate 10% of their annual profits to charity, his aim is to prove that conventional businesses can actually make money by employing disabled staff rather than providing charity. "This is not a charity and we're proud of that," he told me. "Blind people come don't come here for charity they come for proper work."


Dining in the dark

A s the early spring sunshine warmed my cheeks, it felt even more unnatural to want to closet myself away in the culinary equivalent of a photographic dark room to indulge in London's latest gastro experience. But this lunchtime I had the privilege of being the first customer at Dans Le Noir, a new and challenging eaterie in Farringdon.

Diners eat (or attempt to) in absolute darkness - mobile phones and even digital watches must be left outside - and are physically guided around and served by visually impaired staff. The idea is to raise awareness about blindness and turn the tables on society's attitudes to disability. Fully sighted visitors must put all their faith in the staff, who are seen as disadvantaged in the outside world, but have the upper hand here by knowing their way around every inch of the restaurant.

I wondered if not seeing the food or its presentation would affect my appetite and my enjoyment of the meal. And would it really be possible to have a proper catch-up with a friend over lunch when I couldn't even see her face? As my dining companion is heavily pregnant, the waiters would be presented with the additional challenges of more frequent (escorted) visits to the Ladies, a ban on raw eggs, goats' cheese and the like, and the imperative not to bump us into anything en route around the dining room.

After placing our order and locking up our coats, bags and phones in the fully lit bar area, we were led, clutching each other's shoulders, down a dimly lit corridor. The occasional red ceiling lights were designed to prepare our eyes for the total blackout of the dining room. Now I'm not claustrophobic, but I admit to having felt slightly sick as we were led through the thick black curtains and encouraged to grope for our chairs. All the table-top apparel was right in front of us - somewhere. But which was the wine glass and where on earth was the bread?

Much awkward giggling and self-conscious conversation followed and I wondered what on earth it would be like to hold a true blind date here. As we fumbled around attempting to pour out the water and tuck into the bread we gradually got our bearings, but we did constantly pick up each other's glasses. One colleague had suggested I bring a bib along and I was beginning to think he might have a point.

We had opted for the ultimate challenge of the surprise menu, so would have to guess what each dish was, lurking somewhere straight ahead. The starters were easy - lovely crunchy asparagus, which could be picked up and shovelled in with a bit of wiping of hands to remove the slimy hollandaise sauce. I briefly flirted with a fork, but kept getting it upside down, so I downed tools. There is a childlike fun to be had in jabbing your fingers all over the plate, feeling the different temperatures and textures.

The main course was trickier, though just as delicious: I guessed cod (it was bream) and identified a great big sloppy chunk as a slice of aubergine. Braving cutlery, much to my friend's disgust, I found a combined scooping action of fork from the left and knife from the right was best when attacking a pile of potatoes dauphinoise. I was beginning to relax and lose the apprehensive rollercoaster feeling, but it still felt strange to be talking about the usual gossip in such unfamiliar surroundings and in the heightened hearing of fellow diners.

Staff say that one phenomenon in their sister restaurant in Paris, which has been open for 18 months, is that diners lose their preconceptions and inhibitions and strike up conversation with neighbours further down the long bench tables. Luckily for them, the other diners in attendance today were not within range of our awkward wine-pouring or fish flicking, but I can see that having picked up and swilled from a neighbour's wine glass in error I would be more ready to introduce myself and apologise.

Dessert was a lovely apple tarte tatin accompanied by a mysteriously fragrant ice cream. Could it be mint or eucalyptus? I couldn't place it and would never have guessed lavender, but was happy enough using a pincer technique of spoon and fingers to get it to my mouth.

We had survived without too much spillage and it was time to go - but how would we get out? The answer was to call one of the waiters for a shoulder-led exit. Happily back in the daylight, I reflected on the overall experience. Was this just another gimmick?

Undoubtedly Dans Le Noir (French for "In the dark") provides a novelty dining experience but I was glad I had submitted to the challenge. I had a far greater appreciation of lives led permanently in the dark, but had also had a delicious meal.

The concept of dinner in the dark dates back to the 18th century, according to founder of the chain Edouard de Broglie, when charitable foundations organised them in France and Switzerland to promote awareness about blindness. In the last 18 months, some 60,000 diners have passed through his Paris restaurant's heavy curtains, ranging from students to the French prime minister. Many blind people have also visited with their families, he says, to share their experience of life in darkness.

But De Broglie stresses that though his restaurants will donate 10% of their annual profits to charity, his aim is to prove that conventional businesses can actually make money by employing disabled staff rather than providing charity. "This is not a charity and we're proud of that," he told me. "Blind people come don't come here for charity they come for proper work."


Voir la vidéo: Dîner dans le noir (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Richie

    Créer un blog comme le vôtre, bien sûr, a pris beaucoup de temps. J'ai déjà entrepris ce travail à plusieurs reprises, j'ai même acheté une place pour le placement, mais avec la popularité. Pas comment cela s'est avéré, mais comme je peux le voir, vous grandissez normalement de la visite à la visite. Peu importe, je vais tout découvrir pour le moment, puis je vais également vous dépasser dans le flux! Bonne chance, nous nous reverrons!

  2. Merton

    Je pense que tu as tort. Je suis sûr. Je peux défendre ma position. Envoyez-moi un e-mail en MP, nous parlerons.

  3. Wahanassatta

    À mon avis, vous commettez une erreur. Je peux défendre la position. Écrivez-moi dans PM.

  4. Ganos

    Je suis désolé, bien sûr, mais ça ne rentre pas.Il y a d'autres options?



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