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Cours d'été à New York : Blogging et stratégie de marque pour réussir

Cours d'été à New York : Blogging et stratégie de marque pour réussir


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Mise à jour : Ce cours est reporté à septembre 2014 ! Si vous êtes intéressé à participer, veuillez utiliser le formulaire ci-dessous pour envoyer vos informations afin qu'elles soient mises à jour lors de l'ouverture des inscriptions. Si vous avez besoin d'aide pour votre blog avant cette date, veuillez cliquer ici pour des services supplémentaires.

Avez-vous déjà rêvé de transformer une passion en entreprise? Vous souhaitez créer un blog ou un magazine en ligne qui génère des revenus, mais vous ne savez pas par où commencer ? Vous avez déjà créé un blog mais vous ne savez pas comment le passer d'un passe-temps à quelque chose de plus professionnel ? Êtes-vous simplement intéressé par des cours uniques à New York ?

Si vous habitez à New York, vous avez de la chance.

En partenariat avec The Culinary Shaman et Vantage, Epicure & Culture organise en juillet un cours Blogging & Branding For Success en 3 parties au Center for Remembering and Sharing près de Union Square à Manhattan. Le cours et l'atelier vous donneront les connaissances et les ressources dont vous avez besoin pour transformer votre blog d'un passe-temps, d'une passion ou d'une idée en une entreprise qui peut vous rapporter de l'argent. Attendez-vous à des informations pratiques ainsi qu'à des opportunités de mettre en pratique ce que vous apprenez et de vous apporter du succès.

Format du séminaire

Le séminaire sera divisé en trois classes. Voici quelques-uns des nombreux sujets à traiter :

Classe 1, 10 juillet

* Blogging professionnel ou amateur
*Choisir une plateforme de blog
*Créer une marque unique
* Élaboration d'un plan d'affaires
*Gagner une communauté de lecteurs et de blogueurs

Classe 2, 17 juillet

*Stratégie réseaux sociaux
*Pitch Publications & Marques
*Création de partenariats
*Voyages de presse/Événements spéciaux
* Monétisation de votre site

Classe 3, 24 juillet

* Conseils pratiques d'optimisation des moteurs de recherche (SEO)
* Connaître votre public
* Rendre votre site convivial pour les utilisateurs et les appareils mobiles
* Marketing sur les moteurs de recherche
* Conception pour l'image de marque

Se inscrire, vous pouvez cliquer ici ou envoyer un e-mail à Jessica Festa à son adresse e-mail personnelle à jdfesta7 (at) gmail (dot) com.

PRIME!

Tous les participants à l'atelier recevront 15% de réduction Produits et services Épicure & Culture jusqu'au 1er septembre! Cliquez ici pour voir ce que nous offrons. Remarque : Le « Hungry Hipster’s Guide to Williamsburg, Brooklyn » ne fait pas partie de cette offre.

À propos des organisateurs

Jessica Festa est une blogueuse de voyage et de style de vie basée à Brooklyn et la créatrice des sites Jessie on a Journey et Epicure & Culture. Après avoir obtenu son BA / MA en communication et rhétorique de l'Université d'État de New York à Albany, elle a décidé que le bureau 9 à 5 n'était pas pour elle, et a plutôt parcouru le monde tout en construisant ses blogs dans les entreprises durables qu'ils sont. aujourd'hui. Elle est une experte sur la façon de transformer vos passions en une carrière de blogueur. Quand elle n'est pas à New York, vous la trouverez peut-être à vélo à travers l'Inde, enseignant l'anglais aux communautés des tribus des collines en Thaïlande, travaillant dans un orphelinat au Ghana ou sirotant du Sangiovese en Toscane.

Sarah Eve Cardell est un chef végétalien et cru, un professeur de yoga certifié et un guérisseur avec une vaste expérience dans la direction d'ateliers et de cours à New York et à l'étranger. Elle utilise sa créativité et ses dons intuitifs pour vous guider pour avancer avec succès dans tous les domaines de votre vie - financièrement, spirituellement, physiquement. Elle crée un espace sûr dans lequel vous pouvez manifester vos rêves et vivre une vie d'abondance et de joie. Son blog Eveloveandlight a mis en lumière son voyage du Brésil à Bali. Un nouveau site Web et un nouveau blog www.sarahevecardell.com seront bientôt lancés.

Ray Ali est architecte et consultant en solutions Web. Son site Web est vantage-ny.com. Il aide les entreprises à acquérir un avantage concurrentiel sur l'Internet d'aujourd'hui où les téléphones intelligents et les tablettes sont un facteur important de succès. Il conseille et fournit des services Web pour vous aider à gagner et à maintenir votre part de marché sur ce marché Internet en constante évolution. Il maîtrise l'analyse et élabore des stratégies Web hautement créatives.

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Le post NYC Summer Class: Blogging & Branding For Success est apparu en premier sur Epicure & Culture.


L'échelon supérieur accumule de l'argent et des privilèges à un degré jamais vu depuis des décennies. Mais cela ne les rend pas heureux au travail.

Mon premier, charmé une semaine en tant qu'étudiant à la Harvard Business School, à la fin de l'été 2001, semblait être une période propice pour le capitalisme. AOL Time Warner, Yahoo et Napster connectaient le monde avec bienveillance. Enron et WorldCom apportaient l'innovation aux industries cachées. Le président George W. Bush &# x2014 un H.B.S. diplômé lui-même — avait promis d'apporter progrès et prospérité avec une efficacité professionnelle.

Les prochaines années prouveraient à quel point nous (et Washington et une grande partie des entreprises américaines) comprenions vraiment peu l'économie et le monde. Mais à l'époque, pour les 895 premières années qui nous préparaient au magnat des affaires, ce qui nous excitait vraiment, c'était notre chance. Un MBA de Harvard semblait être un billet de loterie gagnant, une autoroute dorée vers une influence qui change le monde, une richesse fantastique et — si ces portraits satisfaits qui bordaient les couloirs étaient une indication — une vie de travail profondément significatif.

Cela a donc été un peu un choc, lorsque j'ai assisté à ma 15e réunion l'été dernier, d'apprendre combien de mes anciens camarades de classe n'étaient pas ravis de leur vie professionnelle - en fait, ils étaient misérables. J'ai entendu parler d'un collègue alun qui avait dirigé un grand fonds spéculatif jusqu'à ce qu'il soit poursuivi par des investisseurs (qui se trouvaient également être des parents du gestionnaire du fonds). Une autre personne avait accédé à un poste de direction au sein de l'une des entreprises les plus prestigieuses du pays avant d'être sauvagement repoussée par la politique des entreprises. Une autre avait appris à la maternité que son entreprise était volée par un associé complice.

[Les femmes de ménage, les nounous, les aides-soignants et les travailleurs domestiques s'organisent pour garantir la sécurité de l'emploi. Lisez à propos du nouveau mouvement syndical dans notre numéro L'avenir du travail.]

Ce sont des exemples extrêmes, bien sûr. La plupart d'entre nous menaient une vie relativement normale, fondamentalement satisfaite. Mais même parmi mes camarades de classe les plus optimistes, il y avait un sentiment persistant de déception professionnelle. Ils ont parlé de promotions manquées, d'enfants mécontents et d'heures facturables au tribunal de divorce. Ils se plaignaient d'emplois insatisfaisants, fastidieux ou tout simplement mauvais. Un camarade de classe a décrit avoir dû investir 5 millions de dollars par jour, ce qui ne semblait pas terrible, jusqu'à ce qu'il explique que s'il ne mettait que 4 millions de dollars au travail lundi, il devait se démener pour placer 6 millions de dollars mardi, et son co- les ouvriers se minaient constamment les uns les autres à la recherche de la prochaine promotion. C'était un travail incroyablement stressant, fait parmi des gens qu'il n'aimait pas particulièrement. Il gagnait environ 1,2 million de dollars par an et détestait aller au bureau.

« J'ai l'impression de perdre ma vie », m'a-t-il dit. “Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens. Il a reconnu l'incroyable privilège de son salaire et de son statut, mais son angoisse semblait réelle. « Si vous passez 12 heures par jour à faire un travail que vous détestez, à un moment donné, peu importe ce que dit votre chèque de paie », m'a-t-il dit. Il n'y a pas de salaire magique auquel un mauvais travail devient bon. Il avait reçu une offre dans une start-up, et il aurait adoré la prendre, mais cela rapportait deux fois moins, et il se sentait enfermé dans un style de vie qui rendait cette baisse de salaire impossible. « Ma femme a ri quand je lui en ai parlé », a-t-il dit.

« Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens.

Après nos retrouvailles, je me suis demandé si ma classe à Harvard — ou même simplement mes propres amis là-bas — étaient une anomalie. J'ai donc commencé à chercher des données sur la psyché professionnelle de la nation. Ce que j'ai découvert, c'est que mes camarades de classe n'étaient pas uniques dans leur insatisfaction, même dans une économie en plein essor, une partie surprenante des Américains sont professionnellement malheureux en ce moment. Au milieu des années 1980, environ 61 pour cent des travailleurs ont déclaré aux sondeurs qu'ils étaient satisfaits de leur travail. Depuis lors, ce nombre a considérablement diminué, oscillant autour de la moitié du point bas de 2010, lorsque seulement 43 % des travailleurs étaient satisfaits, selon les données recueillies par le Conference Board, un organisme de recherche à but non lucratif. Les autres ont dit qu'ils étaient mécontents, ou au mieux neutres, de la façon dont ils passaient la majeure partie de leurs journées. Même parmi les professionnels attachés à une haute image de soi, comme ceux de la médecine et du droit, d'autres études ont noté une montée du mécontentement. Pourquoi? Sur la base de mes propres conversations avec des camarades de classe et des recherches que j'ai commencé à examiner, la réponse se résume à des horaires oppressants, des luttes politiques internes, une concurrence accrue déclenchée par la mondialisation, une culture de « Calways-on » engendrée par Internet – 2014, mais aussi quelque chose il est difficile pour ces professionnels de mettre le doigt dessus, un sentiment sous-jacent que leur travail ne vaut pas l'effort épuisant qu'ils y consacrent.

Cette vague d'insatisfaction est particulièrement perverse car les entreprises ont désormais accès à des décennies de recherche scientifique sur la façon d'améliorer les emplois. « Nous avons tellement de preuves de ce dont les gens ont besoin », déclare Adam Grant, professeur de gestion et de psychologie à l'Université de Pennsylvanie (et rédacteur d'opinion au Times). La sécurité financière de base, bien sûr, est essentielle, tout comme le sentiment que votre travail ne disparaîtra pas de manière inattendue. Ce qui est intéressant, cependant, c'est qu'une fois que vous pouvez subvenir à vos besoins financiers et à ceux de votre famille, selon les études, un salaire et des avantages supplémentaires ne contribuent pas de manière fiable à la satisfaction des travailleurs. Des choses bien plus importantes sont des choses comme si un travail offre un sentiment d'autonomie - la capacité de contrôler votre temps et l'autorité d'agir sur votre expertise unique. Les gens veulent travailler aux côtés d'autres personnes qu'ils respectent (et, de manière optimale, aiment passer du temps avec) et qui semblent les respecter en retour.

Et enfin, les travailleurs veulent sentir que leur travail a du sens. « Vous n'avez pas besoin de guérir le cancer », déclare Barry Schwartz, professeur invité de gestion à l'Université de Californie à Berkeley. Nous voulons avoir l'impression que nous rendons le monde meilleur, même s'il ne s'agit que d'aider un acheteur à trouver le bon produit à l'épicerie. « Vous pouvez être un vendeur ou un percepteur de péage, mais si vous considérez que votre objectif consiste à résoudre les problèmes des gens, alors chaque jour présente 100 opportunités d'améliorer la vie de quelqu'un, et votre satisfaction augmente considérablement », dit Schwartz. .

L'un des exemples les plus significatifs de la façon dont le sens influence la satisfaction au travail provient d'une étude publiée en 2001. Deux chercheurs, Amy Wrzesniewski de Yale et Jane Dutton, maintenant professeur émérite distingué à l'Université du Michigan, voulaient comprendre pourquoi certains concierges d'un grand hôpital étaient tellement plus enthousiastes que d'autres. Ils ont donc commencé à mener des entretiens et ont découvert que, par dessein et par habitude, certains membres du personnel d'entretien voyaient leur travail non pas simplement comme du rangement, mais comme une forme de guérison. Une femme, par exemple, a nettoyé des pièces à l'intérieur d'une unité de traumatologie cérébrale où de nombreux résidents étaient dans le coma. Les tâches de la femme étaient basiques : changer les bassins de lit, ramasser les ordures. Mais elle a aussi parfois pris l'initiative d'échanger les images sur les murs, car elle pensait qu'un changement subtil de stimulation dans l'environnement des patients inconscients pourrait accélérer leur rétablissement. Elle a parlé à d'autres convalescents de leur vie. « Je aime divertir les patients », a-t-elle déclaré aux chercheurs. “ Cela ne fait pas vraiment partie de ma description de poste, mais j'aime leur faire un spectacle.” Elle dansait, racontait des blagues aux familles qui veillaient au chevet, essayait de remonter le moral ou de distraire tout le monde de la douleur et l'incertitude qui les entourait autrement. Dans une étude menée par les chercheurs en 2003, un autre gardien a décrit avoir nettoyé la même pièce deux fois afin de soulager l'esprit d'un père stressé.

Pour certains, la morale peut sembler évidente : si vous considérez que votre travail consiste à soigner les malades, plutôt qu'à simplement nettoyer les dégâts, vous aurez probablement un sens plus profond du but chaque fois que vous attraperez la vadrouille. Mais ce qui est remarquable, c'est le peu de lieux de travail qui semblent avoir intériorisé cette simple leçon. « Il y a tellement d'emplois où les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a aucun sens », déclare Wrzesniewski. « Même pour les postes bien rémunérés ou les emplois où vous supposez que les travailleurs ont un sens, les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a pas d'importance. C'est certainement vrai pour mon misérable camarade de classe qui gagne 1,2 million de dollars par an. année. Même si, en théorie, les investissements qu'il fait chaque jour aident à financer les retraites et donc la vie des retraités, il est assez difficile de voir cet altruisme depuis son bureau de fenêtre dans un gratte-ciel de Manhattan. Pour moi, ce ne sont que des chiffres sur un écran, m'a-t-il dit. Je n'ai jamais rencontré de retraité qui profite de vacances à cause de ce que je fais. C'est tellement théorique qu'il semble à peine réel.

Il y a un débat qui fait rage &# x2014 sur les pages des journaux, à l'intérieur de la Silicon Valley, parmi les candidats à l'élection présidentielle &# x2014 sur ce qui constitue un &# x201Cbon travail.&# x201D Je&# x2019 suis un journaliste d'investigation d'affaires, et j'ai donc un point de vue étrange sur cette question . Lorsque je parle aux employés d'une entreprise, c'est généralement parce que quelque chose ne va pas. Mon stock-in-trade sont des sources qui estiment que leurs employeurs agissent de manière contraire à l'éthique ou ignorent les bons conseils. Les travailleurs qui me parlent sont prêts à décrire à la fois le bon et le mauvais dans les endroits où ils travaillent, dans l'espoir que nous profiterons tous de leurs idées.

Les chemins de vie les plus faciles échouent parfois à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au jour le jour.

Ce qui m'intéresse, cependant, c'est que ces travailleurs ne semblent généralement pas mécontents. Lorsqu'ils acceptent de parler à un journaliste pour partager des documents confidentiels ou aider les lecteurs à comprendre comment les choses ont mal tourné, ce n'est pas parce qu'ils détestent leurs employeurs ou sont extrêmement mécontents. Ils semblent souvent aimer leur travail et admirer les entreprises pour lesquelles ils travaillent. Ils les admirent assez, en fait, pour vouloir les aider à s'améliorer. Ils sont engagés et satisfaits. Ils croient que ce qu'ils font est important, à la fois pour venir travailler tous les jours et pour dénoncer les problèmes qu'ils voient.

Ces personnes ont-elles de 𠇋ons emplois” ? Sont-ils plus chanceux ou moins chanceux que mon ami à 1,2 million de dollars, qui se moque complètement de son entreprise ? Les employés de Google qui travaillent 60 heures par semaine mais qui peuvent manger une grande partie de leurs repas (ou congeler leurs œufs) avec le sou de l'entreprise sont-ils plus satisfaits qu'une fondatrice de start-up à Des Moines qui nettoie elle-même le bureau mais voit son rêve devenir réalité?

Alors que les ondes se réchauffent en prévision des élections de 2020, les Américains sont susceptibles d'entendre de nombreux points de vue divergents sur ce qu'implique un « bon travail ». Certains célébreront les milliardaires comme des exemples de la grandeur de cette nation, tandis que d'autres les mettront au pilori comme preuve d'une économie égarée. À travers tout cela, il convient de garder à l'esprit que le concept d'un « bon travail » est intrinsèquement compliqué, car en fin de compte, il s'agit d'une conversation sur ce que nous valorisons, que ce soit individuellement ou collectivement. Même pour les Américains qui vivent terriblement près de l'os, comme les concierges étudiés par Wrzesniewski et Dutton, un travail est généralement plus qu'un simple moyen de gagner un salaire. C'est une source de but et de sens, une place dans le monde.

Il est possible, lorsqu'il s'agit de comprendre les bons emplois, que nous ayons tout faux. Quand je parlais à mon H.B.S. camarades de classe, l'un d'eux m'a rappelé certaines personnes à notre réunion qui semblaient tout à fait irréprochables — et qui semblaient, un peu à leur propre surprise, avoir fini avec des emplois qui étaient à la fois financièrement et émotionnellement gratifiants. Je connaissais une personne qui était devenue un éminent capital-risqueur, un autre ami avait lancé un empire de la vente au détail qui s'était étendu à cinq États, un autre vendait des marchandises partout dans le monde. Certains étaient devenus des investisseurs gérant leurs propres fonds.

Et beaucoup d'entre eux avaient quelque chose en commun : ils avaient tendance à être les "aussi-rans" de la classe, ceux qui n'ont pas réussi à obtenir les emplois qu'ils voulaient une fois diplômés. Ils avaient été ignorés par McKinsey & Company et Google, Goldman Sachs et Apple, les grandes sociétés de capital-risque et les prestigieuses maisons d'investissement. Au lieu de cela, ils ont été obligés de se démener pour trouver du travail et donc de se débattre, plus tôt dans leur carrière, avec les compromis que la vie exige inévitablement. Ces retardataires semblaient avoir appris les leçons du sens du travail prêché par des gens comme Barry Schwartz. Ce n'était pas que leurs lieux de travail étaient éclairés ou (pour autant que je sache) que H.B.S. leur avait appris quelque chose de spécial. Au contraire, ils avaient appris de leurs propres revers. Et souvent, ils se sont retrouvés plus riches, plus puissants et plus contenus que tout le monde.

Cela ne veut pas souhaiter de véritables difficultés à un travailleur américain, étant donné qu'un revers pour une personne pauvre ou de la classe ouvrière peut conduire à la faillite, à la faim ou pire. Mais pour ceux qui se retrouvent malheureux au travail, c'est un rappel important que les chemins de vie les plus faciles ne parviennent parfois pas à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au quotidien. L'un des objectifs fondamentaux du capitalisme est d'évaluer et de mettre un prix sur le risque. Dans notre vie professionnelle, nous nous prémunissons contre le malheur en souscrivant des polices d'assurance sous forme de diplômes sophistiqués, en sauvant les jours de pluie en poursuivant des carrières prometteuses de stabilité. De nos jours, cependant, la stabilité est de plus en plus rare et le risque est plus difficile à mesurer. Bon nombre de nos polices d'assurance valent autant qu'Enron.

« Je suis jaloux de tous ceux qui ont le courage de faire quelque chose qui les rend heureux », m'a dit mon ami à 1,2 million de dollars. “ Cela me semblait un trop gros risque à prendre lorsque nous étions à l'école.” Mais en tant que l'un des candidats moi-même —, j'ai postulé chez McKinsey, auprès de sociétés de capital-investissement et d'un conglomérat immobilier et j'ai été rejeté par tous. Je n'ai eu besoin d'aucun courage pour prendre la décision d'entrer dans le domaine du journalisme à rémunération modeste (selon les normes de HBS). Certains de mes camarades pensaient que je faisais une énorme erreur en ignorant toutes les portes H.B.S. avait ouvert pour moi dans la haute finance et la Silicon Valley.Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que ces portes, en fait, étaient restées fermées et qu'en conséquence, j'ai été sauvé de la tentation des richesses faciles. Depuis, je suis reconnaissante, reconnaissante que ma malchance m'ait permis de choisir plus facilement un métier que j'ai adoré. Trouver du sens, que ce soit en tant que banquier ou concierge, est un travail difficile. Habituellement, la vie, plutôt qu'une salle de classe d'une école de commerce, est l'endroit pour apprendre à le faire.

Charles Duhigg est un journaliste lauréat du prix Pulitzer et l'auteur de "The Power of Habit". Il a écrit pour la dernière fois sur Google et la concurrence.


L'échelon supérieur accumule de l'argent et des privilèges à un degré jamais vu depuis des décennies. Mais cela ne les rend pas heureux au travail.

Mon premier, charmé une semaine en tant qu'étudiant à la Harvard Business School, à la fin de l'été 2001, semblait être une période propice pour le capitalisme. AOL Time Warner, Yahoo et Napster connectaient le monde avec bienveillance. Enron et WorldCom apportaient l'innovation aux industries cachées. Le président George W. Bush &# x2014 un H.B.S. diplômé lui-même — avait promis d'apporter progrès et prospérité avec une efficacité professionnelle.

Les prochaines années prouveraient à quel point nous (et Washington et une grande partie des entreprises américaines) comprenions vraiment peu l'économie et le monde. Mais à l'époque, pour les 895 premières années qui nous préparaient au magnat des affaires, ce qui nous excitait vraiment, c'était notre chance. Un MBA de Harvard semblait être un billet de loterie gagnant, une autoroute dorée vers une influence qui change le monde, une richesse fantastique et — si ces portraits satisfaits qui bordaient les couloirs étaient une indication — une vie de travail profondément significatif.

Cela a donc été un peu un choc, lorsque j'ai assisté à ma 15e réunion l'été dernier, d'apprendre combien de mes anciens camarades de classe n'étaient pas ravis de leur vie professionnelle - en fait, ils étaient misérables. J'ai entendu parler d'un collègue alun qui avait dirigé un grand fonds spéculatif jusqu'à ce qu'il soit poursuivi par des investisseurs (qui se trouvaient également être des parents du gestionnaire du fonds). Une autre personne avait accédé à un poste de direction au sein de l'une des entreprises les plus prestigieuses du pays avant d'être sauvagement repoussée par la politique des entreprises. Une autre avait appris à la maternité que son entreprise était volée par un associé complice.

[Les femmes de ménage, les nounous, les aides-soignants et les travailleurs domestiques s'organisent pour garantir la sécurité de l'emploi. Lisez à propos du nouveau mouvement syndical dans notre numéro L'avenir du travail.]

Ce sont des exemples extrêmes, bien sûr. La plupart d'entre nous menaient une vie relativement normale, fondamentalement satisfaite. Mais même parmi mes camarades de classe les plus optimistes, il y avait un sentiment persistant de déception professionnelle. Ils ont parlé de promotions manquées, d'enfants mécontents et d'heures facturables au tribunal de divorce. Ils se plaignaient d'emplois insatisfaisants, fastidieux ou tout simplement mauvais. Un camarade de classe a décrit avoir dû investir 5 millions de dollars par jour, ce qui ne semblait pas terrible, jusqu'à ce qu'il explique que s'il ne mettait que 4 millions de dollars au travail lundi, il devait se démener pour placer 6 millions de dollars mardi, et son co- les ouvriers se minaient constamment les uns les autres à la recherche de la prochaine promotion. C'était un travail incroyablement stressant, fait parmi des gens qu'il n'aimait pas particulièrement. Il gagnait environ 1,2 million de dollars par an et détestait aller au bureau.

« J'ai l'impression de perdre ma vie », m'a-t-il dit. “Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens. Il a reconnu l'incroyable privilège de son salaire et de son statut, mais son angoisse semblait réelle. « Si vous passez 12 heures par jour à faire un travail que vous détestez, à un moment donné, peu importe ce que dit votre chèque de paie », m'a-t-il dit. Il n'y a pas de salaire magique auquel un mauvais travail devient bon. Il avait reçu une offre dans une start-up, et il aurait adoré la prendre, mais cela rapportait deux fois moins, et il se sentait enfermé dans un style de vie qui rendait cette baisse de salaire impossible. « Ma femme a ri quand je lui en ai parlé », a-t-il dit.

« Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens.

Après nos retrouvailles, je me suis demandé si ma classe à Harvard — ou même simplement mes propres amis là-bas — étaient une anomalie. J'ai donc commencé à chercher des données sur la psyché professionnelle de la nation. Ce que j'ai découvert, c'est que mes camarades de classe n'étaient pas uniques dans leur insatisfaction, même dans une économie en plein essor, une partie surprenante des Américains sont professionnellement malheureux en ce moment. Au milieu des années 1980, environ 61 pour cent des travailleurs ont déclaré aux sondeurs qu'ils étaient satisfaits de leur travail. Depuis lors, ce nombre a considérablement diminué, oscillant autour de la moitié du point bas de 2010, lorsque seulement 43 % des travailleurs étaient satisfaits, selon les données recueillies par le Conference Board, un organisme de recherche à but non lucratif. Les autres ont dit qu'ils étaient mécontents, ou au mieux neutres, de la façon dont ils passaient la majeure partie de leurs journées. Même parmi les professionnels attachés à une haute image de soi, comme ceux de la médecine et du droit, d'autres études ont noté une montée du mécontentement. Pourquoi? Sur la base de mes propres conversations avec des camarades de classe et des recherches que j'ai commencé à examiner, la réponse se résume à des horaires oppressants, des luttes politiques internes, une concurrence accrue déclenchée par la mondialisation, une culture de « Calways-on » engendrée par Internet – 2014, mais aussi quelque chose il est difficile pour ces professionnels de mettre le doigt dessus, un sentiment sous-jacent que leur travail ne vaut pas l'effort épuisant qu'ils y consacrent.

Cette vague d'insatisfaction est particulièrement perverse car les entreprises ont désormais accès à des décennies de recherche scientifique sur la façon d'améliorer les emplois. « Nous avons tellement de preuves de ce dont les gens ont besoin », déclare Adam Grant, professeur de gestion et de psychologie à l'Université de Pennsylvanie (et rédacteur d'opinion au Times). La sécurité financière de base, bien sûr, est essentielle, tout comme le sentiment que votre travail ne disparaîtra pas de manière inattendue. Ce qui est intéressant, cependant, c'est qu'une fois que vous pouvez subvenir à vos besoins financiers et à ceux de votre famille, selon les études, un salaire et des avantages supplémentaires ne contribuent pas de manière fiable à la satisfaction des travailleurs. Des choses bien plus importantes sont des choses comme si un travail offre un sentiment d'autonomie - la capacité de contrôler votre temps et l'autorité d'agir sur votre expertise unique. Les gens veulent travailler aux côtés d'autres personnes qu'ils respectent (et, de manière optimale, aiment passer du temps avec) et qui semblent les respecter en retour.

Et enfin, les travailleurs veulent sentir que leur travail a du sens. « Vous n'avez pas besoin de guérir le cancer », déclare Barry Schwartz, professeur invité de gestion à l'Université de Californie à Berkeley. Nous voulons avoir l'impression que nous rendons le monde meilleur, même s'il ne s'agit que d'aider un acheteur à trouver le bon produit à l'épicerie. « Vous pouvez être un vendeur ou un percepteur de péage, mais si vous considérez que votre objectif consiste à résoudre les problèmes des gens, alors chaque jour présente 100 opportunités d'améliorer la vie de quelqu'un, et votre satisfaction augmente considérablement », dit Schwartz. .

L'un des exemples les plus significatifs de la façon dont le sens influence la satisfaction au travail provient d'une étude publiée en 2001. Deux chercheurs, Amy Wrzesniewski de Yale et Jane Dutton, maintenant professeur émérite distingué à l'Université du Michigan, voulaient comprendre pourquoi certains concierges d'un grand hôpital étaient tellement plus enthousiastes que d'autres. Ils ont donc commencé à mener des entretiens et ont découvert que, par dessein et par habitude, certains membres du personnel d'entretien voyaient leur travail non pas simplement comme du rangement, mais comme une forme de guérison. Une femme, par exemple, a nettoyé des pièces à l'intérieur d'une unité de traumatologie cérébrale où de nombreux résidents étaient dans le coma. Les tâches de la femme étaient basiques : changer les bassins de lit, ramasser les ordures. Mais elle a aussi parfois pris l'initiative d'échanger les images sur les murs, car elle pensait qu'un changement subtil de stimulation dans l'environnement des patients inconscients pourrait accélérer leur rétablissement. Elle a parlé à d'autres convalescents de leur vie. « Je aime divertir les patients », a-t-elle déclaré aux chercheurs. “ Cela ne fait pas vraiment partie de ma description de poste, mais j'aime leur faire un spectacle.” Elle dansait, racontait des blagues aux familles qui veillaient au chevet, essayait de remonter le moral ou de distraire tout le monde de la douleur et l'incertitude qui les entourait autrement. Dans une étude menée par les chercheurs en 2003, un autre gardien a décrit avoir nettoyé la même pièce deux fois afin de soulager l'esprit d'un père stressé.

Pour certains, la morale peut sembler évidente : si vous considérez que votre travail consiste à soigner les malades, plutôt qu'à simplement nettoyer les dégâts, vous aurez probablement un sens plus profond du but chaque fois que vous attraperez la vadrouille. Mais ce qui est remarquable, c'est le peu de lieux de travail qui semblent avoir intériorisé cette simple leçon. « Il y a tellement d'emplois où les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a aucun sens », déclare Wrzesniewski. « Même pour les postes bien rémunérés ou les emplois où vous supposez que les travailleurs ont un sens, les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a pas d'importance. C'est certainement vrai pour mon misérable camarade de classe qui gagne 1,2 million de dollars par an. année. Même si, en théorie, les investissements qu'il fait chaque jour aident à financer les retraites et donc la vie des retraités, il est assez difficile de voir cet altruisme depuis son bureau de fenêtre dans un gratte-ciel de Manhattan. Pour moi, ce ne sont que des chiffres sur un écran, m'a-t-il dit. Je n'ai jamais rencontré de retraité qui profite de vacances à cause de ce que je fais. C'est tellement théorique qu'il semble à peine réel.

Il y a un débat qui fait rage &# x2014 sur les pages des journaux, à l'intérieur de la Silicon Valley, parmi les candidats à l'élection présidentielle &# x2014 sur ce qui constitue un &# x201Cbon travail.&# x201D Je&# x2019 suis un journaliste d'investigation d'affaires, et j'ai donc un point de vue étrange sur cette question . Lorsque je parle aux employés d'une entreprise, c'est généralement parce que quelque chose ne va pas. Mon stock-in-trade sont des sources qui estiment que leurs employeurs agissent de manière contraire à l'éthique ou ignorent les bons conseils. Les travailleurs qui me parlent sont prêts à décrire à la fois le bon et le mauvais dans les endroits où ils travaillent, dans l'espoir que nous profiterons tous de leurs idées.

Les chemins de vie les plus faciles échouent parfois à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au jour le jour.

Ce qui m'intéresse, cependant, c'est que ces travailleurs ne semblent généralement pas mécontents. Lorsqu'ils acceptent de parler à un journaliste pour partager des documents confidentiels ou aider les lecteurs à comprendre comment les choses ont mal tourné, ce n'est pas parce qu'ils détestent leurs employeurs ou sont extrêmement mécontents. Ils semblent souvent aimer leur travail et admirer les entreprises pour lesquelles ils travaillent. Ils les admirent assez, en fait, pour vouloir les aider à s'améliorer. Ils sont engagés et satisfaits. Ils croient que ce qu'ils font est important, à la fois pour venir travailler tous les jours et pour dénoncer les problèmes qu'ils voient.

Ces personnes ont-elles de 𠇋ons emplois” ? Sont-ils plus chanceux ou moins chanceux que mon ami à 1,2 million de dollars, qui se moque complètement de son entreprise ? Les employés de Google qui travaillent 60 heures par semaine mais qui peuvent manger une grande partie de leurs repas (ou congeler leurs œufs) avec le sou de l'entreprise sont-ils plus satisfaits qu'une fondatrice de start-up à Des Moines qui nettoie elle-même le bureau mais voit son rêve devenir réalité?

Alors que les ondes se réchauffent en prévision des élections de 2020, les Américains sont susceptibles d'entendre de nombreux points de vue divergents sur ce qu'implique un « bon travail ». Certains célébreront les milliardaires comme des exemples de la grandeur de cette nation, tandis que d'autres les mettront au pilori comme preuve d'une économie égarée. À travers tout cela, il convient de garder à l'esprit que le concept d'un « bon travail » est intrinsèquement compliqué, car en fin de compte, il s'agit d'une conversation sur ce que nous valorisons, que ce soit individuellement ou collectivement. Même pour les Américains qui vivent terriblement près de l'os, comme les concierges étudiés par Wrzesniewski et Dutton, un travail est généralement plus qu'un simple moyen de gagner un salaire. C'est une source de but et de sens, une place dans le monde.

Il est possible, lorsqu'il s'agit de comprendre les bons emplois, que nous ayons tout faux. Quand je parlais à mon H.B.S. camarades de classe, l'un d'eux m'a rappelé certaines personnes à notre réunion qui semblaient tout à fait irréprochables — et qui semblaient, un peu à leur propre surprise, avoir fini avec des emplois qui étaient à la fois financièrement et émotionnellement gratifiants. Je connaissais une personne qui était devenue un éminent capital-risqueur, un autre ami avait lancé un empire de la vente au détail qui s'était étendu à cinq États, un autre vendait des marchandises partout dans le monde. Certains étaient devenus des investisseurs gérant leurs propres fonds.

Et beaucoup d'entre eux avaient quelque chose en commun : ils avaient tendance à être les "aussi-rans" de la classe, ceux qui n'ont pas réussi à obtenir les emplois qu'ils voulaient une fois diplômés. Ils avaient été ignorés par McKinsey & Company et Google, Goldman Sachs et Apple, les grandes sociétés de capital-risque et les prestigieuses maisons d'investissement. Au lieu de cela, ils ont été obligés de se démener pour trouver du travail et donc de se débattre, plus tôt dans leur carrière, avec les compromis que la vie exige inévitablement. Ces retardataires semblaient avoir appris les leçons du sens du travail prêché par des gens comme Barry Schwartz. Ce n'était pas que leurs lieux de travail étaient éclairés ou (pour autant que je sache) que H.B.S. leur avait appris quelque chose de spécial. Au contraire, ils avaient appris de leurs propres revers. Et souvent, ils se sont retrouvés plus riches, plus puissants et plus contenus que tout le monde.

Cela ne veut pas souhaiter de véritables difficultés à un travailleur américain, étant donné qu'un revers pour une personne pauvre ou de la classe ouvrière peut conduire à la faillite, à la faim ou pire. Mais pour ceux qui se retrouvent malheureux au travail, c'est un rappel important que les chemins de vie les plus faciles ne parviennent parfois pas à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au quotidien. L'un des objectifs fondamentaux du capitalisme est d'évaluer et de mettre un prix sur le risque. Dans notre vie professionnelle, nous nous prémunissons contre le malheur en souscrivant des polices d'assurance sous forme de diplômes sophistiqués, en sauvant les jours de pluie en poursuivant des carrières prometteuses de stabilité. De nos jours, cependant, la stabilité est de plus en plus rare et le risque est plus difficile à mesurer. Bon nombre de nos polices d'assurance valent autant qu'Enron.

« Je suis jaloux de tous ceux qui ont le courage de faire quelque chose qui les rend heureux », m'a dit mon ami à 1,2 million de dollars. “ Cela me semblait un trop gros risque à prendre lorsque nous étions à l'école.” Mais en tant que l'un des candidats moi-même —, j'ai postulé chez McKinsey, auprès de sociétés de capital-investissement et d'un conglomérat immobilier et j'ai été rejeté par tous. Je n'ai eu besoin d'aucun courage pour prendre la décision d'entrer dans le domaine du journalisme à rémunération modeste (selon les normes de HBS). Certains de mes camarades pensaient que je faisais une énorme erreur en ignorant toutes les portes H.B.S. avait ouvert pour moi dans la haute finance et la Silicon Valley. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que ces portes, en fait, étaient restées fermées et qu'en conséquence, j'ai été sauvé de la tentation des richesses faciles. Depuis, je suis reconnaissante, reconnaissante que ma malchance m'ait permis de choisir plus facilement un métier que j'ai adoré. Trouver du sens, que ce soit en tant que banquier ou concierge, est un travail difficile. Habituellement, la vie, plutôt qu'une salle de classe d'une école de commerce, est l'endroit pour apprendre à le faire.

Charles Duhigg est un journaliste lauréat du prix Pulitzer et l'auteur de "The Power of Habit". Il a écrit pour la dernière fois sur Google et la concurrence.


L'échelon supérieur accumule de l'argent et des privilèges à un degré jamais vu depuis des décennies. Mais cela ne les rend pas heureux au travail.

Mon premier, charmé une semaine en tant qu'étudiant à la Harvard Business School, à la fin de l'été 2001, semblait être une période propice pour le capitalisme. AOL Time Warner, Yahoo et Napster connectaient le monde avec bienveillance. Enron et WorldCom apportaient l'innovation aux industries cachées. Le président George W. Bush &# x2014 un H.B.S. diplômé lui-même — avait promis d'apporter progrès et prospérité avec une efficacité professionnelle.

Les prochaines années prouveraient à quel point nous (et Washington et une grande partie des entreprises américaines) comprenions vraiment peu l'économie et le monde. Mais à l'époque, pour les 895 premières années qui nous préparaient au magnat des affaires, ce qui nous excitait vraiment, c'était notre chance. Un MBA de Harvard semblait être un billet de loterie gagnant, une autoroute dorée vers une influence qui change le monde, une richesse fantastique et — si ces portraits satisfaits qui bordaient les couloirs étaient une indication — une vie de travail profondément significatif.

Cela a donc été un peu un choc, lorsque j'ai assisté à ma 15e réunion l'été dernier, d'apprendre combien de mes anciens camarades de classe n'étaient pas ravis de leur vie professionnelle - en fait, ils étaient misérables. J'ai entendu parler d'un collègue alun qui avait dirigé un grand fonds spéculatif jusqu'à ce qu'il soit poursuivi par des investisseurs (qui se trouvaient également être des parents du gestionnaire du fonds). Une autre personne avait accédé à un poste de direction au sein de l'une des entreprises les plus prestigieuses du pays avant d'être sauvagement repoussée par la politique des entreprises. Une autre avait appris à la maternité que son entreprise était volée par un associé complice.

[Les femmes de ménage, les nounous, les aides-soignants et les travailleurs domestiques s'organisent pour garantir la sécurité de l'emploi. Lisez à propos du nouveau mouvement syndical dans notre numéro L'avenir du travail.]

Ce sont des exemples extrêmes, bien sûr. La plupart d'entre nous menaient une vie relativement normale, fondamentalement satisfaite. Mais même parmi mes camarades de classe les plus optimistes, il y avait un sentiment persistant de déception professionnelle. Ils ont parlé de promotions manquées, d'enfants mécontents et d'heures facturables au tribunal de divorce. Ils se plaignaient d'emplois insatisfaisants, fastidieux ou tout simplement mauvais. Un camarade de classe a décrit avoir dû investir 5 millions de dollars par jour, ce qui ne semblait pas terrible, jusqu'à ce qu'il explique que s'il ne mettait que 4 millions de dollars au travail lundi, il devait se démener pour placer 6 millions de dollars mardi, et son co- les ouvriers se minaient constamment les uns les autres à la recherche de la prochaine promotion. C'était un travail incroyablement stressant, fait parmi des gens qu'il n'aimait pas particulièrement. Il gagnait environ 1,2 million de dollars par an et détestait aller au bureau.

« J'ai l'impression de perdre ma vie », m'a-t-il dit. “Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens. Il a reconnu l'incroyable privilège de son salaire et de son statut, mais son angoisse semblait réelle.« Si vous passez 12 heures par jour à faire un travail que vous détestez, à un moment donné, peu importe ce que dit votre chèque de paie », m'a-t-il dit. Il n'y a pas de salaire magique auquel un mauvais travail devient bon. Il avait reçu une offre dans une start-up, et il aurait adoré la prendre, mais cela rapportait deux fois moins, et il se sentait enfermé dans un style de vie qui rendait cette baisse de salaire impossible. « Ma femme a ri quand je lui en ai parlé », a-t-il dit.

« Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens.

Après nos retrouvailles, je me suis demandé si ma classe de Harvard — ou même simplement mes propres amis là-bas — étaient une anomalie. J'ai donc commencé à chercher des données sur la psyché professionnelle de la nation. Ce que j'ai découvert, c'est que mes camarades de classe n'étaient pas uniques dans leur insatisfaction, même dans une économie en plein essor, une partie surprenante des Américains sont professionnellement malheureux en ce moment. Au milieu des années 1980, environ 61 pour cent des travailleurs ont déclaré aux sondeurs qu'ils étaient satisfaits de leur travail. Depuis lors, ce nombre a considérablement diminué, oscillant autour de la moitié du point bas de 2010, lorsque seulement 43 % des travailleurs étaient satisfaits, selon les données recueillies par le Conference Board, un organisme de recherche à but non lucratif. Les autres ont dit qu'ils étaient mécontents, ou au mieux neutres, de la façon dont ils passaient la majeure partie de leurs journées. Même parmi les professionnels attachés à une haute image de soi, comme ceux de la médecine et du droit, d'autres études ont noté une montée du mécontentement. Pourquoi? Sur la base de mes propres conversations avec des camarades de classe et des recherches que j'ai commencé à examiner, la réponse se résume à des horaires oppressants, des luttes politiques internes, une concurrence accrue déclenchée par la mondialisation, une culture de « Calways-on » engendrée par Internet – 2014, mais aussi quelque chose il est difficile pour ces professionnels de mettre le doigt dessus, un sentiment sous-jacent que leur travail ne vaut pas l'effort épuisant qu'ils y consacrent.

Cette vague d'insatisfaction est particulièrement perverse car les entreprises ont désormais accès à des décennies de recherche scientifique sur la façon d'améliorer les emplois. « Nous avons tellement de preuves de ce dont les gens ont besoin », déclare Adam Grant, professeur de gestion et de psychologie à l'Université de Pennsylvanie (et rédacteur d'opinion au Times). La sécurité financière de base, bien sûr, est essentielle, tout comme le sentiment que votre travail ne disparaîtra pas de manière inattendue. Ce qui est intéressant, cependant, c'est qu'une fois que vous pouvez subvenir à vos besoins financiers et à ceux de votre famille, selon les études, un salaire et des avantages supplémentaires ne contribuent pas de manière fiable à la satisfaction des travailleurs. Des choses bien plus importantes sont des choses comme si un travail offre un sentiment d'autonomie - la capacité de contrôler votre temps et l'autorité d'agir sur votre expertise unique. Les gens veulent travailler aux côtés d'autres personnes qu'ils respectent (et, de manière optimale, aiment passer du temps avec) et qui semblent les respecter en retour.

Et enfin, les travailleurs veulent sentir que leur travail a du sens. « Vous n'avez pas besoin de guérir le cancer », déclare Barry Schwartz, professeur invité de gestion à l'Université de Californie à Berkeley. Nous voulons sentir que nous rendons le monde meilleur, même s'il ne s'agit que d'aider un acheteur à trouver le bon produit à l'épicerie. « Vous pouvez être un vendeur ou un percepteur de péage, mais si vous considérez que votre objectif consiste à résoudre les problèmes des gens, alors chaque jour présente 100 opportunités d'améliorer la vie de quelqu'un, et votre satisfaction augmente considérablement », dit Schwartz. .

L'un des exemples les plus significatifs de la façon dont le sens influence la satisfaction au travail provient d'une étude publiée en 2001. Deux chercheurs, Amy Wrzesniewski de Yale et Jane Dutton, maintenant professeur émérite distingué à l'Université du Michigan, voulaient comprendre pourquoi certains concierges d'un grand hôpital étaient tellement plus enthousiastes que d'autres. Ils ont donc commencé à mener des entretiens et ont découvert que, par dessein et par habitude, certains membres du personnel d'entretien voyaient leur travail non pas simplement comme du rangement, mais comme une forme de guérison. Une femme, par exemple, a nettoyé des pièces à l'intérieur d'une unité de traumatologie cérébrale où de nombreux résidents étaient dans le coma. Les tâches de la femme étaient basiques : changer les bassins de lit, ramasser les ordures. Mais elle a aussi parfois pris l'initiative d'échanger les images sur les murs, car elle pensait qu'un changement subtil de stimulation dans l'environnement des patients inconscients pourrait accélérer leur rétablissement. Elle a parlé à d'autres convalescents de leur vie. « Je aime divertir les patients », a-t-elle déclaré aux chercheurs. “ Cela ne fait pas vraiment partie de ma description de poste, mais j'aime leur monter un spectacle.” Elle dansait, racontait des blagues aux familles qui veillaient au chevet, essayait de remonter le moral ou de distraire tout le monde de la douleur et l'incertitude qui les entourait autrement. Dans une étude menée en 2003 par les chercheurs, un autre gardien a décrit avoir nettoyé la même pièce deux fois afin de soulager l'esprit d'un père stressé.

Pour certains, la morale peut sembler évidente : si vous considérez que votre travail consiste à soigner les malades, plutôt qu'à simplement nettoyer les dégâts, vous aurez probablement un sens plus profond du but chaque fois que vous attraperez la serpillière. Mais ce qui est remarquable, c'est le peu de lieux de travail qui semblent avoir intériorisé cette simple leçon. « Il y a tellement d'emplois où les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a aucun sens », déclare Wrzesniewski. « Même pour les postes bien rémunérés ou les emplois où vous supposez que les travailleurs ont un sens, les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a pas d'importance. C'est certainement vrai pour mon misérable camarade de classe qui gagne 1,2 million de dollars par an. année. Même si, en théorie, les investissements qu'il fait chaque jour aident à financer les retraites et donc la vie des retraités, il est assez difficile de voir cet altruisme depuis son bureau de fenêtre dans un gratte-ciel de Manhattan. Pour moi, ce ne sont que des chiffres sur un écran, m'a-t-il dit. Je n'ai jamais rencontré de retraité qui profite de vacances à cause de ce que je fais. C'est tellement théorique qu'il semble à peine réel.

Il y a un débat qui fait rage &# x2014 sur les pages des journaux, à l'intérieur de la Silicon Valley, parmi les candidats à l'élection présidentielle &# x2014 sur ce qui constitue un &# x201Cbon travail.&# x201D Je&# x2019 suis un journaliste d'investigation, et j'ai donc une étrange perspective sur cette question . Lorsque je parle aux employés d'une entreprise, c'est généralement parce que quelque chose ne va pas. Mon stock-in-trade sont des sources qui estiment que leurs employeurs agissent de manière contraire à l'éthique ou ignorent les bons conseils. Les travailleurs qui me parlent sont prêts à décrire à la fois le bon et le mauvais dans les lieux où ils travaillent, dans l'espoir que nous bénéficierons tous de leurs idées.

Les chemins de vie les plus faciles échouent parfois à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au jour le jour.

Ce qui m'intéresse, cependant, c'est que ces travailleurs ne semblent généralement pas mécontents. Lorsqu'ils acceptent de parler à un journaliste pour partager des documents confidentiels ou aider les lecteurs à comprendre comment les choses ont mal tourné, ce n'est pas parce qu'ils détestent leurs employeurs ou sont extrêmement mécontents. Ils semblent souvent aimer leur travail et admirer les entreprises pour lesquelles ils travaillent. Ils les admirent assez, en fait, pour vouloir les aider à s'améliorer. Ils sont engagés et satisfaits. Ils croient que ce qu'ils font est important, à la fois pour venir travailler tous les jours et pour dénoncer les problèmes qu'ils voient.

Ces personnes ont-elles de 𠇋ons emplois” ? Sont-ils plus chanceux ou moins chanceux que mon ami à 1,2 million de dollars, qui se moque complètement de son entreprise ? Les employés de Google qui travaillent 60 heures par semaine mais qui peuvent manger une grande partie de leurs repas (ou congeler leurs œufs) avec le sou de l'entreprise sont-ils plus satisfaits qu'une fondatrice de start-up à Des Moines qui nettoie elle-même le bureau mais voit son rêve devenir réalité?

Alors que les ondes se réchauffent en prévision des élections de 2020, les Américains sont susceptibles d'entendre de nombreux points de vue divergents sur ce qu'implique un « bon travail ». Certains célébreront les milliardaires comme des exemples de la grandeur de cette nation, tandis que d'autres les mettront au pilori comme preuve d'une économie égarée. À travers tout cela, il convient de garder à l'esprit que le concept d'un « bon travail » est intrinsèquement compliqué, car en fin de compte, il s'agit d'une conversation sur ce que nous valorisons, que ce soit individuellement ou collectivement. Même pour les Américains qui vivent terriblement près de l'os, comme les concierges étudiés par Wrzesniewski et Dutton, un travail est généralement plus qu'un simple moyen de gagner un salaire. C'est une source de but et de sens, une place dans le monde.

Il est possible, lorsqu'il s'agit de comprendre les bons emplois, que nous ayons tout faux. Quand je parlais à mon H.B.S. camarades de classe, l'un d'eux m'a rappelé certaines personnes à notre réunion qui semblaient tout à fait irréprochables — et qui semblaient, un peu à leur propre surprise, avoir fini avec des emplois qui étaient à la fois financièrement et émotionnellement gratifiants. Je connaissais une personne qui était devenue un éminent capital-risqueur, un autre ami avait lancé un empire de la vente au détail qui s'était étendu à cinq États, un autre vendait des marchandises partout dans le monde. Certains étaient devenus des investisseurs gérant leurs propres fonds.

Et beaucoup d'entre eux avaient quelque chose en commun : ils avaient tendance à être les "aussi-rans" de la classe, ceux qui n'ont pas réussi à obtenir les emplois qu'ils voulaient une fois diplômés. Ils avaient été ignorés par McKinsey & Company et Google, Goldman Sachs et Apple, les grandes sociétés de capital-risque et les prestigieuses maisons d'investissement. Au lieu de cela, ils ont été obligés de se démener pour trouver du travail et donc de se débattre, plus tôt dans leur carrière, avec les compromis que la vie exige inévitablement. Ces retardataires semblaient avoir appris les leçons du sens du travail prêché par des gens comme Barry Schwartz. Ce n'était pas que leurs lieux de travail étaient éclairés ou (pour autant que je sache) que H.B.S. leur avait appris quelque chose de spécial. Au contraire, ils avaient appris de leurs propres revers. Et souvent, ils se sont retrouvés plus riches, plus puissants et plus contenus que tout le monde.

Cela ne veut pas souhaiter de véritables difficultés à un travailleur américain, étant donné qu'un revers pour une personne pauvre ou de la classe ouvrière peut conduire à la faillite, à la faim ou pire. Mais pour ceux qui se retrouvent malheureux au travail, c'est un rappel important que les chemins de vie les plus faciles ne parviennent parfois pas à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au quotidien. L'un des objectifs fondamentaux du capitalisme est d'évaluer et de mettre un prix sur le risque. Dans notre vie professionnelle, nous nous prémunissons contre le malheur en souscrivant des polices d'assurance sous forme de diplômes sophistiqués, en sauvant les jours de pluie en poursuivant des carrières prometteuses de stabilité. De nos jours, cependant, la stabilité est de plus en plus rare et le risque est plus difficile à mesurer. Bon nombre de nos polices d'assurance valent autant qu'Enron.

« Je suis jaloux de tous ceux qui ont le courage de faire quelque chose qui les rend heureux », m'a dit mon ami à 1,2 million de dollars. “ Cela me semblait un trop gros risque à prendre quand nous étions à l'école.” Mais en tant que l'un des candidats moi-même, j'ai postulé chez McKinsey, auprès de sociétés de capital-investissement et d'un conglomérat immobilier et j'ai été rejeté par tous. Je n'ai eu besoin d'aucun courage pour prendre la décision d'entrer dans le domaine du journalisme à rémunération modeste (selon les normes de HBS). Certains de mes camarades pensaient que je faisais une énorme erreur en ignorant toutes les portes H.B.S. avait ouvert pour moi dans la haute finance et la Silicon Valley. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que ces portes, en fait, étaient restées fermées et qu'en conséquence, j'ai été sauvé de la tentation des richesses faciles. Depuis, je suis reconnaissante, reconnaissante que ma malchance m'ait permis de choisir plus facilement un métier que j'ai adoré. Trouver du sens, que ce soit en tant que banquier ou concierge, est un travail difficile. Habituellement, la vie, plutôt qu'une salle de classe d'une école de commerce, est l'endroit pour apprendre à le faire.

Charles Duhigg est un journaliste lauréat du prix Pulitzer et l'auteur de "The Power of Habit". Il a écrit pour la dernière fois sur Google et la concurrence.


L'échelon supérieur accumule de l'argent et des privilèges à un degré jamais vu depuis des décennies. Mais cela ne les rend pas heureux au travail.

Mon premier, charmé une semaine en tant qu'étudiant à la Harvard Business School, à la fin de l'été 2001, semblait être une période propice pour le capitalisme. AOL Time Warner, Yahoo et Napster connectaient le monde avec bienveillance. Enron et WorldCom apportaient l'innovation aux industries cachées. Le président George W. Bush &# x2014 un H.B.S. diplômé lui-même — avait promis d'apporter progrès et prospérité avec une efficacité professionnelle.

Les prochaines années prouveraient à quel point nous (et Washington et une grande partie des entreprises américaines) comprenions vraiment peu l'économie et le monde. Mais à l'époque, pour les 895 premières années qui nous préparaient au magnat des affaires, ce qui nous excitait vraiment, c'était notre chance. Un MBA de Harvard semblait être un billet de loterie gagnant, une autoroute dorée vers une influence qui change le monde, une richesse fantastique et — si ces portraits satisfaits qui bordaient les couloirs étaient une indication — une vie de travail profondément significatif.

Cela a donc été un peu un choc, lorsque j'ai assisté à ma 15e réunion l'été dernier, d'apprendre combien de mes anciens camarades de classe n'étaient pas ravis de leur vie professionnelle - en fait, ils étaient misérables. J'ai entendu parler d'un collègue alun qui avait dirigé un grand fonds spéculatif jusqu'à ce qu'il soit poursuivi par des investisseurs (qui se trouvaient également être des parents du gestionnaire du fonds). Une autre personne avait accédé à un poste de direction au sein de l'une des entreprises les plus prestigieuses du pays avant d'être sauvagement repoussée par la politique des entreprises. Une autre avait appris à la maternité que son entreprise était volée par un associé complice.

[Les femmes de ménage, les nounous, les aides-soignants et les travailleurs domestiques s'organisent pour garantir la sécurité de l'emploi. Lisez à propos du nouveau mouvement syndical dans notre numéro L'avenir du travail.]

Ce sont des exemples extrêmes, bien sûr. La plupart d'entre nous menaient une vie relativement normale, fondamentalement satisfaite. Mais même parmi mes camarades de classe les plus optimistes, il y avait un sentiment persistant de déception professionnelle. Ils ont parlé de promotions manquées, d'enfants mécontents et d'heures facturables au tribunal de divorce. Ils se plaignaient d'emplois insatisfaisants, fastidieux ou tout simplement mauvais. Un camarade de classe a décrit avoir dû investir 5 millions de dollars par jour, ce qui ne semblait pas terrible, jusqu'à ce qu'il explique que s'il ne mettait que 4 millions de dollars au travail lundi, il devait se démener pour placer 6 millions de dollars mardi, et son co- les ouvriers se minaient constamment les uns les autres à la recherche de la prochaine promotion. C'était un travail incroyablement stressant, fait parmi des gens qu'il n'aimait pas particulièrement. Il gagnait environ 1,2 million de dollars par an et détestait aller au bureau.

« J'ai l'impression de perdre ma vie », m'a-t-il dit. “Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens. Il a reconnu l'incroyable privilège de son salaire et de son statut, mais son angoisse semblait réelle. « Si vous passez 12 heures par jour à faire un travail que vous détestez, à un moment donné, peu importe ce que dit votre chèque de paie », m'a-t-il dit. Il n'y a pas de salaire magique auquel un mauvais travail devient bon. Il avait reçu une offre dans une start-up, et il aurait adoré la prendre, mais cela rapportait deux fois moins, et il se sentait enfermé dans un style de vie qui rendait cette baisse de salaire impossible. « Ma femme a ri quand je lui en ai parlé », a-t-il dit.

« Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens.

Après nos retrouvailles, je me suis demandé si ma classe de Harvard — ou même simplement mes propres amis là-bas — étaient une anomalie. J'ai donc commencé à chercher des données sur la psyché professionnelle de la nation. Ce que j'ai découvert, c'est que mes camarades de classe n'étaient pas uniques dans leur insatisfaction, même dans une économie en plein essor, une partie surprenante des Américains sont professionnellement malheureux en ce moment. Au milieu des années 1980, environ 61 pour cent des travailleurs ont déclaré aux sondeurs qu'ils étaient satisfaits de leur travail. Depuis lors, ce nombre a considérablement diminué, oscillant autour de la moitié du point bas en 2010, lorsque seulement 43% des travailleurs étaient satisfaits, selon les données recueillies par le Conference Board, un organisme de recherche à but non lucratif. Les autres ont dit qu'ils étaient mécontents, ou au mieux neutres, de la façon dont ils passaient la majeure partie de leurs journées. Même parmi les professionnels attachés à une haute image de soi, comme ceux de la médecine et du droit, d'autres études ont noté une montée du mécontentement. Pourquoi? Sur la base de mes propres conversations avec des camarades de classe et des recherches que j'ai commencé à examiner, la réponse se résume à des horaires oppressants, des luttes politiques internes, une concurrence accrue déclenchée par la mondialisation, une culture de « Calways-on » engendrée par Internet – 2014, mais aussi quelque chose il est difficile pour ces professionnels de mettre le doigt dessus, un sentiment sous-jacent que leur travail ne vaut pas l'effort épuisant qu'ils y consacrent.

Cette vague d'insatisfaction est particulièrement perverse car les entreprises ont désormais accès à des décennies de recherche scientifique sur la façon d'améliorer les emplois. « Nous avons tellement de preuves de ce dont les gens ont besoin », déclare Adam Grant, professeur de gestion et de psychologie à l'Université de Pennsylvanie (et rédacteur d'opinion au Times). La sécurité financière de base, bien sûr, est essentielle, tout comme le sentiment que votre travail ne disparaîtra pas de manière inattendue. Ce qui est intéressant, cependant, c'est qu'une fois que vous pouvez subvenir à vos besoins financiers et à ceux de votre famille, selon les études, un salaire et des avantages supplémentaires ne contribuent pas de manière fiable à la satisfaction des travailleurs. Il est beaucoup plus important de savoir si un travail offre un sentiment d'autonomie, la capacité de contrôler votre temps et l'autorité d'agir selon votre expertise unique. Les gens veulent travailler aux côtés d'autres personnes qu'ils respectent (et, de manière optimale, aiment passer du temps avec) et qui semblent les respecter en retour.

Et enfin, les travailleurs veulent sentir que leur travail a du sens. « Vous n'avez pas besoin de guérir le cancer », déclare Barry Schwartz, professeur invité de gestion à l'Université de Californie à Berkeley. Nous voulons sentir que nous rendons le monde meilleur, même s'il ne s'agit que d'aider un acheteur à trouver le bon produit à l'épicerie. « Vous pouvez être un vendeur ou un percepteur de péage, mais si vous considérez que votre objectif consiste à résoudre les problèmes des gens, alors chaque jour présente 100 opportunités d'améliorer la vie de quelqu'un, et votre satisfaction augmente considérablement », déclare Schwartz. .

L'un des exemples les plus significatifs de la façon dont le sens influence la satisfaction au travail provient d'une étude publiée en 2001. Deux chercheurs, Amy Wrzesniewski de Yale et Jane Dutton, maintenant professeur émérite distingué à l'Université du Michigan, voulaient comprendre pourquoi certains concierges d'un grand hôpital étaient tellement plus enthousiastes que d'autres. Ils ont donc commencé à mener des entretiens et ont découvert que, par dessein et par habitude, certains membres du personnel d'entretien voyaient leur travail non pas simplement comme du rangement, mais comme une forme de guérison. Une femme, par exemple, a nettoyé des pièces à l'intérieur d'une unité de traumatologie cérébrale où de nombreux résidents étaient dans le coma. Les tâches de la femme étaient basiques : changer les bassins de lit, ramasser les ordures. Mais elle a aussi parfois pris l'initiative d'échanger les images sur les murs, car elle pensait qu'un changement subtil de stimulation dans l'environnement des patients inconscients pourrait accélérer leur rétablissement. Elle a parlé à d'autres convalescents de leur vie. « Je aime divertir les patients », a-t-elle déclaré aux chercheurs. “ Cela ne fait pas vraiment partie de ma description de poste, mais j'aime leur monter un spectacle.” Elle dansait, racontait des blagues aux familles qui veillaient au chevet, essayait de remonter le moral ou de distraire tout le monde de la douleur et l'incertitude qui les entourait autrement. Dans une étude menée en 2003 par les chercheurs, un autre gardien a décrit avoir nettoyé la même pièce deux fois afin de soulager l'esprit d'un père stressé.

Pour certains, la morale peut sembler évidente : si vous considérez que votre travail consiste à soigner les malades, plutôt qu'à simplement nettoyer les dégâts, vous aurez probablement un sens plus profond du but chaque fois que vous attraperez la serpillière. Mais ce qui est remarquable, c'est le peu de lieux de travail qui semblent avoir intériorisé cette simple leçon. « Il y a tellement d'emplois où les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a aucun sens », déclare Wrzesniewski. « Même pour les postes bien rémunérés ou les emplois où vous supposez que les travailleurs ont un sens, les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a pas d'importance. C'est certainement vrai pour mon misérable camarade de classe qui gagne 1,2 million de dollars par an. année. Même si, en théorie, les investissements qu'il fait chaque jour aident à financer les retraites et donc la vie des retraités, il est assez difficile de voir cet altruisme depuis son bureau de fenêtre dans un gratte-ciel de Manhattan. Pour moi, ce ne sont que des chiffres sur un écran, m'a-t-il dit. Je n'ai jamais rencontré de retraité qui profite de vacances à cause de ce que je fais. C'est tellement théorique qu'il semble à peine réel.

Il y a un débat qui fait rage &# x2014 sur les pages des journaux, à l'intérieur de la Silicon Valley, parmi les candidats à l'élection présidentielle &# x2014 sur ce qui constitue un &# x201Cbon travail.&# x201D Je&# x2019 suis un journaliste d'investigation, et j'ai donc une étrange perspective sur cette question . Lorsque je parle aux employés d'une entreprise, c'est généralement parce que quelque chose ne va pas. Mon stock-in-trade sont des sources qui estiment que leurs employeurs agissent de manière contraire à l'éthique ou ignorent les bons conseils. Les travailleurs qui me parlent sont prêts à décrire à la fois le bon et le mauvais dans les lieux où ils travaillent, dans l'espoir que nous bénéficierons tous de leurs idées.

Les chemins de vie les plus faciles échouent parfois à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au jour le jour.

Ce qui m'intéresse, cependant, c'est que ces travailleurs ne semblent généralement pas mécontents. Lorsqu'ils acceptent de parler à un journaliste pour partager des documents confidentiels ou aider les lecteurs à comprendre comment les choses ont mal tourné, ce n'est pas parce qu'ils détestent leurs employeurs ou sont extrêmement mécontents. Ils semblent souvent aimer leur travail et admirer les entreprises pour lesquelles ils travaillent. Ils les admirent assez, en fait, pour vouloir les aider à s'améliorer. Ils sont engagés et satisfaits. Ils croient que ce qu'ils font est important, à la fois pour venir travailler tous les jours et pour dénoncer les problèmes qu'ils voient.

Ces personnes ont-elles de 𠇋ons emplois” ? Sont-ils plus chanceux ou moins chanceux que mon ami à 1,2 million de dollars, qui se moque complètement de son entreprise ? Les employés de Google qui travaillent 60 heures par semaine mais qui peuvent manger une grande partie de leurs repas (ou congeler leurs œufs) avec le sou de l'entreprise sont-ils plus satisfaits qu'une fondatrice de start-up à Des Moines qui nettoie elle-même le bureau mais voit son rêve devenir réalité?

Alors que les ondes se réchauffent en prévision des élections de 2020, les Américains sont susceptibles d'entendre de nombreux points de vue divergents sur ce qu'implique un « bon travail ». Certains célébreront les milliardaires comme des exemples de la grandeur de cette nation, tandis que d'autres les mettront au pilori comme preuve d'une économie égarée. À travers tout cela, il convient de garder à l'esprit que le concept d'un « bon travail » est intrinsèquement compliqué, car en fin de compte, il s'agit d'une conversation sur ce que nous valorisons, que ce soit individuellement ou collectivement. Même pour les Américains qui vivent terriblement près de l'os, comme les concierges étudiés par Wrzesniewski et Dutton, un travail est généralement plus qu'un simple moyen de gagner un salaire. C'est une source de but et de sens, une place dans le monde.

Il est possible, lorsqu'il s'agit de comprendre les bons emplois, que nous ayons tout faux. Quand je parlais à mon H.B.S. camarades de classe, l'un d'eux m'a rappelé certaines personnes à notre réunion qui semblaient tout à fait irréprochables — et qui semblaient, un peu à leur propre surprise, avoir fini avec des emplois qui étaient à la fois financièrement et émotionnellement gratifiants. Je connaissais une personne qui était devenue un éminent capital-risqueur, un autre ami avait lancé un empire de la vente au détail qui s'était étendu à cinq États, un autre vendait des marchandises partout dans le monde. Certains étaient devenus des investisseurs gérant leurs propres fonds.

Et beaucoup d'entre eux avaient quelque chose en commun : ils avaient tendance à être les "aussi-rans" de la classe, ceux qui n'ont pas réussi à obtenir les emplois qu'ils voulaient une fois diplômés. Ils avaient été ignorés par McKinsey & Company et Google, Goldman Sachs et Apple, les grandes sociétés de capital-risque et les prestigieuses maisons d'investissement. Au lieu de cela, ils ont été obligés de se démener pour trouver du travail et donc de se débattre, plus tôt dans leur carrière, avec les compromis que la vie exige inévitablement. Ces retardataires semblaient avoir appris les leçons du sens du travail prêché par des gens comme Barry Schwartz. Ce n'était pas que leurs lieux de travail étaient éclairés ou (pour autant que je sache) que H.B.S. leur avait appris quelque chose de spécial. Au contraire, ils avaient appris de leurs propres revers. Et souvent, ils se sont retrouvés plus riches, plus puissants et plus contenus que tout le monde.

Cela ne veut pas souhaiter de véritables difficultés à un travailleur américain, étant donné qu'un revers pour une personne pauvre ou de la classe ouvrière peut conduire à la faillite, à la faim ou pire. Mais pour ceux qui se retrouvent malheureux au travail, c'est un rappel important que les chemins de vie les plus faciles ne parviennent parfois pas à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au quotidien. L'un des objectifs fondamentaux du capitalisme est d'évaluer et de mettre un prix sur le risque. Dans notre vie professionnelle, nous nous prémunissons contre le malheur en souscrivant des polices d'assurance sous forme de diplômes sophistiqués, en sauvant les jours de pluie en poursuivant des carrières prometteuses de stabilité. De nos jours, cependant, la stabilité est de plus en plus rare et le risque est plus difficile à mesurer. Bon nombre de nos polices d'assurance valent autant qu'Enron.

« Je suis jaloux de tous ceux qui ont le courage de faire quelque chose qui les rend heureux », m'a dit mon ami à 1,2 million de dollars. “ Cela me semblait un trop gros risque à prendre quand nous étions à l'école.” Mais en tant que l'un des candidats moi-même, j'ai postulé chez McKinsey, auprès de sociétés de capital-investissement et d'un conglomérat immobilier et j'ai été rejeté par tous. Je n'ai eu besoin d'aucun courage pour prendre la décision d'entrer dans le domaine du journalisme à rémunération modeste (selon les normes de HBS). Certains de mes camarades pensaient que je faisais une énorme erreur en ignorant toutes les portes H.B.S. avait ouvert pour moi dans la haute finance et la Silicon Valley. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que ces portes, en fait, étaient restées fermées et qu'en conséquence, j'ai été sauvé de la tentation des richesses faciles. Depuis, je suis reconnaissante, reconnaissante que ma malchance m'ait permis de choisir plus facilement un métier que j'ai adoré. Trouver du sens, que ce soit en tant que banquier ou concierge, est un travail difficile. Habituellement, la vie, plutôt qu'une salle de classe d'une école de commerce, est l'endroit pour apprendre à le faire.

Charles Duhigg est un journaliste lauréat du prix Pulitzer et l'auteur de "The Power of Habit". Il a écrit pour la dernière fois sur Google et la concurrence.


L'échelon supérieur accumule de l'argent et des privilèges à un degré jamais vu depuis des décennies. Mais cela ne les rend pas heureux au travail.

Mon premier, charmé une semaine en tant qu'étudiant à la Harvard Business School, à la fin de l'été 2001, semblait être une période propice pour le capitalisme. AOL Time Warner, Yahoo et Napster connectaient le monde avec bienveillance. Enron et WorldCom apportaient l'innovation aux industries cachées. Le président George W. Bush &# x2014 un H.B.S. diplômé lui-même — avait promis d'apporter progrès et prospérité avec une efficacité professionnelle.

Les prochaines années prouveraient à quel point nous (et Washington et une grande partie des entreprises américaines) comprenions vraiment peu l'économie et le monde. Mais à l'époque, pour les 895 premières années qui nous préparaient au magnat des affaires, ce qui nous excitait vraiment, c'était notre chance. Un MBA de Harvard semblait être un billet de loterie gagnant, une autoroute dorée vers une influence qui change le monde, une richesse fantastique et — si ces portraits satisfaits qui bordaient les couloirs étaient une indication — une vie de travail profondément significatif.

Cela a donc été un peu un choc, lorsque j'ai assisté à ma 15e réunion l'été dernier, d'apprendre combien de mes anciens camarades de classe n'étaient pas ravis de leur vie professionnelle - en fait, ils étaient misérables. J'ai entendu parler d'un collègue alun qui avait dirigé un grand fonds spéculatif jusqu'à ce qu'il soit poursuivi par des investisseurs (qui se trouvaient également être des parents du gestionnaire du fonds). Une autre personne avait accédé à un poste de direction au sein de l'une des entreprises les plus prestigieuses du pays avant d'être sauvagement repoussée par la politique des entreprises. Une autre avait appris à la maternité que son entreprise était volée par un associé complice.

[Les femmes de ménage, les nounous, les aides-soignants et les travailleurs domestiques s'organisent pour garantir la sécurité de l'emploi. Lisez à propos du nouveau mouvement syndical dans notre numéro L'avenir du travail.]

Ce sont des exemples extrêmes, bien sûr. La plupart d'entre nous menaient une vie relativement normale, fondamentalement satisfaite. Mais même parmi mes camarades de classe les plus optimistes, il y avait un sentiment persistant de déception professionnelle. Ils ont parlé de promotions manquées, d'enfants mécontents et d'heures facturables au tribunal de divorce. Ils se plaignaient d'emplois insatisfaisants, fastidieux ou tout simplement mauvais. Un camarade de classe a décrit avoir dû investir 5 millions de dollars par jour, ce qui ne semblait pas terrible, jusqu'à ce qu'il explique que s'il ne mettait que 4 millions de dollars au travail lundi, il devait se démener pour placer 6 millions de dollars mardi, et son co- les ouvriers se minaient constamment les uns les autres à la recherche de la prochaine promotion. C'était un travail incroyablement stressant, fait parmi des gens qu'il n'aimait pas particulièrement. Il gagnait environ 1,2 million de dollars par an et détestait aller au bureau.

« J'ai l'impression de perdre ma vie », m'a-t-il dit. “Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens. Il a reconnu l'incroyable privilège de son salaire et de son statut, mais son angoisse semblait réelle. « Si vous passez 12 heures par jour à faire un travail que vous détestez, à un moment donné, peu importe ce que dit votre chèque de paie », m'a-t-il dit. Il n'y a pas de salaire magique auquel un mauvais travail devient bon. Il avait reçu une offre dans une start-up, et il aurait adoré la prendre, mais cela rapportait deux fois moins, et il se sentait enfermé dans un style de vie qui rendait cette baisse de salaire impossible. « Ma femme a ri quand je lui en ai parlé », a-t-il dit.

« Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens.

Après nos retrouvailles, je me suis demandé si ma classe de Harvard — ou même simplement mes propres amis là-bas — étaient une anomalie. J'ai donc commencé à chercher des données sur la psyché professionnelle de la nation. Ce que j'ai découvert, c'est que mes camarades de classe n'étaient pas uniques dans leur insatisfaction, même dans une économie en plein essor, une partie surprenante des Américains sont professionnellement malheureux en ce moment. Au milieu des années 1980, environ 61 pour cent des travailleurs ont déclaré aux sondeurs qu'ils étaient satisfaits de leur travail. Depuis lors, ce nombre a considérablement diminué, oscillant autour de la moitié du point bas en 2010, lorsque seulement 43% des travailleurs étaient satisfaits, selon les données recueillies par le Conference Board, un organisme de recherche à but non lucratif. Les autres ont dit qu'ils étaient mécontents, ou au mieux neutres, de la façon dont ils passaient la majeure partie de leurs journées. Même parmi les professionnels attachés à une haute image de soi, comme ceux de la médecine et du droit, d'autres études ont noté une montée du mécontentement. Pourquoi? Sur la base de mes propres conversations avec des camarades de classe et des recherches que j'ai commencé à examiner, la réponse se résume à des horaires oppressants, des luttes politiques internes, une concurrence accrue déclenchée par la mondialisation, une culture de « Calways-on » engendrée par Internet – 2014, mais aussi quelque chose il est difficile pour ces professionnels de mettre le doigt dessus, un sentiment sous-jacent que leur travail ne vaut pas l'effort épuisant qu'ils y consacrent.

Cette vague d'insatisfaction est particulièrement perverse car les entreprises ont désormais accès à des décennies de recherche scientifique sur la façon d'améliorer les emplois. « Nous avons tellement de preuves de ce dont les gens ont besoin », déclare Adam Grant, professeur de gestion et de psychologie à l'Université de Pennsylvanie (et rédacteur d'opinion au Times). La sécurité financière de base, bien sûr, est essentielle, tout comme le sentiment que votre travail ne disparaîtra pas de manière inattendue. Ce qui est intéressant, cependant, c'est qu'une fois que vous pouvez subvenir à vos besoins financiers et à ceux de votre famille, selon les études, un salaire et des avantages supplémentaires ne contribuent pas de manière fiable à la satisfaction des travailleurs. Il est beaucoup plus important de savoir si un travail offre un sentiment d'autonomie, la capacité de contrôler votre temps et l'autorité d'agir selon votre expertise unique. Les gens veulent travailler aux côtés d'autres personnes qu'ils respectent (et, de manière optimale, aiment passer du temps avec) et qui semblent les respecter en retour.

Et enfin, les travailleurs veulent sentir que leur travail a du sens. « Vous n'avez pas besoin de guérir le cancer », déclare Barry Schwartz, professeur invité de gestion à l'Université de Californie à Berkeley. Nous voulons sentir que nous rendons le monde meilleur, même s'il ne s'agit que d'aider un acheteur à trouver le bon produit à l'épicerie. « Vous pouvez être un vendeur ou un percepteur de péage, mais si vous considérez que votre objectif consiste à résoudre les problèmes des gens, alors chaque jour présente 100 opportunités d'améliorer la vie de quelqu'un, et votre satisfaction augmente considérablement », déclare Schwartz. .

L'un des exemples les plus significatifs de la façon dont le sens influence la satisfaction au travail provient d'une étude publiée en 2001. Deux chercheurs, Amy Wrzesniewski de Yale et Jane Dutton, maintenant professeur émérite distingué à l'Université du Michigan, voulaient comprendre pourquoi certains concierges d'un grand hôpital étaient tellement plus enthousiastes que d'autres. Ils ont donc commencé à mener des entretiens et ont découvert que, par dessein et par habitude, certains membres du personnel d'entretien voyaient leur travail non pas simplement comme du rangement, mais comme une forme de guérison. Une femme, par exemple, a nettoyé des pièces à l'intérieur d'une unité de traumatologie cérébrale où de nombreux résidents étaient dans le coma. Les tâches de la femme étaient basiques : changer les bassins de lit, ramasser les ordures. Mais elle a aussi parfois pris l'initiative d'échanger les images sur les murs, car elle pensait qu'un changement subtil de stimulation dans l'environnement des patients inconscients pourrait accélérer leur rétablissement. Elle a parlé à d'autres convalescents de leur vie. « Je aime divertir les patients », a-t-elle déclaré aux chercheurs. “ Cela ne fait pas vraiment partie de ma description de poste, mais j'aime leur monter un spectacle.” Elle dansait, racontait des blagues aux familles qui veillaient au chevet, essayait de remonter le moral ou de distraire tout le monde de la douleur et l'incertitude qui les entourait autrement. Dans une étude menée en 2003 par les chercheurs, un autre gardien a décrit avoir nettoyé la même pièce deux fois afin de soulager l'esprit d'un père stressé.

Pour certains, la morale peut sembler évidente : si vous considérez que votre travail consiste à soigner les malades, plutôt qu'à simplement nettoyer les dégâts, vous aurez probablement un sens plus profond du but chaque fois que vous attraperez la serpillière. Mais ce qui est remarquable, c'est le peu de lieux de travail qui semblent avoir intériorisé cette simple leçon. « Il y a tellement d'emplois où les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a aucun sens », déclare Wrzesniewski. « Même pour les postes bien rémunérés ou les emplois où vous supposez que les travailleurs ont un sens, les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a pas d'importance. C'est certainement vrai pour mon misérable camarade de classe qui gagne 1,2 million de dollars par an. année. Même si, en théorie, les investissements qu'il fait chaque jour aident à financer les retraites et donc la vie des retraités, il est assez difficile de voir cet altruisme depuis son bureau de fenêtre dans un gratte-ciel de Manhattan. Pour moi, ce ne sont que des chiffres sur un écran, m'a-t-il dit. Je n'ai jamais rencontré de retraité qui profite de vacances à cause de ce que je fais. C'est tellement théorique qu'il semble à peine réel.

Il y a un débat qui fait rage &# x2014 sur les pages des journaux, à l'intérieur de la Silicon Valley, parmi les candidats à l'élection présidentielle &# x2014 sur ce qui constitue un &# x201Cbon travail.&# x201D Je&# x2019 suis un journaliste d'investigation, et j'ai donc une étrange perspective sur cette question . Lorsque je parle aux employés d'une entreprise, c'est généralement parce que quelque chose ne va pas. Mon stock-in-trade sont des sources qui estiment que leurs employeurs agissent de manière contraire à l'éthique ou ignorent les bons conseils. Les travailleurs qui me parlent sont prêts à décrire à la fois le bon et le mauvais dans les lieux où ils travaillent, dans l'espoir que nous bénéficierons tous de leurs idées.

Les chemins de vie les plus faciles échouent parfois à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au jour le jour.

Ce qui m'intéresse, cependant, c'est que ces travailleurs ne semblent généralement pas mécontents. Lorsqu'ils acceptent de parler à un journaliste pour partager des documents confidentiels ou aider les lecteurs à comprendre comment les choses ont mal tourné, ce n'est pas parce qu'ils détestent leurs employeurs ou sont extrêmement mécontents.Ils semblent souvent aimer leur travail et admirer les entreprises pour lesquelles ils travaillent. Ils les admirent assez, en fait, pour vouloir les aider à s'améliorer. Ils sont engagés et satisfaits. Ils croient que ce qu'ils font est important, à la fois pour venir travailler tous les jours et pour dénoncer les problèmes qu'ils voient.

Ces personnes ont-elles de 𠇋ons emplois” ? Sont-ils plus chanceux ou moins chanceux que mon ami à 1,2 million de dollars, qui se moque complètement de son entreprise ? Les employés de Google qui travaillent 60 heures par semaine mais qui peuvent manger une grande partie de leurs repas (ou congeler leurs œufs) avec le sou de l'entreprise sont-ils plus satisfaits qu'une fondatrice de start-up à Des Moines qui nettoie elle-même le bureau mais voit son rêve devenir réalité?

Alors que les ondes se réchauffent en prévision des élections de 2020, les Américains sont susceptibles d'entendre de nombreux points de vue divergents sur ce qu'implique un « bon travail ». Certains célébreront les milliardaires comme des exemples de la grandeur de cette nation, tandis que d'autres les mettront au pilori comme preuve d'une économie égarée. À travers tout cela, il convient de garder à l'esprit que le concept d'un « bon travail » est intrinsèquement compliqué, car en fin de compte, il s'agit d'une conversation sur ce que nous valorisons, que ce soit individuellement ou collectivement. Même pour les Américains qui vivent terriblement près de l'os, comme les concierges étudiés par Wrzesniewski et Dutton, un travail est généralement plus qu'un simple moyen de gagner un salaire. C'est une source de but et de sens, une place dans le monde.

Il est possible, lorsqu'il s'agit de comprendre les bons emplois, que nous ayons tout faux. Quand je parlais à mon H.B.S. camarades de classe, l'un d'eux m'a rappelé certaines personnes à notre réunion qui semblaient tout à fait irréprochables — et qui semblaient, un peu à leur propre surprise, avoir fini avec des emplois qui étaient à la fois financièrement et émotionnellement gratifiants. Je connaissais une personne qui était devenue un éminent capital-risqueur, un autre ami avait lancé un empire de la vente au détail qui s'était étendu à cinq États, un autre vendait des marchandises partout dans le monde. Certains étaient devenus des investisseurs gérant leurs propres fonds.

Et beaucoup d'entre eux avaient quelque chose en commun : ils avaient tendance à être les "aussi-rans" de la classe, ceux qui n'ont pas réussi à obtenir les emplois qu'ils voulaient une fois diplômés. Ils avaient été ignorés par McKinsey & Company et Google, Goldman Sachs et Apple, les grandes sociétés de capital-risque et les prestigieuses maisons d'investissement. Au lieu de cela, ils ont été obligés de se démener pour trouver du travail et donc de se débattre, plus tôt dans leur carrière, avec les compromis que la vie exige inévitablement. Ces retardataires semblaient avoir appris les leçons du sens du travail prêché par des gens comme Barry Schwartz. Ce n'était pas que leurs lieux de travail étaient éclairés ou (pour autant que je sache) que H.B.S. leur avait appris quelque chose de spécial. Au contraire, ils avaient appris de leurs propres revers. Et souvent, ils se sont retrouvés plus riches, plus puissants et plus contenus que tout le monde.

Cela ne veut pas souhaiter de véritables difficultés à un travailleur américain, étant donné qu'un revers pour une personne pauvre ou de la classe ouvrière peut conduire à la faillite, à la faim ou pire. Mais pour ceux qui se retrouvent malheureux au travail, c'est un rappel important que les chemins de vie les plus faciles ne parviennent parfois pas à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au quotidien. L'un des objectifs fondamentaux du capitalisme est d'évaluer et de mettre un prix sur le risque. Dans notre vie professionnelle, nous nous prémunissons contre le malheur en souscrivant des polices d'assurance sous forme de diplômes sophistiqués, en sauvant les jours de pluie en poursuivant des carrières prometteuses de stabilité. De nos jours, cependant, la stabilité est de plus en plus rare et le risque est plus difficile à mesurer. Bon nombre de nos polices d'assurance valent autant qu'Enron.

« Je suis jaloux de tous ceux qui ont le courage de faire quelque chose qui les rend heureux », m'a dit mon ami à 1,2 million de dollars. “ Cela me semblait un trop gros risque à prendre lorsque nous étions à l'école.” Mais en tant que l'un des candidats moi-même —, j'ai postulé chez McKinsey, auprès de sociétés de capital-investissement et d'un conglomérat immobilier et j'ai été rejeté par tous. Je n'ai eu besoin d'aucun courage pour prendre la décision d'entrer dans le domaine du journalisme à rémunération modeste (selon les normes de HBS). Certains de mes camarades pensaient que je faisais une énorme erreur en ignorant toutes les portes H.B.S. avait ouvert pour moi dans la haute finance et la Silicon Valley. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que ces portes, en fait, étaient restées fermées et qu'en conséquence, j'ai été sauvé de la tentation des richesses faciles. Depuis, je suis reconnaissante, reconnaissante que ma malchance m'ait permis de choisir plus facilement un métier que j'ai adoré. Trouver du sens, que ce soit en tant que banquier ou concierge, est un travail difficile. Habituellement, la vie, plutôt qu'une salle de classe d'une école de commerce, est l'endroit pour apprendre à le faire.

Charles Duhigg est un journaliste lauréat du prix Pulitzer et l'auteur de "The Power of Habit". Il a écrit pour la dernière fois sur Google et la concurrence.


L'échelon supérieur accumule de l'argent et des privilèges à un degré jamais vu depuis des décennies. Mais cela ne les rend pas heureux au travail.

Mon premier, charmé une semaine en tant qu'étudiant à la Harvard Business School, à la fin de l'été 2001, semblait être une période propice pour le capitalisme. AOL Time Warner, Yahoo et Napster connectaient le monde avec bienveillance. Enron et WorldCom apportaient l'innovation aux industries cachées. Le président George W. Bush &# x2014 un H.B.S. diplômé lui-même — avait promis d'apporter progrès et prospérité avec une efficacité professionnelle.

Les prochaines années prouveraient à quel point nous (et Washington et une grande partie des entreprises américaines) comprenions vraiment peu l'économie et le monde. Mais à l'époque, pour les 895 premières années qui nous préparaient au magnat des affaires, ce qui nous excitait vraiment, c'était notre chance. Un MBA de Harvard semblait être un billet de loterie gagnant, une autoroute dorée vers une influence qui change le monde, une richesse fantastique et — si ces portraits satisfaits qui bordaient les couloirs étaient une indication — une vie de travail profondément significatif.

Cela a donc été un peu un choc, lorsque j'ai assisté à ma 15e réunion l'été dernier, d'apprendre combien de mes anciens camarades de classe n'étaient pas ravis de leur vie professionnelle - en fait, ils étaient misérables. J'ai entendu parler d'un collègue alun qui avait dirigé un grand fonds spéculatif jusqu'à ce qu'il soit poursuivi par des investisseurs (qui se trouvaient également être des parents du gestionnaire du fonds). Une autre personne avait accédé à un poste de direction au sein de l'une des entreprises les plus prestigieuses du pays avant d'être sauvagement repoussée par la politique des entreprises. Une autre avait appris à la maternité que son entreprise était volée par un associé complice.

[Les femmes de ménage, les nounous, les aides-soignants et les travailleurs domestiques s'organisent pour garantir la sécurité de l'emploi. Lisez à propos du nouveau mouvement syndical dans notre numéro L'avenir du travail.]

Ce sont des exemples extrêmes, bien sûr. La plupart d'entre nous menaient une vie relativement normale, fondamentalement satisfaite. Mais même parmi mes camarades de classe les plus optimistes, il y avait un sentiment persistant de déception professionnelle. Ils ont parlé de promotions manquées, d'enfants mécontents et d'heures facturables au tribunal de divorce. Ils se plaignaient d'emplois insatisfaisants, fastidieux ou tout simplement mauvais. Un camarade de classe a décrit avoir dû investir 5 millions de dollars par jour, ce qui ne semblait pas terrible, jusqu'à ce qu'il explique que s'il ne mettait que 4 millions de dollars au travail lundi, il devait se démener pour placer 6 millions de dollars mardi, et son co- les ouvriers se minaient constamment les uns les autres à la recherche de la prochaine promotion. C'était un travail incroyablement stressant, fait parmi des gens qu'il n'aimait pas particulièrement. Il gagnait environ 1,2 million de dollars par an et détestait aller au bureau.

« J'ai l'impression de perdre ma vie », m'a-t-il dit. “Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens. Il a reconnu l'incroyable privilège de son salaire et de son statut, mais son angoisse semblait réelle. « Si vous passez 12 heures par jour à faire un travail que vous détestez, à un moment donné, peu importe ce que dit votre chèque de paie », m'a-t-il dit. Il n'y a pas de salaire magique auquel un mauvais travail devient bon. Il avait reçu une offre dans une start-up, et il aurait adoré la prendre, mais cela rapportait deux fois moins, et il se sentait enfermé dans un style de vie qui rendait cette baisse de salaire impossible. « Ma femme a ri quand je lui en ai parlé », a-t-il dit.

« Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens.

Après nos retrouvailles, je me suis demandé si ma classe à Harvard — ou même simplement mes propres amis là-bas — étaient une anomalie. J'ai donc commencé à chercher des données sur la psyché professionnelle de la nation. Ce que j'ai découvert, c'est que mes camarades de classe n'étaient pas uniques dans leur insatisfaction, même dans une économie en plein essor, une partie surprenante des Américains sont professionnellement malheureux en ce moment. Au milieu des années 1980, environ 61 pour cent des travailleurs ont déclaré aux sondeurs qu'ils étaient satisfaits de leur travail. Depuis lors, ce nombre a considérablement diminué, oscillant autour de la moitié du point bas de 2010, lorsque seulement 43 % des travailleurs étaient satisfaits, selon les données recueillies par le Conference Board, un organisme de recherche à but non lucratif. Les autres ont dit qu'ils étaient mécontents, ou au mieux neutres, de la façon dont ils passaient la majeure partie de leurs journées. Même parmi les professionnels attachés à une haute image de soi, comme ceux de la médecine et du droit, d'autres études ont noté une montée du mécontentement. Pourquoi? Sur la base de mes propres conversations avec des camarades de classe et des recherches que j'ai commencé à examiner, la réponse se résume à des horaires oppressants, des luttes politiques internes, une concurrence accrue déclenchée par la mondialisation, une culture de « Calways-on » engendrée par Internet – 2014, mais aussi quelque chose il est difficile pour ces professionnels de mettre le doigt dessus, un sentiment sous-jacent que leur travail ne vaut pas l'effort épuisant qu'ils y consacrent.

Cette vague d'insatisfaction est particulièrement perverse car les entreprises ont désormais accès à des décennies de recherche scientifique sur la façon d'améliorer les emplois. « Nous avons tellement de preuves de ce dont les gens ont besoin », déclare Adam Grant, professeur de gestion et de psychologie à l'Université de Pennsylvanie (et rédacteur d'opinion au Times). La sécurité financière de base, bien sûr, est essentielle, tout comme le sentiment que votre travail ne disparaîtra pas de manière inattendue. Ce qui est intéressant, cependant, c'est qu'une fois que vous pouvez subvenir à vos besoins financiers et à ceux de votre famille, selon les études, un salaire et des avantages supplémentaires ne contribuent pas de manière fiable à la satisfaction des travailleurs. Des choses bien plus importantes sont des choses comme si un travail offre un sentiment d'autonomie - la capacité de contrôler votre temps et l'autorité d'agir sur votre expertise unique. Les gens veulent travailler aux côtés d'autres personnes qu'ils respectent (et, de manière optimale, aiment passer du temps avec) et qui semblent les respecter en retour.

Et enfin, les travailleurs veulent sentir que leur travail a du sens. « Vous n'avez pas besoin de guérir le cancer », déclare Barry Schwartz, professeur invité de gestion à l'Université de Californie à Berkeley. Nous voulons avoir l'impression que nous rendons le monde meilleur, même s'il ne s'agit que d'aider un acheteur à trouver le bon produit à l'épicerie. « Vous pouvez être un vendeur ou un percepteur de péage, mais si vous considérez que votre objectif consiste à résoudre les problèmes des gens, alors chaque jour présente 100 opportunités d'améliorer la vie de quelqu'un, et votre satisfaction augmente considérablement », dit Schwartz. .

L'un des exemples les plus significatifs de la façon dont le sens influence la satisfaction au travail provient d'une étude publiée en 2001. Deux chercheurs, Amy Wrzesniewski de Yale et Jane Dutton, maintenant professeur émérite distingué à l'Université du Michigan, voulaient comprendre pourquoi certains concierges d'un grand hôpital étaient tellement plus enthousiastes que d'autres. Ils ont donc commencé à mener des entretiens et ont découvert que, par dessein et par habitude, certains membres du personnel d'entretien voyaient leur travail non pas simplement comme du rangement, mais comme une forme de guérison. Une femme, par exemple, a nettoyé des pièces à l'intérieur d'une unité de traumatologie cérébrale où de nombreux résidents étaient dans le coma. Les tâches de la femme étaient basiques : changer les bassins de lit, ramasser les ordures. Mais elle a aussi parfois pris l'initiative d'échanger les images sur les murs, car elle pensait qu'un changement subtil de stimulation dans l'environnement des patients inconscients pourrait accélérer leur rétablissement. Elle a parlé à d'autres convalescents de leur vie. « Je aime divertir les patients », a-t-elle déclaré aux chercheurs. “ Cela ne fait pas vraiment partie de ma description de poste, mais j'aime leur faire un spectacle.” Elle dansait, racontait des blagues aux familles qui veillaient au chevet, essayait de remonter le moral ou de distraire tout le monde de la douleur et l'incertitude qui les entourait autrement. Dans une étude menée par les chercheurs en 2003, un autre gardien a décrit avoir nettoyé la même pièce deux fois afin de soulager l'esprit d'un père stressé.

Pour certains, la morale peut sembler évidente : si vous considérez que votre travail consiste à soigner les malades, plutôt qu'à simplement nettoyer les dégâts, vous aurez probablement un sens plus profond du but chaque fois que vous attraperez la vadrouille. Mais ce qui est remarquable, c'est le peu de lieux de travail qui semblent avoir intériorisé cette simple leçon. « Il y a tellement d'emplois où les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a aucun sens », déclare Wrzesniewski. « Même pour les postes bien rémunérés ou les emplois où vous supposez que les travailleurs ont un sens, les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a pas d'importance. C'est certainement vrai pour mon misérable camarade de classe qui gagne 1,2 million de dollars par an. année. Même si, en théorie, les investissements qu'il fait chaque jour aident à financer les retraites et donc la vie des retraités, il est assez difficile de voir cet altruisme depuis son bureau de fenêtre dans un gratte-ciel de Manhattan. Pour moi, ce ne sont que des chiffres sur un écran, m'a-t-il dit. Je n'ai jamais rencontré de retraité qui profite de vacances à cause de ce que je fais. C'est tellement théorique qu'il semble à peine réel.

Il y a un débat qui fait rage &# x2014 sur les pages des journaux, à l'intérieur de la Silicon Valley, parmi les candidats à l'élection présidentielle &# x2014 sur ce qui constitue un &# x201Cbon travail.&# x201D Je&# x2019 suis un journaliste d'investigation d'affaires, et j'ai donc un point de vue étrange sur cette question . Lorsque je parle aux employés d'une entreprise, c'est généralement parce que quelque chose ne va pas. Mon stock-in-trade sont des sources qui estiment que leurs employeurs agissent de manière contraire à l'éthique ou ignorent les bons conseils. Les travailleurs qui me parlent sont prêts à décrire à la fois le bon et le mauvais dans les endroits où ils travaillent, dans l'espoir que nous profiterons tous de leurs idées.

Les chemins de vie les plus faciles échouent parfois à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au jour le jour.

Ce qui m'intéresse, cependant, c'est que ces travailleurs ne semblent généralement pas mécontents. Lorsqu'ils acceptent de parler à un journaliste pour partager des documents confidentiels ou aider les lecteurs à comprendre comment les choses ont mal tourné, ce n'est pas parce qu'ils détestent leurs employeurs ou sont extrêmement mécontents. Ils semblent souvent aimer leur travail et admirer les entreprises pour lesquelles ils travaillent. Ils les admirent assez, en fait, pour vouloir les aider à s'améliorer. Ils sont engagés et satisfaits. Ils croient que ce qu'ils font est important, à la fois pour venir travailler tous les jours et pour dénoncer les problèmes qu'ils voient.

Ces personnes ont-elles de 𠇋ons emplois” ? Sont-ils plus chanceux ou moins chanceux que mon ami à 1,2 million de dollars, qui se moque complètement de son entreprise ? Les employés de Google qui travaillent 60 heures par semaine mais qui peuvent manger une grande partie de leurs repas (ou congeler leurs œufs) avec le sou de l'entreprise sont-ils plus satisfaits qu'une fondatrice de start-up à Des Moines qui nettoie elle-même le bureau mais voit son rêve devenir réalité?

Alors que les ondes se réchauffent en prévision des élections de 2020, les Américains sont susceptibles d'entendre de nombreux points de vue divergents sur ce qu'implique un « bon travail ». Certains célébreront les milliardaires comme des exemples de la grandeur de cette nation, tandis que d'autres les mettront au pilori comme preuve d'une économie égarée. À travers tout cela, il convient de garder à l'esprit que le concept d'un « bon travail » est intrinsèquement compliqué, car en fin de compte, il s'agit d'une conversation sur ce que nous valorisons, que ce soit individuellement ou collectivement. Même pour les Américains qui vivent terriblement près de l'os, comme les concierges étudiés par Wrzesniewski et Dutton, un travail est généralement plus qu'un simple moyen de gagner un salaire. C'est une source de but et de sens, une place dans le monde.

Il est possible, lorsqu'il s'agit de comprendre les bons emplois, que nous ayons tout faux. Quand je parlais à mon H.B.S. camarades de classe, l'un d'eux m'a rappelé certaines personnes à notre réunion qui semblaient tout à fait irréprochables — et qui semblaient, un peu à leur propre surprise, avoir fini avec des emplois qui étaient à la fois financièrement et émotionnellement gratifiants. Je connaissais une personne qui était devenue un éminent capital-risqueur, un autre ami avait lancé un empire de la vente au détail qui s'était étendu à cinq États, un autre vendait des marchandises partout dans le monde. Certains étaient devenus des investisseurs gérant leurs propres fonds.

Et beaucoup d'entre eux avaient quelque chose en commun : ils avaient tendance à être les "aussi-rans" de la classe, ceux qui n'ont pas réussi à obtenir les emplois qu'ils voulaient une fois diplômés. Ils avaient été ignorés par McKinsey & Company et Google, Goldman Sachs et Apple, les grandes sociétés de capital-risque et les prestigieuses maisons d'investissement. Au lieu de cela, ils ont été obligés de se démener pour trouver du travail et donc de se débattre, plus tôt dans leur carrière, avec les compromis que la vie exige inévitablement. Ces retardataires semblaient avoir appris les leçons du sens du travail prêché par des gens comme Barry Schwartz. Ce n'était pas que leurs lieux de travail étaient éclairés ou (pour autant que je sache) que H.B.S. leur avait appris quelque chose de spécial. Au contraire, ils avaient appris de leurs propres revers. Et souvent, ils se sont retrouvés plus riches, plus puissants et plus contenus que tout le monde.

Cela ne veut pas souhaiter de véritables difficultés à un travailleur américain, étant donné qu'un revers pour une personne pauvre ou de la classe ouvrière peut conduire à la faillite, à la faim ou pire. Mais pour ceux qui se retrouvent malheureux au travail, c'est un rappel important que les chemins de vie les plus faciles ne parviennent parfois pas à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au quotidien. L'un des objectifs fondamentaux du capitalisme est d'évaluer et de mettre un prix sur le risque. Dans notre vie professionnelle, nous nous prémunissons contre le malheur en souscrivant des polices d'assurance sous forme de diplômes sophistiqués, en sauvant les jours de pluie en poursuivant des carrières prometteuses de stabilité. De nos jours, cependant, la stabilité est de plus en plus rare et le risque est plus difficile à mesurer.Bon nombre de nos polices d'assurance valent autant qu'Enron.

« Je suis jaloux de tous ceux qui ont le courage de faire quelque chose qui les rend heureux », m'a dit mon ami à 1,2 million de dollars. “ Cela me semblait un trop gros risque à prendre lorsque nous étions à l'école.” Mais en tant que l'un des candidats moi-même —, j'ai postulé chez McKinsey, auprès de sociétés de capital-investissement et d'un conglomérat immobilier et j'ai été rejeté par tous. Je n'ai eu besoin d'aucun courage pour prendre la décision d'entrer dans le domaine du journalisme à rémunération modeste (selon les normes de HBS). Certains de mes camarades pensaient que je faisais une énorme erreur en ignorant toutes les portes H.B.S. avait ouvert pour moi dans la haute finance et la Silicon Valley. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que ces portes, en fait, étaient restées fermées et qu'en conséquence, j'ai été sauvé de la tentation des richesses faciles. Depuis, je suis reconnaissante, reconnaissante que ma malchance m'ait permis de choisir plus facilement un métier que j'ai adoré. Trouver du sens, que ce soit en tant que banquier ou concierge, est un travail difficile. Habituellement, la vie, plutôt qu'une salle de classe d'une école de commerce, est l'endroit pour apprendre à le faire.

Charles Duhigg est un journaliste lauréat du prix Pulitzer et l'auteur de "The Power of Habit". Il a écrit pour la dernière fois sur Google et la concurrence.


L'échelon supérieur accumule de l'argent et des privilèges à un degré jamais vu depuis des décennies. Mais cela ne les rend pas heureux au travail.

Mon premier, charmé une semaine en tant qu'étudiant à la Harvard Business School, à la fin de l'été 2001, semblait être une période propice pour le capitalisme. AOL Time Warner, Yahoo et Napster connectaient le monde avec bienveillance. Enron et WorldCom apportaient l'innovation aux industries cachées. Le président George W. Bush &# x2014 un H.B.S. diplômé lui-même — avait promis d'apporter progrès et prospérité avec une efficacité professionnelle.

Les prochaines années prouveraient à quel point nous (et Washington et une grande partie des entreprises américaines) comprenions vraiment peu l'économie et le monde. Mais à l'époque, pour les 895 premières années qui nous préparaient au magnat des affaires, ce qui nous excitait vraiment, c'était notre chance. Un MBA de Harvard semblait être un billet de loterie gagnant, une autoroute dorée vers une influence qui change le monde, une richesse fantastique et — si ces portraits satisfaits qui bordaient les couloirs étaient une indication — une vie de travail profondément significatif.

Cela a donc été un peu un choc, lorsque j'ai assisté à ma 15e réunion l'été dernier, d'apprendre combien de mes anciens camarades de classe n'étaient pas ravis de leur vie professionnelle - en fait, ils étaient misérables. J'ai entendu parler d'un collègue alun qui avait dirigé un grand fonds spéculatif jusqu'à ce qu'il soit poursuivi par des investisseurs (qui se trouvaient également être des parents du gestionnaire du fonds). Une autre personne avait accédé à un poste de direction au sein de l'une des entreprises les plus prestigieuses du pays avant d'être sauvagement repoussée par la politique des entreprises. Une autre avait appris à la maternité que son entreprise était volée par un associé complice.

[Les femmes de ménage, les nounous, les aides-soignants et les travailleurs domestiques s'organisent pour garantir la sécurité de l'emploi. Lisez à propos du nouveau mouvement syndical dans notre numéro L'avenir du travail.]

Ce sont des exemples extrêmes, bien sûr. La plupart d'entre nous menaient une vie relativement normale, fondamentalement satisfaite. Mais même parmi mes camarades de classe les plus optimistes, il y avait un sentiment persistant de déception professionnelle. Ils ont parlé de promotions manquées, d'enfants mécontents et d'heures facturables au tribunal de divorce. Ils se plaignaient d'emplois insatisfaisants, fastidieux ou tout simplement mauvais. Un camarade de classe a décrit avoir dû investir 5 millions de dollars par jour, ce qui ne semblait pas terrible, jusqu'à ce qu'il explique que s'il ne mettait que 4 millions de dollars au travail lundi, il devait se démener pour placer 6 millions de dollars mardi, et son co- les ouvriers se minaient constamment les uns les autres à la recherche de la prochaine promotion. C'était un travail incroyablement stressant, fait parmi des gens qu'il n'aimait pas particulièrement. Il gagnait environ 1,2 million de dollars par an et détestait aller au bureau.

« J'ai l'impression de perdre ma vie », m'a-t-il dit. “Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens. Il a reconnu l'incroyable privilège de son salaire et de son statut, mais son angoisse semblait réelle. « Si vous passez 12 heures par jour à faire un travail que vous détestez, à un moment donné, peu importe ce que dit votre chèque de paie », m'a-t-il dit. Il n'y a pas de salaire magique auquel un mauvais travail devient bon. Il avait reçu une offre dans une start-up, et il aurait adoré la prendre, mais cela rapportait deux fois moins, et il se sentait enfermé dans un style de vie qui rendait cette baisse de salaire impossible. « Ma femme a ri quand je lui en ai parlé », a-t-il dit.

« Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens.

Après nos retrouvailles, je me suis demandé si ma classe à Harvard — ou même simplement mes propres amis là-bas — étaient une anomalie. J'ai donc commencé à chercher des données sur la psyché professionnelle de la nation. Ce que j'ai découvert, c'est que mes camarades de classe n'étaient pas uniques dans leur insatisfaction, même dans une économie en plein essor, une partie surprenante des Américains sont professionnellement malheureux en ce moment. Au milieu des années 1980, environ 61 pour cent des travailleurs ont déclaré aux sondeurs qu'ils étaient satisfaits de leur travail. Depuis lors, ce nombre a considérablement diminué, oscillant autour de la moitié du point bas de 2010, lorsque seulement 43 % des travailleurs étaient satisfaits, selon les données recueillies par le Conference Board, un organisme de recherche à but non lucratif. Les autres ont dit qu'ils étaient mécontents, ou au mieux neutres, de la façon dont ils passaient la majeure partie de leurs journées. Même parmi les professionnels attachés à une haute image de soi, comme ceux de la médecine et du droit, d'autres études ont noté une montée du mécontentement. Pourquoi? Sur la base de mes propres conversations avec des camarades de classe et des recherches que j'ai commencé à examiner, la réponse se résume à des horaires oppressants, des luttes politiques internes, une concurrence accrue déclenchée par la mondialisation, une culture de « Calways-on » engendrée par Internet – 2014, mais aussi quelque chose il est difficile pour ces professionnels de mettre le doigt dessus, un sentiment sous-jacent que leur travail ne vaut pas l'effort épuisant qu'ils y consacrent.

Cette vague d'insatisfaction est particulièrement perverse car les entreprises ont désormais accès à des décennies de recherche scientifique sur la façon d'améliorer les emplois. « Nous avons tellement de preuves de ce dont les gens ont besoin », déclare Adam Grant, professeur de gestion et de psychologie à l'Université de Pennsylvanie (et rédacteur d'opinion au Times). La sécurité financière de base, bien sûr, est essentielle, tout comme le sentiment que votre travail ne disparaîtra pas de manière inattendue. Ce qui est intéressant, cependant, c'est qu'une fois que vous pouvez subvenir à vos besoins financiers et à ceux de votre famille, selon les études, un salaire et des avantages supplémentaires ne contribuent pas de manière fiable à la satisfaction des travailleurs. Des choses bien plus importantes sont des choses comme si un travail offre un sentiment d'autonomie - la capacité de contrôler votre temps et l'autorité d'agir sur votre expertise unique. Les gens veulent travailler aux côtés d'autres personnes qu'ils respectent (et, de manière optimale, aiment passer du temps avec) et qui semblent les respecter en retour.

Et enfin, les travailleurs veulent sentir que leur travail a du sens. « Vous n'avez pas besoin de guérir le cancer », déclare Barry Schwartz, professeur invité de gestion à l'Université de Californie à Berkeley. Nous voulons avoir l'impression que nous rendons le monde meilleur, même s'il ne s'agit que d'aider un acheteur à trouver le bon produit à l'épicerie. « Vous pouvez être un vendeur ou un percepteur de péage, mais si vous considérez que votre objectif consiste à résoudre les problèmes des gens, alors chaque jour présente 100 opportunités d'améliorer la vie de quelqu'un, et votre satisfaction augmente considérablement », dit Schwartz. .

L'un des exemples les plus significatifs de la façon dont le sens influence la satisfaction au travail provient d'une étude publiée en 2001. Deux chercheurs, Amy Wrzesniewski de Yale et Jane Dutton, maintenant professeur émérite distingué à l'Université du Michigan, voulaient comprendre pourquoi certains concierges d'un grand hôpital étaient tellement plus enthousiastes que d'autres. Ils ont donc commencé à mener des entretiens et ont découvert que, par dessein et par habitude, certains membres du personnel d'entretien voyaient leur travail non pas simplement comme du rangement, mais comme une forme de guérison. Une femme, par exemple, a nettoyé des pièces à l'intérieur d'une unité de traumatologie cérébrale où de nombreux résidents étaient dans le coma. Les tâches de la femme étaient basiques : changer les bassins de lit, ramasser les ordures. Mais elle a aussi parfois pris l'initiative d'échanger les images sur les murs, car elle pensait qu'un changement subtil de stimulation dans l'environnement des patients inconscients pourrait accélérer leur rétablissement. Elle a parlé à d'autres convalescents de leur vie. « Je aime divertir les patients », a-t-elle déclaré aux chercheurs. “ Cela ne fait pas vraiment partie de ma description de poste, mais j'aime leur faire un spectacle.” Elle dansait, racontait des blagues aux familles qui veillaient au chevet, essayait de remonter le moral ou de distraire tout le monde de la douleur et l'incertitude qui les entourait autrement. Dans une étude menée par les chercheurs en 2003, un autre gardien a décrit avoir nettoyé la même pièce deux fois afin de soulager l'esprit d'un père stressé.

Pour certains, la morale peut sembler évidente : si vous considérez que votre travail consiste à soigner les malades, plutôt qu'à simplement nettoyer les dégâts, vous aurez probablement un sens plus profond du but chaque fois que vous attraperez la vadrouille. Mais ce qui est remarquable, c'est le peu de lieux de travail qui semblent avoir intériorisé cette simple leçon. « Il y a tellement d'emplois où les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a aucun sens », déclare Wrzesniewski. « Même pour les postes bien rémunérés ou les emplois où vous supposez que les travailleurs ont un sens, les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a pas d'importance. C'est certainement vrai pour mon misérable camarade de classe qui gagne 1,2 million de dollars par an. année. Même si, en théorie, les investissements qu'il fait chaque jour aident à financer les retraites et donc la vie des retraités, il est assez difficile de voir cet altruisme depuis son bureau de fenêtre dans un gratte-ciel de Manhattan. Pour moi, ce ne sont que des chiffres sur un écran, m'a-t-il dit. Je n'ai jamais rencontré de retraité qui profite de vacances à cause de ce que je fais. C'est tellement théorique qu'il semble à peine réel.

Il y a un débat qui fait rage &# x2014 sur les pages des journaux, à l'intérieur de la Silicon Valley, parmi les candidats à l'élection présidentielle &# x2014 sur ce qui constitue un &# x201Cbon travail.&# x201D Je&# x2019 suis un journaliste d'investigation d'affaires, et j'ai donc un point de vue étrange sur cette question . Lorsque je parle aux employés d'une entreprise, c'est généralement parce que quelque chose ne va pas. Mon stock-in-trade sont des sources qui estiment que leurs employeurs agissent de manière contraire à l'éthique ou ignorent les bons conseils. Les travailleurs qui me parlent sont prêts à décrire à la fois le bon et le mauvais dans les endroits où ils travaillent, dans l'espoir que nous profiterons tous de leurs idées.

Les chemins de vie les plus faciles échouent parfois à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au jour le jour.

Ce qui m'intéresse, cependant, c'est que ces travailleurs ne semblent généralement pas mécontents. Lorsqu'ils acceptent de parler à un journaliste pour partager des documents confidentiels ou aider les lecteurs à comprendre comment les choses ont mal tourné, ce n'est pas parce qu'ils détestent leurs employeurs ou sont extrêmement mécontents. Ils semblent souvent aimer leur travail et admirer les entreprises pour lesquelles ils travaillent. Ils les admirent assez, en fait, pour vouloir les aider à s'améliorer. Ils sont engagés et satisfaits. Ils croient que ce qu'ils font est important, à la fois pour venir travailler tous les jours et pour dénoncer les problèmes qu'ils voient.

Ces personnes ont-elles de 𠇋ons emplois” ? Sont-ils plus chanceux ou moins chanceux que mon ami à 1,2 million de dollars, qui se moque complètement de son entreprise ? Les employés de Google qui travaillent 60 heures par semaine mais qui peuvent manger une grande partie de leurs repas (ou congeler leurs œufs) avec le sou de l'entreprise sont-ils plus satisfaits qu'une fondatrice de start-up à Des Moines qui nettoie elle-même le bureau mais voit son rêve devenir réalité?

Alors que les ondes se réchauffent en prévision des élections de 2020, les Américains sont susceptibles d'entendre de nombreux points de vue divergents sur ce qu'implique un « bon travail ». Certains célébreront les milliardaires comme des exemples de la grandeur de cette nation, tandis que d'autres les mettront au pilori comme preuve d'une économie égarée. À travers tout cela, il convient de garder à l'esprit que le concept d'un « bon travail » est intrinsèquement compliqué, car en fin de compte, il s'agit d'une conversation sur ce que nous valorisons, que ce soit individuellement ou collectivement. Même pour les Américains qui vivent terriblement près de l'os, comme les concierges étudiés par Wrzesniewski et Dutton, un travail est généralement plus qu'un simple moyen de gagner un salaire. C'est une source de but et de sens, une place dans le monde.

Il est possible, lorsqu'il s'agit de comprendre les bons emplois, que nous ayons tout faux. Quand je parlais à mon H.B.S. camarades de classe, l'un d'eux m'a rappelé certaines personnes à notre réunion qui semblaient tout à fait irréprochables — et qui semblaient, un peu à leur propre surprise, avoir fini avec des emplois qui étaient à la fois financièrement et émotionnellement gratifiants. Je connaissais une personne qui était devenue un éminent capital-risqueur, un autre ami avait lancé un empire de la vente au détail qui s'était étendu à cinq États, un autre vendait des marchandises partout dans le monde. Certains étaient devenus des investisseurs gérant leurs propres fonds.

Et beaucoup d'entre eux avaient quelque chose en commun : ils avaient tendance à être les "aussi-rans" de la classe, ceux qui n'ont pas réussi à obtenir les emplois qu'ils voulaient une fois diplômés. Ils avaient été ignorés par McKinsey & Company et Google, Goldman Sachs et Apple, les grandes sociétés de capital-risque et les prestigieuses maisons d'investissement. Au lieu de cela, ils ont été obligés de se démener pour trouver du travail et donc de se débattre, plus tôt dans leur carrière, avec les compromis que la vie exige inévitablement. Ces retardataires semblaient avoir appris les leçons du sens du travail prêché par des gens comme Barry Schwartz. Ce n'était pas que leurs lieux de travail étaient éclairés ou (pour autant que je sache) que H.B.S. leur avait appris quelque chose de spécial. Au contraire, ils avaient appris de leurs propres revers. Et souvent, ils se sont retrouvés plus riches, plus puissants et plus contenus que tout le monde.

Cela ne veut pas souhaiter de véritables difficultés à un travailleur américain, étant donné qu'un revers pour une personne pauvre ou de la classe ouvrière peut conduire à la faillite, à la faim ou pire. Mais pour ceux qui se retrouvent malheureux au travail, c'est un rappel important que les chemins de vie les plus faciles ne parviennent parfois pas à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au quotidien. L'un des objectifs fondamentaux du capitalisme est d'évaluer et de mettre un prix sur le risque. Dans notre vie professionnelle, nous nous prémunissons contre le malheur en souscrivant des polices d'assurance sous forme de diplômes sophistiqués, en sauvant les jours de pluie en poursuivant des carrières prometteuses de stabilité. De nos jours, cependant, la stabilité est de plus en plus rare et le risque est plus difficile à mesurer. Bon nombre de nos polices d'assurance valent autant qu'Enron.

« Je suis jaloux de tous ceux qui ont le courage de faire quelque chose qui les rend heureux », m'a dit mon ami à 1,2 million de dollars. “ Cela me semblait un trop gros risque à prendre lorsque nous étions à l'école.” Mais en tant que l'un des candidats moi-même —, j'ai postulé chez McKinsey, auprès de sociétés de capital-investissement et d'un conglomérat immobilier et j'ai été rejeté par tous. Je n'ai eu besoin d'aucun courage pour prendre la décision d'entrer dans le domaine du journalisme à rémunération modeste (selon les normes de HBS). Certains de mes camarades pensaient que je faisais une énorme erreur en ignorant toutes les portes H.B.S. avait ouvert pour moi dans la haute finance et la Silicon Valley. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que ces portes, en fait, étaient restées fermées et qu'en conséquence, j'ai été sauvé de la tentation des richesses faciles. Depuis, je suis reconnaissante, reconnaissante que ma malchance m'ait permis de choisir plus facilement un métier que j'ai adoré. Trouver du sens, que ce soit en tant que banquier ou concierge, est un travail difficile. Habituellement, la vie, plutôt qu'une salle de classe d'une école de commerce, est l'endroit pour apprendre à le faire.

Charles Duhigg est un journaliste lauréat du prix Pulitzer et l'auteur de "The Power of Habit". Il a écrit pour la dernière fois sur Google et la concurrence.


L'échelon supérieur accumule de l'argent et des privilèges à un degré jamais vu depuis des décennies. Mais cela ne les rend pas heureux au travail.

Mon premier, charmé une semaine en tant qu'étudiant à la Harvard Business School, à la fin de l'été 2001, semblait être une période propice pour le capitalisme. AOL Time Warner, Yahoo et Napster connectaient le monde avec bienveillance. Enron et WorldCom apportaient l'innovation aux industries cachées. Le président George W. Bush &# x2014 un H.B.S. diplômé lui-même — avait promis d'apporter progrès et prospérité avec une efficacité professionnelle.

Les prochaines années prouveraient à quel point nous (et Washington et une grande partie des entreprises américaines) comprenions vraiment peu l'économie et le monde. Mais à l'époque, pour les 895 premières années qui nous préparaient au magnat des affaires, ce qui nous excitait vraiment, c'était notre chance. Un MBA de Harvard semblait être un billet de loterie gagnant, une autoroute dorée vers une influence qui change le monde, une richesse fantastique et — si ces portraits satisfaits qui bordaient les couloirs étaient une indication — une vie de travail profondément significatif.

Cela a donc été un peu un choc, lorsque j'ai assisté à ma 15e réunion l'été dernier, d'apprendre combien de mes anciens camarades de classe n'étaient pas ravis de leur vie professionnelle - en fait, ils étaient misérables. J'ai entendu parler d'un collègue alun qui avait dirigé un grand fonds spéculatif jusqu'à ce qu'il soit poursuivi par des investisseurs (qui se trouvaient également être des parents du gestionnaire du fonds). Une autre personne avait accédé à un poste de direction au sein de l'une des entreprises les plus prestigieuses du pays avant d'être sauvagement repoussée par la politique des entreprises. Une autre avait appris à la maternité que son entreprise était volée par un associé complice.

[Les femmes de ménage, les nounous, les aides-soignants et les travailleurs domestiques s'organisent pour garantir la sécurité de l'emploi. Lisez à propos du nouveau mouvement syndical dans notre numéro L'avenir du travail.]

Ce sont des exemples extrêmes, bien sûr. La plupart d'entre nous menaient une vie relativement normale, fondamentalement satisfaite. Mais même parmi mes camarades de classe les plus optimistes, il y avait un sentiment persistant de déception professionnelle. Ils ont parlé de promotions manquées, d'enfants mécontents et d'heures facturables au tribunal de divorce. Ils se plaignaient d'emplois insatisfaisants, fastidieux ou tout simplement mauvais.Un camarade de classe a décrit avoir dû investir 5 millions de dollars par jour, ce qui ne semblait pas terrible, jusqu'à ce qu'il explique que s'il ne mettait que 4 millions de dollars au travail lundi, il devait se démener pour placer 6 millions de dollars mardi, et son co- les ouvriers se minaient constamment les uns les autres à la recherche de la prochaine promotion. C'était un travail incroyablement stressant, fait parmi des gens qu'il n'aimait pas particulièrement. Il gagnait environ 1,2 million de dollars par an et détestait aller au bureau.

« J'ai l'impression de perdre ma vie », m'a-t-il dit. “Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens. Il a reconnu l'incroyable privilège de son salaire et de son statut, mais son angoisse semblait réelle. « Si vous passez 12 heures par jour à faire un travail que vous détestez, à un moment donné, peu importe ce que dit votre chèque de paie », m'a-t-il dit. Il n'y a pas de salaire magique auquel un mauvais travail devient bon. Il avait reçu une offre dans une start-up, et il aurait adoré la prendre, mais cela rapportait deux fois moins, et il se sentait enfermé dans un style de vie qui rendait cette baisse de salaire impossible. « Ma femme a ri quand je lui en ai parlé », a-t-il dit.

« Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens.

Après nos retrouvailles, je me suis demandé si ma classe à Harvard — ou même simplement mes propres amis là-bas — étaient une anomalie. J'ai donc commencé à chercher des données sur la psyché professionnelle de la nation. Ce que j'ai découvert, c'est que mes camarades de classe n'étaient pas uniques dans leur insatisfaction, même dans une économie en plein essor, une partie surprenante des Américains sont professionnellement malheureux en ce moment. Au milieu des années 1980, environ 61 pour cent des travailleurs ont déclaré aux sondeurs qu'ils étaient satisfaits de leur travail. Depuis lors, ce nombre a considérablement diminué, oscillant autour de la moitié du point bas de 2010, lorsque seulement 43 % des travailleurs étaient satisfaits, selon les données recueillies par le Conference Board, un organisme de recherche à but non lucratif. Les autres ont dit qu'ils étaient mécontents, ou au mieux neutres, de la façon dont ils passaient la majeure partie de leurs journées. Même parmi les professionnels attachés à une haute image de soi, comme ceux de la médecine et du droit, d'autres études ont noté une montée du mécontentement. Pourquoi? Sur la base de mes propres conversations avec des camarades de classe et des recherches que j'ai commencé à examiner, la réponse se résume à des horaires oppressants, des luttes politiques internes, une concurrence accrue déclenchée par la mondialisation, une culture de « Calways-on » engendrée par Internet – 2014, mais aussi quelque chose il est difficile pour ces professionnels de mettre le doigt dessus, un sentiment sous-jacent que leur travail ne vaut pas l'effort épuisant qu'ils y consacrent.

Cette vague d'insatisfaction est particulièrement perverse car les entreprises ont désormais accès à des décennies de recherche scientifique sur la façon d'améliorer les emplois. « Nous avons tellement de preuves de ce dont les gens ont besoin », déclare Adam Grant, professeur de gestion et de psychologie à l'Université de Pennsylvanie (et rédacteur d'opinion au Times). La sécurité financière de base, bien sûr, est essentielle, tout comme le sentiment que votre travail ne disparaîtra pas de manière inattendue. Ce qui est intéressant, cependant, c'est qu'une fois que vous pouvez subvenir à vos besoins financiers et à ceux de votre famille, selon les études, un salaire et des avantages supplémentaires ne contribuent pas de manière fiable à la satisfaction des travailleurs. Des choses bien plus importantes sont des choses comme si un travail offre un sentiment d'autonomie - la capacité de contrôler votre temps et l'autorité d'agir sur votre expertise unique. Les gens veulent travailler aux côtés d'autres personnes qu'ils respectent (et, de manière optimale, aiment passer du temps avec) et qui semblent les respecter en retour.

Et enfin, les travailleurs veulent sentir que leur travail a du sens. « Vous n'avez pas besoin de guérir le cancer », déclare Barry Schwartz, professeur invité de gestion à l'Université de Californie à Berkeley. Nous voulons avoir l'impression que nous rendons le monde meilleur, même s'il ne s'agit que d'aider un acheteur à trouver le bon produit à l'épicerie. « Vous pouvez être un vendeur ou un percepteur de péage, mais si vous considérez que votre objectif consiste à résoudre les problèmes des gens, alors chaque jour présente 100 opportunités d'améliorer la vie de quelqu'un, et votre satisfaction augmente considérablement », dit Schwartz. .

L'un des exemples les plus significatifs de la façon dont le sens influence la satisfaction au travail provient d'une étude publiée en 2001. Deux chercheurs, Amy Wrzesniewski de Yale et Jane Dutton, maintenant professeur émérite distingué à l'Université du Michigan, voulaient comprendre pourquoi certains concierges d'un grand hôpital étaient tellement plus enthousiastes que d'autres. Ils ont donc commencé à mener des entretiens et ont découvert que, par dessein et par habitude, certains membres du personnel d'entretien voyaient leur travail non pas simplement comme du rangement, mais comme une forme de guérison. Une femme, par exemple, a nettoyé des pièces à l'intérieur d'une unité de traumatologie cérébrale où de nombreux résidents étaient dans le coma. Les tâches de la femme étaient basiques : changer les bassins de lit, ramasser les ordures. Mais elle a aussi parfois pris l'initiative d'échanger les images sur les murs, car elle pensait qu'un changement subtil de stimulation dans l'environnement des patients inconscients pourrait accélérer leur rétablissement. Elle a parlé à d'autres convalescents de leur vie. « Je aime divertir les patients », a-t-elle déclaré aux chercheurs. “ Cela ne fait pas vraiment partie de ma description de poste, mais j'aime leur faire un spectacle.” Elle dansait, racontait des blagues aux familles qui veillaient au chevet, essayait de remonter le moral ou de distraire tout le monde de la douleur et l'incertitude qui les entourait autrement. Dans une étude menée par les chercheurs en 2003, un autre gardien a décrit avoir nettoyé la même pièce deux fois afin de soulager l'esprit d'un père stressé.

Pour certains, la morale peut sembler évidente : si vous considérez que votre travail consiste à soigner les malades, plutôt qu'à simplement nettoyer les dégâts, vous aurez probablement un sens plus profond du but chaque fois que vous attraperez la vadrouille. Mais ce qui est remarquable, c'est le peu de lieux de travail qui semblent avoir intériorisé cette simple leçon. « Il y a tellement d'emplois où les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a aucun sens », déclare Wrzesniewski. « Même pour les postes bien rémunérés ou les emplois où vous supposez que les travailleurs ont un sens, les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a pas d'importance. C'est certainement vrai pour mon misérable camarade de classe qui gagne 1,2 million de dollars par an. année. Même si, en théorie, les investissements qu'il fait chaque jour aident à financer les retraites et donc la vie des retraités, il est assez difficile de voir cet altruisme depuis son bureau de fenêtre dans un gratte-ciel de Manhattan. Pour moi, ce ne sont que des chiffres sur un écran, m'a-t-il dit. Je n'ai jamais rencontré de retraité qui profite de vacances à cause de ce que je fais. C'est tellement théorique qu'il semble à peine réel.

Il y a un débat qui fait rage &# x2014 sur les pages des journaux, à l'intérieur de la Silicon Valley, parmi les candidats à l'élection présidentielle &# x2014 sur ce qui constitue un &# x201Cbon travail.&# x201D Je&# x2019 suis un journaliste d'investigation d'affaires, et j'ai donc un point de vue étrange sur cette question . Lorsque je parle aux employés d'une entreprise, c'est généralement parce que quelque chose ne va pas. Mon stock-in-trade sont des sources qui estiment que leurs employeurs agissent de manière contraire à l'éthique ou ignorent les bons conseils. Les travailleurs qui me parlent sont prêts à décrire à la fois le bon et le mauvais dans les endroits où ils travaillent, dans l'espoir que nous profiterons tous de leurs idées.

Les chemins de vie les plus faciles échouent parfois à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au jour le jour.

Ce qui m'intéresse, cependant, c'est que ces travailleurs ne semblent généralement pas mécontents. Lorsqu'ils acceptent de parler à un journaliste pour partager des documents confidentiels ou aider les lecteurs à comprendre comment les choses ont mal tourné, ce n'est pas parce qu'ils détestent leurs employeurs ou sont extrêmement mécontents. Ils semblent souvent aimer leur travail et admirer les entreprises pour lesquelles ils travaillent. Ils les admirent assez, en fait, pour vouloir les aider à s'améliorer. Ils sont engagés et satisfaits. Ils croient que ce qu'ils font est important, à la fois pour venir travailler tous les jours et pour dénoncer les problèmes qu'ils voient.

Ces personnes ont-elles de 𠇋ons emplois” ? Sont-ils plus chanceux ou moins chanceux que mon ami à 1,2 million de dollars, qui se moque complètement de son entreprise ? Les employés de Google qui travaillent 60 heures par semaine mais qui peuvent manger une grande partie de leurs repas (ou congeler leurs œufs) avec le sou de l'entreprise sont-ils plus satisfaits qu'une fondatrice de start-up à Des Moines qui nettoie elle-même le bureau mais voit son rêve devenir réalité?

Alors que les ondes se réchauffent en prévision des élections de 2020, les Américains sont susceptibles d'entendre de nombreux points de vue divergents sur ce qu'implique un « bon travail ». Certains célébreront les milliardaires comme des exemples de la grandeur de cette nation, tandis que d'autres les mettront au pilori comme preuve d'une économie égarée. À travers tout cela, il convient de garder à l'esprit que le concept d'un « bon travail » est intrinsèquement compliqué, car en fin de compte, il s'agit d'une conversation sur ce que nous valorisons, que ce soit individuellement ou collectivement. Même pour les Américains qui vivent terriblement près de l'os, comme les concierges étudiés par Wrzesniewski et Dutton, un travail est généralement plus qu'un simple moyen de gagner un salaire. C'est une source de but et de sens, une place dans le monde.

Il est possible, lorsqu'il s'agit de comprendre les bons emplois, que nous ayons tout faux. Quand je parlais à mon H.B.S. camarades de classe, l'un d'eux m'a rappelé certaines personnes à notre réunion qui semblaient tout à fait irréprochables — et qui semblaient, un peu à leur propre surprise, avoir fini avec des emplois qui étaient à la fois financièrement et émotionnellement gratifiants. Je connaissais une personne qui était devenue un éminent capital-risqueur, un autre ami avait lancé un empire de la vente au détail qui s'était étendu à cinq États, un autre vendait des marchandises partout dans le monde. Certains étaient devenus des investisseurs gérant leurs propres fonds.

Et beaucoup d'entre eux avaient quelque chose en commun : ils avaient tendance à être les "aussi-rans" de la classe, ceux qui n'ont pas réussi à obtenir les emplois qu'ils voulaient une fois diplômés. Ils avaient été ignorés par McKinsey & Company et Google, Goldman Sachs et Apple, les grandes sociétés de capital-risque et les prestigieuses maisons d'investissement. Au lieu de cela, ils ont été obligés de se démener pour trouver du travail et donc de se débattre, plus tôt dans leur carrière, avec les compromis que la vie exige inévitablement. Ces retardataires semblaient avoir appris les leçons du sens du travail prêché par des gens comme Barry Schwartz. Ce n'était pas que leurs lieux de travail étaient éclairés ou (pour autant que je sache) que H.B.S. leur avait appris quelque chose de spécial. Au contraire, ils avaient appris de leurs propres revers. Et souvent, ils se sont retrouvés plus riches, plus puissants et plus contenus que tout le monde.

Cela ne veut pas souhaiter de véritables difficultés à un travailleur américain, étant donné qu'un revers pour une personne pauvre ou de la classe ouvrière peut conduire à la faillite, à la faim ou pire. Mais pour ceux qui se retrouvent malheureux au travail, c'est un rappel important que les chemins de vie les plus faciles ne parviennent parfois pas à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au quotidien. L'un des objectifs fondamentaux du capitalisme est d'évaluer et de mettre un prix sur le risque. Dans notre vie professionnelle, nous nous prémunissons contre le malheur en souscrivant des polices d'assurance sous forme de diplômes sophistiqués, en sauvant les jours de pluie en poursuivant des carrières prometteuses de stabilité. De nos jours, cependant, la stabilité est de plus en plus rare et le risque est plus difficile à mesurer. Bon nombre de nos polices d'assurance valent autant qu'Enron.

« Je suis jaloux de tous ceux qui ont le courage de faire quelque chose qui les rend heureux », m'a dit mon ami à 1,2 million de dollars. “ Cela me semblait un trop gros risque à prendre lorsque nous étions à l'école.” Mais en tant que l'un des candidats moi-même —, j'ai postulé chez McKinsey, auprès de sociétés de capital-investissement et d'un conglomérat immobilier et j'ai été rejeté par tous. Je n'ai eu besoin d'aucun courage pour prendre la décision d'entrer dans le domaine du journalisme à rémunération modeste (selon les normes de HBS). Certains de mes camarades pensaient que je faisais une énorme erreur en ignorant toutes les portes H.B.S. avait ouvert pour moi dans la haute finance et la Silicon Valley. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que ces portes, en fait, étaient restées fermées et qu'en conséquence, j'ai été sauvé de la tentation des richesses faciles. Depuis, je suis reconnaissante, reconnaissante que ma malchance m'ait permis de choisir plus facilement un métier que j'ai adoré. Trouver du sens, que ce soit en tant que banquier ou concierge, est un travail difficile. Habituellement, la vie, plutôt qu'une salle de classe d'une école de commerce, est l'endroit pour apprendre à le faire.

Charles Duhigg est un journaliste lauréat du prix Pulitzer et l'auteur de "The Power of Habit". Il a écrit pour la dernière fois sur Google et la concurrence.


L'échelon supérieur accumule de l'argent et des privilèges à un degré jamais vu depuis des décennies. Mais cela ne les rend pas heureux au travail.

Mon premier, charmé une semaine en tant qu'étudiant à la Harvard Business School, à la fin de l'été 2001, semblait être une période propice pour le capitalisme. AOL Time Warner, Yahoo et Napster connectaient le monde avec bienveillance. Enron et WorldCom apportaient l'innovation aux industries cachées. Le président George W. Bush &# x2014 un H.B.S. diplômé lui-même — avait promis d'apporter progrès et prospérité avec une efficacité professionnelle.

Les prochaines années prouveraient à quel point nous (et Washington et une grande partie des entreprises américaines) comprenions vraiment peu l'économie et le monde. Mais à l'époque, pour les 895 premières années qui nous préparaient au magnat des affaires, ce qui nous excitait vraiment, c'était notre chance. Un MBA de Harvard semblait être un billet de loterie gagnant, une autoroute dorée vers une influence qui change le monde, une richesse fantastique et — si ces portraits satisfaits qui bordaient les couloirs étaient une indication — une vie de travail profondément significatif.

Cela a donc été un peu un choc, lorsque j'ai assisté à ma 15e réunion l'été dernier, d'apprendre combien de mes anciens camarades de classe n'étaient pas ravis de leur vie professionnelle - en fait, ils étaient misérables. J'ai entendu parler d'un collègue alun qui avait dirigé un grand fonds spéculatif jusqu'à ce qu'il soit poursuivi par des investisseurs (qui se trouvaient également être des parents du gestionnaire du fonds). Une autre personne avait accédé à un poste de direction au sein de l'une des entreprises les plus prestigieuses du pays avant d'être sauvagement repoussée par la politique des entreprises. Une autre avait appris à la maternité que son entreprise était volée par un associé complice.

[Les femmes de ménage, les nounous, les aides-soignants et les travailleurs domestiques s'organisent pour garantir la sécurité de l'emploi. Lisez à propos du nouveau mouvement syndical dans notre numéro L'avenir du travail.]

Ce sont des exemples extrêmes, bien sûr. La plupart d'entre nous menaient une vie relativement normale, fondamentalement satisfaite. Mais même parmi mes camarades de classe les plus optimistes, il y avait un sentiment persistant de déception professionnelle. Ils ont parlé de promotions manquées, d'enfants mécontents et d'heures facturables au tribunal de divorce. Ils se plaignaient d'emplois insatisfaisants, fastidieux ou tout simplement mauvais. Un camarade de classe a décrit avoir dû investir 5 millions de dollars par jour, ce qui ne semblait pas terrible, jusqu'à ce qu'il explique que s'il ne mettait que 4 millions de dollars au travail lundi, il devait se démener pour placer 6 millions de dollars mardi, et son co- les ouvriers se minaient constamment les uns les autres à la recherche de la prochaine promotion. C'était un travail incroyablement stressant, fait parmi des gens qu'il n'aimait pas particulièrement. Il gagnait environ 1,2 million de dollars par an et détestait aller au bureau.

« J'ai l'impression de perdre ma vie », m'a-t-il dit. “Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens. Il a reconnu l'incroyable privilège de son salaire et de son statut, mais son angoisse semblait réelle. « Si vous passez 12 heures par jour à faire un travail que vous détestez, à un moment donné, peu importe ce que dit votre chèque de paie », m'a-t-il dit. Il n'y a pas de salaire magique auquel un mauvais travail devient bon. Il avait reçu une offre dans une start-up, et il aurait adoré la prendre, mais cela rapportait deux fois moins, et il se sentait enfermé dans un style de vie qui rendait cette baisse de salaire impossible. « Ma femme a ri quand je lui en ai parlé », a-t-il dit.

« Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens.

Après nos retrouvailles, je me suis demandé si ma classe à Harvard — ou même simplement mes propres amis là-bas — étaient une anomalie. J'ai donc commencé à chercher des données sur la psyché professionnelle de la nation. Ce que j'ai découvert, c'est que mes camarades de classe n'étaient pas uniques dans leur insatisfaction, même dans une économie en plein essor, une partie surprenante des Américains sont professionnellement malheureux en ce moment. Au milieu des années 1980, environ 61 pour cent des travailleurs ont déclaré aux sondeurs qu'ils étaient satisfaits de leur travail. Depuis lors, ce nombre a considérablement diminué, oscillant autour de la moitié du point bas de 2010, lorsque seulement 43 % des travailleurs étaient satisfaits, selon les données recueillies par le Conference Board, un organisme de recherche à but non lucratif. Les autres ont dit qu'ils étaient mécontents, ou au mieux neutres, de la façon dont ils passaient la majeure partie de leurs journées. Même parmi les professionnels attachés à une haute image de soi, comme ceux de la médecine et du droit, d'autres études ont noté une montée du mécontentement. Pourquoi? Sur la base de mes propres conversations avec des camarades de classe et des recherches que j'ai commencé à examiner, la réponse se résume à des horaires oppressants, des luttes politiques internes, une concurrence accrue déclenchée par la mondialisation, une culture de « Calways-on » engendrée par Internet – 2014, mais aussi quelque chose il est difficile pour ces professionnels de mettre le doigt dessus, un sentiment sous-jacent que leur travail ne vaut pas l'effort épuisant qu'ils y consacrent.

Cette vague d'insatisfaction est particulièrement perverse car les entreprises ont désormais accès à des décennies de recherche scientifique sur la façon d'améliorer les emplois. « Nous avons tellement de preuves de ce dont les gens ont besoin », déclare Adam Grant, professeur de gestion et de psychologie à l'Université de Pennsylvanie (et rédacteur d'opinion au Times). La sécurité financière de base, bien sûr, est essentielle, tout comme le sentiment que votre travail ne disparaîtra pas de manière inattendue. Ce qui est intéressant, cependant, c'est qu'une fois que vous pouvez subvenir à vos besoins financiers et à ceux de votre famille, selon les études, un salaire et des avantages supplémentaires ne contribuent pas de manière fiable à la satisfaction des travailleurs. Des choses bien plus importantes sont des choses comme si un travail offre un sentiment d'autonomie - la capacité de contrôler votre temps et l'autorité d'agir sur votre expertise unique.Les gens veulent travailler aux côtés d'autres personnes qu'ils respectent (et, de manière optimale, aiment passer du temps avec) et qui semblent les respecter en retour.

Et enfin, les travailleurs veulent sentir que leur travail a du sens. « Vous n'avez pas besoin de guérir le cancer », déclare Barry Schwartz, professeur invité de gestion à l'Université de Californie à Berkeley. Nous voulons avoir l'impression que nous rendons le monde meilleur, même s'il ne s'agit que d'aider un acheteur à trouver le bon produit à l'épicerie. « Vous pouvez être un vendeur ou un percepteur de péage, mais si vous considérez que votre objectif consiste à résoudre les problèmes des gens, alors chaque jour présente 100 opportunités d'améliorer la vie de quelqu'un, et votre satisfaction augmente considérablement », dit Schwartz. .

L'un des exemples les plus significatifs de la façon dont le sens influence la satisfaction au travail provient d'une étude publiée en 2001. Deux chercheurs, Amy Wrzesniewski de Yale et Jane Dutton, maintenant professeur émérite distingué à l'Université du Michigan, voulaient comprendre pourquoi certains concierges d'un grand hôpital étaient tellement plus enthousiastes que d'autres. Ils ont donc commencé à mener des entretiens et ont découvert que, par dessein et par habitude, certains membres du personnel d'entretien voyaient leur travail non pas simplement comme du rangement, mais comme une forme de guérison. Une femme, par exemple, a nettoyé des pièces à l'intérieur d'une unité de traumatologie cérébrale où de nombreux résidents étaient dans le coma. Les tâches de la femme étaient basiques : changer les bassins de lit, ramasser les ordures. Mais elle a aussi parfois pris l'initiative d'échanger les images sur les murs, car elle pensait qu'un changement subtil de stimulation dans l'environnement des patients inconscients pourrait accélérer leur rétablissement. Elle a parlé à d'autres convalescents de leur vie. « Je aime divertir les patients », a-t-elle déclaré aux chercheurs. “ Cela ne fait pas vraiment partie de ma description de poste, mais j'aime leur faire un spectacle.” Elle dansait, racontait des blagues aux familles qui veillaient au chevet, essayait de remonter le moral ou de distraire tout le monde de la douleur et l'incertitude qui les entourait autrement. Dans une étude menée par les chercheurs en 2003, un autre gardien a décrit avoir nettoyé la même pièce deux fois afin de soulager l'esprit d'un père stressé.

Pour certains, la morale peut sembler évidente : si vous considérez que votre travail consiste à soigner les malades, plutôt qu'à simplement nettoyer les dégâts, vous aurez probablement un sens plus profond du but chaque fois que vous attraperez la vadrouille. Mais ce qui est remarquable, c'est le peu de lieux de travail qui semblent avoir intériorisé cette simple leçon. « Il y a tellement d'emplois où les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a aucun sens », déclare Wrzesniewski. « Même pour les postes bien rémunérés ou les emplois où vous supposez que les travailleurs ont un sens, les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a pas d'importance. C'est certainement vrai pour mon misérable camarade de classe qui gagne 1,2 million de dollars par an. année. Même si, en théorie, les investissements qu'il fait chaque jour aident à financer les retraites et donc la vie des retraités, il est assez difficile de voir cet altruisme depuis son bureau de fenêtre dans un gratte-ciel de Manhattan. Pour moi, ce ne sont que des chiffres sur un écran, m'a-t-il dit. Je n'ai jamais rencontré de retraité qui profite de vacances à cause de ce que je fais. C'est tellement théorique qu'il semble à peine réel.

Il y a un débat qui fait rage &# x2014 sur les pages des journaux, à l'intérieur de la Silicon Valley, parmi les candidats à l'élection présidentielle &# x2014 sur ce qui constitue un &# x201Cbon travail.&# x201D Je&# x2019 suis un journaliste d'investigation d'affaires, et j'ai donc un point de vue étrange sur cette question . Lorsque je parle aux employés d'une entreprise, c'est généralement parce que quelque chose ne va pas. Mon stock-in-trade sont des sources qui estiment que leurs employeurs agissent de manière contraire à l'éthique ou ignorent les bons conseils. Les travailleurs qui me parlent sont prêts à décrire à la fois le bon et le mauvais dans les endroits où ils travaillent, dans l'espoir que nous profiterons tous de leurs idées.

Les chemins de vie les plus faciles échouent parfois à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au jour le jour.

Ce qui m'intéresse, cependant, c'est que ces travailleurs ne semblent généralement pas mécontents. Lorsqu'ils acceptent de parler à un journaliste pour partager des documents confidentiels ou aider les lecteurs à comprendre comment les choses ont mal tourné, ce n'est pas parce qu'ils détestent leurs employeurs ou sont extrêmement mécontents. Ils semblent souvent aimer leur travail et admirer les entreprises pour lesquelles ils travaillent. Ils les admirent assez, en fait, pour vouloir les aider à s'améliorer. Ils sont engagés et satisfaits. Ils croient que ce qu'ils font est important, à la fois pour venir travailler tous les jours et pour dénoncer les problèmes qu'ils voient.

Ces personnes ont-elles de 𠇋ons emplois” ? Sont-ils plus chanceux ou moins chanceux que mon ami à 1,2 million de dollars, qui se moque complètement de son entreprise ? Les employés de Google qui travaillent 60 heures par semaine mais qui peuvent manger une grande partie de leurs repas (ou congeler leurs œufs) avec le sou de l'entreprise sont-ils plus satisfaits qu'une fondatrice de start-up à Des Moines qui nettoie elle-même le bureau mais voit son rêve devenir réalité?

Alors que les ondes se réchauffent en prévision des élections de 2020, les Américains sont susceptibles d'entendre de nombreux points de vue divergents sur ce qu'implique un « bon travail ». Certains célébreront les milliardaires comme des exemples de la grandeur de cette nation, tandis que d'autres les mettront au pilori comme preuve d'une économie égarée. À travers tout cela, il convient de garder à l'esprit que le concept d'un « bon travail » est intrinsèquement compliqué, car en fin de compte, il s'agit d'une conversation sur ce que nous valorisons, que ce soit individuellement ou collectivement. Même pour les Américains qui vivent terriblement près de l'os, comme les concierges étudiés par Wrzesniewski et Dutton, un travail est généralement plus qu'un simple moyen de gagner un salaire. C'est une source de but et de sens, une place dans le monde.

Il est possible, lorsqu'il s'agit de comprendre les bons emplois, que nous ayons tout faux. Quand je parlais à mon H.B.S. camarades de classe, l'un d'eux m'a rappelé certaines personnes à notre réunion qui semblaient tout à fait irréprochables — et qui semblaient, un peu à leur propre surprise, avoir fini avec des emplois qui étaient à la fois financièrement et émotionnellement gratifiants. Je connaissais une personne qui était devenue un éminent capital-risqueur, un autre ami avait lancé un empire de la vente au détail qui s'était étendu à cinq États, un autre vendait des marchandises partout dans le monde. Certains étaient devenus des investisseurs gérant leurs propres fonds.

Et beaucoup d'entre eux avaient quelque chose en commun : ils avaient tendance à être les "aussi-rans" de la classe, ceux qui n'ont pas réussi à obtenir les emplois qu'ils voulaient une fois diplômés. Ils avaient été ignorés par McKinsey & Company et Google, Goldman Sachs et Apple, les grandes sociétés de capital-risque et les prestigieuses maisons d'investissement. Au lieu de cela, ils ont été obligés de se démener pour trouver du travail et donc de se débattre, plus tôt dans leur carrière, avec les compromis que la vie exige inévitablement. Ces retardataires semblaient avoir appris les leçons du sens du travail prêché par des gens comme Barry Schwartz. Ce n'était pas que leurs lieux de travail étaient éclairés ou (pour autant que je sache) que H.B.S. leur avait appris quelque chose de spécial. Au contraire, ils avaient appris de leurs propres revers. Et souvent, ils se sont retrouvés plus riches, plus puissants et plus contenus que tout le monde.

Cela ne veut pas souhaiter de véritables difficultés à un travailleur américain, étant donné qu'un revers pour une personne pauvre ou de la classe ouvrière peut conduire à la faillite, à la faim ou pire. Mais pour ceux qui se retrouvent malheureux au travail, c'est un rappel important que les chemins de vie les plus faciles ne parviennent parfois pas à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au quotidien. L'un des objectifs fondamentaux du capitalisme est d'évaluer et de mettre un prix sur le risque. Dans notre vie professionnelle, nous nous prémunissons contre le malheur en souscrivant des polices d'assurance sous forme de diplômes sophistiqués, en sauvant les jours de pluie en poursuivant des carrières prometteuses de stabilité. De nos jours, cependant, la stabilité est de plus en plus rare et le risque est plus difficile à mesurer. Bon nombre de nos polices d'assurance valent autant qu'Enron.

« Je suis jaloux de tous ceux qui ont le courage de faire quelque chose qui les rend heureux », m'a dit mon ami à 1,2 million de dollars. “ Cela me semblait un trop gros risque à prendre lorsque nous étions à l'école.” Mais en tant que l'un des candidats moi-même —, j'ai postulé chez McKinsey, auprès de sociétés de capital-investissement et d'un conglomérat immobilier et j'ai été rejeté par tous. Je n'ai eu besoin d'aucun courage pour prendre la décision d'entrer dans le domaine du journalisme à rémunération modeste (selon les normes de HBS). Certains de mes camarades pensaient que je faisais une énorme erreur en ignorant toutes les portes H.B.S. avait ouvert pour moi dans la haute finance et la Silicon Valley. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que ces portes, en fait, étaient restées fermées et qu'en conséquence, j'ai été sauvé de la tentation des richesses faciles. Depuis, je suis reconnaissante, reconnaissante que ma malchance m'ait permis de choisir plus facilement un métier que j'ai adoré. Trouver du sens, que ce soit en tant que banquier ou concierge, est un travail difficile. Habituellement, la vie, plutôt qu'une salle de classe d'une école de commerce, est l'endroit pour apprendre à le faire.

Charles Duhigg est un journaliste lauréat du prix Pulitzer et l'auteur de "The Power of Habit". Il a écrit pour la dernière fois sur Google et la concurrence.


L'échelon supérieur accumule de l'argent et des privilèges à un degré jamais vu depuis des décennies. Mais cela ne les rend pas heureux au travail.

Mon premier, charmé une semaine en tant qu'étudiant à la Harvard Business School, à la fin de l'été 2001, semblait être une période propice pour le capitalisme. AOL Time Warner, Yahoo et Napster connectaient le monde avec bienveillance. Enron et WorldCom apportaient l'innovation aux industries cachées. Le président George W. Bush &# x2014 un H.B.S. diplômé lui-même — avait promis d'apporter progrès et prospérité avec une efficacité professionnelle.

Les prochaines années prouveraient à quel point nous (et Washington et une grande partie des entreprises américaines) comprenions vraiment peu l'économie et le monde. Mais à l'époque, pour les 895 premières années qui nous préparaient au magnat des affaires, ce qui nous excitait vraiment, c'était notre chance. Un MBA de Harvard semblait être un billet de loterie gagnant, une autoroute dorée vers une influence qui change le monde, une richesse fantastique et — si ces portraits satisfaits qui bordaient les couloirs étaient une indication — une vie de travail profondément significatif.

Cela a donc été un peu un choc, lorsque j'ai assisté à ma 15e réunion l'été dernier, d'apprendre combien de mes anciens camarades de classe n'étaient pas ravis de leur vie professionnelle - en fait, ils étaient misérables. J'ai entendu parler d'un collègue alun qui avait dirigé un grand fonds spéculatif jusqu'à ce qu'il soit poursuivi par des investisseurs (qui se trouvaient également être des parents du gestionnaire du fonds). Une autre personne avait accédé à un poste de direction au sein de l'une des entreprises les plus prestigieuses du pays avant d'être sauvagement repoussée par la politique des entreprises. Une autre avait appris à la maternité que son entreprise était volée par un associé complice.

[Les femmes de ménage, les nounous, les aides-soignants et les travailleurs domestiques s'organisent pour garantir la sécurité de l'emploi. Lisez à propos du nouveau mouvement syndical dans notre numéro L'avenir du travail.]

Ce sont des exemples extrêmes, bien sûr. La plupart d'entre nous menaient une vie relativement normale, fondamentalement satisfaite. Mais même parmi mes camarades de classe les plus optimistes, il y avait un sentiment persistant de déception professionnelle. Ils ont parlé de promotions manquées, d'enfants mécontents et d'heures facturables au tribunal de divorce. Ils se plaignaient d'emplois insatisfaisants, fastidieux ou tout simplement mauvais. Un camarade de classe a décrit avoir dû investir 5 millions de dollars par jour, ce qui ne semblait pas terrible, jusqu'à ce qu'il explique que s'il ne mettait que 4 millions de dollars au travail lundi, il devait se démener pour placer 6 millions de dollars mardi, et son co- les ouvriers se minaient constamment les uns les autres à la recherche de la prochaine promotion. C'était un travail incroyablement stressant, fait parmi des gens qu'il n'aimait pas particulièrement. Il gagnait environ 1,2 million de dollars par an et détestait aller au bureau.

« J'ai l'impression de perdre ma vie », m'a-t-il dit. “Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens. Il a reconnu l'incroyable privilège de son salaire et de son statut, mais son angoisse semblait réelle. « Si vous passez 12 heures par jour à faire un travail que vous détestez, à un moment donné, peu importe ce que dit votre chèque de paie », m'a-t-il dit. Il n'y a pas de salaire magique auquel un mauvais travail devient bon. Il avait reçu une offre dans une start-up, et il aurait adoré la prendre, mais cela rapportait deux fois moins, et il se sentait enfermé dans un style de vie qui rendait cette baisse de salaire impossible. « Ma femme a ri quand je lui en ai parlé », a-t-il dit.

« Quand je mourrai, est-ce que quelqu'un se souciera du fait que j'ai gagné un point de pourcentage de rendement supplémentaire ? Mon travail semble totalement dénué de sens.

Après nos retrouvailles, je me suis demandé si ma classe à Harvard — ou même simplement mes propres amis là-bas — étaient une anomalie. J'ai donc commencé à chercher des données sur la psyché professionnelle de la nation. Ce que j'ai découvert, c'est que mes camarades de classe n'étaient pas uniques dans leur insatisfaction, même dans une économie en plein essor, une partie surprenante des Américains sont professionnellement malheureux en ce moment. Au milieu des années 1980, environ 61 pour cent des travailleurs ont déclaré aux sondeurs qu'ils étaient satisfaits de leur travail. Depuis lors, ce nombre a considérablement diminué, oscillant autour de la moitié du point bas de 2010, lorsque seulement 43 % des travailleurs étaient satisfaits, selon les données recueillies par le Conference Board, un organisme de recherche à but non lucratif. Les autres ont dit qu'ils étaient mécontents, ou au mieux neutres, de la façon dont ils passaient la majeure partie de leurs journées. Même parmi les professionnels attachés à une haute image de soi, comme ceux de la médecine et du droit, d'autres études ont noté une montée du mécontentement. Pourquoi? Sur la base de mes propres conversations avec des camarades de classe et des recherches que j'ai commencé à examiner, la réponse se résume à des horaires oppressants, des luttes politiques internes, une concurrence accrue déclenchée par la mondialisation, une culture de « Calways-on » engendrée par Internet – 2014, mais aussi quelque chose il est difficile pour ces professionnels de mettre le doigt dessus, un sentiment sous-jacent que leur travail ne vaut pas l'effort épuisant qu'ils y consacrent.

Cette vague d'insatisfaction est particulièrement perverse car les entreprises ont désormais accès à des décennies de recherche scientifique sur la façon d'améliorer les emplois. « Nous avons tellement de preuves de ce dont les gens ont besoin », déclare Adam Grant, professeur de gestion et de psychologie à l'Université de Pennsylvanie (et rédacteur d'opinion au Times). La sécurité financière de base, bien sûr, est essentielle, tout comme le sentiment que votre travail ne disparaîtra pas de manière inattendue. Ce qui est intéressant, cependant, c'est qu'une fois que vous pouvez subvenir à vos besoins financiers et à ceux de votre famille, selon les études, un salaire et des avantages supplémentaires ne contribuent pas de manière fiable à la satisfaction des travailleurs. Des choses bien plus importantes sont des choses comme si un travail offre un sentiment d'autonomie - la capacité de contrôler votre temps et l'autorité d'agir sur votre expertise unique. Les gens veulent travailler aux côtés d'autres personnes qu'ils respectent (et, de manière optimale, aiment passer du temps avec) et qui semblent les respecter en retour.

Et enfin, les travailleurs veulent sentir que leur travail a du sens. « Vous n'avez pas besoin de guérir le cancer », déclare Barry Schwartz, professeur invité de gestion à l'Université de Californie à Berkeley. Nous voulons avoir l'impression que nous rendons le monde meilleur, même s'il ne s'agit que d'aider un acheteur à trouver le bon produit à l'épicerie. « Vous pouvez être un vendeur ou un percepteur de péage, mais si vous considérez que votre objectif consiste à résoudre les problèmes des gens, alors chaque jour présente 100 opportunités d'améliorer la vie de quelqu'un, et votre satisfaction augmente considérablement », dit Schwartz. .

L'un des exemples les plus significatifs de la façon dont le sens influence la satisfaction au travail provient d'une étude publiée en 2001. Deux chercheurs, Amy Wrzesniewski de Yale et Jane Dutton, maintenant professeur émérite distingué à l'Université du Michigan, voulaient comprendre pourquoi certains concierges d'un grand hôpital étaient tellement plus enthousiastes que d'autres. Ils ont donc commencé à mener des entretiens et ont découvert que, par dessein et par habitude, certains membres du personnel d'entretien voyaient leur travail non pas simplement comme du rangement, mais comme une forme de guérison. Une femme, par exemple, a nettoyé des pièces à l'intérieur d'une unité de traumatologie cérébrale où de nombreux résidents étaient dans le coma. Les tâches de la femme étaient basiques : changer les bassins de lit, ramasser les ordures. Mais elle a aussi parfois pris l'initiative d'échanger les images sur les murs, car elle pensait qu'un changement subtil de stimulation dans l'environnement des patients inconscients pourrait accélérer leur rétablissement. Elle a parlé à d'autres convalescents de leur vie. « Je aime divertir les patients », a-t-elle déclaré aux chercheurs. “ Cela ne fait pas vraiment partie de ma description de poste, mais j'aime leur faire un spectacle.” Elle dansait, racontait des blagues aux familles qui veillaient au chevet, essayait de remonter le moral ou de distraire tout le monde de la douleur et l'incertitude qui les entourait autrement. Dans une étude menée par les chercheurs en 2003, un autre gardien a décrit avoir nettoyé la même pièce deux fois afin de soulager l'esprit d'un père stressé.

Pour certains, la morale peut sembler évidente : si vous considérez que votre travail consiste à soigner les malades, plutôt qu'à simplement nettoyer les dégâts, vous aurez probablement un sens plus profond du but chaque fois que vous attraperez la vadrouille. Mais ce qui est remarquable, c'est le peu de lieux de travail qui semblent avoir intériorisé cette simple leçon. « Il y a tellement d'emplois où les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a aucun sens », déclare Wrzesniewski. « Même pour les postes bien rémunérés ou les emplois où vous supposez que les travailleurs ont un sens, les gens ont l'impression que ce qu'ils font n'a pas d'importance. C'est certainement vrai pour mon misérable camarade de classe qui gagne 1,2 million de dollars par an. année. Même si, en théorie, les investissements qu'il fait chaque jour aident à financer les retraites et donc la vie des retraités, il est assez difficile de voir cet altruisme depuis son bureau de fenêtre dans un gratte-ciel de Manhattan. Pour moi, ce ne sont que des chiffres sur un écran, m'a-t-il dit. Je n'ai jamais rencontré de retraité qui profite de vacances à cause de ce que je fais. C'est tellement théorique qu'il semble à peine réel.

Il y a un débat qui fait rage &# x2014 sur les pages des journaux, à l'intérieur de la Silicon Valley, parmi les candidats à l'élection présidentielle &# x2014 sur ce qui constitue un &# x201Cbon travail.&# x201D Je&# x2019 suis un journaliste d'investigation d'affaires, et j'ai donc un point de vue étrange sur cette question .Lorsque je parle aux employés d'une entreprise, c'est généralement parce que quelque chose ne va pas. Mon stock-in-trade sont des sources qui estiment que leurs employeurs agissent de manière contraire à l'éthique ou ignorent les bons conseils. Les travailleurs qui me parlent sont prêts à décrire à la fois le bon et le mauvais dans les endroits où ils travaillent, dans l'espoir que nous profiterons tous de leurs idées.

Les chemins de vie les plus faciles échouent parfois à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au jour le jour.

Ce qui m'intéresse, cependant, c'est que ces travailleurs ne semblent généralement pas mécontents. Lorsqu'ils acceptent de parler à un journaliste pour partager des documents confidentiels ou aider les lecteurs à comprendre comment les choses ont mal tourné, ce n'est pas parce qu'ils détestent leurs employeurs ou sont extrêmement mécontents. Ils semblent souvent aimer leur travail et admirer les entreprises pour lesquelles ils travaillent. Ils les admirent assez, en fait, pour vouloir les aider à s'améliorer. Ils sont engagés et satisfaits. Ils croient que ce qu'ils font est important, à la fois pour venir travailler tous les jours et pour dénoncer les problèmes qu'ils voient.

Ces personnes ont-elles de 𠇋ons emplois” ? Sont-ils plus chanceux ou moins chanceux que mon ami à 1,2 million de dollars, qui se moque complètement de son entreprise ? Les employés de Google qui travaillent 60 heures par semaine mais qui peuvent manger une grande partie de leurs repas (ou congeler leurs œufs) avec le sou de l'entreprise sont-ils plus satisfaits qu'une fondatrice de start-up à Des Moines qui nettoie elle-même le bureau mais voit son rêve devenir réalité?

Alors que les ondes se réchauffent en prévision des élections de 2020, les Américains sont susceptibles d'entendre de nombreux points de vue divergents sur ce qu'implique un « bon travail ». Certains célébreront les milliardaires comme des exemples de la grandeur de cette nation, tandis que d'autres les mettront au pilori comme preuve d'une économie égarée. À travers tout cela, il convient de garder à l'esprit que le concept d'un « bon travail » est intrinsèquement compliqué, car en fin de compte, il s'agit d'une conversation sur ce que nous valorisons, que ce soit individuellement ou collectivement. Même pour les Américains qui vivent terriblement près de l'os, comme les concierges étudiés par Wrzesniewski et Dutton, un travail est généralement plus qu'un simple moyen de gagner un salaire. C'est une source de but et de sens, une place dans le monde.

Il est possible, lorsqu'il s'agit de comprendre les bons emplois, que nous ayons tout faux. Quand je parlais à mon H.B.S. camarades de classe, l'un d'eux m'a rappelé certaines personnes à notre réunion qui semblaient tout à fait irréprochables — et qui semblaient, un peu à leur propre surprise, avoir fini avec des emplois qui étaient à la fois financièrement et émotionnellement gratifiants. Je connaissais une personne qui était devenue un éminent capital-risqueur, un autre ami avait lancé un empire de la vente au détail qui s'était étendu à cinq États, un autre vendait des marchandises partout dans le monde. Certains étaient devenus des investisseurs gérant leurs propres fonds.

Et beaucoup d'entre eux avaient quelque chose en commun : ils avaient tendance à être les "aussi-rans" de la classe, ceux qui n'ont pas réussi à obtenir les emplois qu'ils voulaient une fois diplômés. Ils avaient été ignorés par McKinsey & Company et Google, Goldman Sachs et Apple, les grandes sociétés de capital-risque et les prestigieuses maisons d'investissement. Au lieu de cela, ils ont été obligés de se démener pour trouver du travail et donc de se débattre, plus tôt dans leur carrière, avec les compromis que la vie exige inévitablement. Ces retardataires semblaient avoir appris les leçons du sens du travail prêché par des gens comme Barry Schwartz. Ce n'était pas que leurs lieux de travail étaient éclairés ou (pour autant que je sache) que H.B.S. leur avait appris quelque chose de spécial. Au contraire, ils avaient appris de leurs propres revers. Et souvent, ils se sont retrouvés plus riches, plus puissants et plus contenus que tout le monde.

Cela ne veut pas souhaiter de véritables difficultés à un travailleur américain, étant donné qu'un revers pour une personne pauvre ou de la classe ouvrière peut conduire à la faillite, à la faim ou pire. Mais pour ceux qui se retrouvent malheureux au travail, c'est un rappel important que les chemins de vie les plus faciles ne parviennent parfois pas à nous apprendre ce qui nous apporte vraiment de la satisfaction au quotidien. L'un des objectifs fondamentaux du capitalisme est d'évaluer et de mettre un prix sur le risque. Dans notre vie professionnelle, nous nous prémunissons contre le malheur en souscrivant des polices d'assurance sous forme de diplômes sophistiqués, en sauvant les jours de pluie en poursuivant des carrières prometteuses de stabilité. De nos jours, cependant, la stabilité est de plus en plus rare et le risque est plus difficile à mesurer. Bon nombre de nos polices d'assurance valent autant qu'Enron.

« Je suis jaloux de tous ceux qui ont le courage de faire quelque chose qui les rend heureux », m'a dit mon ami à 1,2 million de dollars. “ Cela me semblait un trop gros risque à prendre lorsque nous étions à l'école.” Mais en tant que l'un des candidats moi-même —, j'ai postulé chez McKinsey, auprès de sociétés de capital-investissement et d'un conglomérat immobilier et j'ai été rejeté par tous. Je n'ai eu besoin d'aucun courage pour prendre la décision d'entrer dans le domaine du journalisme à rémunération modeste (selon les normes de HBS). Certains de mes camarades pensaient que je faisais une énorme erreur en ignorant toutes les portes H.B.S. avait ouvert pour moi dans la haute finance et la Silicon Valley. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que ces portes, en fait, étaient restées fermées et qu'en conséquence, j'ai été sauvé de la tentation des richesses faciles. Depuis, je suis reconnaissante, reconnaissante que ma malchance m'ait permis de choisir plus facilement un métier que j'ai adoré. Trouver du sens, que ce soit en tant que banquier ou concierge, est un travail difficile. Habituellement, la vie, plutôt qu'une salle de classe d'une école de commerce, est l'endroit pour apprendre à le faire.

Charles Duhigg est un journaliste lauréat du prix Pulitzer et l'auteur de "The Power of Habit". Il a écrit pour la dernière fois sur Google et la concurrence.